聖哥傳(劇場版)

有時我不明白日本動畫的市場,「聖哥傳」這類的搞笑小品漫畫,推出OVA當是特別企畫我明白,但為什麼也可以推出劇場版?不是說劇場版不好看,但這類型的超短篇單元故事,最適合拍十五分鐘一集的動畫,現在把七個八個故事串連起來,變成一齣九十分鐘的電影,橫看豎看就是怪怪的感覺,好像一口氣連續看了很多集電視動畫。

耶穌和佛祖放假下凡間,來到東京租個小公寓偷懶,申延出不斷的文化差異和惡搞宗教的無聊笑料。電影版的故事和笑位很熟口熟面,大部份橋段都是出自漫畫版,不過在篇排方面作出改動配合影像的表達。開場第一段講耶穌和佛祖去迪士尼很搞笑,佛祖用無我去克服坐過山車的恐懼,衝下來一刻擺出打坐手印被拍入鏡頭。

第三段佛祖帶耶穌去泳池,教祂學游水結果變成摩西分紅海。故事亦解釋耶穌領洗為什麼不用浸禮,原來是因為祂怕水所以改為濕頭。在桑拿室耶穌被古惑仔誤會是黑幫二代,釘十架的傷痕當作劈友傷痕,三天復活當作三日越獄,在漫畫中用文字看很好笑,換成電影版的對白笑料卻打了折。

第四段是平常千方百計去按佛祖額頭那點的頑皮小孩當主角,雖然故事只是揉合漫畫幾個故事的橋段組成,但把視角反轉過來說故事有新鮮感。最後一段是他們二人過聖誕節和過新年,現代聖誕節演變成商業掛帥,聖誕老人當主角的消費節日,耶穌認不出聖誕節原來是慶祝自已生日便很諷刺。

整體上這齣電影不過不失,只不過我不明白電影打算拍給什麼目標觀眾看。未看過漫畫的人,未必能夠接受到劇中的笑話,只會當作齣有點窩心有點悶的輕喜劇。看過漫畫的人必定會入場支持,但翻炒漫畫的笑話就未免不夠誠意。我認為「聖哥傳」始終適合拍電視劇多於拍電影。最後我要投訴宣傳海報誤導觀眾,海報畫了佛祖著西裝拿著槍似在做特務,害我以為劇場版會有什麼意想不到的發展,結果故事卻平淡無奇叫人失望。若果不是讓我有這錯誤的期望,我想我會對電影的評分鬆手一些,若不是念在漫畫的面子分上,我早便高呼這套電影要回水。

Aoki Hagane no Arpeggio – Ars Nova 蒼藍鋼鐵戰艦

「蒼藍鋼鐵戰艦」是上季動畫的黑馬,初看片頭時我以為這套是玩戰艦娘的萌番,抱著姑且一看的心態看看,想不到意外的好看。原作改篇自Ark Performance的漫畫,不過因為漫畫版連續進度關係,動畫版大刀闊斧改篇劇情,只保留原著的人物和神髓,把故事集中在描寫潛艇海戰,以及心智模型尋找存在意義的主題。至於更加宏大的海霧之謎暫時擱下,只好視之為理所當然的背景舞台。

這套動畫是日本動畫的技術大突破,全片採用3D動畫構成,然後在細節部份加工成為偽2D動畫,有別以往只限於3D機器配上2D人物的作法。畫面質素高兼且作畫穩定,沒有其他動畫因為省錢外判面相走樣的問題。至於交戰場面特效更是3D的強項,用傳統2D動畫製作如此精密華麗的鏡頭,恐怕要天文數字的製作費。老實說若果不是查看資料,我完全看不出人物不是手繪,相信這項偽2D動畫技術,在未來將會成為動畫的主流。

劇中的船艦採用二次大戰的造型,但武器上加入科幻元元素,有防護力場,侵蝕魚雷,超重力炮等。盡管能夠運用的武器款式新穎,海戰的核心仍然非常真實的傳統潛艇戰,講求靜音隱密性,鬥快預測對手的位置,發出置命的一擊。劇中多場海戰精彩緊張,主角膽大心細的潛艇戰略,全都非常軍事化真實系,如利用地型作分身攻擊,用爆音掩護時差攻擊。伊401面對火力強大的海霧艦隊,也能憑著戰略優勢以弱勝強,這是本劇吸引我的重點之一。最後一戰製作組更聰明地改變戰鬥模式,由海戰轉為兩人一對一的對打。浮在天空的死亡星已經超出海戰的認知,若果潛艇靠強攻武力突破,則違反之前鬥智鬥力的戰鬥模式,弄不好的話更會淪為亂開主角威能。現在改成潛艇只是作佯攻引開敵人炮火,借機把伊莉亞送入死亡星內部,單挑金剛與她對話拯求她的心靈。這一來最終戰和結局便合理得多了,而且改變戰鬥模式也為觀眾帶來驚喜。

