白夜行 – 東野圭吾

「白夜行」相信是東野圭吾最出名的作品,先後拍過日劇,電影版,連韓劇也來重拍。可恨是這作品實在太出名,讓我一早已經知道劇情結局,失去了看小說時真相浮現出來的震憾。在此逢勸還未知道劇情的朋友,千萬不要找作品簡介來看,直接先看小說就對了。這篇書評不會有劇透,所以可以放心看下去。

這本小說雖然掛名是推理小說,但我認為應該算是奇情小說。一件二十年前的命案,兩個看似亳無相關的人,但他們身邊的人總是發生不幸。小說上半部的故事很零碎,只不過男女主角互不相干的事情,我拖著看得很慢。下半部卻突然精彩緊湊起來,換個角度說故事,用私家偵探和緝兇廿年老幹探的目光,再次檢視男女主角身上的經歷,把以前沒有交錯的兩條線連結起來,往前推理找出二十年前的真相。

小說的寫作手法很特別,差不多沒有直接描述任何案情,只是描寫之前和之後的事,讓讀者運用想像空間,去把當中的空白片段,與男女主角的巧合聯繫起來。最獨特之處是男女主角完全沒有對白,連一起出場的機會也沒有,只憑旁人口中去推斷憶測,他們之間到底發生過什麼事情。人家常說看推理小說是像砌拼圖,這本小說卻是一幅不完整的拼圖,作者明示暗示左邊的這一塊,一定是連結右邊的那一塊,中間卻偏偏空了一塊出來。

看這本小說是個非一般的閱讀經驗,感覺像是自已也成為作者一份子,怪不得「白夜行」一口氣拿下多個文學獎項。改篇的電視和電影版,恐怕很難複製這個體驗,既然以影像為媒介,總不能不給觀眾看畫面吧。可是空白一經拍出來,觀眾有了先入為主的偏見,便失出了原先留白的意境。故事本身沒錯還是蠻好看,但電視版的中心卻已經變調,變為一個很庸俗的純愛故事,所以還是要非看小說在先不可。

Fate Zero

早年人氣遊戲Fate Stay Night改篇為動畫,因為女主角Saber正是我萌的長劍少女類型,我也一窩風地跟著看。可惜動畫製作實在太差,打鬥場面虛弱,看了數集便看不下去,該片更被譽為年度最讓觀眾失望的大作。估不到竟然還有機會開拍前傳,大慨動畫不好看不緊要,只要週邊商品能賣錢便可以。今次吸取了上次的教訓,動作場面加倍用心製作,雖然真正的打鬥不多,亦不是每集也有,但每一場都十分精彩。動作篇排十分用心,善用每角色的特點,更能跳出框框以計智取,讓觀眾不斷有驚喜。暢快的打鬥配合電腦特效,一洗上次的頹風,只是齎看動作已值回票價。

故事改篇自前傳小說,結構比改篇遊戲的正傳更完整。主線依舊是聖杯爭奪戰,七位魔術師召喚七位英靈,互相廝殺直至最後一人。聖杯戰的規則簡單易明,戲中也有解釋各路人馬如何出千犯規,沒有看過正傳的觀眾也沒有問題。雖說Saber是掛名女主角,但她的戲份並不太吃重,反而騎士搞笑二人組最搶戲。衛宮切嗣同樣是掛名男主角,若非中段插入的回憶片段,出場機會少得可憐。結局因為要與正傳連戲,不能苛求有什麼新意。老實說我看不明白結局想說什麼,覺感是打爛聖杯落兩收柴完場,也不明白之前眾人為什麼要打生打死,最讓人不滿是Saber與金閃閃沒有來場最終對決。

