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The Ten Commandents for Effective Standards – Karen Bartleson

說在前頭先申報利益﹐這本書在Amazon原價二十大洋﹐我那本是去科技會議免費送的。一百頁也不到薄薄的一本書﹐要花二十美元實在太貴﹐不過不用錢看看又無妨。這本書的題材可說是前無古人只此一家﹐目標讀者是科技人員﹐特別是參與制定標準技術規格的人。這是一本很實用常識性的書﹐在科技行業工作了一段時間﹐接觸過無數的技術規格後﹐不多不少也會懂得書中的內容﹐只是這本書很方便地以十戒方式列舉出來。

作者任職半導體科技公司Synopsys﹐參加過很多標準技術規格的委員會﹐見盡不少成功和失敗的技術規格。她綜合多年的工作經驗中﹐寫成這本小書回饋科技界。公司出錢印製﹐當成禮物送給客戶﹐反正客戶全都工程師﹐工作與技術規格息息相關。一來作者可以出書成名﹐公司好過送無用的螢光筆拍子簿﹐書中的資料對讀者也有著實用﹐真是一箭三鵰的高招宣傳手法。

標準技術規格的重要性﹐相信不用多費唇舌介紹了。沒有技術規格﹐不同公司的科技產品東西互不相容﹐市場混亂消費者不知所措。簡單如供電插頭和電話線﹐到電腦USB或DVD的格式﹐甚至無線電話訊號﹐整個互聯網本身﹐也是因為有通用的技術規格﹐我們日常生活才能運作正常。試想如果完全沒有技術規格﹐Nokia的電話只能打給Nokia的電話﹐會是一個怎麼樣的世界。當不同公司的產品需要相容時﹐就必需要制定一個技術規格。通常在幾間大公司帶頭下﹐在不同的委員會機制如ITU﹐IEEE﹐ISO下﹐組成一個規格委員會。然後各公司在技術或市場考慮上磋商﹐開發一套大家共同認可的技術規格。

不是所有技術規格都必然成功﹐也有很多沒有人用沒有人理﹐被歷史遺棄的技術規格。作者總結多年觀察﹐寫成技術規格十戒﹐預防失敗的技術規格﹐以免浪費人力物力。

第一戒﹕在規格上合作﹐在產品上競爭﹐做大市場塊餅
第二戒﹕要小心把專利和規格分清楚﹐不然會有很多法律問題﹐甚至喪失專利權
第三戒﹕要知道何時停止﹐若技術走入死胡同﹐便不要再浪費時間
第四戒﹕規格要真正公開透明﹐不然沒有第三者廠商會支持
第五戒﹕規格委員會中﹐沒有完全中立的委員﹐說到底技術規格是因應市場需求﹐廠商最終目標是賣產品賺錢
第六戒﹕借用現行有效的規格委員會機制﹐一來公信力高消費者有信心﹐二來不用浪費時間決定機制
第七戒﹕技術規格是要解決真實的問題﹐一開始沒有問題根本就不需要規格
第八戒﹕製定規格有很多不同方法﹐要懂得每個方法的優劣
第九戒﹕不要從頭造起﹐採用並改良廠商捐出來的技術規格。正所謂萬事起頭難﹐再者如廠商沒有興趣﹐大慨這個規格也不會有市場
第十戒﹕要明白技術規格中﹐除了技術考慮外﹐更重要的還有商業考慮﹐說到為什麼會有技術規格﹐還是因為廠商要賣產品賺錢啊﹗

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