鹽春島悠閒遊 (Salt Spring Island)

放暑假要去旅行休息一下,不過帶著BB出埠遠遊很麻煩,所以選擇去近一點的地方,距離溫哥華只有個半小時船程,遠離繁囂的鹽春島。早七八年未結婚末生仔時,曾與當年還是女友現在老婆去過,十分喜歡那兒的寧靜,這次再去想BB多點親近大自然,可以帶他去參觀農場。七八年沒有回香港連路也認不得,時隔多年再重遊鹽春島,並不覺得小島有很大的變化,當年去過的農場和餐廳依舊仍在,大慨鄉村的生活步伐比城市緩慢,連轉變也是那麼的緩慢。

島上雖然有幾間酒店,但如果要享受田園氣息,便一定要入住B&B了。這次我們選擇了Cedar Moon B&B,位於島中間的海旁小路,遠離公路四週被樹木包圍,環境十分幽靜平和。主人家還一個小小的農場,有兩隻馬,三隻鴨,走地雞棚和一隻很友善的大黑狗。早餐便是吃從剛雞棚拿出來新鮮雞蛋,蛋黃十分巨大蛋白香滑美味,與超級市場買的普通雞蛋有天淵之別。早餐除了雞蛋外,還有主人家自已烘焙的麵包,和島上出產的有機芝士和水果,早餐可以說是B&B的靈魂。平時阿B在故事書和識字卡學習各種動物,及不上帶他見和摸活生生的動物,他對任何會活的動物也十分好奇,可以定睛看著牠們很久。不過原來阿B竟然怕雞啼,給公雞嚇得坐在地上。小島入黑以後沒有什麼活動,待BB入睡以後,窩在客廳的沙發上看小說,倒也自得其樂十分寫意。

另外主人家除了經營B&B外,還在家經營一個織羊毛工作室。織毛衣頸巾有什麼特別,特別之處是自已從原材料做毛線,由一塊剃下來的羊毛開始,把羊毛抽絲染色編毛線,全部也是一手一腳自已做,織出來的毛衣特別軟熟有彈性,因為親手製作世上獨一無二,可以說是介乎衣服與藝術品之間。她的工作室除了買成品外,也有開班教授織毛線的技巧,親手織毛線也算是一門很獨特的與趣。

Cedar Moon B&B

 很舒適的客廳

 窗外的海景

 豐富的早餐

島上飲食的選擇談不上十分多,但每一間餐廳到各有特色,主打當地種植的新鮮有機蔬菜,味道與超市購的蔬菜不可同日而語。恕我文筆不夠好,無法形容如何好吃,不過說起味道這回事,用筆墨寫到天花龍鳳也沒有用,怎樣也不及親口吃過才可作準。如果不想外出吃飯,島上逢星期二六有農夫市場,島上的農場拿自家的種植來擺賣,遊客可以買回酒店自已煮。我們這次旅程去了以下幾間餐廳,不妨推介給朋友試試。

  1. 位於小島北端的Fernwood Road Cafe,只做午市賣咖啡三明治,特色是對著紅碼頭的無敵海景。
  2. 在小島南端碼頭旁的Morningside Organic Bakery & Cafe,另一間只午市的咖啡店主打素食,店主是個Vegan,店內十分有格調很嬉皮,兼賣一個左翼和綠色運動的書藉,並不時舉行一些講座和音樂會。

  3. 島中央的Bees’n Tea,蜜蜂養殖園兼下午茶,每天只準備四款茶,售格便宜一杯只買兩元,還有新鮮蜂蜜試吃。原來不同日子採集的蜂蜜,顏色味道也會些少不同,視乎那期蜜蜂採了什麼花。除了下午茶和蜂蜜外,還售賣蜂蠟製成的蠟燭,燃點時有天然的蜜糖香味。

4. 在島上唯一小鎮唯一商場的Auntie Pesto,可以坐在水邊看著海港停泊的帆船晚餐,而食物也十分適合小朋友,有專為小朋友而設的餐單,不是一般的著條漢堡兒童餐,而是十分健康的有機美食。

 小島北端的Fernwood Road Cafe

 看著海景在陽光下午餐

 農夫市場

 有機素食Cafe

今次在鹽春島隨了hea外,並沒有大多其他活動。帶著BB不能划艇出海,行山也只可以選擇容易的去行。原本想和阿B去游水玩沙,一來天公不做美,除了第一天有太陽外,其餘兩天也天陰陰有點涼。二來其實鹽春島沒有靚沙灘,只有石灘和很多貝殼拮腳板的澎灘,帶了BB的救生衣和玩沙玩具完全無用武之地。除了戶外活動外,鹽春島匯聚很多藝術家的工作室,可以在旅遊中心拿取目錄地圖,按圖索驥地去參觀購物。帶著BB不能去很多工作室看,我們去了一個陶器工作室,老婆買了一個很漂亮的茶壺,送給朋友作結婚禮物。然後去了一個木材工作室,不過那兒的東西很貴買不起,一隻用一塊過實木磨出來的大湯碗,便要叫價六百大元。不過也不是所有工作室也是高消費,我們臨上船前去了個木製玩具工作室,價格相宜兼益智有趣,於是阿B又多了一件玩具。

Gangas Harbor的景色

 島上某一個石灘

 島上某一個海彎

 阿B的收獲,手工製木頭玩具車

我以前小時候很喜歡坐汽車渡輪,總是覺得駕著車上船很神奇,打開車窗讓海風吹進車內十分涼快,看出窗外好像汽車在水上行走,又可以下車在甲板走來走去十分好玩。 香港早已沒有汽車渡海小輪,但去鹽春島則一定要坐汽車渡輪。鹽春島的汽車渡輪分兩種,大船把汽車全收納在船倉內,船內有很多空間給乘客活動,所以大部份乘客也不會留在車內,感覺與乘一般載人的渡輪沒有分別。細船則把汽車停在甲板上,船倉沒有多餘的乘客空間,除了去小賣部吃東西和上廁所外,大部份人也會留在車內,有些重捨以前香港搭汽車渡輪的回憶。

