Coppelion 核爆末世錄

這套「核爆末世錄」給我的第一個印像,是一套跟風炒作話題的作品。早兩年日本海嘯,引發福島核電廠洩漏幅射,令四週的土地淪為荒土。這套動畫把舞台搬到東京,核電廠意外讓首都變了死城。三個穿著高中校服的美少女,在風景荒涼的寂靜的城市中冒險,便是這作品的最大賣點。而動畫漂亮的癈虛背景,配上流暢的人物動作,成功吸引我的注意。可惜空有華麗的畫面,不足以彌補蒼白無力的故事,白白浪費了優秀的製作班底。

故事背景沒有大問題,東京被幅射污染後日本遷都。時隔十八年,軍方培養出能抵抗幅射的基因改造人,派遺她們進入舊道都視察環境,並救助被遺棄在那兒的生環者。讓三個女主角作校服輕鬆打扮,而不是帶著全副救人裝備,我可以理解地接受為商業因素,要提供視覺效果和賣週邊商品,但劇本正如主角的打扮一樣兒嬉,故事濫情造作夾硬催淚,所謂的陰謀更是不值一提,不過是讓主角們不停陷入危機營造緊張氣氛,至於劇情前後是否連貫,角色作出的決定是否合理,全部隨手拋到九宵之外。荒謬的劇情多不勝數,隨手舉幾個例子也笑死人:用B2轟炸機去運一桶桶核癈料,傾倒在已受污染的東京,把東京成為核癈料堆填區;明知外面很危險也要生仔去醫院,但那癈墟中醫院會有醫生嗎?機械蜘蛛不停地追著電動火車,但不懂只要輕輕打斷高壓電線,電動火車沒有電力供應便走不動。

原本我期待動畫會有多少內涵,就算是扮高深去反思環保意識也好,一群人在絕境要逃出生天反映人性也好,結果卻讓我十分失望,故事中加插的道理連小學雞也不如,徹底是幼稚園的程度。上一刻還在打生打死要毀滅世界,這一刻就說大家不要打架做朋友。原本故事還是好端端的救人冒險和當年解開事故之謎,不知怎樣卻發展成X-Men般的變種人對打。不知道是原著漫畫本來就有問題,還是改篇動畫亂改劇情的問題。如果不是每星期只看一集,相信我不能看完全套十三集,大慨過不了一半便會腰斬。每個星期分開逐集逐集看,不用一次過吸收爛掉了的內容,相對地容忍程度也會提高些。反正只是半個小時,反正只有十三集,反正已看了一半,不如索性繼續看下去罷。這套動畫讓人邊看邊罵,我想應該不會有第二季了吧。

叮叮傳奇 香港電車知趣 – 劉錐登 謝耀漢

我從少到大一直是九龍人,平常很少機會過港島。不過每次過海,寧願走遠些路,寧願花多點時間,只要是勉強順路,總會坐一程叮叮。去年回香港旅行,也等地帶一歲的仔仔,去坐叮叮遊車河。在不太繁忙的下午,置身古色古香的車廂,電車緩慢搖搖擺擺地前行,看著窗外兩旁的街道,可以讓人暫時放下煩惱,享受一敞休悠寫意的旅程。香港電車這一份浪漫的吸引力,地鐵巴士等其他交通工具沒法比擬,大慨只有天星小輪才有類似的情懷。

早前看輔仁媒體的報導,得知有兩位熱心的「電車男」,出版了一本關於電車歷史和系統的書,大慨是唯一一本深入講解電車的中文書。看見報導的介紹,便二話不說上網訂書,等了好幾個星期,終於放聖誕假期前一天收到。聖誕假期呆在家裏不出門,隨手一頁接一頁地揭著,想不到在一天之內便把這本書看完。以前在電視典故節目,或在網上看過電車的一些零碎資料,但沒有這本書般有系統和詳細。書本附送一張電車海報,是作者花了多年的心血,拍攝全香港所有現役電車的照片,大慨連電車公司也沒有這麼整齊的記錄。這張海報很珍貴,我不捨得貼出來弄破,如果可以散買就好了,一張貼牆一張收藏。

電車工程和電機運作的那一章寫得最好看,深入淺出精簡易讀,配合照片和工程藍圖,解釋電車的主要機械部份,路軌系統的運作原理,下次搭車電時可以實地考察更加有趣。歷代電車軌地圖的變遷那一章,可以看出作者花了很多心機去搜集資料,亦解答了我多年搭電車的疑問。原來時代廣場原本是電車廠,怪不得那段路的電車軌這麼複雜,那是當年電車廠留下的歷史痕跡。電車車架歷年的演變也很有趣,書中整理了很多相關數字,記錄了不同型號的增減,新舊車身編號的去留,這些理應是很沉悶的硬資料,不知何解我便是看得津津有味。

