Double Down

It seems everyone is crazy of KFC’s new double down sandwich. It is two piece of fried chicken sandwiching bacon and cheese. Colleagues at work made a trip to KFC during lunch just to try it out. When I was in KFC today, everyone is ordering a double down. I don’t think it taste that great and it’s really greasy. Probably after the novelty wears off, the hype will fade. The hype partly thanks to the stupid Ontario Premier who propose ban the selling of it and make it a national news. It sounds very unhealthy but it’s actually not worse than a Big Mac. Both of them has 540 grams of calories and 30 grams of fat. A double chess whooper at Burger King is worse, which has 670 grams of calories and 30 grams of fat. If Ontario going to ban double down on the risk to health, they pretty much have to ban all fast food.

Thomas And Friends: Hero Of The Rails (WII)

自從家中多了部Wii以後﹐下載遊戲己超過五十個﹐每個週未也是安裝新遊戲﹐測試新遊戲好不好玩。因為人太花多遊戲太多﹐每個遊戲只是玩一個半個小時﹐新鮮感過了便沒有心機再玩下去。估不到第一個打爆機的遊戲﹐竟然是湯瑪仕小火車﹐一個設計給學前兒童的遊戲。

嚴格來說這個不算是正式遊戲﹐不過是把一集湯瑪仕小火車的的故事﹐用電腦動畫配合語音播放出來﹐中間加插一些與戲情勉強有關連的小遊戲。全部都是十分白痴的益智小遊戲﹐如挍動Wii搖控器來控制火車比賽鬥快﹐替火車頭塗油加顏色﹐用水喉清洗火車頭﹐把畫面的火車零件按顏色分類。遊戲結果完全不影響故事發展﹐其本上玩與不玩沒有分別。故事內容很例牌的正面勵志﹐講述湯瑪仕在森林的廢棄路軌中找到一台舊火車頭﹐他和朋友合力修復舊火車頭﹐其間有個壞蛋火車頭來搞破壞﹐最後壞蛋火車頭了跌落河﹐修理好的舊火車頭去救他﹐大團圓結局大家成為好朋友。

可能我小時候也很喜歡湯瑪仕火車頭﹐在玩具店看著那套木製巨型路軌流口水﹐可惜媽媽從來沒有買給我玩。後來在加拿大讀書﹐偶然在週末早上的兒童時段看電視﹐也會有湯瑪仕的定格卡通﹐總覺得那些有人臉的火車模型很有趣。現在剛巧湯瑪仕Wii遊戲﹐反正完成遊戲所需時間不長﹐只需要半個小時多一點﹐便當懷念一下童年回憶。那些小遊戲大部份很無聊﹐只是很低技術的平面貼圖。不過製作群在火車比賽倒花了不小心思﹐在小遊戲中建立全島3D路軌和火車﹐不單要挍動搖控器讓火車前進﹐還可以上下拉動搖控器模彷火車鳴汽笛。可惜小遊戲沒有free play mode﹐不能自由地駕駛小火車遊覽全島。忽發奇想﹐如果把Thomas the tank train放在Microsoft Train Simulation走﹐應該會很有趣。

The Ten Commandents for Effective Standards – Karen Bartleson

說在前頭先申報利益﹐這本書在Amazon原價二十大洋﹐我那本是去科技會議免費送的。一百頁也不到薄薄的一本書﹐要花二十美元實在太貴﹐不過不用錢看看又無妨。這本書的題材可說是前無古人只此一家﹐目標讀者是科技人員﹐特別是參與制定標準技術規格的人。這是一本很實用常識性的書﹐在科技行業工作了一段時間﹐接觸過無數的技術規格後﹐不多不少也會懂得書中的內容﹐只是這本書很方便地以十戒方式列舉出來。

作者任職半導體科技公司Synopsys﹐參加過很多標準技術規格的委員會﹐見盡不少成功和失敗的技術規格。她綜合多年的工作經驗中﹐寫成這本小書回饋科技界。公司出錢印製﹐當成禮物送給客戶﹐反正客戶全都工程師﹐工作與技術規格息息相關。一來作者可以出書成名﹐公司好過送無用的螢光筆拍子簿﹐書中的資料對讀者也有著實用﹐真是一箭三鵰的高招宣傳手法。

標準技術規格的重要性﹐相信不用多費唇舌介紹了。沒有技術規格﹐不同公司的科技產品東西互不相容﹐市場混亂消費者不知所措。簡單如供電插頭和電話線﹐到電腦USB或DVD的格式﹐甚至無線電話訊號﹐整個互聯網本身﹐也是因為有通用的技術規格﹐我們日常生活才能運作正常。試想如果完全沒有技術規格﹐Nokia的電話只能打給Nokia的電話﹐會是一個怎麼樣的世界。當不同公司的產品需要相容時﹐就必需要制定一個技術規格。通常在幾間大公司帶頭下﹐在不同的委員會機制如ITU﹐IEEE﹐ISO下﹐組成一個規格委員會。然後各公司在技術或市場考慮上磋商﹐開發一套大家共同認可的技術規格。