故事佈局寫得十分出色,聖靈之間正面的決鬥故然好看,各個魔術師暗地裏的聯盟背叛也有一手。主角衛宮切嗣是個很破格的魔術師,主力不是魔法,反而擅長以槍械和暗殺等不正當的手段殺敵。他欺騙槍兵的主人一節,雖然打斷他和Saber的決鬥有點反高潮,但你虞我詐的文戲亦不比武打場面遜色。到他利用咒令作瞬間移同,而不是單純的向聖靈下命令,更加突出他智取的性格。中段三王盛宴的插曲,英雄王阿瑟,巴比倫王金閃閃,與亞歷山大大帝,對飲暢談為君主之道,三個不同的稱王理念互碰,本應是說故事以外很好發揮的題材,可惜動畫因為篇幅所限從略處理,三王後來的結局亦不能呼應他們各自的理念,令故事留下一絲不足。

若果製作社能以Fate Zero的水準,重拍Fate Stay Night便好了,畢竟Saber是動畫界少收人氣女角,重拍一定不乏捧場客。

Wansview NC541W Wireless IP Camera

I was looking for a baby monitor, but most of full feature baby monitor are quite expensive. Good one with infrared night vision easily costs over $200 and it only comes with one screen, each extra screen costs at least $100.

When I was at the Richmond Night Market the other day, one stall caught my attention. It was selling generic made-in-China wireless IP camera. What a perfect baby monitor, it comes with everything I need. It has infrared night vision, remote control of the camera angle, two way audio and it only costs $80. I am sure I can find it cheaper at eBay, but for that price, why don’t I just give it a try.

It works like charm. The IP camera is very easy to setup, just plug it in, setup the WiFi password and it is good to go. The IP camera comes with software for PC and MAC that support multiple cameras at the same time and recording of the video. For extra screen, the IP camera also function as a mini webserver, so I can log into the IP camera and view the video feed from any computer or smartphone. If I set up the port routing in my modem, I can even see the video when I am away from home.

The performance is better than I had expected. For 320×240 resolution, I get close to 15fps. The frame rate drops down to about 5fps for 640×480 resolution. The frame rate does not drop when I view the video both on my computer and my smart phone at the same time. The audio is clear and the night vision is pretty amazing. For $80, or even cheaper, it beats any baby monitor out there in the market.

Zetman 超魔人

桂正和一向擅長畫漂亮女角的輕鬆愛情小品,從他早期的成名作「電影少女」和「DNA2」,我便十分欣賞這位漫畫家。當他說要改變路線風格,改行畫黑暗英雄漫畫時,我很佩服他勇於跳出框框的嘗試。雖然轉了題材,桂正和依舊慢功出細貨,「超魔人」連載十年,才出版十六卷漫畫,不知還有多久才會完結。大慨製作社等得不耐煩,將已出版漫畫先行拍成動畫。動畫版可以當成漫畫版的重新演譯,十六卷漫畫壓縮到十三集動畫,故事內容大幅改動少不免,不過原著的重要事件大至齊存。最重要是編劇保留原著中的精神,心存人性的善良惡魔與沉迷自已正義的英雄,兩種對立的英雄精神面貌。

主角阿人的設定相對簡單,是很典型的宿命黑暗英雄。被製造出來的最強戰鬥生命體,卻因為研究員對還是嬰兒的他產生感情,偷偷抱走了讓他在充瀟愛的環境下成長,慢慢發展出善良的人性。偏離只懂復仇殺戮的惡魔的設計原意,成為因要保護重要的人才挺身而戰的英雄。桂正和很擅長描寫感人的場面,一開場阿人的養父被殺時,捨身教導阿人明白何謂死亡一課,一路到阿人推著屍體求救無門,遇上好心阿姨收留卻又遇難毀容,很輕易地溶化觀眾的心。阿人因為自已為身邊的人帶來不幸而獨居,無意中花子闖入他的生活,讓他重拾家庭的幸福感覺。可惜正印女主角是青梅竹馬的小葉,花子只好中場領便當退場。

