Canon PowerShot S100

My trust old Canon SD-500 is not good enough to take baby photos. I desperately need a new pocket size camera. A large DSLR is not very convenient to carry around while you have to take care of a baby. I have been waiting for the price drop of Canon S100, which was its flag-ship pocket size camera. It has large 2.0 aperture at 2.0, high ISO 16000 and fast focusing and shutter speed, which is important to capture the moment in all lighting conditions.

The new S110 came out and the S100 drops to $330. The S110 is a newer model, but the image capturing hardware is identical to S100, same aperture size, same sensor, same image processor. The only difference is S110 comes with new useless feature such as wi-fi and touch screen and takes out old useless feature in S100 such as GPS.

The initial batch of S100 has lens retraction problem that the lens may stuck in cold weather due to poor QC. The problem is fixed in newer S100, so I am not too worry about this problem. Although it had affected my friend’s S100 and it’s a pretty bad experience.

The control is pretty much the same canon standard camera pocket size controls. It has two extra ring control that makes selection faster. The most important of all is it can take decent picture without using flash in normal indoor lighting condition at night. The fast focus and shutter response time works almost as well as my big DSLR camera. Perfect to capture the interesting moment of the baby. As usual, there are tons of useless capture mode and filters built-in to the camera, like color shift, fish eye effects, winkle to shoot etc. However there is a few features that I actually found useful, such as high dynamic range, auto facial detection. It also support taking HD video, which is good enough to replace a standalone video camera.

In general, the S100 is a very good camera. Highly recommended. S110 is newer and may have more useless features, but it is also $100 more expensive. Although S100 is no longer the flag-ship pocket camera from Canon, but it definitely gives the best value for the money.

賭城拉斯維加斯自由行(下)

來到賭城,怎能不入賭場逛逛呢?不過湊著小孩子,基本上是不能賭的,入賭場看看可以,偷雞玩老虎機沒有問題,但荷官不準許小孩上賭桌,害我的賣得大賠得大 ,賣個B賠個B的大計打不響。本來我也打算玩兩手老虎機過下癮,很多年前還是小孩的我與父母同遊賭城,可以十元便玩老虎機一個晚上,入幣拉槓到手軟,銀幣叮叮噹噹掉下來很爽,雖然最終還是輸清光,但十元花費玩一個晚上不算貴。可是現在老虎機電腦化,不再掉下銀幣改用儲值卡,輸贏不過是畫面上的一個數字。明知那個數字最終會歸零,完全沒有以往出銀幣過程的歡樂,我也提不起勁去玩了,只是把寶寶放在老虎機前,做做樣拍過照便算。

現代通訊發達,增加賭城可供賭博的途徑。差不多每間賭場,也設有賭馬賭波專區,通常是設在牆上掛著很多電視的酒吧,可以一班朋友喝酒聊天順便賭波,與平常去睇波的酒吧沒有大分別,只是廿四小時不停播放世界各地的賽事。不過有賭場的專區,裝修得似自修室,一行一行的小書桌,向著一幅數十個畫面的電視牆。賭徙們很勤力坐在小書桌前,畫畫寫寫不知在計算什麼。我不明白為什有人賭錢似像去考試,賭得這樣辛苦還有什麼樂趣可言。

 賭場內賭波賭馬的自修室

到賭城不賭錢,其實還有很多活動。大慨賭城是除了約紐和倫敦外,每晚最多表演看的城市。單是掛名Cirque du Soleil的表演,就有六個之多,讓人不禁懷疑他們的總部,是否從滿地可搬了去賭城。六個表演有新派馬戲,有馬戲加跳水的O,這兩個表演是很傳統Cirque du Solei表演。馬戲加魔術也尚算正常,但馬戲加披頭四和馬戲加貓王就很古怪,最奇怪是馬戲加脫衣舞。如果要看脫衣舞,賭城選擇多的是,有女也有男,何必看Cirque du Solei呢。我原本最想看大衛高柏飛的魔術,不過五歲以下小孩不得入場,寶寶能夠入場的表演不多,只好退而求其次看Cirque du Solei的Mystere。賭城固然有不少著名歌星長駐演唱,最出名的莫過於Celine Dion,但也有不少唱口水歌的表演。我很懷疑有沒有會去看MJ Live睇番版米高積遜。除了馬戲,艷舞,魔術,唱歌外,當然少不了搞笑表演,就連催眠表演也有三個,我很有興趣去看催眠。我很多年前看過一次,但對我完全無效。我有個理論,就是用雙語言思考的人是不可能被催眠的,任何催眠暗示經過腦中雙語翻譯,腦袋接收時已經失效。

