Nexus 7 (2013)

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Finally the wait is over, I bought my first tablet. I’ve been waiting for the right one for over a year, I want a tablet with powerful specification and yet at a reasonable price. The iPad is way over my budget, and I don’t like the gimmicky line-up from Samsung. The first Nexus 7 almost meet my requirements, but I want a better display and a more powerful CPU.

The new Nexus 7 is just the right answer. It has higher pixel density than Apple’s retina display, the same resolution as my 24″ monitor. The CPU is top of the line quad core Qualcomm processor, on par with the flag ship smartphones like Galaxy s4 or HTC one. I bought the 16G model since the 32G model is not yet available in Canada, and lack of a micro slot is probably the biggest down side of the nexus 7. I intend to use it mostly at home, where I can stream files directly from my computer, so I am not very concern about the storage size. When I am traveling, I am get an USB cable and use external thumb drive, it is not very elegant but it works fine.

I pre-order my Nexus 7 from Bestbuy.ca and I got my tablet delivered right on July 30th, the first day that the Nexus 7 is on sale. (It already sold out, for now) I ready have an Android phone, so setting up the Nexus 7 is pretty straight forward. Log into my Google account and all my existing apps are downloaded and installed automatically. The tablet is up and running within 10 minutes. It feels just like my old phone, except it runs much smoother and has a bigger screen. I can’t tell anything real different in the new Android 4. , in fact I miss those little handy customization of Cyanogenmod 10.1, such as lock screen shortcuts, scrollable dock bar, etc.

The Nexus 7 lacks the wow factor, when I show it off to my colleagues, their comment is yet another Android tablet. My wife is not impressed by its relatively small size, she thinks only a 10″ iPad is a real tablet. It seems the only person fascinated by the Nexus 7 is baby Marcus, he prefer it over my old Android phone and mom’s iPhone 5, probably just because the Nexus 7 is bigger. I am quite happy with my new tablet, I don’t have to sit in front of the computer to surf the web or watch video. I am actually writing this blog using the tablet lying on the sofa. Typing with the on screen keyboard is not as fast as using a real keyboard, but good enough for light usage.

I am looking for a few accessories for my Nexus 7. First I need case and cover if I want to carry it with me outside of the house. Then I need to get a Bluetooth keyboard, so I can replace my laptop for simple note taking or writing tasks. Last I want to get a USB docking station to charge the tablet on my desk.

Psycho Pass 心靈判官

原創科幻動畫一向是小豬社(Production I.G.)的強項,2012年播出的「心靈判官」保持該社一貫水準。故事背景帶有Minority Report的影子,在不久的未來世界實現社會完全和平穩定,全賴能夠判定每個人犯罪傾向的女巫系統,預先把潛在罪犯關起來預防罪案發生。正如Minority Report的故事一樣,主線便是圍繞著這個女巫系統的局限與盲點去發展。然而兩者相似之處也僅止於此,畢竟「心靈判官」是另一個不同的故事。

主角朱常守是剛從大學畢業加入警察的新丁監視官,短頭髮加上傻大姐性格類型,很自然讓我聯想起「機動警察」的泉野明,令這個角色設定有一份久違了的親切感。故事初期是很大路的警匪片格局,主角與刑事課第一分隊眾人從新相識的菜鳥,完全磨合過渡到成為互相信賴的伙伴,並藉此逐一交待其他配角的戲份,同時利用調查案件時角色間的交談,向觀眾解說女巫系統和世界觀的資料。早段的劇情有點慢熱,在故事世界背景設定還末交代清楚時,劇中的科幻設定如,色相數值,變形警槍等,看起來很兒嬉失實不夠科幻。不過當後來劇情在逐漸明朗化後,前段一些看似不合理的設定也能自圓其說,甚至成為後半段劇情轉折的主要伏筆。說起來這樣故事的格局是科幻故事常用的公式,先建立起一個看似完美架構的理想世界,然後一下子從意料之外的角度把它把推倒,探討用科技手段去解決現實中的問題,往往會產生出更多新的問題,而這亦是科幻故事好看之處。

