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The Curious Incident of the Dog in the Night-time – Mark Haddon

The Curious Incident of the Dog in the Night-time

我一向對文學作品敬而遠之﹐特別是得獎的文學作品。《深夜小狗神秘習題》獲得多項文學大獎﹐包括零三年英國Whitbread大獎﹐零四年英聯邦作家大獎﹐以及與《追風箏的孩子》共同獲取零四年Boeke大獎。這本小說的題材很特別﹐介乎兒童故事書與嚴肅文學之間﹐主人公是患有輕度自閉症的十五歲男孩。他在深夜發現鄰居的小狗被謀殺﹐引起他追查兇手的好奇心。故事發展出人意表﹐男孩從小狗謀殺案開始﹐發現他父母間讓讀者心碎的秘密。

作者除了寫出一個感人的故事外﹐還嘗試透過這本書﹐讓讀者了解自閉症患者的內心世界。故事由主角作第一身描述﹐用意識流的寫作方法﹐把主角腦海的自言自語呈現讀者眼前。自閉症患者與常人的思想不同﹐他們不善與別人溝通﹐害怕陌生人和陌生的地方﹐他們生活必需要充滿規律井井有條﹐否則會對他們的精神感到極大困擾。自閉症患者並不是蠢﹐他們通常智力比常人發達。書中的男孩能夠記憶大量資訊﹐不論看見什麼事物﹐他也會像百科全書一樣﹐把相關的資料全部羅列出來﹐盡管大部份只是無關痛養的無用資訊。他還是數學天材﹐當外界環境對他的官感有太多刺激時﹐讓自己冷靜下來的方法便是計算複雜的數學難題。

普通人常常不理解自閉症患者的思維﹐反過來自閉症患者也不明白普通人的思維。很多時候正常人卻覺自閉症患者不合理﹐但﹐經過作者詳細描述自閉症患者的思考步驟﹐倒過來反像普通人才是不合理。自閉症患者心中有一套整完的思考邏輯﹐有時比普通人的想法更容理解﹐至少他們的想法很有一至性﹐不會像普通人般常常朝令夕改。自閉症患者只能理解說話字面的意思﹐往往不能推斷說話背後的含意或解讀身體語言的符號﹐令到他們在日常生活中面對很多困難。簡單不過是問地址﹐賣地圖﹐坐地鐵﹐對書中的男孩來說已是很大的挑戰。

老婆從事自閉症兒童的教育工作﹐她從圖書借來這本書工餘進修閱讀。她邊看邊說書中主角有點似我﹐我也是思想古板不知變通﹐她還說我可能輕度自閉症。我見她看完這本書閣在桌上﹐便隨手翻開看看﹐想不到吸引我讀下去的﹐竟然是書本的章節數字。這本書的章節數字很有趣﹐並不如絕大多數書般順序數下去﹐而是由小至大的質數。老婆說我是自閉有點跨張﹐不過經過多年工程師的理性訓練﹐我倒認為書中男孩沒有感情的想法不太難理解﹐有時我也會用這種方式去思考問題呢。

2 comments to The Curious Incident of the Dog in the Night-time – Mark Haddon

  • Hahaha… this book is a fictional =)

    Try reading ‘Thinking in Pictures’ by Dr. Temple Grandin.
    She illustrates people with Asperger’s in a more vivid perspective!

    Don’t get me wrong. Rigidity in thinking can sometimes be a type of character. It doesn’t necessarily mean that a person with rigid thinking pattern has Asperger’s. However, for the better healthy lifestyle, one should consider breaking up the pattern once in awhile! That way, we are all flexible — just like people practising yoga!! (more compassionate, less inclined to throw a tantrum/ get hot-tempered easily)

    Best wishes… your wife

  • lila

    搜尋時找到新加坡高功能自閉症患者陳毅雄主持的網站,內容豐富懇切,得知真正的患者對這本書的評論令人驚訝。

    自閉症-深夜小狗神秘習題
    http://iautistic.com/chinese/autism-myths-the-curious-incident-of-the-dog-in-the-night-time.php

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