書中有很多電車照片,不過可惜照片尺寸太小,加上色差印刷像數的問題,看得不夠清楚不過癮。這本書的Facebook專頁,有轉貼書中的一些照片,看起來清楚便傳神多了。如果作者能為本書加添一個網上圖庫,讓讀者可以按圖索驥,對著高清照片看過飽。不說不知,原來有一部古董電車就在附近,八六年運了台電車過來溫哥華世博展出後,不知怎樣從此留落美國。下次去Portland購物時,可以順路去Oregon Electric Railway Museum參觀。

讀這本書時有一個感覺,作者只是把最大眾化的資料寫了出來,他們應該還有更多「存貨」。叮叮傳奇已落實出版第二輯,內容相信會更宅更精專,更加能滿足一眾電車友。兩位作者出書是純為興趣,有一團火想把電車的資料保存給下一代。可惜第二輯找不到網上郵購,不知明年回香港還有沒有得賣。


新舊電車全家福

My盛Lady

無線劇集的水準江河日下人所共知,以前每年我通常能夠看完三四套無記劇集,今年只有年頭的「老表,你好野」,和這套萬眾期待黃子華的「My盛Lady」。傾無線全台之力的「衝上雲宵2」新不如舊,幾套所謂台慶劇更是令人失望,「巨輪」劇情老土婆媽,「On Call 36小時」則是面目模糊的愛情劇,主角們是否醫生也沒有關係,至於「法外風雲」白痴反智無聊,白白浪費兩位視帝的演出。難怪黃子華今年拿視帝,因為其他劇集真的十分爛。

以黃子華的劇集來算,「My盛Lady」比上不足比下有餘,「男親女愛」和「棟篤神探」是已上了神枱的經典,「奸人堅」是失敗之作不用說。「My盛Lady」前四分三沒有「絕代商驕」的好看,不過最後一章詹端文愛徒蝦頭當壓軸,完場前臨尾一腳超前險勝一球。這次「My盛Lady」依然沿用黃子華公式,不過無記嚴重缺乏花旦,無人可用下女主角被迫起用章魚咀,完全不夠班當黃子華的潑辣女對手,於是只好把潑辣女的角色一拆三。早段章魚咀獨力難持,男女主角明顯欠缺鬥嘴的火花,黃子華贏太盡重覆「奸人堅」的毛病。中段神刁江美儀幫手出力,雖然未能打成平手但至少拉近比數。到了尾段索性換人上場,章魚咀改行當純情女,由盡得詹Sir浮跨真傳的蝦頭奇兵突襲,不是潑辣女而是神經變態女,一下至把黃子華打到落花流水,算是黃子華公式的改良型。詹Sir式的表演技笑是好笑,但看得太多會讓人吃不消,把蝦頭留在最後幾集才出場,是一個明智的策略。而因為蝦頭守尾門的這個安排,這套劇打破了黃子華劇集必定爛尾的宿命,讓劇集有結局高潮。

不知是對手太弱的關係,還是黃子華老了風格緩和了,我覺得今次黃子華有些留力。沒錯依然有子華式金句,但是黃子華演香廣男一角,沒有以前的角色去得那麼盡,戲中搞笑戲份由眾人分擔,不再是黃子華一人獨大,很多時黃子華更是當助攻位置,以他獨有的幽默感先舖排好氣氛,讓其他角色出手把笑點引爆。於是造就了許紹雄的最佳男配角,他演的Kenji哥可說是電視史的一個代表人物,甚至比只是做回自已的黃子華更搶鏡。另一個男配角阮兆祥也是搞笑能手,不過風格與黃子華不同路數,兩人正好互補所長。相對三位前輩笑匠,林子善明顯給比下去,一來黃子華有心提攜後輩,二來總要有個人當下把被糟質。

女角方面,肥妹細細粒已經預了好笑,只是差不知道她會給黃子華玩得多盡。反而黃君韾的粗魯差婆扮港女是神來之筆,「真係架?」「點解既?」「你好叻啊!」「傻的嗎?」讓人笑翻肚被。陳敏芝當女二號理應是低能純情女,她反而比女主角章魚嘴更受歡迎。一來她的主要對手是阮兆祥,沒有與正面交鋒黃子華的壓力,祥仔反而能夠帶出她的搞笑天份。二來想不到她唱歌也很好聽,劇中那首洗腦歌插唱比章魚嘴的Hit Me好十倍。江美儀和蝦頭是王子華鬥嘴的主要對手,相比下女主角章魚嘴顯得失色。剩下的梁靖琪戲份分散,存在感薄弱可以不理。而高海寧扮低能很煩人,她的唯一用途只是當肥仔Bob的獵物。

這次故事雖以盛女為題材,不過沒有一味抄作譏笑港女,反而帶出正面的愛情觀。始終無線不是高登,不可能得失一半以上的女性觀眾。結局所有情人終成眷屬來個集體婚禮,當然亦離不開無記的傳統保守婚姻觀念。每個單元的故事其實似通非通,充斥著各種巧合偷聽等情節,無線專用的劇情萬能膠,勉強把故事接著說下去。其他劇集這可是劇本的失敗,不過看黃子華這倒不要緊,重要是每場戲好不好笑,劇情只要不是走樣得太過離譜,沒有人會去深究是否合理有沒有犯駁。

