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The Firm – John Grisham

The Firm 廣東俗語有句說話﹕邊有咁大隻蛤乸隨街跳。接受超出合理水平的條件前﹐先要讀清楚每一行細字﹐因為這些優厚的條件背後﹐極有可能暗藏殺機。一個有三數份華爾街紐約著名律師行聘書在手的法律系異業生﹐接到美國南部一間小律師樓的面試。開出超越常理的優厚條件﹐底薪高出外面二成﹐入職送寶馬名車免費房屋貸款﹐大慨任誰也扺受不了這個誘惑。可是平靚的海面低下卻急流暗湧﹐小律師上班才第一天﹐就律師行兩位律師給人謀殺。他才發現這間四十人的律師行﹐竟然在過去五年間有五名律師死亡﹐工作死亡率比當油井礦工還差。他還被聯邦調查局的探員釘上了﹐家中辨公室車子給不知何方神勝裝上了竊聽器﹐生活受到二十四小時的嚴密監控。工作上要求他每星期上班八十小時﹐他因冷落妻子家令庭關係同樣陷入危機。到底他踏進了什麼危險地方﹐如何可以保住小命逃出這個「糖衣陷阱」呢﹖

「糖衣陷阱」是John Grisham的第二本小說也是他的成名作﹐讓他坐上了法律驚險小說的第一把交椅﹐成為全美國唯一兩個初版銷量過百萬本的其中一人(另一個初版銷過百萬本的作家是寫侏羅紀公園的Michael Crichton)。任何暢銷名著也逃不出給荷里活改篇的命運﹐ 「糖衣陷阱」的電影版由湯告魯斯主演。當年的他還是很靚仔有型﹐不像是今天信了邪教變得行為怪異。我印象中好像多年前看這套電影﹐不過細節差不多全忘記了。我以前一向不閱讀這類律師小說﹐不是特別抗拒也不是不喜歡﹐只是科幻小說看起來比較吸引﹐時間有效只好作出取捨。今次我只是在朋友家等吃飯時看見﹐記起湯告魯斯那套電影﹐隨手起來掀了幾頁﹐結果一發不可收捨﹐非要把小說拿回家讀完結局不可。我大慨知道這類小說的公式﹐主角身邊必定有個大險謀等著他。主角因為好奇比想把律師行的秘密查過水落石出而身陷險境﹐讀者也是因為好奇心不停追讀下去﹐看看主角如何化險為夷。小說的作者曾當律師﹐描寫律師生涯的筆觸十分傳神﹐娓娓道出初入行律師的辛酸﹐以及法律界光輝背後的陰暗面。

我用了一星期時間把小說看完﹐頭兩天馬不停蹄先看了半本﹐剩下的半部則攤長來看。後半部雖然依然寫得精彩﹐可能 是我隱約記得結局﹐沒有追看的迫切性﹐才放慢了閱讀的步划。反正也是例牌大團圓結局﹐好人沒事財色兼收﹐壞人則難逃法網。故事的主線是主角那間律師行其實是黑手黨名下的生意﹐表面上看似在替合法公司投資避稅﹐實際上是黑手黨的專業洗錢機器。律師行聘請身無分文的窮畢業生﹐指定要聘請已結婚的人﹐提供經濟誘因鼓勵他們落地生根開枝散葉﹐讓他們不能輕易離職脫身。新入職的律師最初只處理合法生意﹐到了時機成熟就會向他們招手加入犯罪集團。一方面用優厚的薪金吸引他們幹非法勾當﹐另一方面用妻兒子女的安全防止他們產生異心。過去幾個慘遭不幸的律師﹐就是因為想向警方告密而遭殺人滅口。今次我們的主角憑著機智和膽色﹐在律師行搜集犯罪證據﹐交給警察將犯人繩之於法。小說中的主角看似是身不由己﹐聯邦調查局迫他當二五仔﹐黑手黨因為他背叛而下追殺令﹐最後他才要夾著巨款逃亡海外。但想深一層這驚險橋段有點夾硬造作﹐其實主角的大可以光明正大的洗手不幹。他才剛剛入職沒有接觸過非法交易﹐清清白白不怕聯邦調查局告。他亦沒有任何內幕資料﹐辭職不幹也不會受到追殺﹐反正黑手黨也打算精簡人手﹐炒掉其他不知情的新律師。殺人不是一件便宜的事﹐根本不值得花錢在對黑手黨有任何威脅的人身上。不知主角太過好奇踩到了別人的禁忌﹐還是他太過貪心不捨得高薪厚職﹐才是讓他一步步泥足深陷﹐最後弄至要狼狽逃忘的田地呢﹖

2 comments to The Firm – John Grisham

  • In fact, The Firm is the first friction I read since I came to UK. THat was 14 bloody years ago!!
    It was really exciting. I actually watched the movie first, but somehow I found the book more exciting than the movie.
    I saw a scientiology programme last night. It was really scary.

  • 99% of time book is better than the movie, the same goes for The Firm, Da Vinci Code, Harry Plotter, etc.

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