基督教思想史第二部 – 第三章﹕古典主義與浪漫主義對啟蒙運動的反抗

去年因為忙著去印度工幹和結婚﹐閱讀這部書的計劃暫停了。基文會那邊的讀書會早完結了﹐只有一位會友能夠堅持到最後。但我不想就此半途而癈﹐希望善用這個假期讀畢餘下的三章﹐完成這部使我獲益良多的鉅著。

Lessing是古典主義的代表人物﹐他整理出版歷史學者Reimarus的著作﹐在基督教神學中揪起巨浪。Reimarus用歷史批判的角度﹐去重新審視耶穌在聖經中的記載。從此以後所有神學家﹐不得不面對﹐聖經福音真確性的問題。Lessig認為人類己經到達理性的時代﹐每個人可以憑理性的直接指引﹐並不需要教會的權威。在此理性是指在人類內在的聖靈﹐正如前文所述理性與神秘主義的關係。因為回教對基督教帶來的威脅﹐Lessig亦提出宗教相對性的問題。Kant認為有限的人與無限的神之間﹐是一個無法跨過的距離﹐而Spinoza的神密泛神論﹐則認為無限中有有限﹐有限中又無限﹐如何把Kant和Spinoza結合﹐便成為那時代神學家的課題。

啟蒙主義認為神與人是分隔的﹐神在世界之上或之外的天堂﹐但浪漫主義記為神是在人和自然之中。在人和世界的有限之中﹐有著神的無限性﹐而有限基於便是在無限的根源﹐兩者互有關連關係不可分割。在啟蒙主義中情感是主觀的﹐但在浪漫主義中﹐宗教則變成為美學的靈感。啟蒙主義批判過去要改革歷史傳統﹐浪漫主義則重新演譯歷史傳統。浪漫主義希望重建文化權威﹐仰慕古希臘的城邦文明﹐集政治宗教文化於一體。浪漫主義除了肯定人向上對神的無限性﹐亦發掘人向下對惡的無限性﹐找出存在人類靈魂深處的惡魔﹐於是宗教變成善與惡的鬥爭。

Schleiermacher是田立克主打的兩位浪漫主義神學家之一﹐他可以說是現代基督教神學之父﹐他嘗試建立一套完整的系統神學。田立克認為這系統神學方是神學的王道﹐若不這樣理解神學是話﹐倒不如完全放棄神學﹐只是解解新舊約的經文算了。啟蒙神學把人和神分離﹐神學成為人有關神的知識﹐神在自然神學和道德中存在的論證。浪漫神學反對啟蒙神學的把神抽離世界﹐他們認為無限與有限是共存共生﹐神就是世界的所有東西﹐是世界所有創造之本。Schleiermacher認為宗教不是神學知識﹐也不是道德的行為﹐宗教是一個感覺﹐一個對神的絕對依靠。

田立克解說Schleiermacher所說的感覺﹐並非我們現代心理學所說的主觀感覺﹐而是一個察知宇宙萬物靈性的直覺。Schleiermacher所說的依靠並不是因果關係的依靠﹐而是目的上的依靠﹐神給與人道德上的滿足。他認為神蹟或超自然經驗並非直正的宗教經驗﹐宗教是與神的直接關係﹐任何外在的事件也不可以改變這關係。他的理論否定人類不死﹐永恆的生命是指現在﹐而非死後的生命。不論是天主教還是基督教的教會﹐也不喜歡宗教的神秘性﹐因為人與神直接關係﹐代表教會失去中介的作用。他把神學分為四個部份﹐哲學神學﹐系統神學﹐歷史神學和應用神學。他把教義和道德歸納入歷史神學中﹐因為某一教義發展只是存某一時空的教會中。

他認為基督教是真實的認知﹐基督教是各宗教中位例最高級。基督教有別於他宗教的地方有兩點﹐第一是基督教並不是因果上或物質上的依賴神﹐而是目標性的依靠神﹐神指示人類應該走的方向。第二是基督教有耶穌的救贖。他認為救贖有特定的意思﹐是指一個人完全發展宗教意識﹐無時無刻與神共融。耶穌不單止是人類的榜樣﹐他更是人與神合一的代表。他認為罪只是人類的缺陷﹐人類的生理發展快過靈性發展﹐而這兩個發展的差距就是罪。這樣說的話罪是不能避免﹐甚至可以說是人類發展的必經階段。

