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紅塵 – 田中芳樹

Red Dust 上星期去圖書館讀書﹐在讀到悶走去中文書架那邊逛逛﹐發現了這本小說。我十分喜歡田中芳樹的架空歷史小說﹐銀河英雄傳說買了全套不在話下﹐自中學年代以來前後看了五六次。他的長篇阿爾斯蘭戰記和創龍傳也有拜讀﹐買不到又借不到就只好下載回來對著電腦看。田中芳樹除了寫長篇外﹐還著有一系列以中國歷史為背景的中篇小說。讀日本人寫的中國歷史﹐初時有點不接受感覺怪怪的﹐但很快就拋下成見﹐因為田中芳樹寫得實在出色。文筆好情節精彩不用說﹐最重要是史實資料準確﹐比國人寫的歷史小說還嚴緊。書中還附加大量的注解﹐可能主要是方便不熟悉中國歷史的日本讀者﹐說來慚愧﹐這亦方便對自家歷史也不太熟的中國人。

紅塵的背景是在南宋年代﹐開場在靖康之難後十幾年﹐千古罪人秦檜去世﹐宋高宗正式掌握國權。田中芳樹用大時代小故事的方式﹐把幾個平衡故事﹐由韓世忠的兒子韓子溫忠串連起來。作者描寫南宋主戰主和兩派的爭鬥﹐把南宋偏安的前因後果娓娓道來。主線是高宗命令韓子溫潛入金國﹐刺探給金人擄去的欽宗的消息。其中穿插著韓子溫母親梁紅玉回憶片段﹐講述當年岳飛韓世忠等人大破金兵的舊事。其後欽宗遇害﹐金國大舉南下﹐韓子溫等人以寡敵眾﹐力保大宋半壁江山。故事在敵退金兵重新簽定和約﹐高宗因怯戰失信於百官﹐最後讓位給主戰的孝宗﹐給平反岳飛名譽落幕。

可能由於故事受到歷史事實的限制﹐故事性劇力顯得略為不足。雖然田中芳樹加插回憶事件去豐富劇情﹐反而讓人覺得故事不集中流於瑣碎﹐更加削弱原本已不足的劇情張力。故事最尾的決戰有點落雨收柴的感覺﹐欠缺他在前作中描寫戰爭展現出的氣勢。不過若果換一個角度去看這本書﹐不以小說去閱讀﹐而是以歷史演義的角度去看﹐紅塵是一部很成功的作品。田中芳樹用他擅長的人物寫法﹐活靈活現地把南宋政局的歷史展視讀者眼前。書中不忘重申田中芳樹的政治哲學﹐以利益關係為中心去解構當權者的與衰。田中芳樹不單能夠創建虛構的世界去表達他的史學觀﹐還能夠以史為鑑﹐在歷史當中發掘出借古喻今的事例。若要讀有關南宋初年的歷史﹐與其找枯燥的史書看﹐不若看這本小說會比較容易記憶吸收資料。看過後腦中對事件和人物有大慨印象﹐才再讀回史書補充小說的失誤﹐必定可以事半功倍。想深一層﹐連岳飛死後史書上平平無奇的南宋﹐也可以寫出一本精采的小說﹐中國五千年歷史確是寫作題材的寶藏。

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