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Markets Don’t Fail – Brian P. Simpson

這本書是一本比較冷門的非普及性讀物﹐相信永遠也不出版中譯本。那我就在此先為這書取個中文名稱﹐姑且稱之為“市場萬歲”。這本書的作者是個名不經傳的經濟學教授﹐在美國加洲一個二流大學任教。我是在大學圖書館的新書書架上找到這本書﹐看了幾頁覺得有趣便借回來看。這本書的主旨是為資本主義護航﹐我自問是個芝加哥學派的支持者﹐對這本書中極端右派立場也感到吃不消。雖然對書中的很多觀點我不認同﹐但不能無視當中支持其結論的推論。這本書在經濟理論背景的解釋上﹐其實寫得很不錯﹐能夠清楚扼要地申述現代很多社會問題的重點所在。

這本書分為十章﹐第一章為資本主義下定義﹐並比較其他經濟體系的優劣。資本主義在學述上的定義其實十分狹窄﹐並非像一般媒體批評十惡不赦般的﹐那些媒體針對的惡行﹐很多時候是其他的社會問題﹐無辜地入了資本主義數。資本主義就是政府成為唯一的武力使用者﹐清楚介定每個人的擁有權﹐並通過法律警察軍隊等﹐貫徹執行擁有權﹐維護人與人自願地交易的權利。換一句話說就是小政府主義﹐政府僅提供和治安有關的必需服務﹐其他一切事務皆由市場運作決定。很多時候傳媒批評的官商勾結﹐或大企業剝削小市民﹐根本不是資本主義的錯。這些社會黑暗的直接成因﹐是因為政府不遵守資本主義精神﹐大小事件也是立法插一腳去規管。接下來的九章﹐是比較技術性經濟學的分析﹐用正確的資本主義觀點﹐重新解釋說明政府為什麼不應該規管﹐一些我們一向認為是壞的事情﹐而應該讓市場自行找出解決的辨法。

壟斷和傾銷是保護主義者常打的牌﹐要求政府保障本土經濟受到損害的一方。壟斷其實分很多種﹐只有因為透過保護主義而來的壟斷才是壞事。在自願交易的情況下﹐市場若給一間公司的產品自然地壟斷﹐那就因為消費者全也想買該公司的產品﹐是因為那間公司比同行優勝。至於傾銷在理論上是不成立的﹐若有公司蝕錢也要賣東西﹐佔便宜的是買方﹐買方根本不應該禁止。事實上也沒有公司可以永遠做蝕錢生意﹐只要其他公司可以重新進入市場﹐就算在傾銷期間保不住也沒有關係。

在安全和品質檢定的問題上﹐作者認為政府不應該禁止任何產品﹐只需要提供所有安全和品質的數據﹐讓消費者自行決定是否用有關產品。政府沒有責任保障白痴的市民﹐如果他們蠢得連基本風險計算也不懂。環保問題的觀點最有見地﹐和張五常的論點一樣﹐是可以通過產權確立解決。不過作者更向前踏多一步﹐挑戰一般人心中環保觀念本身的合理性。保護環境使人類未來可以繼續生活﹐這基於大自然的公用價值的想法很合理。但環保份子不是這樣想﹐他們認為大自然有內在價值﹐要不惜一切代價去保護。作者指出這種想法其實和自殺沒有分別﹐同樣也是在否定人類自身生存的價值。另外書中還有探討入息不均﹐政府提供公用商品﹐市場訊息真假的問題﹐由於篇幅所限我不能一一覆述﹐不過每一個題目也有獨特的見解論據。

這本書的論點在前半部批判現在制度﹐或改正公眾對資本主義的誤解很成功。在論點的後半部作者提出如何建立新的制度時﹐則顯得理論過火不切實際﹐有些推論甚至犯了滑波和稻草人謬誤。例如﹐如果世界上只有一個政府﹐那極小的核心政府是可行的﹐但現實世界中各國政府與政府也有競爭﹐政府不是一個抽離社會存在的個體。讓白痴消費者買不安全的貨品自殺可以﹐但先決條件是大部份人民也不是白痴﹐並且白痴消費者不會危害其他人。可是偏偏世界上大部份人也佷白痴﹐至少美國就有超過平數國民是白痴。我還是讓政府阻止白痴們亂來好了﹐寧可犧牲理論上可能提高的經濟效率。雖然看這本書會有很多看不順眼的地方﹐但是不論你是否反對資本主義﹐讀這本書也可以沖衝你的思維。讓我們反思在媒體常聽到的觀點是否就是真理。平常視之為當然的經濟社會學教條﹐能不能夠經得起不同相對觀點的考驗。自認為反對資本主義的人﹐你們到底有沒有認識真正的資本主義﹐還是因為別人說反對自已也跟著反對呢﹖自認為支持資本主義的人﹐你們心底裏是否其實也接受不了﹐理論上的徹底資本主義社會呢﹖。

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