若果只有阿人一個主角,這本只會是本很普通的少年格鬥漫畫。相對於只要體內基因醒覺便無敵,末出生便肩負消滅怪物使命的阿人,高雅這個角色則複雜很多,甚至乎他才是真正的主角。身為天城企業的長子,自幼夢想成為正義英雄,憑著家族企業的財力和科技力,為他打造了「鋼鐵俠」的戰衣。電視上的正義英雄只需要打倒壞人,但高雅卻環境因素所迫,不停反覆思索正義的定義,甚對自已正義的動機產生懷疑。高雅的正義考驗事件,大慨是每個英雄人物的惡夢,不能拯救所有人,被迫選擇要捨棄誰,到最後只能救一個少女。漫畫版中這段劇情更具震撼力,動畫版一來因電影尺度刪去了一些情節,二來把發生的時間推後,讓高雅失去了化身為白色英雄的源動力。

漫畫版第一頁畫出了兩雄對決,高雅用槍指著阿人問如何殺死他的場面,讀者一直期待故事會如何朝這方向發展。電視版到天城大樓事件便完結了,與漫畫的最新連載進度差不多,不過劇情改動太大,恐怕日後不能連戲。花子變成沙婆婆一段無中失有,亦不合乎與阿人手背暴走之輪的設定。最可惜是電視版應該不會有第二季,畫了十年才夠材料拍一季,恐怕下次再開拍時觀眾早已把第一季遺忘。漫畫能夠動畫化故然好,但製作社有點兒無良,榨取漫畫人氣的本錢,明知故事沒有結尾,也不好歹自行另創結局,就這樣不負責任地半途離場。動畫版畫得再好也不滿足是因為爛尾,至於漫畫版嘛,大慨又要與作者鬥長命才能看到結局。

Aquarion EVOL 創聖的大天使EVOL

河森正治最近很環保,一連循環再用兩個機械人設計,先有Eureka的天空滑浪,然後又有Aquarion的三機合體。新一輯的「創聖的大天使」雖然機設用舊貨,蒹打正旗號是續集,故事卻舊瓶新酒,開創一個全新的舞台,但仍保留上集的神髓,換一個角度再看同一個主題,不得不佩服河森正治的導演功力。

今集繼續一萬二千年輪迴的主題,發生於下一個一萬二千年。故事是很王道的超級機械人公式,異空間入侵者侵略地球,一班擁有超能力的少年少女,入讀一間特別成立對付入侵者的學院,一邊享受校園生活,一邊駕駛機械人保衛地球。不要看輕這條老土公式,河森正治在兼顧所有想當然矣的劇情之餘,在細節上不斷推出創意無窮的變化,有時也分不清他是在王道還是在惡搞。這套動畫有齊所有超機人元素,熱血,搞笑,愛情,友情合體,愛上敵人想和解,潛入敵方基地,最後發現大佬竟然是主角阿爸,當然悲壯的派便當灑狗血固然少不了。可以說這套動畫的故事很亂七八糟,為求把劇情推上去爆點再展開,可以無視很多合理性的問題。不過可能動畫風格取捨的關係,觀看時又完全不覺有什麼問題,總之不要向後望深究原因,只享受像過山車向前衝般爽快也不錯。

作為超級機械人動畫,上一輯己經十分破格,今次去得更加盡。侵略要地球的理由可謂一絕,明乎其實的搶女人。異空間的地球因為基因突變,全部女人變了做男人,只好來到有個疑似香港的地球,搶女人回去傳宗接代。三機合體進化為六台機可以交換組合,合體後又可以配搭不同駕駛員的超能力,讓戰鬥場面產生很多變化,差不多每次也有新的必殺技。明知主角們一定打會贏,但如何勝利總是讓人很期待,而且多與該集的重點角色的故事互相呼應,構成每集一獨立完整的單完故事。上輯的大天使機械人,今輯被挖出來再次上場,新舊兩台大天使對決,自然是故事的最後高潮了。

或許整個故事最惡搞的地方,便是重新演譯一萬二千之約,可是惡搞得來卻又如此正經。上輯的主題是男女主角的隔世宿命,不論今世有什麼困難阻隔相愛,命中注定也要走地一起。今輯卻完全推翻宿命論,男主角明知愛人與情敵是一萬二千年前的男女主角,他卻深信今世的愛情一定能戰勝隔世宿命。後來揭曉男主角與情敵的關係,原來只是分裂開前往兩個世界的同一個人,繞了一個圈卻有回到宿命論。可是好戲還在後頭,原本要為上一個輪迴的男主角,便是創世之初犧牲自已救地球的阿波羅,等了一萬二千年終於能夠和愛人重遇,怎料愛上女主角的不只有阿波羅一個,還有阿波羅隻狗天犬。怪不得上一個輪迴的男主角和今次的情敵這樣充滿獸性,搞不好河森正治拍上輯時已留下這條隱藏伏筆。那阿波羅到底是誰,不動司令是也,這也解釋了他的全知全能了。