不知道黃子華還會不會再拍電視劇,若果以這套黃子華公式加強版的「My盛Lady」作終結,也未嘗不是一個美滿的句號。不過如果還有下一套,不要再找花瓶當女主角了,其實無記也有不少有份量的花旦,可以當黃子華的對手。我心目中首選是伍姑娘伍詠薇,次選是鄧萃雯,萬二蚊和田蕊妮,任何一人也能匹敵子華(順帶一提,全部都是隔離台出身)。不過如果說到最有驚喜噱頭,我會揀阿姐汪明荃,汪阿姐是DoDo的威力加強版,恐怕黃子華要出盡全力才可招駕得住。

宇宙戰艦大和號 2199

重拍經典動畫壓力很大,珠玉在前,觀眾難免比較新舊優劣。「宇宙戰艦大和號」開創科幻動畫的先河,後來的「機動戰士」,「超時空要塞」等名著亦深受其影響。去年木村拓哉主演的真人電影版劣評如潮,更令觀眾擔心這套2199新電視版會不會重蹈覆轍,讓喜愛大和號的老朋友會否再一次失望。幸好這次的重拍版忠於原著,除了戰鬥場面理所當然改用電腦動畫,追上時代加插多幾位可愛女角,作小量賣萌外吸引新世代外,主線骨幹與原作分別不大,大和號千里迢迢去取核污染中和器,途中以一艘戰艦之力,顛覆整個銀河帝國。

新版每集故事細節之處作不同程度的重新演譯,改善原作一些不合理的地方,並且讓劇情更加緊湊好看。然而「大和號」原作先天性不合理之處實在多不勝數,重拍版盡力補救亦無可救藥反魂無術。撇開大和號武裝威力和外觀的問題不談,深入敵陣長征竟然帶不夠糧水維修材料,而神奇地途中有地方可以補給之餘,更神奇的是不多不少只用補給一次,大既是要遷就說故事。大和號能夠安全返航回地球,全靠敵方首領超級低能,屢犯耍帥輕敵的毛病,連帶他那個建立新帝國的大計也不知所謂,完全不知道他想搞什麼。不過老朋友早已包容了那些缺點,那些不合理元素反成為「大和號」的特色,連「空想科學讀本」也煞有介事地討論一番。若果改掉便不再是我們熟識的「大和號」,倒不如全新創作另一套動畫,不用掛著「大和號」的招牌了。

說到重拍版的新劇情,在原作中有一集是智能機械人愛上女主角,這個故事當年也算前衛,現在再來就顯得老土可笑。重拍版把這集故事改為智能機械人與俘虜敵方機械士兵的友誼,機械兵最後因為顧及朋友安危不願自爆摧毀大和號,亦為結局中大和號破解大壞蛋垂死爭扎強襲登陸攻擊埋下伏線,故事簡單得來卻十分感人,不負科幻動畫鼻祖之名。劇中每場戰鬥也為人津津樂道,逃出太空船墳墓,決戰敵方潛水艇,決戰三艘航母,太陽風暴之役,衛星炮之役,突破傳送門等等,足已讓老朋友投入重拍版的懷抱,不再拘泥新版舊版的不同。不知道是新版導演對第三艦橋情有獨鐘,還是要省錢不想改動大和號的電腦模型,炸飛第三艦橋這歷代大和號的名物,竟然沒有有出場的機會。反而第三艦橋安全到達目的地,艦橋內的人還可以從水底看一眾女角泳裝潛水。

重拍比原作好看,本身已是一個了不起的成就。讓老朋友喜歡懷舊一番之餘,還能把經典介紹給新一代認識,便更加功德無量了。就算去除「宇宙戰艦大和號2199」重拍經典的光環,獨立來看讓它與本年度其他動畫作比較,也是今年度最優秀的動畫作品之一,為日後重拍其他經典動畫豎立一個指標。

銀河機攻隊 Majestic Price

二零一三年夏季番的三套機械人動畫中,「銀河機攻隊」可謂一頭黑馬,論陣容豪華不及「革命機」,論製作社招牌不及「翠星」,未上映前看牌面它最弱。平井臉人設讓觀眾的印象分大打折扣,令人不禁聯想起高達種子和高達命種的慘痛回憶。在「革命機」故事嚴重亂來劇情爛掉,「翠星」其實是偽裝機械人的溫情小品之後,想不到最後「銀河機攻隊」竟然意外跑出,在三套機械人動畫為中最好看的一部,最具機械人動畫應有的風範。至於平井臉人設看著看著倒也變得順眼起來,大慨故事好壞足以左右觀眾對角色的喜惡,想當年「穹蒼」年代的平井臉並不惹人討厭。