相對於初段以取巧方法避過女巫系統來犯案的獨立案件,中段本劇的反派槙島聖護正式登場後,故事格局趨向便從單純的犯罪轉型至革命。槙島本身的免罪體質讓女巫系統無法檢定他有絲毫犯罪傾向,而他的行動本質亦非一般的犯罪,其政治理念也某程度上的正當性。他打算摧毀由女巫系統主宰一切的世界,讓人類重新奪回自我主權和自由。首都圈的大暴動更是劇集中段的高潮,讓一直依賴女巫系統保護的群眾清醒過來,重新檢視建立在沙丘上的安定繁榮,劇中雖然在這方面的直接描述不多,但從角色的立場對立之間,很自然引導觀眾去思考以自由換取安定的取捨問題。

尾段揭開女巫系統的真相後,故事的中心主題再一次轉變,男女主角各自的獨立行動,正代表著對正義兩個不同的解讀。狡嚙慎也不惜任何手段,甚至警察也不做也要追殺槙島,其一是為了復仇但也是為了阻止他摧毀社會。朱常守雖然知道女巫系統的真相,但她堅守警察的使命和法律的精神,只可以隸捕犯人不能對他私自制裁。結局雖然解開了女巫系統真相,但世界一切依舊讓人有重的無力感。不過朱常守智取女巫系統與之討價還價,以活捉槙島來換留狡嚙活命,正標誌著人類自主與女巫系統對抗的開始。劇力而言尾段反比中段遜色,製作社應該在劇本上留有一手,相信會推出劇場版或ODA的真正結局。

整體而言,劇本完整,主要角色性格刻畫鮮明,能夠看到角色的成長,發人深省的命題,加上小豬社一流的畫功,這齣動畫是近年少見的佳作。唯一美中不足的地方是世界觀設定的小瑕疵,女巫系統的弱點實在太過明顯,很難讓觀眾信服故事開頭時女巫系統運作良好。雖然主旨是以烏托邦式的未來世界,申引出來無法解決的問題,來對照現實世界中不同的選擇,但突破劇情的設計可以更加精明一點,讓觀眾更容易代入劇中角色的世界。

絕對可憐 The Unlimited 兵部京介

在動畫界上芸芸眾多反派人物中,能夠獨當一面出外傳坐正當主角,除了初代高達的馬沙外,我想來想去也想不出還有什麼人。今次兵部京介能夠獲得這項殊榮,可以說肯定了「絕對可憐」作者人物描寫的成功,創造出一個讓觀眾又愛又恨的角色,甚至蓋過正印主角的風頭。

這樣的一個反派角色,不能只甘於當壞人讓主角來收拾,雖然立場上與主角為敵,但他的行動具正當性的理由,能夠引起觀眾的諒解和同情。當然也要具備與主角一較高下的實力,不然被一早主角打敗了就沒有戲唱。兵部京介在「絕對可憐」中創立潘多拉組織,從人類手中解放被迫壓的超能力者,建立只屬於超能力者的世界,與主角們所屬主張超能力者與人類和平共存的巴比倫為敵。從本傳中的故事中,可以看到超能力者受到人類的不人道對待,從而理解京介踏上武力抗爭的原因。京介不願長大加蘿莿控的性格,為故事加添不少笑料,更是讓觀眾喜歡他的殺手鑭。

這篇外傳是動畫原創,發生在三小蘿莿讀初中的時期,故事與主線沒有明顯衝突,反正原著中京介有很多空白可以發揮。故事以聯合國派臥底入藩多拉,搶奪伊八號腦袋和十級超能力小蘿莿為主線,當中加插中兵部京介回憶篇,憶述二次大戰時超能力部隊的往事,與不二子的姐弟情,如何被上司出賣後改變思想,成立潘多拉去實踐女王降世的預言。因為觀眾已經熟悉人物的關係,故事可以集中深入描寫京介內心的世界。

故事新登場的角色臥底探員也算是半個主角,他是一個有超能力等於無的超能力者,因為他的超能力是讓其他超能力無效化。他經歷典型臥底在道義與任務之間的爭扎,潘多拉接納了他成為大家庭的一份子,同時聯合國也壞得太過露骨,最後他當然棄暗投明選擇加入主角的陣營。不過其實他轉軚的真正原因,可能只是與京介一樣是蘿莿控,又或者他們兩個人有基情,而這一切疑幻疑真的佈局,說穿了不過是公式的商業計算,務求宅男腐女粉絲一網打盡。