 汽車好像排隊衡下海

 從船頭回望汽車渡輪

旅遊資料連結:
Cedar Moon B&B
Bees’n Tea
Auntie Pesto
Fernwood Road Cafe
Morningside Organic Bakery & Cafe
Ross Atkinson Woodworking
Scared Mountain Lavender
Moonstruck Organic Cheese

Gundam vs Z Gundam

這陣子很懶躲,幾個星期沒有寫過一篇文章,因為時間全花在打機上。到底是什麼遊戲這麼大魅力,原來竟然是個十年前的老遊戲。我可是高達VS對戰系列的骨灰級玩家,雖然談不上技術很好,但從第一代開始起計,機舖中不知流連多少時間,花掉了多少金錢。在VS系列眾多集遊戲中,我認為最好玩的是始終第二代的Gundam vs Z Gundam。一來我是老UC迷,使用UC機體倍感親切,二來後來推出的VS系列操控太過花巧,不同紀元之間機體的平衝性不夠,遊戲淪為鬥快入Combo式的對打,失去在3D空間操控機械人對戰的樂趣(Virtual On的怨念)。

VS系列除了街機版外,也有在PS上推出家用版,可惜我從來沒有買PS遊戲機。幸好電腦科技發展一日千里,三年前我上一台電腦還跑不動PS2模擬器,在剛剛新買的電腦上面跑,畫面流暢度與真正的PS2無異。我馬上從硬碟中找出封塵快將十年的ISO檔,一頭便栽進去高達的對戰世界。一個人在家中自已打機,與當年在機舖和別人聯手打機的感覺很不同。機舖總是把電腦難度調得最高,好讓玩家快點被殺要再入錢,家用版的電腦預設難度很容易,電腦的行動模式早被我看穿,完全不是我的對手。不過調高難度也沒有用,因為電腦不會變得更聰明,只不過是外掛開得更厲害,始終要與真人對打講技術講戰略才有趣。所以自已一個人玩街機模式十分無癮,我只是每條路線也打破一次,達到解封秘密機體和人物的最低要求便算了。

我絕大部份時間花在玩故事模式上,奧干,泰坦斯,自護三方合共有多達上千個不同任務,讓玩家飾演動畫中所有登場人物,重新演譯元祖高達和Z高達動畫中大大小小的戰役。除了跟隨動畫原本既定的故事外,還有路線眾多的假設性的如果劇情,如果加美尤留在泰坦斯,如果基連的野望成功了,如果自護在所羅門之彼能保存軍力,讓軸心軍能早日東山再起,如果阿寶一早加入奧干上太空,如果馬沙在直接創建新自護,如果哈馬加打倒泰坦斯統治地球圈。太多的如果又如果,不同的劇情組合變化,滿足了我等UC迷如果歷史可以重來的幻想。

故事模式的玩法與街機模式大同小異,每個任務源用街機版的舞台,不過作戰內容加入變化,不只是扣盡敵方生命槽便勝利,如有時間限制,駕特定MS出戰,打倒敵方大佬,保護友軍目標等等。隨著故事發展可以駕駛不同種類MS,每次任務完成後會賺取點數,可以用來升級MS。不過MS升級後性能看不出有顯注分別,只是彈藥數量有所增加,大部份任務根本不需要MS升級也可以輕鬆完成,只不過有些限時或保護友軍的任務,不需要等回彈容易完成很多。任務支節目數雖然眾多,但任務描述卻只有聊聊數句字幕,如果不是對動畫故事熟悉的玩家,恐怕根本不知道在發生何事,而平行時空的如果劇情,更要玩家對高達歷史有深入認識,才能把任務之間的關係看出頭緒來。故事模式的劇情獨立來看支離破碎外,連爆機動畫也十分吝惜小家子氣,奧干,泰坦斯,自護才一方一個結局動畫,短短的不知道一分鐘也有沒有。我花了不知多少時間,把阿寶和馬沙的所有路線完全攻略,爆機後又是見到那個地球遠鏡畫面加兩行字幕,多多少少有點被騙的感覺。反正只是CG動畫加字幕,應該佔不了多少光碟空間,如果能加入多些過場和爆機動畫,故事模式便更加完美了。

除了街機模式和故事模式,遊戲還有自由對戰模式,生存模式,訓練模式不同玩法,不過那些怎麼看也都是豬頭骨玩法,開出來試過後一兩次便沒有再玩。遊戲還可以收集各種MS的CG,背景音樂,人物配音,過場插畫等,每次戰鬥後也能得到積分來換取收集品。我把完故事模式所有劇情玩遍了,換取了所有隱藏機體和路線後,也只能收集到大約一半的物品,而剩下那一半我沒有耐性去收集,就這樣索性把遊戲結束掉,生活重回正常。

玩遊戲其實不需要追潮流貪新鮮,老遊戲也有很多好玩的作品,只要以前未有玩過,對我而言就是新的遊戲。老遊戲除了畫面質素及不上新遊戲,其他方面不論是故事性還是可玩性毫不輸蝕。過去十年有什麼新遊戲類型面世實在屈指可數,很多新遊戲只是老遊戲的新餅舊酒,如其花錢去玩明年便會被遺忘的新遊戲,倒不如重溫一些昔日的經典老遊戲,既便宜又沒有追趕潮流的壓力,經得起時間考驗才是真正的好遊戲。