這套動畫製作費有限,人物面相偶有走樣的問題,特別是在燒錢的大作戰上集或下集,走樣問題特別嚴重,大慨製作經費全投放在戰鬥畫面上,其他地方無可避免能省則省。儘管作畫在某些集數崩壞,但故事劇情卻毫不馬虎,在每場戰鬥之間以文戲連貫,一方面交代角色成長,解答外星人侵略地球之謎,另一方面加插輕鬆搞笑的劇情,令此劇達至有打有笑有淚水的黃金平衡。主角是很典形的五色戰隊設定,熱血紅,冷酷籃,軍事宅黃,萌妹粉紅,高貴女紫,加上中途插隊雙重性格黑的第六人。戰隊屬於群戲類別,每位主角分到劇情不算多,但已足夠建立鮮明性格的角色,每個人或多或少也經歷成長或到戰鬥的意義。反而配角設計十分討好,咬波板糖的艦長,酒鬼大姐頭,無敵經理人保姆,愛看A片的師兄都十分搶鏡,特別是機械人維修班,萌妹粉紅的肥仔三人組,眼鏡黃的筋肉男,冷酷籃的小蘿莉等,他們戲份雖然不多,出場時總會十分歡樂。

戰鬥場面精彩是這套作品跑出的最重要因素,把戰隊元素揉合於機械人動畫中更是近年難得一見的創新。其他機械人動畫多偏重主角機威能,尤其喜好大開無雙一騎擋千,讓其他角色的機體淪為陪襯,很少描寫小隊作戰的戰術運用。這動畫非常強調隊伍間的配合和默契,紅機雖然名義上是主角機,擁有二段爆氣的能力,但也只限於單挑敵方大將才用。五台機械人各司其位發揮所長,紅籃二機屬汎用型,擅長近身戰和中距離槍戰,擔當隊伍的中鋒。粉紅機是高機動型,當前鋒擾亂和引誘敵人。黃機是長距離炮擊專用機,負責後方掩護。最後紫機是雷達和電子戰機,負責支援協調小隊各機。戲中不同的作戰因應戰況環境,以不同機為作戰的核心主力,其他機相應作出配合,各機的戲份十分平均,沒有一機獨大的問題。特別黃機狙擊入侵校園的敵方大將那一役,充份表現出團體戰術的重要性,是近年難得一見出色的機械人戰鬥。

故事主線是很簡單老掉牙的外星人侵略地球,不過侵略的原因倒有新意。外星人因為進化到了樽頸位,為求基因進化能夠有所突破,於是在宇宙不同地方建立基因農場,待基因進化有所成後來狩獵收獲,而其中一個基因農場便是地球。外星公主不認同滅毀星球的基因守獵,帶著基因機械人的科技流亡地球,於是地球通過基因改造人,建立能夠抵抗外星人守獵的宇宙少年軍。故事在圍繞基因主題的思想雖然著墨不多,但其見解卻十分有見地,外星人是追求自身單體基因最優化,但人類卻能藉著分工合作互相幫助,超越自身基因的局限,發展出能夠匹敵外星人,甚至超越他們的文明。從個體到群體,從基因到文明,正好與故事的另一個主題,機械人戰隊互相呼應。

第一季的故事以人類破壞外星人的傳送門,把外星人趕回老家作結局。人類只是從狩獵的滅亡危機中,暫時鬆一口氣。外星人只是損失了先頭部隊,大軍主力依然絲毫無損。人類頑強抵抗的小勝利,更加刺激他們要獵取人類基因的決心。不過第二季的製作還未有落實,畢竟這套動畫是事前不被看好的黑馬,要取得收視成績才有機會拍下去。希望早日聽到開拍第二季的消息,其實以這動畫龐大的背景和眾多受觀眾喜愛的角色,就算要開拍年番也材料充足不成問題。

叮噹2013劇場版 – 大雄的秘密道具博物館

叮噹每年一套新劇場版,已經是東寶每年的指定動作。今年的「大雄的秘密道具博物館」是連續兩年全新創作,正式展開後藤子·F·不二雄的時代。叮噹理應是拍給小朋友看的電影,不過我個仔似乎不太喜歡看。原本我是特地播放給他看,他看不到半小時便失去興趣,爬來爬去又搞電視搖控,最後結果他玩累睡著後,我才一個人靜靜地把電影看完。

叮噹心口上的噹噹被怪盜DX偷掉,線索指向在未來世界的秘密道具博物館,於是叮噹,大雄,靜宜,技安,牙擦仔一行五人,便出發到未來世界找回被盜的噹噹。故事十分兒童向,沒有什麼值得特別評論的地方。今集故事缺少了真正壞人的角色,甚至乎劇情最後高潮的大危機,也只可以說是技術出錯發生意外,令故事情節略嫌不夠緊張。每集劇場版必然有新角色出場,這集出場的博物館小嚮導存在感甚低,盡管他已身兼偽壞人一角,但依然是十足路人乙個。我沒有看遍所有叮噹集數,不知道叮噹如此著緊那個噹噹的理由,是原作一直已經存在的設定,還是這套電影才臨時追加上去。如果是前者的話,我會讚編劇用心劇本寫得出色。如果不幸是後者的話,那編劇就罪大惡極,竟膽敢擅自改動原著設定,破壞後藤子·F·不二雄建立的世界。

