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Zone of Enders 終極地帶

Zone of Enders 話說當年遊戲大師小島秀夫開發Metal Gear Solid時﹐為了測試PS2的性能﹐寫了一個實驗性質的遊戲﹐內容是玩家駕著機械人對戰。後來加入故事元素﹐就這樣無心插柳成為廣受歡迎的Zone of Enders﹐或簡稱為Z.O.E.。Z.O.E.的世界觀很宏大﹐除遊戲主線故事外﹐還可容納一套OVA和一套電視版﹐分別為Z.O.E. 2167 Idolo以及Z.O.E. Dolores, I。這兩套作品同時期推出﹐OVA是動畫化遊戲中的一件歷史事件﹐電視版則是一個完全獨立於遊戲的故事。在OVA可以說同是電視版和遊戲故事的前因。雖然動畫依附在遊戲的世界觀中﹐但沒有玩過遊戲的觀眾也不會看得一頭霧水。除了一些關於機械人特性的資料﹐和有幾個客串場戲的配角需要補完外﹐所有主要的背景也交代得很清楚﹐

Z.O.E.的畫面製作水準不過不失﹐電腦特技十分配合戰鬥場面。演導的拍攝手法比一般動畫優勝﹐懂得用影像把故事的意境表達出來。特別是最後決戰一場﹐把OVA中的婚禮場面和械機人對戰交疊﹐用幻想場面把雙方放在同一個地方﹐可以用肉搏比喻實戰中的情況。而在決戰雙方對話的時候﹐不用只是輪流影著兩個駕駛室那樣單調﹐配樂方便沒有什麼深刻印象﹐唯獨主角機械人常哼的安眠曲十分入耳﹐當然那首歌亦是連貫整個故事的關鍵。機械設定源用遊戲中的設計﹐小島設計的機械人很帥氣有型﹐只是駕駛倉的位置很易令人想入非非﹐那部位突了出來像條巨大的小弟弟。不過看著活靈活現的戰鬥場面﹐這個小問題很快就略過變得不顯眼。

OVA版的故事在電視版中已經有交代﹐不過以當事人的角度重新演譯一次﹐讓觀眾同情電視版中大反派的過去﹐並嘗試解釋他仇恨地球人的原因。電視版故事的主線很大路﹐主角收到一台來歷不明的無敵機械人﹐卷入橫跨地球火星的重大陰謀﹐被政府冤枉惹來殺身之禍。他一邊逃亡一邊找出真相﹐一路由地球打到去火星﹐最後沉冤得雪還個清白﹐更成為唯一能夠阻止大反派毀滅地球的英雄。這套動畫與眾不同的地方﹐就是在人物設定。主角不是一般的死靚仔﹐而是個四十幾歲有兒有女的大叔。在其他動畫中常見的三角戀愛情線﹐變成了父親與兒女間的親情線。一家三口齊齊被通輯﹐卻成為修補關係的橋樑。主角早年沒有好好照顧家庭﹐現在要臨急抱佛腳看親子書﹐希望兒女會原諒自己﹐過程自然笑話百出。最好笑他還是個標準呷醋外父﹐看見女兒和男人獨處就會坐立不安。主角坐駕機械人的性格設定也很有趣﹐大慨沒有其他機械人的人工智能﹐會是個情荳初開但愛上大叔的小女孩。雖然這套動畫加插很多笑料﹐但是編劇把張馳捉到恰到好處﹐笑料不影響主線營造的緊張氣氛﹐反而讓觀眾更加喜歡劇中的角色﹐會更加為他們的安危著緊擔心。很多其他動畫的劇情進度失控﹐以至最終正邪大對決要草草收場。這套動畫預留了三集去作最後總結﹐在把最後三集推上劇情高潮後﹐竟然還可以出人意表峰迴路轉再上高峰﹐這個結局讓觀眾感到很滿足。

機械人對決的設計很有心思﹐雖然主角駕駛的是劇中最強的機械人。但這套動畫始終是真實系而不是超級系﹐主角機每次取勝的招式﹐都是意想不到但在合情合理﹐不是憑空變出來讓人邊看邊罵編劇垃圾。劇中有一項科技是連接所有情節的戲劇元素﹐編劇總是不著意地輕輕帶過﹐甚至角色也不強調那項特別的技能﹐只是機體理所當然的標準配備﹐但劇中每次應用的方法也不同﹐給豐推理聯想力的觀眾帶來驚喜。這就是機械人的空間壓縮的能力。這個能力原意只是方便攜帶武器﹐這個能力第一次出場時﹐是用來收藏背下的浮沙﹐以便飛起擺脫困境。第二次使用時﹐利空間壓縮作武器儲存庫﹐也只是意料之中的用法。反而敵方把空間壓縮的用發揚光大﹐計數壓縮的時間來反彈來襲的飛彈﹐又把身邊的空間壓縮至零距離作短程空間跳躍。最叫人意想不到的應用﹐是壓縮機體和月球之間的距離﹐利用月球的引力為太空船減速﹐這應用完全乎合科學原則﹐不禁令人拍案叫絕。

Z.O.E.不論在娛樂性或是科幻性也是極之成功的一套作品﹐當然借用遊戲中構建出來的世界觀功不可抹。我沒有玩過遊戲﹐但絲毫不影響我去享受這套作品。Z.O.E.遊戲迷可能開始會有點抗拒﹐畢竟主角機是一台粉紅色的小女孩機械人﹐不吻合遊戲原著的寫實軍事風格。但隨著劇情發展﹐故事出現更多遊戲的背景元素﹐遊戲迷的親切感回來。最後更解開機械人小女孩性格之謎﹐小女孩是在OVA女主角的其中一份意識﹐邪惡的意識寄居在壞人機上﹐正義的意識則在主角機中沉睡變成小女孩。這個解釋是借用伐洛伊德的三重人格理論﹐對心理學認識的觀眾特別有共鳴。電視版唯一美中不足的是﹐雖有遊戲版中最強的機體在動畫有出過場﹐但沒有和動畫版中最強機體交手﹐Z.O.E.迷不知道那台機誰才是直正最強﹐那只好比較那兩機對次級機體的戰績去作出猜測。我認為電視版的壞人機最強﹐遊戲版的機次之﹐而主角的小女孩機最弱。電視版最後的正邪大戰﹐好人機是因為壞人機一時大意﹐把握時機奇兵突變﹐才能夠送上致命一擊。

據說小島工作室已表示已有計劃出Z.O.E.遊戲第三集﹐不過要完成MSG4的PS3版才有資源開發﹐Z.O.E.迷只好慢慢等待了。

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