本傳故事的三小蘿莉,皆本,不二子等也有客串登場,在等候「絕對可憐」第二季播映之前,讓角色亮相保持作品人氣。不知道在外傳中加入的新角色,會否在第二季繼續登場。

JoJo 奇妙冒險 第一季(動畫版)

「JoJo 奇妙冒險」是經典長壽漫畫,開創了一系列鬥智式武打漫畫的先河,想不到漫畫出版至今事隔四分一個世紀才被動畫化。十多年前漫畫的第三部被拍成OVA,這次電視版從漫畫的最初開始重新製作,第一季包括了第一部和第二部的故事,叫我等老一輩漫畫迷興奮。不過我擔心新一代的動畫觀眾,能不能接受這套歷史文物級的作品,畢竟它沒有現代流行動畫的買座商業元素,只有熱血得跨張老土的劇情,認真到看起來有點滑稽的打鬥場面。

動畫版的改篇十分忠於原著,連漫畫中的名物,打架時發出的形聲字,人物耍帥的站姿,以及口水多過茶的戰鬥,統統都在畫面忠實地呈現出來。看漫畫時不覺得在打鬥中加插對白有什麼大問題,因為閱讀感覺不到說對白所佔去的時間,但在動畫中出拳中途加插對白,拖長幾秒讓節奏變得很古怪,出一拳要幾秒才打到埋身,難道是史上最龜速的打鬥乎。不過身為一個JoJo漫畫的忠實讀者,當然不會對此感到抱怨,還十分欣賞動畫改篇的細心,這些古怪老土的東西,可是JoJo的一貫風格,缺少了就不再是JoJo了。

老實說JoJo頭兩部的故事,完全與時代脫節,減去變化多端的精彩打鬥場面後,便只剩下遇強越強的單簿熱血劇情。特別是第一部前半段非常沉悶,在老JoJo還未學識波紋氣功之前,若果不是持著經典漫畫的名號,恐怕早已趕客趕走絕大部份觀眾。第一部後半段比較好些,不過老JoJo學波紋氣功過程很夾硬,而奸角Dio則是當今少見奸到出汁的樣板奸人。第二部主角改為老JoJo的孫子,他吊兒郎當的搞笑性格讓故事比第一部輕鬆好看。先打柱中男,練功復仇,再逐一拾級而上,打三個究極生物體,完全乎合少年漫畫的王道發展。每場打鬥都別開生面,總之緊張刺激好看,而每場的大逆轉也設計巧妙,不過別深究是否合理,讓作者自圓其說好了。不過我覺得作者創作時,完全沒有什麼舖排,想到什麼便畫什麼,後面的劇情由他超展開算了,反正讀者也不記得上一部的故事。有什麼理由從石鬼面生出來吸血鬼Dio,在第三部時能力可以強過第二部的究極生物體,需知在設定中石鬼面只是用來把人類變作究極生物體的食物。

結尾預告了會開拍一下季,那將會是第三部的空條承太郎篇,替身能力取代波紋氣功,戰鬥的花樣更多更好看。第三部向來被讀者譽為JoJo最顛峰之作,第三部的動畫化讓人十分期待。

加速世界 Accel World

「加速世界」改篇自川原礫的輕小說,與他的出道作「刀劍神域比較」,兩者同樣也是以虛擬遊戲為題材,但「加速世界」的設定大幅改良,修正了「刀劍神域」設定不合理的毛病。這次不用打機打到昏迷睡在醫院兩年,遊戲世界中時間比現實世界快一千倍,遊戲中發生的事件在現實中不過是幾分鐘的時間,不會影響角色的日常生活,因此可以保留校園戲份的描寫。這種校園加冒險的雙軌式平行發展,最大好處是方便作者轉換故事氣氛,給讀者輕鬆與緊張的交替變化。而且主角如何因為遊戲世界的經歷,從而對現實世界的自身作出改變,也是很王道的少年漫畫成長故事的骨幹。