購票方法與約紐一樣,除非有一場表演是非看不可,不要上網預訂門票,走去買即日的半價票。半價票站源著賭城大道有好幾個,梗有一間在酒店附近。每天十時開門,半價售賣當年賣不出的門票,每天也有人龍排隊等開門。我九點四十五去到,也要排半個小時才買到票。除了即日表演門票外,那兒也有展覽和餐廳的限時優惠券賣。這期賭城有達文西展覽和鐵達尼展覽,但寶寶什麼也不懂看不明白,結果我們去Madaley Bay看水族館,至少可以讓他和鱷魚,食人䱽,鯊魚和大海龜合照。

 排隊買半價票的人龍

 水族館裝飾成一艘沉船

賭城亦是購物天堂,市中心有名店區Crystal,不過沒有大陸遊客,名店多數冷清清,與外面大街的熱鬧反差很大。中價可以去Fashion Show Mall,在Treasure Island酒店旁,有大百貨公貨和主流牌子。最花算是去Outlet Mall購物,賭城有南北兩座Outlet Mall,北邊的比較新和大,較南邊的好行,不過店舖則有些不同。我們把兩座征服都Outlet Mall了,行了兩天腳都破,一個喼去兩個喼返,滿戴而歸。在美國購物相對加拿大便宜,但Nevada有8%的銷售稅,Outlet Mall的品牌在Seattle的Outlet Mall也有,同駕車南下購物差不多。最神奇的是Outlet Mall內,有很中國招商銀行的中文廣告,向大陸遊客推銷信用卡。我不明白那個中文廣告的用意,99%去Outlet Mall的人也看不懂中文,看懂中文的是遊客,又怎會旅行時無端端去申請張信用卡。

賭城大道的可口可樂專門店和M&M’s專門店,也算是賭城的重要景點之一。兩間專門店總是人山人海,M&M’s專門店與紐約那間差不多,可樂專門店我倒是第一次去。那兒固然賣可樂標誌商物,亦當然也賣各款可樂廠生產的飲品。最好賣是有十多個小杯的試飲套餐,可以品嘗來自世界各地不同味道的汽水。

 賭城南Outlet Mall

Outlet Mall的中文廣告

 巨型可樂樽

賭城有些另類的活動,在其他地方不常見。在街上見得多的士車身,也是賣不同射擊場的廣告,可以試射和款式的槍械,甚至可以試射機關槍。我對那些地方一定敬而遠之,一來要射槍自已也有得射,我才不會站在那些抱著玩玩下射槍的白痴遊客左右,子彈無眼太危險了。賭與嫖通常一不離二,賭城的黃色事業很繁榮,外圍有很多脫衣舞廊。不過最叫我大開眼界是流動叫雞車,光天化日在大街行走,賣廣告打電話送外賣。只是我不明白消費者如何保障質素,打電話下單怎知道送上門的不會是豬排。以上兩項活動我沒有興趣,但我很有興趣駕駛法拉利林寶堅尼。$299可以在賽車道上跑五個圈,還包括之前的駕駛技術訓練,說貴不貴說平不平,不過今次帶著寶寶沒有得玩,下次我再去賭城一定要試。

流動叫雞車

放在商場內的法拉利打廣告

雖然帶著寶寶旅行是一個挑戰,這五天四夜的賭城之旅,總算是交足功課,做齊去賭城要做的事情。吃過自助餐,看過表演,參觀過展覽,去了購物
在酒店和寶寶泳了水。過幾年寶寶長大了,遇見有特價機票酒店套餐,我必定會帶他再去賭城,他夠年紀可以玩更多東西。

賭城拉斯維加斯自由行(上)