顧名知義秘密道具博物館,收藏叮噹法寶袋中所有的道具。雖然因為電影的篇幅關係,拿出來使用的道具數目有限,但從背景畫面中尋找熟識道具的影子,看看喊得出多少種道具的名字,也是我等老叮噹迷看這套電影的樂趣之一。電影中叮噹的噹噹被偷了,為了不要口空溜溜讓觀眾看不慣,每個場面會掛上各款不同黃色圓形物件,這是製作組和觀眾開的小玩笑。超巨型初代隨意門是秘密道具博物館的鎮館之寶,不論是電影片頭預告還是介紹文字都會提及它,想不到完全沒有套用在劇情上,只淪為一件純萃裝飾品,編劇捉到鹿也不懂脫角,真可惜。

自從叮噹改名變成多啦A夢後,我便堅決絕不看粵語配音版,只會看日文原聲配音,以免耳朵聽見那低劣的中文譯名覺到煩壓。除了大雄名字沒變外,靜香,胖虎,小夫的新譯名我都能夠接受,畢竟也是一般常見易讀的名字。想音譯叮噹的日文原名沒有問題,但到底東寶請了那個白痴翻譯,多啦A夢明明應該是中文名,為什麼中間會夾著一個英文字母?

Pacific Rim 悍戰太平洋

巨大機械人一向是日本動畫的領域,荷里活用最頂尖的電腦特技,拍出來的機械人電影又會如何呢?「悍戰太平洋」在末上映前,除了少數日本機械人迷唱好外,大部份影評人都預計會是套超級爛片,想不到開畫後讓他們大跌眼鏡,票房和口啤皆節節上升,更是全球市場的票房冠軍。這是一套純娛樂片不是奧斯卡文藝片,請不要對電影的深度有不切實際的期望。太平洋中出現次元通道,巨大外星怪獸侵略地球,地球便建造巨大機械人應戰。故事硬橋硬馬清脆直接爽快,亦沒有故作玄虛賣弄高深,立場鮮明易懂,地球人好人,外星怪獸壞人。甚至忠奸不分的壞人角色,拖泥帶水的感情戲能省的也省掉,眾人齊心合力保衛地球,一切都在強調機械人才是本片的主角,只不過它們因劇情需要才要駕駛員。

有時候故事簡單劇情老梗反而是優點,重現八十年代的日本機械人動畫橋段,落難英雄從谷底翻身,老鬼犧牲自爆開路,雖然老土卻讓人看得緊張刺激熱血沸驣。尤其是導演Guillermo del Toro拍攝執行是如此天依無繨,完全重現日本機械人動畫的精髓,用荷里活手法重新包裝熟悉的故事,讓人倍感親切之餘又有耳目一新的感覺。

機械人大戰外星怪獸是本片的最大賣點,開場的第一戰只是熱身賽,讓觀眾開始認識和欣賞機械人,當加插中的漁船等場面,刻意保留有一點美國風味道。戲肉是中段的香港之戰,這是我迎年看過最好看的機械人戰鬥,從拳風打動撞球玩具的小把戲,到機械人隨拿起貨櫃船當劍打怪獸,不論是細節還大場面的調度,足以比媲日本動畫大師的級數。反而在太平洋海底的最終決戰,鏡頭曚曨又忽然間便分出勝負,相比之下便較為遜色,

電影唯一叫人美中不足的地方,是蘇聯和中國兩台機械人沒有機會大展身手,甫出場不久便領便當去,白白浪費兩台機械人的設計。環太平洋諸國中,美國,澳洲,中國,蘇聯也有派機械人出戰,可是偏偏沒有巨大機械人發沿地日本。在網上看電影設定資料,原來最初日本是有機械人的,大慨是為免搶去主角的風頭,後來拍出來的版本刪掉了。不過駕駛主角機的女主角是日本人,日本與巨大機械人也算是有一點連繫。

巨大機械人本身己是不合理的存在,不必深究劇本在物理上的可行性。故事簡單直接的好處,是很少劇情犯駁讓人吐嘈的地方。不過這套電影始終逃不出機械人動畫的死穴,有必殺武器為什麼不一早拿出來用,以及主角威能大晒的通病。主角機明明有把必殺蛇劍,為何要留待給怪獸抓著飛上天才拿出來用。香港之戰打得那樣辛苦才獲勝,最後一戰輕輕鬆鬆便把怪獸劈開兩半,劇中前後才不過兩天時間,莫非主角機在鏡頭後打完怪獸得到點數自動升級。

