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燈光不是污染

earth night map

電燈是廿十世紀的最偉大發明﹐它照亮著人類的文化。讓人類征服黑暗﹐不用再依靠日光﹐脫離日出而作﹐日入而息的原始生活。我們終於可以取回屬於我們時間主權﹐晚間不用給無盡的黑夜支配。燈光是人類文明誌標﹐也是一個城市繁榮的象徵。從太空中回看地球﹐看到陸地上一個一個的光點﹐見證著人類進化的歷史。人類擁有自己光源﹐社會才能夠更有效率地運作﹐人們可以繼續辛勤地工作﹐也可以外出娛樂玩耍﹐晚上不用再無所事事。現代的城市二十四小時全天候運作﹐把黑夜照量得象白天一樣。地球不是平的﹐與其他地方工作有時差﹐朝九晚五不再是必然的上班規律。再者讓大量社會資源在晚上丟空﹐也是一種浪費﹐不若物盡其用﹐把黑夜變為過去的名詞。把黑夜照亮成為白天﹐不單只方便人們生活﹐更改善可以城市的治安。美國紐約八十年代罪惡橫行﹐市長朱尼安尼上任決心要整頓市容﹐他的其中一項措施就是改善晚間照明。今天大蘋果是美國治安的典範﹐也是一座繁華美麗的不夜城。

可惜一些環保人士﹐不能與時並進﹐反行文明之道﹐宣揚光害污染的歪理。他們認為大城市的燈光污染黑夜﹐五光十色的燈火取代點點星空﹐光線更加會影響大自然的生態環境。他們要在大城市到看星空的訴求﹐就如暴發戶旅客要在鄉間小鎮找大商場購物一樣可笑。若想抬頭滿天星空的話﹐何必強求在城市中觀看﹐而影響千萬人的生活質素呢。大可以放假時外出旅行﹐到遠離人煙的國家公園露營。體驗一下躺在星空下的樂趣﹐細數夜空中畫破天際銀河裏的星星﹐向從外太空掉進大氣層的流星許願。在國家公園是有燈光管制﹐在那兒光線的確是一種污染﹐因為會破壞大自然的景色。在大城市的燈光並非污染﹐而是人類現代生活的必須品。反過來在城市中黑暗才是污染﹐污染了我們燈火通明不夜天的美麗。正如我們去歌劇院要肅靜﹐可是沒有人會去看足球賽﹐ 卻投訴球場內吶喊的球迷在製造嘈音吧。

誠然環保人士的說話也不是一無是處﹐他們對燈光浪費電力的指控倒是有根據。現今很多照明採用發光效率奇差的鎢絲燈泡﹐大部份電力轉化成熱能而非光能。採用光管式的慳電膽可以節省多達一半的用電量﹐若進一步改用最新科技的LED燈﹐更可以把用電量再大幅降低。照亮黑夜是需要的電力﹐大部份是從化石能源生產出來。眾所週知化石能源不是再生能源﹐地球上只有既定的存量﹐用光了就沒用。照明系統應該改用再生能源﹐如太陽能或水力發電等。在外國很多街燈裝有太陽能電池﹐白天把電力儲起來﹐晚上就用來發光照明﹐不用浪費供電網的電力。未來的科技發展會讓我們不用再依靠化石能源來照明﹐也許在太空中建造巨大的反光鏡﹐或用光纖把白晝地區的光線引導給黑夜地區使用。珍惜善用地球的資源十分重要﹐但解決能源問題的唯一方法是創造和發展﹐而不是龜縮回去黑暗的中古世紀。

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