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聖誕節的意義

近幾年在很多西方國家中﹐政府機關或是大公司﹐出於政治正確的考慮﹐流行把聖誕快樂說成假日快樂﹐以免在這個普天同興的日子得罪其他宗教人士。我懷疑有多少人會因為說聖誕而覺得被冒犯﹐這只不過時下流行的詞語用法﹐過幾年又會另有新的潮流。其實現今一般人的聖誕節﹐也沒有剩多少宗教意義。很多人視聖誕節為瘋狂玩樂的機會﹐可以四出去參加派對狂歡盡興結識異性﹐或者藉著連接聖誕新年的長假期﹐外出旅行鬆弛一下平日緊張的生活。但又有多少人會聯想到﹐這個節日本身存在的意義呢﹖

早在消費主義盛行的年代﹐很多人就批評聖誕節淪落為大公司速銷的節日。很多商店襯著每年年尾的大假﹐推出各種巧立名目的種種購物優惠﹐加上大賣廣告為聖誕節作商業化包裝﹐務求吸取消費者最大量的金錢。當中最經典可以說是聖誕老人﹐現今聖誕老人穿紅衣大肚腩的型像﹐其實是出自一九三一年的可口可樂廣告。相傳聖誕老人會為好孩子送上玩具﹐更令玩具業成為聖誕節的最大受益者。至於紅鼻子聖誕鹿Rudolph﹐是一九三九才在一本兒童故事中出生的﹐今天牠己成為了聖誕不可缺少一員﹐全靠那首以牠為主角很容易上口的聖誕歌。

在另一邊廂基督徒的心目中﹐聖誕節必定少不了耶穌在馬槽誕生的故事。其他傳統如平安夜唱聖詩報佳音﹐東方三博士朝聖等﹐也是聖誕節重要的一環。畢竟天主基督教是西方文化傳統的支柱﹐就算是不信教也會感受到聖誕氣氛。可是有些過份沉迷宗教的教徒﹐他們在聖經故事中失去了聖誕節的意義﹐把聖誕故事直解誤以為先知的預言成真﹐不放過任何傳教踢人入會的機會﹐把虛無的教義和實在的節日傳統和精神混淆。他們忘記了聖誕節的真正來源﹐其實是緣自羅馬的異教徒﹐興祝冬天已經過去每天日光時間開始變長﹐大地從土星神回歸到太陽神管治的節日。是當年天主教在羅馬帝國當權後﹐為方便統治一般民眾﹐把當地的節日照搬過﹐再披上一層宗教的外衣。在家中裝飾聖誕樹﹐互相交換禮物﹐一家團聚圍在一起歡樂地吃大餐﹐釋放奴隸和犯人讓他們重獲希望自由﹐正是從古太陽神節流傳下來的傳流。

聖誕節的真正意義﹐不應過份世俗金錢化﹐也不應過份宗教狂熱化﹐它只是一個充滿傳統色彩的民間節日。在每年這個特別的日子中﹐人們把溫暖和希望送給身邊的每一個人﹐向因平日生活忙碌而少聯絡的親友﹐送上一個衷心的祝福和慰問。耶穌﹐天使﹐聖誕老人﹐聖誕鹿等等﹐他們通通也只是聖誕節的配角﹐聖誕節的真正主角是我們關心的所有人。將來不論聖誕節的名稱變成什麼﹐這一份人與人之間從心底發出的愛意﹐也會和聖誕節的意義一路流傳下去﹐讓大家相信在奇蹟會這一天發生。

祝大家聖誕快樂。

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