不是所有技術規格都必然成功﹐也有很多沒有人用沒有人理﹐被歷史遺棄的技術規格。作者總結多年觀察﹐寫成技術規格十戒﹐預防失敗的技術規格﹐以免浪費人力物力。

第一戒﹕在規格上合作﹐在產品上競爭﹐做大市場塊餅
第二戒﹕要小心把專利和規格分清楚﹐不然會有很多法律問題﹐甚至喪失專利權
第三戒﹕要知道何時停止﹐若技術走入死胡同﹐便不要再浪費時間
第四戒﹕規格要真正公開透明﹐不然沒有第三者廠商會支持
第五戒﹕規格委員會中﹐沒有完全中立的委員﹐說到底技術規格是因應市場需求﹐廠商最終目標是賣產品賺錢
第六戒﹕借用現行有效的規格委員會機制﹐一來公信力高消費者有信心﹐二來不用浪費時間決定機制
第七戒﹕技術規格是要解決真實的問題﹐一開始沒有問題根本就不需要規格
第八戒﹕製定規格有很多不同方法﹐要懂得每個方法的優劣
第九戒﹕不要從頭造起﹐採用並改良廠商捐出來的技術規格。正所謂萬事起頭難﹐再者如廠商沒有興趣﹐大慨這個規格也不會有市場
第十戒﹕要明白技術規格中﹐除了技術考慮外﹐更重要的還有商業考慮﹐說到為什麼會有技術規格﹐還是因為廠商要賣產品賺錢啊﹗

The Stuxnet outbreak

Technology is neither good or bad, it all depends on how people use it. Sooner or later, someone will develop Stuxnet. Being the first cyber war virus, Stuxnet is doing a good deed by sabotage a nuclear weapon plant at Iran and at the same time warn us how vulnerable our infrastructure is under similar attack from terrorists.

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Amusing Ourselves to Death – Neil Postman

這個暑假參加了教會的避靜活動﹐在Trinity Western University過了一個週未。我對宗教活動興趣不大﹐反倒是逛大學書店時﹐發現了這本Amusing Ourselves to Death。這本書是傳理系的必讀課本﹐剛巧大學暑期班有開這門課﹐像全新一般的二手課本才賣十元﹐我二話不說便立即買下來。人家去避靜讀聖經﹐我則悄悄地在看這本經典。

這本書出版超過二十年﹐現在看也完全沒有過時的感覺。作者Postman是批評電視即食文化的先驅﹐我們常聽到電視機讓大眾變得更蠢的說法﹐他便是第一個提出來的人。隨口批評電視文化很容易﹐在報紙上網絡中的三流作家也說過不少。但Postman的批評並非順口開活﹐他在書中清晰地把理據展視出來﹐從媒介本身的先天限制說起﹐檢視大眾傳媒的發展歷史﹐對比文字媒介﹐收音機和電視本質上的差異。

人類思想的交流﹐知識的傳遞﹐必須經過媒介。因不同媒介先天的限制﹐會影響並改變思想內容﹐從而影響並塑造當中的文化。原始人的煙火訊號﹐完全不能傳遞複雜的慨念﹐只能作簡單的表示。在文字發明以前﹐知識以口頭傳授﹐內容只能以寓言故事方法去表達﹐沒有辨法作嚴緊細密的思考。有了文字記錄後以書本作媒介﹐知識才能夠有層次地表達﹐閱讀培養人類理性思考的能力。在林肯當總統的年代﹐他的競選演說長達七個小時﹐演說如同書本般朗讀出來﹐把理據推論前因後果一一例出﹐用理性去說服聽眾贏取支持。而那個年代的聽眾因習慣文字媒介﹐有能力吸收並思考林肯的演說的內容。

電視的出現取代了文字的地位﹐成為人類吸受知識的主要媒介。電視畫面與文字有本質上的差別﹐電視以刺激官感為媒介﹐令觀眾憑感覺取代思考。電視在短時間內﹐把大量的知訊堆在觀眾面前﹐觀眾還未有時間仔細思考﹐題材便已一轉又有新的知訊。我們知道很多知訊﹐但那些知訊卻離我們很遠﹐甚至與我們日常生活沒有關連。我們只是不停在吸收﹐可是卻沒有把吸收來的知訊﹐轉換成行動的空間。電視媒介的最大問題﹐並不是那些低能白痴的娛樂節目﹐而是把所有需要嚴肅正經的節目﹐不論是新聞﹐政治﹐經濟﹐宗教﹐教育的內容﹐也淪於娛樂化﹐淘空了原本應有的內容﹐只剩下空洞的軀殼。

作者在最後一章﹐總結全書的內容﹐並警告我們思想的淪亡。思想和文化的最大敵人﹐並不是如一九八四中﹐老大歌控制人民的思想﹐而是美麗新世界所寓言﹐我們的思想迷失在無盡的娛樂之中。作者在寫這本書時﹐還末發明互聯網。今天互聯網逐漸取代電視﹐文字的重要性再次抬頭﹐壓倒影像成為我們獲取知識的主要媒介﹐不知作者會又如何看這個新媒介呢。