不知道「創聖的大天使」還會不會拍第三輯,不過我還是不要去猜想下一輯的劇情了,河森正治那會這樣容易被估到呢。

Upotte!! 槍械少女

日本動畫界賣萌一向有龐大市場,只要把女角設計得不同屬性兼可愛,自然有吸引一大群男性觀眾捧場。無可否認「槍械少女」打正旗號賣萌,可是我不禁佩服作者的聯想力,竟然想到把各種不同型號的衝鋒槍擬人化,化身為萌萌的可愛女生。作者並不只是亂編屬性混飯吃之徙,他才是個標準軍事迷,有豐富知識的槍械知識,對各種槍械的特性瞭如指掌,才能夠把槍械的特性,融入角色性格設計中。M16只能三連發,所以做事也只有三分鐘熱度。瑞士槍耐寒,化身的角色很冷傲。可以換裝長短槍管的,則化為可以長短頭髮變身的雙重性格。不同國家的槍,便配合該國藉的性格。

故事的背景設定很天馬行空,一眾槍械化身為女學生,就讀於寄宿女子學校。初中是衝鋒槍,高中是重機槍,而小學則是輕機槍。主角是比利時製的FNC,花名芬子,她和美國M16,瑞士SG550和英國的L85A1是好朋友,故事便是環繞這四人組發生,講述在學校中發生的日常生活。因為主角並是人類是槍械,思想與正常人很不同有點跳線,但又懷有青春期的少女心事,把兩者與普通的學校生活放在一起,產生化學作用爆出很搞笑的劇情。作者連在細微地方亳不馬虎,盡量呈現出槍械這個主題,例如用子彈盒裝便當,心跳感覺變成撞針敲下的感覺等等。

槍械少女又怎能沒有槍戰呢?不要以為這套動畫賣萌,便沒有正經嚴緊的劇情,它可名列最精彩的槍戰動畫頭三位。劇中槍戰說起來只有三場,四人組與師姐重機槍的友誼賽,班上考試爭軍旗的比賽,最後與蘇聯AK系列的東西方陣營槍械對決,但槍戰場面處理很花心思,亦同時展露出作者的軍事知識。槍戰以小隊戰術為主,她們的組織很有板有眼,與真正槍戰的分工一樣,狙擊手負責掩護,以火力交差前進,鬥智計謀鬥技術,叫人不要少看拿著槍的小女孩。槍戰中更利應用實戰中的小把戲,如膠袋包槍管防水,快速手動入彈,去扭轉乾坤克敵制勝。諷刺的是雖然槍械少女不是人,中槍也不會死亡只會壞掉要修理,如此不真實的設定卻拍出最逼真的槍戰場面。

校園,槍戰,友情,傳統的少年動畫元素,柔合不同萌屬性的女角,「槍械少女」很意外地沒有堆切出來的商業味,反而給人一股很清新的氣息。可惜動畫只有短短十集,看完了還想繼續再看,期待它能夠推出第二季。這種精緻小品式的動畫,在動畫商業企劃泛濫的今天,真是可口怡人的一幽清泉。

Lighting Their Fires – Rafe Esquith 點燃孩子的熱情:第56號教室外的人生課

Rafe Esquith是美國最出名的小學教師,他的教學理念和熱誠讓他獲得無數的教育獎項,甚至美國總統也頒給他術榮譽勳章,表揚他對教育的傑出成就。他在洛杉磯一間普通小學任教,經過他教授的學生不單成績出眾,不少人升讀長春大藤學,最重要是他激發出小孩子對學習的熱愛。他的這本Lighting Their Fires,用深入淺出的文字,分享他的教育理念。這本Lighting Their Fires不只寫給學生看,也寫給教師和家長看,讓他們教出優秀的小孩。