在荷里活續集泛濫的今日,原創電影能夠取得如此佳績實在難得一見。這齣電影精彩出色萬分好看,完場後仍然意猶未盡,只好等待電影開拍續集。第一集只涉獵機械人動畫公式的皮毛,希望此片能夠開創新一代片種潮流,讓機械人電影打進荷里活主流。

Ender’s Game – Orson Scott Card 宇宙生還戰 安達的戰爭遊戲

說在前頭,這篇是書評,不是影評,不要弄錯。「宇宙生還戰 安達的戰爭遊戲」是今年度讓一眾科幻迷最引項以待望的科幻電影,改篇自Orson Scott Card的經典殿堂級科幻小說,同時榮獲科幻小說的兩項最高殊榮,星雲獎和雨果獎。雖然故事以小孩子當主角,但與「哈利波特」或「飢餓遊戲」等以青少年讀者主的小說,是兩個完全不同的文學級數,根本不可同日而語。這本小說在我的閱讀清單上也有很多年,趁未看電影前趕快把小說讀完,以免被電影先入為主影響我欣賞原著。

這小說是作者的第一部小說,甫出道便一嗚驚人獲取大獎。不過其實作者在轉行寫小說前,已經當了很多年編劇,對文字運用和場面調度早已駕輕就熟。所以小說讀起來也很有電影感,故事高潮起伏一浪接一浪,深深地吸引著讀者的注意力,令人無法釋手要一氣呵成讀完全書。三十年前當電腦遊戲還是雅達利的食鬼年代,作者早已預言電腦遊戲會應用在戰爭訓練上。故事背景是外星蟲子侵略地球,地球僥幸擊退蟲子的兩次侵略,經過百多年的短暫和平,終於到了地球反擊的最後一戰。這部作品不是「星艦戰將」,故事重心並不是講述人類與蟲子的戰鬥,而是地球聯軍為了戰勝蟲子,把天材小孩送進太空軍事學院作接受特殊培訓,尋找足以領導人類作戰的總司令,

若果粗略只看故事大綱,很容易誤會這是一個老土非常的熱血故事,主角安達從小被送進去軍事學院,然後開天材波過五關斬六將,兼一路遇上同伴和貴人的幫助,從什麼也不懂的新兵,一路升到分隊長再到軍團長,在模疑戰中長戰長勝,在還以為自已還是在模疑訓練之際,胡裏胡塗當上司令領導人類大軍打敗外星蟲子。當然若果讀者只停留在這個層面去閱讀,絕對可以享受一個愉快閱讀旅程。作者在主角成長和模疑戰鬥的設計上很花心思,不論安達從孤身一人到親手建立一隊可靠的軍團,還是用新戰略新思維以弱勝強,那是典型流行小說的公式元素,讀起來驚險刺激毫不沉悶。可是科幻小說大獎可不是浪得虛名,在這些公式劇情底下,滲出一絲絲濃烈科幻命題的味道,讀者要掀開表面那層聲色犬馬,才能細味品嘗這小說深藏的思想。作品中的思想更不是只得一層,一個科幻命題衍生出另一個命題,層層遞進指向最終命題,每一層都在激蘯讀者的思考和想法。

小說中帶出最初的科幻命題,是一個能夠帶領地球戰勝外星蟲子的完美司令,到底需要具備什麼件條。這場並不是一場普通戰爭,而是一場不是你死便是我亡的生存之戰,若果輸掉人類就只有滅亡一途。面對的敵人是有太多未知生物外星蟲子,任何人類之間戰爭的兵法經驗完全派不上用場。總司令在戰略上有創意思考,傳統軍隊的將領升遷論資排輩,當他們當上司令時已喪失思考活力,打人類間旳戰爭要依賴經驗和運員織組能力倘可以,但面對外星蟲子卻一籌莫展,比不上腦袋在頂尖狀態的青少年。

人類軍隊孤注一擲遠征外星蟲子母星,若不能一舉殲滅所有蟲子的星球,地球沒有能力抵擋蟲子的還擊,沒有退路下一場戰役也不能輸,司令在承受巨大的心理壓力下,不能冷靜思考作出正確的戰略選擇。整個安達的育成計畫,便是針到心理壓力而開發。在上半部軍事學院中,導師刻讓安達承受各種考驗,便是要準備他的心理質素。人類與外星蟲子戰爭沒有公平可言,亦沒有任何遊戲規則,更不要指望會有救星出現,只能夠依靠有自已手上的牌。故事中安達的遭遇,從應對學校凌霸欺負,到一場接一場的模疑戰,作者慢慢刻畫安達如何一步步脫變,成長為只在理論出現的完美司令。