自從小寶寶出世後,我和老婆每天也忙過不停。現在寶寶半歲大,可以坐飛機去旅行,於是我們便出門渡假去。辛苦了六個月,終於可以旅行輕鬆一下。選擇去賭城拉斯維加斯,一來旅行社剛好有機票加酒店的優惠套餐,二來飛行時間只需兩個多小時,怕寶寶第一次坐長途機辛苦。我和老婆以前也去過賭城,大峽谷大水壩也看過了,帶寶寶去看他也犒不懂,所以今次我們留在城裏,專心吃喝玩樂購物消閒休息。

 賭城大道白天的景色

賭城大道的夜景

這次我們的旅行套餐包括了四晚的Vdara酒店,這酒店十分適合一家人去旅行,因為每個房間也有廳有廚房,雖然不會自已煮食,但帶著小寶寶有爐頭可以煲水,有微波爐可以叮食物卻十分方便。另外這間酒店沒有賭場,少閒雜人士出入,感覺上比較安全。可是賭城的酒店怎能沒有賭場呢?其實Vdara只是新發展City Center酒店群之一,與Aria和Bellagio同一賭場集團經營,定位為渡假休閒酒店。反正與隔鄰的酒店賭場相通,肥水不流別人田,便不用起自已的賭場了。這個設計比其他舊式的賭城酒店好,其他酒店一入大堂便是賭場,上落電梯或去餐廳也要經過,不想賭錢的住客會覺得麻煩。其實要賭錢的人自然會去賭,把賭場放在住客必經之處,至多只能吸引住客玩少少老虎機,賺不了多少生意,倒不如讓住客出入方便。

 不花巧但很實際的Vdara酒店

 酒店的泳池

 房間的景色,可以看見對街的Rio酒店

賭城的交通十分方便,賭城大道上有循環穿梭巴士,每天廿四小時來回各主要酒店。每間酒店門口也有的士站,長長的士龍在等客人。賭城有三個獨立各不相通的單軌列車系統,大慨分別屬於不同的賭場集團,隨非是順路來往同集團的酒店或乘搭觀光看風景,基本可以不用理會單軌列車。不過最經濟的交通工具還是自已租車,上網租車平至十數元一天,比兩個人坐穿梭巴士還便宜。每間酒店的泊車是免費,如果嫌停車場遠不想行,酒店正門的代客泊車服務也是免費,只需要給一美元貼士。鴐車唯一勞氣的地方,便是賭城大道任何時間都非常塞車,不過行後街卻暢通無阻,大慨所有遊客也逼在那裏。

 賭城大道的穿梭巴士

 酒店門口的士長龍

 只有三個站的單軌列車

 代客泊車

說到吃賭城最出名便是自助餐,差不多每間酒店也有自助餐吃,價廉物美大件夾抵食。原來我打算試Buffet of Buffets,只要四十五美元,便可以廿四小時內,任吃六間酒店的自助餐。我計過數如果第一天遲些吃晚餐,第二天趕時限前入場吃晚餐,吃足四餐便最抵。如果只是吃到三餐,價錢與買提早買Coupon差不多,用不著迫自已一天內暴食。不過人算不如天算,帶著小寶寶吃自助餐非常麻煩,完全不能隨心所欲地吃享受自助餐,結果我們只吃了一餐,在Cosmopolitan的Wicked Spoon。這間自助餐並不在Buffet of Buffets之內,因為食物比較精緻,價錢也比較貴,比其他的自助餐貴十數元。帶嬰兒出外吃飯,在賭城除自助餐和快餐外選擇並不多,因為高級餐廳不準五歲以下小孩入座。普通扒房沒有問題,但很多不是太吵便是要排隊。結果我們在Whole Food超市吃了兩天午餐,那兒主要買高檔有機食品,附設熟食部和座位,自助形式按食物重量收費,美味健康又便宜。最後一晚原本想去對面Aria吃自餐,前一天才正常開門營業,去到才發現關門裝修。帶著小孩實在太累,不想再四處覓食,索性回酒店叫Room Service。想不到是個意外驚喜,水準比媲外邊的餐廳,最重要是哄了小孩入睡,兩公婆可以坐下來靜靜享受一頓美味的晚餐。穿著睡衣舒舒服服邊据扒邊喝啤酒,不用煮又不用洗十分寫意。