這本書的內容說出不外是一些老生常談的大道理,很多自助書藉或教育書藉也常常說。但我十分欣賞作者的表達手法,他用帶學生去看棒球比賽作主題貫穿全書,棒球賽的九局分別帶出九堂課,輔以他以前學生的小故事,作者教學生排練莎士比亞話劇的領悟,讓讀者觀察他如何將那些大道理教給學生。大道理人人也懂說,但空口講白話起不到作用。要在生活以身作則進行身教已經不易,讓大道理融入教學活動中,讓學生潛移默化地吸收,不知不覺間內化大道理培養出良好品格,便是一門生命教育的藝術。

第一課是教導學生善用時間,培養出正確時間觀念,學懂如何分配時間。教這個比教比任何學校指定教材更重要,因為時間管理是學生能夠自發學習的關鍵。不懂英文文法,不明白數學程式,這些只是小問題,但如果學生不能自發學習,要家長老師填鴨式去餵,離開學校後他的知識便會停不前。

第二課是凡事也要專注,熱愛所做的事情。不是為害怕受罰去做,不是取悅別人去做,不是要守規舉才去做,而是要學懂為自已去做。只要找出做事的目標,讓它化為向前走推動力。

第三課是不要看電視。電視電玩是被動娛樂,不用思考不用動腦筋,大部份是浪費時間。讓孩子學懂自行關掉電視,放眼電視以外的世界,才能啟發他們的好奇心,學習到更多的知識。

第四課是教導學子作出正確的決定。讓他們問自已問題,考慮清楚面前所有的選擇,並學會負責任承擔後果。

第五課是無論做什麼也盡力做到最好,不要存有得過且過的心態,做事要上心。很多人濫用權利,認為他們所得的是必然。老師父母對孩子的稱讚要中肯,若把平庸也捧上天,並不是培養孩子的自信心,而是讓他們失去上進心。讓孩子進步,可以為他們設下能夠達到的目標,一步步慢慢提升。

第六課是教不自私。沒有一個人能獨自離群生活。不自私可以由每天的小小善行做起,亦可以多些稱讚別人,培養對別人的感謝,並以此為鏡作榜樣。

第七課是要謙卑。在過程中學到的東西,比霎眼一現結果的重要,教孩子要享受做事情本身。

第八課是選擇合適的學校。學習環境對孩子的成長有很深遠的影響。不是名校就一定好,還要適合小孩子性格,若果校風死板不知變通,考試成績多高也沒有用。

最後一課是救孩子要目光長遠,不要染上即食文化的陋習,要懂得延遲享樂。有一個很出名的心理學實驗叫棉花糖實驗,測試孩子面對棉花糖引誘的考驗,只要孩子有定力在時限內不把棉花糖吃掉,他們便可以獲得多一粒棉花糖。我們要訓練孩子做一個有兩顆棉花糖的孩子。

每一課的最後一節,作者也會推薦一些文學作品或經典電影,讓老師家長和孩子一起看,從中學習那一課的大道理。看見這個閱讀和電影名單,我只看過一小部份,當中有很多是我略有所聞的重要作品,不難明白這張清單如何幫助孩子學習。不過卻這清單讓我理解到,教育並不只是教一個小孩子這麼簡單,孩子品格的培養是整個社會文化的申延,要有良好的土壤和環境,教育孩子方能事半功倍。回想我以前在香港讀書時,那些中文課外讀物,只講中國文化傳統空談道德,看看中學生指定要讀的四大名著,書中有什麼角色可以讓孩子借鏡學習?港產片更不用提了,有意義更是鳳毛麟角。反看而金庸的武俠小說,倒能孩子培養的品格。或許只是我孤陋寡聞,對中文文學和電影認識少,若果有朋友能夠例出一些中文書和中文電影的清單,讓孩子閱讀和觀看培養他們的品格,說不定也可以寫本教育書,當一個掛名育兒專家呢。