完美司令有作戰的智力也能抵抗壓力,但要勝利還需要有作戰的理由。那理由不能是從外部加諸身上的威迫或利誘,這只會影響他的判斷力,而是要從他內心發出的源動力。安達從軍事學院畢業後,躲在小湖什麼也不幹休息六個月,便是要讓他愛上地球,讓守護地球作為技撐他戰鬥的源動力。一方面要冷血地殺死敵我上萬計的生命,另一方面卻要有豐富的感情作精神支柱,完美司令就是這樣的一個矛盾存在。到了安達抵達地球軍指揮部後,暪著他說要進行更多模疑戰鬥訓練,實際上讓他直接指揮遠征軍作戰。利用壓力去激發他潛能,但未致於大會得令他崩潰,如何令壓力在臨界點徘徊,便是整個完美司令育成計畫的關鍵。作者高明的地方,在於不單只安達被騙,連我這個讀者也被騙,到了最後一場實為決戰的畢業測試,我才看穿作者以假戰亂真戰的陰謀。

小說中只論安達故事的部份,本身已足以成為優透的科幻小說,但讓它升上神臺成為經典,卻是書中篇幅不多,講述安達的兄姊如何密謀統治世界,以及戰爭結束後安達知道外星蟲子真相的部份。詳細的內容我不在此透露,說穿了小說的趣味性大打折扣。這那篇幅看似是旁枝未節,實際上卻是完美司令的申延命題,地球集中所有兵力戰勝外星蟲子後,故事並不就此大團圓結局,政治秩序和權力生態必然大洗牌,那領導人類勝利的戰爭英雄,用兵如神的完美司令該如何處置呢。最後一章「亡者的聲音」,可以說是同樣獲兩大科幻小說大獎的續集的序言。人類殺光了外星蟲子,取代它們成為宇宙的主宰,但是否事情就此完結。戰爭的真相十分振撼,書中一直都面目蒙糊的外星蟲子,一下子敵我角色反轉過來,讓讀者反思戰爭的意義。到底是人類保衛家園之戰,還對異星生物的種族滅絕屠殺。

我還未看入場看電影版,不過倒看了不少影評,很多人一面倒說劇情不知所謂,除了特技場面好看外不過爾爾。不知道是他們程度低看不明白,還是電影版改篇太過亂來,大刀闊斧把細膩的科幻部份砍掉,只剩下熱血青少年小說的故事大綱。不過以荷里活的一貫改篇水平來推斷,恐怕都是後者居多。

Nexus 5

My old first generation Samsung Galaxy S is at the end of its life, it is so slow that it becomes unusable. I have been waiting for the new Nexus 5 since rumors shows up in the summer. The Nexus 5 exactly fit my need. a no-frill unlock phone at a very reasonable price. The hardware specification of Nexus 5 is comparable to flagship phone from Samsung, HTC or Sony, but it’s almost $200 cheaper. The best of all, I know I will always have the latest Android OS update.

When Google announced Nexus 5 on Halloween, I ordered it once it is available on the Play Store. I believe my order is one of the first shipment. I got my Nexus 5 last Friday. Before I had my new phone, I already read tons of review on the web, so nothing comes up as surprise since I know exactly what to expect. The phone has the fastest CPU in the market, it runs very fast compare to my old Captivate, but I couldn’t tell much speed difference from my Nexus 7.

The battery capacity is not as big as Samsung or HTC, but good enough. On the first day after I got the phone, I unplugged it at 7am and it runs out of juice around 6pm after of a full day almost non-stop use. Today is a normal work day, I left the WiFi and LTE enabled, made a few phone calls, go online a little bit during breaks, and I still 70% of battery at the end of the day. No bad.

The major disadvantage of Nexus 5 is the camera. It is good, but not great. Definitely not as good as other flagship photos. The optical image stabilizer works well when you are taking still photos and try to hold your hand steady, but it not so useful if you are taking action shot. The auto-focus is very slow, can’t really capture my son’s movement fast enough. I read on the web it is a software problem, so hopefully it will be fixed in the next update.

I don’t see any special feature of Android 4.4 KitKat. Google changed the home screen again, and make it fully integrated with Google Now. I can say “OK Google” to the phone under home screen and it will start Google Now automatically, no need to press any button. I think it is more like a gimmick and it only works on English(US), not even English(Canada). Does “OK Google” sounds very different in Canada compare to the States? I really miss the customization enhancement of the Cyanogenmod, I am so used to the short cut icons on the lock screen and configurable docks screen in the launcher. The true gem of Android 4.4 is the ART compiler hidden under developer features, which runs much faster than the Dalvik pre-compiler in other Android. Too bad that it crashes WhatsApp, so I can’t turn it on until WhatsApp fix the problem.

The lack of a SD-card slot is always a sore point in Nexus line of devices. But base on my previous experience with my old Captivate, which has support SD-card, I probably won’t miss it that much given that I ordered the 32GB model. The internal memory is more than enough for photos and mp3. After 3 years of use, I didn’t even fill up the internal 16GB of memory of my old phone. The external SD-card ends up being used as a dump for mp3s that I rarely listen and too lazy to delete. The only scenario I would ever need more storage space is storing movies during flight, but I can always solve the problem by using an OTG-USB SD card reader.