Corona加Margarita,雙重青檸,雙重墨西哥

Wicked Spoon自助餐

Vdara的Room Service

Gundam The Origin 機動戰士高達原漫畫版

看完Gundam AGE一肚子烏氣,要平衝心理為免對高達絕望,找來Gundam The Origin漫畫版讀,好提醒自已為什麼我喜歡高達。三十年前的元祖高達,乃開創歷代高達的基石,日本動畫中的不朽名作。不過當年的卡通片主要是拍來給小孩看賣玩具,內容不得不依從玩具廠贊助商的指示。現在元祖高達貴為一代經典,死忠擁躉無數兼他們肯花錢,作者富野有權有財有市場,把當年因為商業理由被刪改的情節補完,用重新的角度去講述心中想原本的故事,於是便誕生了Gundam The Origin這本漫畫。

元祖高達的故事大家耳熟能詳,相信不用再多作介紹,沒看過也有聽聞過略知一二,亦不用寫什麼小心劇透的提示。The Origin漫畫大體沒有改動原本故事的骨幹,所有經典名場面也齊存。電視原作始終還離不開每周一怪的模式,主要是補充劇中角色的心理描寫,以及一年戰爭聯邦和自護的政治軍事舞台,豐富故事內容為其加添深度。UC世界中紅彗星馬沙一向人氣高企,甚至比阿寶更像主角。今次漫畫中段索性讓馬沙當主角,倒敘他逃亡和軍校時代的事蹟,並間接交待自護獨立戰爭和與聯邦開戰的背景,好滿足一眾馬沙迷和自謢粉多年的怨念。自護成也馬沙,敗也馬沙。馬沙是自謢之子不用說,原來馬沙開打革命第一槍,才催生自護走上獨立之路。所羅門之役後,聯邦已後繼無兵,要不是馬沙刺殺紫色老太婆,讓自護群龍無首才投降,要不然聯邦和自護或可成冷戰對峙局面。這與原本電視版的感覺很不同,電視版聯邦反攻上宇宙時,自護看似已是強弩之末氣數已盡,漫畫版則宇宙仍然由自護控制,聯邦倒是背水深入敵陣一戰,絕地反攻不成功便成仁。

漫畫的機械設計亦有所改動,黑高達終於有機會出場,可惜一出場便與渣古同歸於盡。高達的改動相對輕微,只是初期型背部多了枝炮看不慣。取消核戰機和G戰機的設定很合理,反正當年也是出於賣玩具的考慮,讓玩具可以交換部件變型組合才夾硬加進去。違反物理的空中合體和流星鎚也順便刪去。結尾名場面需要核戰機,於是在後期型加入作逃生倉用,不過樣子胖嘟嘟很古怪。自護的機體倒作出不少改動,重新設計帶有復古懷舊風格,好不好看則見人見智,我則一向比較喜歡Ka氏的設計。阿寶在查布羅與魔蟹一戰,改以吉姆出擊是神來之筆,一來為吉姆只能當炮灰平反,二來標誌著阿寶的新人類能力醒覺,不用依靠機體性能取勝,亦藉著吉姆跟不上阿實的速度,展示高達與吉姆實力上的差距。

高達迷絕對不能錯過The Origin漫畫,熟悉的故事全新的演譯,像是在看歷史小說的感覺。元祖高達電視版始終是三十年前的舊作,畫面和技術己落伍過時,很難吸引新一代小朋友。據說下一套高達電視版將會開拍The Origin,正好讓我們老一輩高達迷,告訴新一代的高達迷,什麼才是正宗的高達,不是W,不是Seed,不是00,更加不是AGE,唯有UC才是王道啊!

Gundam AGE 機動戰士高達AGE

新一輯的高達劣評如潮,「命種高達」低處未算低,AGE穩奪最爛高達的寶座。網上對AGE的批評俯拾皆是,我亦無謂再落井下石踩多兩腳。這篇評論反其道而行只讚不彈,例出AGE的十項優點,在千篇一律的罵聲中,倒另樹一幟作另類聲音。

1.這次故事背景宏大,橫跨爺孫三代六十年,高達很少可見到主角結婚生仔,更少見爺爺級的機師上戰場顯神威。

2.機械人設計向舊作至敬,讓老觀眾倍感親切。AGE1帶有元祖的影子,AGE2明顯是Z高達,AGE3便是ZZ高達,AGE-FX則是00七劍的設計。

3.高達的母艦首次可以變型,雖然不知變型前後有什麼分別,但母艦會變型就是很帥氣。

4.三代高達同臺出擊,首次歷代主角機一起上戰場。更神奇是以AGE1四十年機齡,AGE2二十年機齡,仍然很好打,不比新型機遜色。一解眾高達迷想像把RX-78在掉F91年代會怎樣的怨念。