田立克主打的第二位神學家是Hegel黑格爾﹐他綜合基督教傳統﹐古典希臘哲學﹐啟蒙主義的和浪漫主義﹐整合出一套哲學和神學的系統。田立克提醒我們小心不要曲解黑格爾的思想﹐因為很多反對黑格爾的人﹐也借用了黑格爾提出的慨念。黑格爾認為神是絕對的精神﹐人是相對的精神﹐神是無限人是有限。人除了有肉體和思想外﹐還有人生命的力量﹐文化的創造力的精神﹐思想只是知識性的運動﹐而人的精神要與神的精神的結合。黑格爾認為神是時空的本質﹐不是抽離的個體也不是世界的一部份﹐世界上的所有東西就是絕對精神的自我展現。

黑格爾整合宗教和文化﹐雖然他提出異化的慨念﹐但他認為世界是可以瘉合。黑格爾認為輯邏是對現實結構的陳述﹐同樣可以用來形容人內在神性。他把精神分為三個層次﹐最低層的是主觀精神﹐例如即是人類的心理。第二層是客觀精神﹐如社會﹐國家和家庭﹐而道德也是在這層。最頂一層是絕對精神﹐即是神在世界的展現﹐而藝術﹐宗教和哲學均屬於這層。黑格爾把哲學放到宗教之上﹐但並不是說上層要捨棄下層﹐而是上層依然包含著下層。宗教講述神的形像和符號﹐而哲學則把這些形像和符號詮譯為慨念﹐哲學的目標就是要找出宗教的意義。

黑格爾認為國家是國內所有活動的結合﹐國家也是是所有藝術﹐宗教﹐教育﹐經濟﹐法律﹐文化的指導中心。但他的哲學並不是指中央集權﹐而是國家是神臨在世界的關係﹐他的政治思想為極權主義挪用實屬不幸。黑格爾的歷史觀是神諭式﹐不論每個人的如何決定﹐歷史必然會配合神的心意﹐朝著正確的方向前進﹐。黑格爾的歷史觀慨念必需用悖論來理解﹐才能明白現實在不合理的事情。每樣事物的背後也有生命的奧秘﹐不論人是否理性﹐神的力量在人類背後工作。黑格爾認為耶穌是無限在有限的成形﹐表達出每一個人的可能性﹐他是絕對精神的自我展現。他認為個人沒有不死﹐永生是指個人在歷史中留下參與神的生命的痕跡。

6 levels of mitigation

When I am reading Malcolm Gladwell’s Outlier, his main concept is not that great, but I picked up something else that is very useful. When you want to persuade someone, there are many ways to say it. Depending on the power distance between you and your target, you may want to phase your words differently. In the book, Malcolm outlined 6 levels of mitigation, from direct and explicit to soft and subtle. For example:

Command: Turn right at the stop sign.

Obligation Statement: I think we need to turn right at the stop sign. (The key word is we, less specific, softer tone)

Suggestion: Let’s turn right at the stop sign. (Implicit suggest we are doing it together)

Query: Which direction would you like to turn? (the speaker is concede that he is not in charge)

Preference: I think it would be wise to make a turn.

Hint: There is a stop sign.

Outliers – Malcolm Gladwell

Outliers 我對在智識分子中吹起的Malcolm Gladwell旋風也算後知後覺﹐憑著兩本薄薄的大作Blink和Tipping Point成為最有影響力的當代學者。不過我也是最近一年才聽過他的名堂﹐拜讀他那兩本被譽為必讀書藉的重要著作。此君著作貴精不貴多﹐對上一本Blink已經是05年的事。各界讀者耐心等候了三年﹐總於等到他姍姍來遲的新書Outliers。這本書仍然是薄薄的二百來頁﹐與前作一樣富可讀性﹐從觀察一些生活上的軼事開始﹐輔以嚴緊的學術論文作注腳﹐推論出讓讀者意料之外的結論。

