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PHIL203 Metaphysics 形上學

Metaphysics 這個學期我修讀的是形上學(Metaphysics)﹐這課本來不是我的首選。一來上學期讀完Hume大肆批評形上學廢﹐二來上課時間在中午很不方便。不過晚上那班倫理進階滿額了﹐加上哲學部門的指導教授說我的根基未穩﹐建議我先在二年級的課中打好基礎﹐於我逢星期一三的午飯時間﹐便會從公司開溜回大學上堂﹐成為班中唯一一個邊吃飯盒邊抄筆記的人。

讀形上學的確沒有什麼實際的用途﹐它不像認知論背負起整個現代科學的基礎﹐也不像倫理學般關乎切身的社會問題。形上學研究超越這個世界﹐不在受制於現實的物理層面的東西﹐嚴格來說可以說是純吹水。不過這些看似吹水的題目﹐卻困繞了哲學家二千幾年也找不到答案﹐理論上亦不可能找到答案。形上學的課題主要有﹐體肉和靈魂的關係﹐人有沒有自由意志﹐時間是什麼﹐神存不存在﹐自我的身份問題﹐以及最重要的一個題目﹐人生宇宙的終極意義是什麼。形上學也不是完全沒有用﹐它的最大用途就是當宗教的解毒劑。很多人會往宗教處找這些問題的答案﹐而宗教也提供了一個很方便答案﹐人們也不再深究思考其答案的真偽﹐安心地被宗教利用答案去達到其他目的。

這課的教授很用心授課﹐指定課本只是薄薄的一本作為問題的導讀﹐該書的作者對各問題的答案有既定立場。教授把其他正反相方哲學家的文章﹐結集在比課本還要厚出許多的講義上﹐讓我們能夠更深入了解問題的本質。靈魂肉體問題和自由意志這兩個課題差不多用了半個學期去教﹐深入剖析各正反論點的優劣﹐雖然到最後也沒有一個肯定的答案﹐但正方的理據讓我更加深信靈魂和自由意志的存在。不過也有可能先入為主﹐因從小被灌輸的社會觀念﹐下意識地不斷嘗試推翻反方的論點。

在靈魂問題上最大的難題﹐就是肉體和靈魂的互動介面。不過哲學家對科技總是落後幾步﹐從電腦工程師的角度去看﹐靈魂就好像電腦軟件﹐肉體就是硬件﹐人的意識就是靈魂。我會相信電腦有可能有靈魂﹐但反而接受不到動物有靈魂。自由意志的問題﹐是因為它和理定律的必然性或全知神的屬性有矛盾﹐不過我很自然的引用量子力學中的隨機現像去反駁必然性這點。不過自由意志這個問題申延出的道德問題才是核心所在﹐因為所有的道德理論也是建立在人可自由選擇好壞的基礎上。完全不受控也是沒有自由意志﹐所以隨機論還是解決不了責任的問題。

時間課題給我的感覺是與時代俗節﹐大慨沒有多少人會懷疑時間的真實性。我的第二篇功課特別選了這個題目﹐用霍金的時間簡史和愛因基坦的相對論﹐去逐點反駁主張時間是不真實的上世紀哲學家。 我認為時間和萬有引力般﹐應該從哲學搬家到物理學﹐不用再齋講時間是什麼﹐做實驗去發掘是更好嗎﹖我原本以為神存不存會是個很熱門課題﹐不過竟然只有老掉牙的理論﹐大慨哲學家們對神早已有共識﹐只剩下宗教份子還會喋喋不休地說神。自我身份這個課題很有趣﹐除著科技發達﹐也許在不久的將來﹐我們會有腦袋移植﹐複製人﹐思想拷貝等技術。那候誰才是我的這個問題﹐也許就不再那樣抽像難以捉摸﹐變成和日常生活息息相關的事情了。

形上學最後的一個課題是意義的問題。我曾經和同事玩蘇格拉底式問答﹐用深入淺出的方法去告訴他什麼是形上學。結果最後一定會問到這個問題﹐人生的意義是什麼﹐人為什麼要存在。這個問題的答案是沒有得學﹐每一個人的也不盡相同﹐必需要自己去思索找出心中的那一個答案。不過這個課題不用考試﹐我到現在還沒有時間去好好地思考答案。我以前做過九型人格的心理測試﹐我是很少有的享樂主義者﹐幾十人一起做測試只有我一人。說不定我的人生意義就只是吃喝拉睡﹐說起來其實這也不算太壞。

修讀這課比起哲學入門吃力﹐可能要閱讀比較多的原著﹐加上在日間上堂。分數方便我依然是低空飛過僅僅及格﹐大慨我在文科上沒有什麼天份。寫文章雖然不太在行﹐但我自信可以明白這課中學到的理論的大部份。不過想果當一個哲學家﹐自己明白了問題找到答案是不足夠的。更重要是人家知道你找到答案﹐就算不同意也要至少知道你想講什麼。

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