Overall, I am very happy with my new Nexus 5, but it is not a phone for everyone. It lacks the bells and whistles of Samsung or HTC, it is not an exciting phone, it is just a plain work horse phone. It totally does not make sense to get a subsidize Nexus 5 from the carrier and lock yourself into a 2 years contract. The last bit of dilemma of owning a Nexus 5 is about to flash or not to flash, that is the question. Since I am always getting the new OS upgrade, I don’t have a need to flash the phone. On the other hand, I do miss the enhancement of other customer ROM. I guess I just need to find a way to install launcher and lock slider from Cyanogenmod without replacing the OS. I tried install the launcher from CM10.2, which is based on Android 4.3, but it does not work well, it crash when I tried to configure the screen size.  I guess I have to wait until CM11 is released and try again.

Final Fantasy 4 最終幻想4

思前想後爭扎了很久,終於還是向心魔屈服,在Google Play上買了Final Fantasy 4,然後花了前後三個多月總共四十小時才打爆機。這次的藉口是剛買了Nexus 7平板,正好可以拿來試試玩新遊戲。不過今次有了心理準備,知道玩RPG有點像跑馬拉松,要調節適合自已的步伐才不會半途而癈,不然一開始便全力衝刺,未過一半路程便已沒力氣無以為續。我的平板很少帶出街多數只在家中用,有空閒便拿出來玩十幾分鐘,積少成多每天慢慢向終點前進,沒有要趕時間完成遊戲的壓力,不似玩前FF1和FF3時那麼痛苦,輕鬆下來反而能夠享受遊戲過程。

這集沿用FF3的多邊形遊戲引擎,也是從DS重製版移植過來手機上,不是最原始那個2D平面貼圖的版本。FF4初次引入即時指令制的戰鬥模式,不再是死板板的你一回我一回的傳統回合指令制。多了時間元素讓戰鬥有更多變化,每個指令所需的完成時間也不同,亦新增加速自已或拖慢敵人的魔法,要因應敵人的速度使用不同戰略。這集新增自動戰鬥模式,不過這個新功能好壞參半。好的方面是省卻刻板地按攻擊指令的麻煩,除過關打大佬戰術要有變化外,一般行迷宮打怪獸時基本上長開自動戰鬥。壞的方面是遊戲性大減,一半時間玩遊戲變成看遊戲,後來索性連看也不看,反正體力夠一定不會被怪獸打死,打完後才用魔法回覆體力。於是我經常一心二用,一邊用電腦上網一邊用平板打機,自動戰鬥時就溜覽網頁,看完網頁就繼續行迷官。

FF4取消FF3引入的轉職系統,取而代之是每個角色擁有固定職業,而隨著故事發展,不同的角色中途會加入或離開你的隊伍。這改變的好處是故事性強,因為隊伍的屬性固定,可以把角色的特點融入故事當中,不像上一代般只能使用百搭通用劇情。FF4的故事以今天的眼光來看,雖然下地底上月球架構很龐大,但主線情節普通平實並不特出,不過在1991年可是開創RPG故事戲劇化的先河。故事中有角色背叛也有角色死亡,角色不再只是被玩家控操的紙板人,每個角色的個性鮮明,讓玩家喜愛投入感情。FF4除了是一個遊戲外,玩家更像是在追看一本小說,從被動地閱讀文字看故事,進化為參與故事的展開,和遊戲中的角色一同冒險。

重製板追加不少遊戲系統的改善,減少玩家邊玩邊咒罵的痛苦。迷宮地圖加入完成度顯示,不會看漏暗道錯過失寶箱,每層100%完成更有寶物獎賞。任何地也可以儲存進度,不用害怕走迷宮走到一半要接電話,講完電話後要重新來過。新引入能力(Ability)系統,每個角色可外掛屬性,讓作戰鬥更加容易和有趣。大多數能力與魔法功用重疊或只是增加角色的數值,不過有些組合便用得宜極具威力,例如騎士的Draw Attack+Counter,所有敵人只會集中攻擊他,每次攻擊後他也會自動反擊,這樣便輕易地加快攻擊的速度兩倍,只要白魔法師會定時治療騎士,其他隊友可以絲毫無損地慢慢攻擊敵人。在只有剩下一隻弱小敵人的情況下,白魔法師使用Pray加全隊防衛不攻擊,在迷宮可以免費回復體力和魔法,完全不需要使用回復物品。

才剛剛打爆FF4,見到Google Play上FF5減價,這次不用想便立即買回來,又一頭掉進最終幻想的世界。雖說以一般手機遊戲作比較,FF系列的售價貴得離譜,一般手機遊戲頂多買兩三元,FF動不動便要買十元以上。不過若果以遊戲耐玩性去計算,FF系列一向以耐玩聞名,售錢除以遊戲時間來計算性價格比例,用在FF每小時的娛樂花費並不昂貴,比起那些常常要玩家用真錢走買遊戲道具的「免費遊戲」抵玩多了。