這次Gladwell研究成功人士背後的故事﹐發掘成功人士為什麼會脫穎而出的原因。很多成功人士的傳記﹐總是強調那些名人的先天聰明和後天努力﹐而崇尚個人英雄主義的美國﹐更很多時候把功勞全歸於成功人士的奮鬥。Gladwell用了NHL冰球運動員﹐世界首富Bill Gates以及其他矽谷電腦公司的創辨人﹐美國幾間最大的律師行作例子﹐說明除了個人的努力和聰明外﹐偶然的外在環境因素也是必要的條件。在冰球運動員的例子中﹐若果你出生在後半年﹐你便不要妄想成為冰球員﹐因為小學冰球校隊挑選隊員以每年一月作為分界線。年頭出生的小孩比年尾出生的小孩﹐有差不多發育多一年的優勢﹐因為體能佔優得以進入校隊集訓。進入校隊後得更好的訓練和裁培﹐於是球技差距逐漸拉開拋離﹐中學在小學的校隊選球員﹐而NHL又在中學聯賽中發掘新星。結果因為一條隨意定下來的界線﹐變成大部份冰球球星都是在年頭出世的現像。

Bill Gates和律師行的例子﹐也同樣說明一些偶然的外在因素導致歷史的發展。電腦在Bill Gates讀中學的年代是新事物﹐不是所有大學也有電腦﹐但他就讀的私立中學卻有大學級數的電腦室﹐讓他有機會學習程式設計。而他家恰好可在華盛頓大學附近﹐讓他可以半夜偷走﹐與Paul Allan潛入大學偷用電腦慮積寫程式的經驗。當電腦普及化商機處處時﹐他已經比其他人更早站在起跑點上。至於美國全部大律師行也是猶太人開設的原因﹐先追溯到猶太移民著重教育的文化背景﹐子女大多讀書有成當專業人士。其次是五六十年代美國仍然存在種族歧視﹐猶太人律師畢業後很難進入以白人為主的大律師行工作﹐只好自己開設小律師行﹐接一些大律師行不願接的企業官司。豈料八十年代開始企業官司大行其道﹐專門打這些官司的猶太律師行忽然坐在大金礦上﹐傳統大律師行起步已晚﹐只好看著猶太律師行鯨吞大部份企業生意。

當然努力是成功不可以缺少的重要元素﹐作者就在書中提出了一萬小時理論﹐指出沒有天材不是經過一萬小時的苦練才成器。不過除此之外在適當的時候恰巧站在適當的地方﹐也是成功的必要條件之一﹐換一句話說成功必定要靠點運氣。竟然我們知道環境的成功的重要性﹐作者繼續把推論申延下來﹐說明只要我們改變環境因素﹐就可以令更多人獲得成功。他用了大韓航空和紐約貧民區的實驗學校作例子﹐說明文化因素對成功的影響。大韓航空從每年也有飛機失事的死亡航班﹐透過改造飛機師韓國階級文化的缺點﹐銳變成為全球最安全的航空公司。不過作者倒沒有解釋﹐為什麼同樣受階級文化影響的日本﹐卻沒有年年飛機也發生意外的問題。

有一章講學習數學與我們中國人很有切身關係﹐作者指出中日韓小孩的數學比白人小孩優秀﹐除了在我們語文中數字可是直接表達外﹐還與我們食飯種米有關係。身為中國人我絕對認同用中文數數字﹐的確比英文容易很多。食飯比食麵包的人優秀﹐這個理論我倒是第一次聽。我們小時候常常聽﹐需知盤中餐粒粒皆辛苦﹐原來種米同時是體力和腦力的勞動。相比種麥只有播種和收割時才要工作﹐種米則需要每天的細心照料﹐付出的心機與收成成正比。不同食物的生產孕育不同的文化﹐所以望天打掛的遊牧民族很懶躲﹐種麥做半年休息半年注重生活平衡﹐種米的多勞多得特別勤力。一般人以為學習數學講天份﹐其實數學是各科目中最容易學﹐只要肯花時間一定學得懂。只要學生有心機不斷鑽研﹐一定可以把數學的定律學懂。最有趣的每年國隊數學評校試﹐在考試前考生要填一份很長有關背景資料的問卷。神奇的是每個國家那份問卷完成率的排名﹐竟然﹐與數學試的成績的排名完全一樣。看學生有沒有心機把問卷填完﹐便可以知道學生有沒有心機學習數學﹐肯花在數學的時間越多﹐數學的成績自然越好。

