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加速世界 Accel World

「加速世界」改篇自川原礫的輕小說,與他的出道作「刀劍神域比較」,兩者同樣也是以虛擬遊戲為題材,但「加速世界」的設定大幅改良,修正了「刀劍神域」設定不合理的毛病。這次不用打機打到昏迷睡在醫院兩年,遊戲世界中時間比現實世界快一千倍,遊戲中發生的事件在現實中不過是幾分鐘的時間,不會影響角色的日常生活,因此可以保留校園戲份的描寫。這種校園加冒險的雙軌式平行發展,最大好處是方便作者轉換故事氣氛,給讀者輕鬆與緊張的交替變化。而且主角如何因為遊戲世界的經歷,從而對現實世界的自身作出改變,也是很王道的少年漫畫成長故事的骨幹。

輕小說開後官賣萌少不能免,男性角色除了肥仔主角春雪外,便只有他的童年好友拓武,其他圍繞主角陸繼出場的角色,全部清一色是女性,讓人誤以為加速世界是女玩家的天下,可是遊戲性質明明的格鬥戰,不會是一般女生所喜歡的類型。動畫版改篇小說頭五卷的內容,並加插第十卷追加的三個短篇故事,讓故事順著發生時間的先後次序。從黑雪姬把肥仔主角拉入遊戲開始,故事逐點逐點地介紹遊戲世界,向觀眾拋出一個又一個的專有名詞,一對一限時戰,軍團領土戰,無限中立領域,心意系統等等,有時我也不清楚到底是作者原有的設定,還是他寫到某段時才加進去的超展開。動畫版前半部交待世界觀,慢慢加入伙伴重建黑暗星雲軍團,後半部則是一氣呵成的肥仔主角失去銀翼與奪還事件,並帶出故事日後的最大敵人加速研究會。

我看完動畫版意猶未盡,一口氣讀畢所有已出版的十二卷小說。第六至九卷是災禍之鎧事件,完全收回動畫版中放出災禍之鎧的伏線。不過同時間又埋下更多新伏線,七神器,皇官中的神秘玩家(白痴都估到那個日本皇子吧),另外二個加速世界遊戲的測試版等等。第十一卷開始是新故事,黑暗星雲與加速研究會正面衝突,繼續拋出更加多的謎題,人造金屬色,黑暗心意插件,從夢境侵入遊戲服務器。至於從故事最初一開始已定下來的迷題,晉升第十級通關爆機以及遊戲本身存在的密秘,則依然沒有什麼頭緒,還還看不到作者有完結的意思。故事長寫長有,好像永遠寫不完,像美國電視劇集一樣,是輕小說的一個特色,這亦是令我對輕小說又愛有恨的地方。愛是因為遇到好看的故事就不想它那麼快便完結,恨是因為很多時完結要來就來得突然,是落兩收柴草草收場還好,最怕是作者放棄故事爛尾,永遠也不會知道結局。

「加速世界」的虛擬世界帶出很多值得玩味的科幻點子,在加速世界裏的時間遠遠超前現實世界的時間,當玩家在加速世界中渡過數月甚至數年的歲月,忘記潛入前現實世界發生的事情只是小問題,更大的問題是心理年齡與實際年齡不相乎,回到現實世界後產生不適性。故事中提及黑之王與紅之王也有這個問題,但作者並沒有再深入發揮,而她們兩人的性格,只是很典型樣版萌角色。另外加速點數原本是很有趣的設定,讓玩家在現實世界也可以進行加速,用來考試出貓比賽作弊等等。有些玩家像染上毒癮般花費點數,單靠在遊戲中對戰贏來已不能滿足需求,甚至不惜訴諸現實世界的暴力手段來搶奪點數。不過加速點數在第六卷後,其重要性已大幅降低,一來主角們升上很高級數,不用擔心點數不夠用的問題,二來那些把對戰只視作賺取點數途徑的人,有怎會是在全心全意享受對戰過程,磨練戰鬥技巧不繼升級的認真玩家的對手。故事至此,差不多已把現實世界和虛擬世界完全切割開來,把故事集中拉回到虛擬世界中發展。

可惜這套作品不是「攻殼機動隊」,甚至也不是「電腦線圈」,作者沒有探究虛擬世界帶出的問題,那些好點子只是輕輕帶過,讓虛擬世界局限為遊戲上演的舞台。作者甚至讓肥仔主角常常強調這個觀點,說中心思想就是要快快樂樂地玩遊戲。而作者在有意無意之間,讓遊戲的事情遊戲內解決,把遊戲世界與現實世界分隔開,並沒有如另外兩套作品般,把虛擬世界視作現實世界不可分割的一部份,虛擬世界中發生的事件,可以釀成現實世界的危機。故事中的虛擬世界只不過是玩遊戲的地方,並不是現實世界的無限申延,所以輕小說始終有輕小說的規則,以娛樂性和商業計算優先,至於還有沒有其他得著,則要看每個讀者有多少悟性了。

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