5.不論是那個世紀,地球聯邦一向腐敗,第二代結尾時,主角以高達武裝政變奪權,一次過解決聯邦腐敗的問題。又解開了高達迷另一個怨念,既然高達宇宙最強,為什麼不索性自已來統治世界。

6.最近幾套的高達很喜歡祼聊,這套因為幼兒向的關係,新人類思想交流時,終於會著翻件衫。

7.高達又怎能沒有紅色三倍速的面具男宿敵,AGE保留了高達這項優良傳統,還明目張膽與二代主角爭女友。

8.以前高達總是新人類玩晒,舊人類只有挨打的份。今次二代主角以普通人身份,憑著超卓的駕駛技術,把新人類打個落花流水,實在大快人心。

9.EXA-DB在AGE中初登場,給街機高達VS Extreme的世界一個名份。

10.劇情實在太兒嬉,怎樣宅不起來,不必深究劇中的世界設定,看完動畫便算,不用再看資料補完,節省不少時間。

若果不是高達死忠粉絲,看與不看高達AGE,也是一個選擇。至於開始看後,能不能堅持到結局,就要看有多少耐性了。

暴力宇宙海賊

我幾乎錯過了「暴力宇宙海賊」,單單看海報和故事簡介,女子高中生當上宇宙海賊的船長,我原本以為這是一部癈萌動畫。後來看網絡評論,這動畫的口啤一流,差不多人口皆讚,想不到原來竟然是硬派科幻動畫,我最喜歡的類型,才知自已走寶急急追補回來看。原作改篇自輕小說「迷你裙宇宙海賊」,不過據說內容改動甚大,所以乾脆連名字也更改,好畫清界線。

看這套動畫給我八九十年代動畫全盛時期的覺感,計定十分真實,科幻細節一絲不苟,伏筆和解謎合情合理。故事推進以現在的標準來看有點慢,但我認為這樣才能把背景和劇情交代清楚。劇中的私掠船許可證,並不是憑空想像之物,歷史中英國海上稱霸的年代,也是靠合法海賊去維持武力霸權,掠奪洗劫其他國家的商船。和平時代的合法海賊是戰爭時代留下的遺物,海賊不再幹搶劫的勾當,改而與遊輪公司合作上演打劫騷,也有接洽一些特別速遞或護衛服務,或替政府出面幹些不能派軍隊的工作。私掠船許可證有點像小販證,持牌人只能父傳子作家族生意,當弁天丸的上任船長意外身亡後,只好找上了他的女兒當下任船長。

弁天丸一眾奇人異士的船員,加上女子高中帆船部一班社員,故事不失歡樂本色,搞笑,賣萌和熱血恰如其份為主線作點綴,不會過份跨張喧賓奪主,始終硬科幻才是主要賣點。故事分為五個主要事件,帆船部出海與主角茉莉香決定當海賊船長,黃金幽靈船事件,弁天丸病了入院,帆船部頂替開弁天丸當海賊,帆船賽,和最後的決定海盜獵人。每個事件的故事也各有特色,不論是角色長成或謀略描述,編劇十分嚴緊有創意,保證不會讓科幻迷失望。詳細劇情不方便透露,但可以用第一個事件的作戰舉個例子。宇宙海戰在開仗前的萬全準備已分勝負,但偶然也會被打亂陣腳,便要臨場發揮急智想出應對方法。一開始電子戰駭客闖入敵船的電腦控制敵船,想不到敵人會關掉電腦改用手動瞄準大砲。帆船部的船沒有武裝無法還擊,但茉莉香想出了用太陽帆作武器,把陽光反射集中照敵船提升他們的溫度,更因為陽光太過耀眼令他們無法瞄準。

結局已經預留伏線,主角的父親未死,還成為帝國海賊。製作社先經決定開拍劇場,故事應該是關於帝國海賊的新冒險,我很期待更多的茉莉香和弁天丸。