作為一般知識性的讀物﹐這本文筆流暢很引人入勝﹐書中舉出的例子也讓讀者大開眼界。不過看罷全書雖然腦袋覺得很充實﹐但有點像看荷里活大片一樣﹐畫面目不暇昅但內容很空洞的感覺。作者花了大半本書指出的理論﹐其實卻不過是老生常談。我們中國人有句說話﹐一命二運三風水﹐就己慨括他想要說的主題了。我買回來後極速看完這本書﹐想不到今期經濟學人雜誌有篇書評﹐竟然用半頁紙便慨括書中的重點。早知我不用花時間讀全本書﹐用幾分鐘看看書評更省時方便。

Baby Mum-Mum與全球化

Baby Mum Mum

今天去探朋友一歲大的BB女﹐我朋友的髮線很明顯在節節敗退。還記得早兩年我做他結婚的兄弟時﹐他雖然不算多頭髮﹐但還未稀疏到頭肉清析可見。一歲大的BB最好玩﹐剛剛開始懂爬行﹐又不怕陌生人。BB年紀太細像一團飯沒有反應﹐年紀太大又頑皮不聽話。BB女生了八隻BB牙﹐可以除了吃奶外﹐還吃些固體食物。BB媽媽見BB扭計想吃東西﹐便給她吃一塊Baby Mum-Mum米餅。Baby Mum-Mum在加拿大很受母親們歡迎﹐是標榜健康的新一代BB零食。

我留意到包裝上一樣有趣的東西﹐Baby Mum-Mum是Hot-Kid公司出品﹐而包裝上Hot-Kid的商標很面善。相信大部份香港長大的朋友﹐一定吃過Hot-Kid出品的零食﹐大家估不估到這是什麼零食呢﹖ 說穿了在加拿大流行的Baby Mum-Mum﹐原來就是我們熟悉的旺旺仙貝。我見BB吃米餅吃得這樣開心﹐我也要了一塊來試試。Baby Mum-Mum口感與旺旺差不多﹐依然是鬆脆可口的米餅﹐但品道很清淡沒有味精粉﹐大慨是因為要照顧BB的腸胃。很奇怪BB的父母竟然不知道Baby Mum-Mum原來就是旺旺﹐他們聽了其他父母推介看見滿盒全部英文的包裝﹐理所當然以為Baby Mum-Mum是鬼佬產品。可是他們兩個也在香港長大﹐從小孩子年代開始已經在吃旺旺啊﹗

說起全球化﹐我們總是想到西方產品侵佔發展中國家的市場﹐趕盡殺絕當地的小商戶。又或者西方公司到中國設廠﹐以低廉的工資剝削中國工人﹐再把血汗工廠的商品運回祖國。其實全球化並不是一面倒西方佔便宜﹐全球化同時也為發展中國家的商戶﹐打開通往西方國家市場的大門﹐旺旺便是最好的例子。在香港旺旺仙貝只是低價零食﹐但經過改頭換面重新包裝後﹐搖身一變成為健康食品新貴﹐父母們趨之若鶩的BB零食。說起來旺旺也有在香港聯交所上市(0151)﹐相信應該會是一隻佷有升值潛力的股票。唯一擔心是中國食品安全的問題﹐始終旺旺的工廠設在大陸。若果不幸發生食物源料受到污染的醜聞﹐恐怕重注BB健康的西方父母會立即把Baby Mum-Mum例入黑名單。

Persona Trinity Soul 女神異聞錄

Persona Trinity Soul 近年多看著重觀能刺激的動畫﹐不是瘋狂爆笑便是打到飛起﹐竟然不習慣看一些描寫細膩的動畫。本來每個星期追看《女神異聞錄》﹐可惜這套動畫與《高達00》和《反逆R2》同季﹐看罷那些充滿映像刺激的動畫﹐再看這套要用心感受的動畫﹐實在忍受不了緩慢的風格是只好暫擱下來遲些再看。早陣子有空把這套動畫翻出來﹐由頭到尾一次過細心品嘗﹐心無旁鶩可以培養情緒﹐投入動畫的世界靜心欣賞﹐興幸沒有錯過這齣很有韻味的作品。