輕小說開後官賣萌少不能免,男性角色除了肥仔主角春雪外,便只有他的童年好友拓武,其他圍繞主角陸繼出場的角色,全部清一色是女性,讓人誤以為加速世界是女玩家的天下,可是遊戲性質明明的格鬥戰,不會是一般女生所喜歡的類型。動畫版改篇小說頭五卷的內容,並加插第十卷追加的三個短篇故事,讓故事順著發生時間的先後次序。從黑雪姬把肥仔主角拉入遊戲開始,故事逐點逐點地介紹遊戲世界,向觀眾拋出一個又一個的專有名詞,一對一限時戰,軍團領土戰,無限中立領域,心意系統等等,有時我也不清楚到底是作者原有的設定,還是他寫到某段時才加進去的超展開。動畫版前半部交待世界觀,慢慢加入伙伴重建黑暗星雲軍團,後半部則是一氣呵成的肥仔主角失去銀翼與奪還事件,並帶出故事日後的最大敵人加速研究會。

我看完動畫版意猶未盡,一口氣讀畢所有已出版的十二卷小說。第六至九卷是災禍之鎧事件,完全收回動畫版中放出災禍之鎧的伏線。不過同時間又埋下更多新伏線,七神器,皇官中的神秘玩家(白痴都估到那個日本皇子吧),另外二個加速世界遊戲的測試版等等。第十一卷開始是新故事,黑暗星雲與加速研究會正面衝突,繼續拋出更加多的謎題,人造金屬色,黑暗心意插件,從夢境侵入遊戲服務器。至於從故事最初一開始已定下來的迷題,晉升第十級通關爆機以及遊戲本身存在的密秘,則依然沒有什麼頭緒,還還看不到作者有完結的意思。故事長寫長有,好像永遠寫不完,像美國電視劇集一樣,是輕小說的一個特色,這亦是令我對輕小說又愛有恨的地方。愛是因為遇到好看的故事就不想它那麼快便完結,恨是因為很多時完結要來就來得突然,是落兩收柴草草收場還好,最怕是作者放棄故事爛尾,永遠也不會知道結局。

「加速世界」的虛擬世界帶出很多值得玩味的科幻點子,在加速世界裏的時間遠遠超前現實世界的時間,當玩家在加速世界中渡過數月甚至數年的歲月,忘記潛入前現實世界發生的事情只是小問題,更大的問題是心理年齡與實際年齡不相乎,回到現實世界後產生不適性。故事中提及黑之王與紅之王也有這個問題,但作者並沒有再深入發揮,而她們兩人的性格,只是很典型樣版萌角色。另外加速點數原本是很有趣的設定,讓玩家在現實世界也可以進行加速,用來考試出貓比賽作弊等等。有些玩家像染上毒癮般花費點數,單靠在遊戲中對戰贏來已不能滿足需求,甚至不惜訴諸現實世界的暴力手段來搶奪點數。不過加速點數在第六卷後,其重要性已大幅降低,一來主角們升上很高級數,不用擔心點數不夠用的問題,二來那些把對戰只視作賺取點數途徑的人,有怎會是在全心全意享受對戰過程,磨練戰鬥技巧不繼升級的認真玩家的對手。故事至此,差不多已把現實世界和虛擬世界完全切割開來,把故事集中拉回到虛擬世界中發展。

可惜這套作品不是「攻殼機動隊」,甚至也不是「電腦線圈」,作者沒有探究虛擬世界帶出的問題,那些好點子只是輕輕帶過,讓虛擬世界局限為遊戲上演的舞台。作者甚至讓肥仔主角常常強調這個觀點,說中心思想就是要快快樂樂地玩遊戲。而作者在有意無意之間,讓遊戲的事情遊戲內解決,把遊戲世界與現實世界分隔開,並沒有如另外兩套作品般,把虛擬世界視作現實世界不可分割的一部份,虛擬世界中發生的事件,可以釀成現實世界的危機。故事中的虛擬世界只不過是玩遊戲的地方,並不是現實世界的無限申延,所以輕小說始終有輕小說的規則,以娛樂性和商業計算優先,至於還有沒有其他得著,則要看每個讀者有多少悟性了。