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Getting to Know You – David Marusek

Getting to Know You

說起來很慚愧,我雖自稱是科幻小說迷﹐可是對上一次看科幻小說﹐已經是好幾年前的事情。這次去印度逛書店買平書時﹐不期然想買本科幻小說來讀﹐好讓自己追貼最新科幻出版。在書店看科幻小說的書架﹐有一半是上一代科幻大師的經典﹐那些經典很多我在年青時已看過。餘下又有一大部份是偽科幻小說﹐只不過把冒險故事用未來或太空包裝起來。左揀右揀下最後買了科幻新秀David Marusek的短篇小說集Getting to Know You。此君沒有什麼名氣﹐才不過出版了一部短篇小說和兩部長篇小說。他的正職是平面設計教授﹐寫作科幻小說只是工餘興趣。他從未奪取過任何科幻小說大獎﹐每次提名總是空手而回。買下這本小說完全是機緣巧合﹐就這樣我認識了一位很有趣的科幻小說作家。

這本短篇小說的故事互相獨立故事﹐但每個故事同時亦間接地﹐通過作者的世界觀連結起來。每個故事發生於不同年份的未來﹐科技順著作者憶測的方向發展。長生不老科技﹐人工智能秘書和虛擬人格﹐在故事中構成故事的核心元素。作者通過不同的短篇故事﹐探討這兩項科技會對人類生活帶來什麼影響。作者說故事的技巧亦很重要﹐未來科技只是推動情節的工具﹐每個故事的情節也有意外轉折﹐結局為讀者帶來驚喜。故事亦包含多重寓意﹐讓讀者細心思考品嘗。以下我為大家介紹書中的一些我喜愛故事﹕

The Wedding Album大慨是書中最出名的故事﹐曾獲得某科幻小說新人獎。現代人結婚會拍照或拍錄像留念﹐或許過幾年可以拍立體錄像。未來世界的結婚留念不單是拍影像﹐而是把整個腦袋神經細胞掃描﹐把新婚那刻的思想和感受完美定格﹐留待日後在模擬器內回味。可是被捕捉下來的虛擬人格﹐也有自己的想法和欲望﹐數年後拿出來重溫﹐便會驚訝時間帶來的改變。這個故事從新娘虛擬人格的角度﹐觀看一段婚姻關係的變遷。

We Were Out of Our Minds with Joy講述未來世界的愛情故事。當人類擁有長生不老的科技﹐愛情不再以傳宗接代為終點﹐男女間的攻情感防戰又如何發展。故事最有趣的地方是﹐男女主角談戀愛並只不是他們二人的事﹐亦關乎他們人工智能秘書的事。人工智能秘書最了解你的親密朋友﹐在情場上它又如何幫你找到真愛。

VTV這個故事有點令人不安﹐從一個記者去採訪將要被謀殺的受害人﹐講述未來世界視血腥新聞為娛樂。我們看見現在生果報低俗煽情的報導﹐不禁想我們離那個戀態的未來世界其實並不很遠。

How We Downsized North America中長生不老技術普及化﹐可是隨之而來帶是人口急速棚脹的問題。美國國會動議全面禁止生育﹐每年只充許小量新生嬰兒取代意外死亡的人口。副總統四出遊說支持議案﹐用虛擬人格同時在多個地方發表演說。偏偏他的虛擬人格卻與他真人唱反調﹐害他要頻頻遙控救火補鑊。到底是他的虛擬人格受駭客入侵破壞﹐還是他的潛意識在虛擬人格偷偷跑出來呢。

Getting to Know You描寫的較近現代的未來﹐科技雜誌的編輯測試第一代人工智能秘書的同時﹐要兼顧解開她和妹妹之間家庭關係的死結。

Yurek Rutz. Yurek Rutz. Yurek Rutz嚴格來說不是科幻小說﹐但是全書中我最喜愛的故事。作者飾演自己當科幻小說作家﹐受粉絲所託撰寫其墓誌。故事幅篇很短﹐結局讓人會心微笑﹐是充份表現出作者幽默的一面。

這本小說很容易入口﹐沒有很宏大深奧的科幻設定。故事中那些科技雖然天馬行空﹐﹐就算科技盲也可以夠清楚明白其用途。科幻元素不會妨礙讀者欣賞情節的發展和角色描寫的起伏﹐反而為故事開拓嶄新的想像空間。不過這本小說屬於冷門書藉﹐圖書館和一般書店未必找到﹐讀者若看過介紹後想找來看﹐大慨只有網上訂購一途。

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