這套動畫改篇自PS2的著名遊戲系列﹐不過故事獨立完整與遊戲沒有直接關連。雖然這齣動畫的角色可以召喚有念獸作戰﹐但打鬥並不是這套動畫的重點﹐不要冀望每周一怪式的動作場面。動畫上半部甚至看不清楚念獸的樣子﹐打鬥通常很快便一招了斷。這套動畫擅長描寫人物心理﹐並佈下懸疑詭密的氣氛﹐與觀眾一起去發掘十年前那事件的真相。主角是神鄉慎帶著弟弟洵﹐搬回出生地的小鎮居住﹐寄居在當警察局長的長兄諒的家中。慎回到小鎮後﹐原來平靜的小鎮接二連三發生怪事。先有受害者被不知名力量從體內開撕死亡﹐再有受害者著靈魂出竅般離奇昏迷。這一切事件統統也指向諒﹐當警察局長的他恍忽有不可告人的秘密。謎一樣的紅衣女孩出現在慎和洵面前﹐慎因受擊而喚醒體內的念獸。而這一切又好像與他們三兄弟死去的父母戶寫﹐一本關於鯨魚羽毛的童話書有關連。

每個重要配角均詳細描述﹐他們有足夠的戲份發揮﹐每條支線也很豐富感人。看這套動畫不只是看故事主線的發展﹐而是看屬於每個角色白故事。看著他們十年前那事件的因﹐如何影響十年後今天的果。又因為主角慎把他們串連起來﹐解開的十年前留下來的死結。弟弟洵有很微妙的雙重人間﹐他的另一個人格是死去的孿生妹妹祈。在十年前那事件中﹐他們一個腦受重創﹐另一個身體受致命傷害。在兩個只能活一個的情況下﹐長兄諒同意用祈的腦袋去修補洵腦袋受損的部份。慎在學校結交幾位朋友﹐拓朗是天生的熱血型﹐常常與紅髮女孩美加吵嘴鬥氣﹐不過兩人倒是結合成一對歡喜冤家頭。拓朗與美加也與慎一樣擁有念獸﹐拓朗只是想變強保護護身邊的人﹐美加則因為念獸帶來童年陰影﹐變得很抗拒使用念獸。另一個藍髮女孩鳴與慎是一對﹐原本只是個很文靜不起眼的女孩﹐想不到竟然是念獸事件的關鍵人物。最後她在慎懷中死去那一幕﹐雪落在慎身上因體溫會融化﹐但飄雪卻積聚在身體漸冷的鳴身上﹐那一抹哀愁讓人留下深刻印象。

這套動畫的導演的拍攝手法很有詩意﹐有時鏡頭會映著靜止的觀境數秒﹐隨了用來間開故事的兩個段落﹐給觀眾一點時間去感受角色的心情﹐消化劇中壓下來的情緒。動畫的音樂亦能配合導演的表達手法﹐用簡潔悅耳的調子作伴奏﹐營造出緩慢而沉重的氣氛。雖然有時用靜止畫面減低製作成本﹐但畫功製作絕不馬虎﹐人物繪圖更很細緻亮麗。特別一讚是這動畫的人物設計﹐兩位女主角沒有很虛偽地用萌屬性隨意拼貼出來﹐但她們卻仍然流露出天然萌的氣質﹐在今天人工萌泛濫的日本動畫界實在難能可貴。若果要說這套動畫有什麼缺點﹐就是主線解謎的表達過份唯美﹐最後一切化身漫天羽毛隨風飛揚﹐配上聽懂與不懂之間的感性對白﹐大慨要明白背景的遊戲玩家才可以解讀清楚。不過這套並不是用腦去思考故事﹐而要用心去感受故事的動畫。

Nutcracker

Nutcracker

I watched Nutcracker with Pat tonight, to be exact, I was sleeping next to Pat when she was watching the ballet. Originally I wanted to write an review about Nutcracker, then I realize I didn’t watch much of the show. My eye lid already felt heavy after the opening dance. I struggled to keep myself awake, trying hard to appreciate the movement on the stage. The dance is all about meaningless ponite toe spins and random arm movement. I gave up soon after I failed to make any sense out of the dance.

