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What is Six Sigma – Pete Pande, Larry Holpp

Six Sigma 去年公司大老闆說要改革﹐發給員工一人一本GE總裁Jack Welch寫的Winning。可惜有頭威沒有尾勢﹐除了部門重組上層人事大改動外﹐中下層的劣等管理文化依舊。我唯一的得著只是有本免費書﹐我以前從來不看企管書藉。不過既然開始看了第一本﹐好像上癮似的﹐一年下來前後讀了五六本同類書藉。在Jack Welch的書中﹐他常常提及Six Sigma的管理方法﹐這個方法令GE起死回生﹐他對此亦引以自豪。不過書沒有深入介紹Six Sigma﹐好像是一顆萬能的銀子彈﹐對任何企業問題也可以迎刃而解。剛巧公司圖書館有一批新書﹐見到有本介紹Six Sigma﹐便借來看看﹐短短的一百頁也不夠﹐在公司花兩個下午忙裏偷閑便看完了。

Six Sigma的名字很嚇人﹐蠻高深似的﹐一大堆什麼黑帶﹐綠帶﹐冠軍團隊的術語。說穿了其實只是新瓶舊酒﹐把以客觀數據為基礎的管理方法﹐重新包裝得漂亮吸引﹐內容沒有一項在大學管理入門沒有教過的。一來可以收取高昂的顧問費﹐二來然而管理方法雖然簡單顯淺﹐但要向高層推銷並落實報行﹐這些華麗富學術性的包裝是必須的。Sigma是希臘字母δ﹐在統計學上代表Standard Deviation﹐用來量度誤差率。目標的質素定在六個δ﹐就是要誤差率少於0.03%﹐要做到差不多完美。Six Sigma管理方法就是提升公司的效率﹐如何才可以達到六個δ的標準。

Sig Sigma強調跨部門之間的合作﹐任何決定也必須作充份的數據分析 ﹐著重改變公司內部的處事方法﹐建立一套可持之以恆的系統。正如所有管理方法改革一樣﹐可隨高層的喜好在不同范圍試驗推行﹐上至整間公司一夜間改行新方法﹐下至一個部門或單一計畫當白老鼠也可以。不過Six Sigma方法強調一點﹐就是推行改革必須要有高層作後台﹐甚至有必要讓高層把自己的前途賭在改革上﹐不然改革注定失敗。這個是想當然的常識﹐企業改革又不是攪無產階級革命﹐何曾見過由草根階層發現的企業改革﹖選定要改革的項目後﹐就可以從公司各部門抽調手來﹐組成一支Six Sigma團隊。這個團隊有五個重要工作﹐首先釐清問題﹐將問題轉化成客觀的指標﹐第二步是收集數據﹐不放過任何有關連的資料。接著第三步是分析數據﹐找出問題的成因。第四步是提出改善方法﹐並重複這幾步真至達到指標。最後就是功成身退﹐待新系統上軌道後﹐就把日常運作交回營運人員手上。

書中後半部簡單抽述幾個成功例子 ﹐例出一系統執行Six Sigma管理方法的工具箱。最後附有基本Six Sigma指南給公司不同階層的員工﹐其本上就是叫大家合作不要螳臂擋車﹐這點是在企業生存的基本常識﹐任何反對上層改革的員工﹐通常都沒有好收場。反正改革責任上層有人扛起﹐不論是亂來還是認真地改革﹐最緊要配合。若有幸被選入Six Sigma團隊﹐不要怕辛苦多做額外的工作﹐能夠參與改革的決策過程可是升職的捷徑。 這本書是一本很好的Six Sigma入門書藉﹐雖然沒有學到什麼新的知識﹐但最重要是學懂Six Sigma那套用語﹐可以把以前課堂上學過的內容應用其在。不知我們公司的改蕭何時才會貫徹始終﹐學人家GE那樣實行Six Sigma管理方法。

2 comments to What is Six Sigma – Pete Pande, Larry Holpp

  • kate

    wish u can be a ceo la~Happy Chinese New Year!

  • Peter Yung

    Hi Horace Chan,

    I am a contractor of Bi-census data section of Census and Statistics department in Hong Kong. My contract will terminate at the end of February 2007. I come here because of the searching results of “Six Sigma” in Google. I have done 2 certificates last year. Thanks for your articles here.

    Certified Six Sigma Black Belt (issued by Ralong Business Technology Academy)
    Certificate in Data Mining for Business Analysis (issued by SAS institude and Hong Kong Productivity Council)

    I am now looking for a new job related to six sigma. I haven’t got any working experience on six sigma project. Would you have any ideas what sort of job title should I search on the job hunting website? Which industry or company would you suggest I should take a look with?

    Thanks for your attention.

    Best Regards,
    Mr. Peter Yung
    Bsc in Applied Statistics with Management Science (University of Plymouth)

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