Then I try stay awake by thinking whether ballet is an art using art theories I learn form my atheistic class. Tchaikovsky created the music, it’s definitely an art. The plot of Nutcracker is adapted from a children story, which is also an art. However are there any arts in the ballet dancers? Undoubtedly, there are strict technical skills a dancer has to master in ballet, but they are just the puppets of the director. The dancers did not create anything new in the process, they can be replaced by robots that can dance the same movement precisely without affecting the artistic value of the show. I was thinking and thinking, my mind wandered further and further away from the stage, eventually I doze off in the middle of the 2nd scene. I slept through the whole act II after the intermission, only briefly awake when I heard the familiar Nutcracker theme music.

After I came home, I did some research on the history of ballet in Wiki. It started in Renaissance Italian as performance and developed by the French King in 17th century to become today’s complex system. My hypothesis is ballet is not an art, it is merely an trade to serve the royals and the nobles. Since monarchy is obsoleted in modern society, as a symbol of the past, ballet should also be discouraged or even abolished. I am still formulating my arguments to support my hypothesis. One day I will able to justify why no one should go to watch a ballet ever.

Nevus of Ota

The son of my friend got this rare “Nevus of Ota” disease. It start with a small birthmark on the face and it grows bigger as the boy grows. My friend is worrying about the condition of his baby. Luckily, according to my other doctor friend, the condition is cause by the pigment under the skin goes wrong. It won’t affect the health of the boy, except the appearance. I feel sorry for my friend, yet he shows how a loving parent will accept anything from his child. I accept the fact that his boy may not be cute, but still love him and never give up the hope of finding a cure.

I remember I had a friend in university with similar problem. Half of his face is much darker than the rest of his skin. When I know him, I am old enough not to make fun of his appearance. He is a nice guy and reasonably good in school and sports. Actually, after we get to know him, we quickly overlook the mark on the face, and treat him just like any other one of us. I think he even manage to get a girlfriend in school. Ok, he is a bit ugly, but so what? Guys should not worry too much about his appearance. For guys, it’s what underneath the face hide inside the skull counts. I am not too worry about my friend’s boy. Maybe he will have a few harsh years in kindergarten or elementary school. But once he survived that stage and develop a healthy personality, he will be on equal foot with another for the rest of his life. On the other hand, if a baby girl got this “Nevus of Ota” disease I can’t image how miserable her life will be.

Photography

I am pretty late to join the DSLR bandwagon. I just bought my first DSLR two months ago. In fact, it’s not even my camera, it’s the birthday present for my wife. When I first got it, I took some snapshot to make sure it works fine. Then camera hide itself behind the boxes when I moved and I just rediscover it this week. So I took some serious photos to explore the function of the new camera.

I am not new to photography, I had a have a film SLR camera lens in high school. I was the photographer with the best camera for the school year book, even better than the teacher adviser’s of the photo club. I was not that interest in photography back then. I got into photography because my best friends got a SLR and taking portrait is a cool excuse to ask the girls out. I didn’t touch the SLR since I got my very first digital camera in university. I always boast to my friends who get into DSLR in recent years that I was using SLR long before them. I know the use of shutter, aperture, ISO and filters and how they can affect the photo. However, it quite a shame that I never truly understand theory of photography.

This time when I pick up the DSLR again, I decide to have a complete understanding of photography. I bought a beginner photography book, read it from cover to cover, but still couldn’t get a very clear understanding. I still get the same fuzzy concept I know since my high school days. At last, I decide to learn it hard way. I log on the internet and read how DSLR works. I get to the root of the problem, understand the physics and optics of a SLR. Vola! Suddenly all the pieces fit together and I can link up all the photography knowledge I already know to form a big picture. The technical part of taking a perfect picture is simple. There is only two things you need to care about: exposure and color.

Exposure is controlled by three parameters, ISO, shutter speed and aperture. Shutter speed is the easier to understanding, it’s how long the shutter stays open. In film camera, ISO is the photo sensitivity of the film. In a digital camera, ISO becomes the signal to noise ratio amplifier. Aperture controls how much light arrive the sensor. Choose the right value of the three parameters allow the the senors collects the right amount of photons, so the image will not be too bright or too dark. The histogram is a handy tool to examine the exposure of your photo. The trade off between these three parameters is the artistic part and each one has its pro and con. The higher the ISO, the nosier the image. The slower the shutter speed, the more ghost in the image. The effect of aperture is the hardest to understand. Knowing how depth of field (DoF) works is some real hard physics. It took me almost two hours to completely grasp how the human eye’s field of confusion (FoC) determine the DoF of a given aperture. Color is not a pure optics effect, it is how the thermo-properties of light source affects the sensor. In a film camera, we use color filter correct the color, so a white object will show up being white in the image or we use the temperature of color to introduce mood to the image. In a digital camera, we can simply tweak the RGB algorithm in the sensor to correct the color of the image.

I found one advantage of DSLR over SLR. It is much easier to learn photography using a DSLR. The camera setting is saved with the photo and the image are ready to review instantly. I can take many pictures with different setting and compare the effects side by side. Most important, take photos is virtually free, so I can practice as much as I like. Unlike in the film camera days, buying film is expensive and you have to wait patiently for the film to develop. No wonder we have so many armature photography these days. DSLR really lower the learn curve to become a decent photographer.

飯前禱

我一向沒有吃飯前祈禱的習慣﹐不過結婚後每次食飯前﹐老婆都會提醒我要唸飯前經。有時太肚餓或老婆太慢﹐我已經把食物放入口中﹐她也要我邊吃邊補唸經。畢竟我信教多年對吃飯前祈禱已不大抗拒﹐也能夠理解在神學慨念中﹐我們要凡事感恩的重要性﹐當然這也包括為我們的食物謝恩。只是我認為感恩是一個恆常的心態﹐並不需要無時無刻掛在口唇邊。對食物感恩與神心照便可以了﹐不用很形式化在吃飯前特地祈禱。除非怕自己會忘記感恩﹐才需要一日三次提醒自己。至於其他食飯前祈禱的原因倒可以不用理會﹐不是迷信便是矯柔造作扮野。說食飯前祈禱可以潔淨食物﹐是沒有科學根據的迷信。說食飯前祈禱是在人前做見證宣揚耶穌﹐則與耶穌在馬太福音第六章中所說﹐站在十字路口禱告的偽善者無異。

可是當與非教徒一起同臺吃飯的場合﹐我覺得有些教徒在吃飯前祈禱很不自然。若果只是獨自低頭一兩秒默禱﹐並不礙眼不影響別人問題不大。可是有些人祈禱很長氣﹐其他人自己先吃又不好意思﹐結果要等他祈完禱才起筷。不過最讓我接受不了﹐卻是與一班教徒同臺吃飯﹐開餐前要找人出來領禱。若果在座有神父牧師還好﹐他們畢竟是神職人員﹐領禱只是輕而易舉的例行公事。可是有時隨意點其中一人出來領禱﹐遇著個長篇大論死唔斷氣﹐眼看著美食當前也要挨肚餓也都算了。最要命是遇上個肉麻當有趣﹐像古代太監讚皇帝般祈禱頌讚神﹐真的倒人胃口什麼食慾也全消。不過很奇怪﹐我覺得中國人吃飯前祈禱很不順眼﹐但是與西人吃飯前say grace則很自然。可能西方文化畢竟以基督教為根﹐say grace已是文化習俗的一部份﹐沒有過份強調令人不安的宗教性。在西方吃飯前say grace﹐大慨與中國人的叫長輩吃飯﹐或日本人的いただきます﹐也算是異曲同工吧。

記得有次與教友吃飯﹐不知為什麼被人擺了上臺﹐要我負責領飯禱。當年我在教會混的經驗尚淺﹐不太懂得如何應對這種場面。我又不齒像其他人般﹐堆切一些肉麻的說話來祈禱。幸好在我依依哦哦不知說什麼時﹐有其他人仗義出來替我領了禱。不過全世界目光聚焦身上﹐將開口又說不出話很沒面子。於是我痛定思痛﹐找出一個應對的對策﹐就是把教慕道手冊內飯前經背熟。以後任何要領飯前禱場合﹐也可以拿這段經文出來傍身。唸這個飯前經有幾個好處﹕ 第一這經文內容扼要精確﹐完全表達對食物的感恩﹐又沒有一字多餘的癈話。第二經文用字古雅﹐不會令人覺得老土肉麻。第三經文夠短﹐前後不過三句﹐快者兩秒唸完﹐慢唸也不過五六秒﹐不會影響開飯。

中文版﹕ 求主降福我等﹐既將所受主廣施之因惠﹐為我等主基督。
英文版﹕ Bless us, O Lord, and these thy gifts which we are about to receive from thy bounty, through Christ our Lord. Amen.