戰艦娘的設定是最重要的賣點,其實劇中也有解釋為什麼心智模型是女性,只因為傳統上人類習慣用女性稱呼船隻。當然實情是賣萌的商業計算,兼讓男主角開設另類後宮,當提督組建蒼藍艦隊對抗海霧艦隊。今季的故事完全略過海霧的來龍去脈,重心放在心智模型的自我尋找上。女主角伊莉亞奉命追隨千早群像,成為海霧與人類接觸的橋樑。從最初單純當兵器的人工智能,漸漸進化出人類的感情。被擊沉後為拯救群像,捨身放棄潛艇的身體,用僅餘的納米物質變為逃生倉,對擊沉姐妹艦殺死她們的心智模型感到哀傷,冒險拯救萌生死意打算自毀的金剛,早已完全超出了電腦的理性計算。曾與接觸的心智模型,無一不被她感染,開始脫離海霧命令的束縛獨立行事。傲嬌的高雄愛上打敗她的群像,連同化身伊莉亞控的日向,是本劇的兩個歡樂孖寶。至於作為最終大佬的金剛,她與伊莉亞接觸沒有讓她成為同伴,但她也產生獨立自主的思考,生出對伊莉亞憎恨的感情。她的思想十分自我矛盾,一方面認為兵器不用獨立思考,另一方面不惜違反海霧命令,寧可攻擊毀滅海霧美國艦隊,也要親手擊沉伊莉亞。當她發現她唯一的朋友摩耶,並不是擁有自我的心智模型,只是派來監視自已的應聲人偶,她的感情和理智崩潰了,黑化吞食其他戰艦變身死亡星,唯伊莉亞最後打破她的心殼,讓她找回真正的自我。

第一季收視高口碑好,如無意外應該會開拍第二季。不過動畫版在故事上作了很多改動,不知道會如何銜接回漫畫版的故事。漫畫版目前只出了八卷,以連續漫畫計還未到中段故事。我嫌麻煩不喜歡逐期追看,看漫畫要一氣呵成才痛快,大慨我會等故事完結才開始看漫畫版。

劇場版一DC短評:

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這個劇場版一,其實只是個多小時的總集編,再追加四十分鐘的新片段。前半舊劇情太過濃縮,連我這個看過原作的觀眾,時隔一年已忘了大半,故事只能勉強明白,新觀眾肯定一頭霧水。最失敗的地方,要數戰鬥片段剪接零碎,變得無頭無尾毫無迫力,令原本電視版中緊張的作戰場面黯然失色。後半部是第二套電影的契子,繼續401一行人把新彈頭送到美國後的故事。他們回程中遇上新敵人,執行紀律的海霧徒生會,戰鬥回復應有的水準,然後到最緊張關頭,武藏出場向人類勸降,完場等下季。這套劇場版有點搵笨,反正後半那些少的新劇情,之後第二集必定會補上。倒不如說這是純粉絲向作品,用來吊吊我們的胃口,讓我們乖乖等第二集。

劇場版二Cadenza短評:

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動畫版的原創結局,在武藏提出要人類無條件投降,全面接受海霧的統治後,千早群像決定直闖海霧核心,與旗艦提出對話。戰鬥場面比想像中遜色,沒有TV版中精彩的戰術,單看畫面氣勢不過不失還可以。第一場401在彈盡糧絕之際,被海霧徒生會追擊,引爆可燃冰成功逃脫。第二場蒼籃艦隊為401護航,新生高雄和津名與徒生會戰艦肉搏戰(!?!),最後關頭金剛趕來解圍。徒生會戰艦沒有重力炮的設定,沒錯讓戰鬥更多花款,不過有點兒夾硬扭橋扭出來。最後一場大和復活打武藏,兩台超級戰艦互轟,畫面華麗但其實不知在打什麼,反正就是大家鬥開必殺技。

動畫版把漫畫的劇情大砍,完全放棄解釋海霧的由來和海軍法典,簡化海霧為地球進化出來對付人類污染的兵器。海軍法典更是從來都沒有出場,自從武藏擊沉大和後,沒有超級戰艦共議機制,她一人假借海軍法典之名,實行獨裁統治。故事的主題變為戰艦的人格模型尋找何為人的意義,服從命令的兵器與擁有人類自由意志的傳統二元對立。最失望是主角父親原來是人偶,一直以為他才是海霧背後的總司令,最後與主角一較高下。想不到原來真身早已死掉,武藏造個人偶來當男花瓶。結局很行貨,武藏下最後一道命令,叫海霧所有戰艦從此自由。有人格模型的戰艦早就自由了,故事中她們不是一直在爭扎應否服從命令。至於沒有人格模型的炮灰戰艦,她們沒有思想又如何可以自由呢?鬼扯的結尾,令這套動畫頓然失色,「萌+軍武」本身就已經是賣點,還要故事有深度,是否我要求太多呢?

 

一三年中文唱片回顧

人人都說電台電視台每年的音樂頒獎禮有很多黑幕,只是與歌手與電台交易換獎的一場騷,並不能夠反映真正的好音樂。每個人的音樂品味不同,我的好音樂準則很簡單,只要那張唱片能令我聽多過一次,便是好的音樂。垃圾音樂聽完一次馬上刪掉,以免浪費電話的記憶體,好歌則播完又播百聽不厭。以下是我今年的中文唱碟推介,按出碟月份順序排列。

陳潔儀 – 傾城音樂會

陳潔儀乃好聲之人,早幾年引退不唱歌,是樂壇一個損失。這次聯同與趙增熹舉辦的音樂會,由香港城市管弦樂團作伴奏,靚歌配靚聲,首首都是經典金曲,無懈可擊。

推介歌曲: 心動心痛,炫耀,麻醉

白安 – 麥田捕手

台灣女新人,網絡出道爆火後,簽下唱片公司出碟。全碟親自操刀親自作曲填詞,風格獨特有點特似西方騷靈音樂,有別於一般流水作業的K歌。她的聲線圓潤厚實有力,聽不出是個只有二十歲的女孩子。能作能寫能唱再加上人靚,簡直天下無敵。不過始終小女孩填詞,唱出小女孩的心聲,好聽但沒法讓我這個老男人有共嗚。

推介歌曲: 麥田捕手我只想在乎我在乎的放空難愛

Robynn & Kendy – Dear Diary

去年出道的二人女子組合,這是她們第二張專輯,繼續一貫清新風格。一半歌曲自已創作,另一半則翻唱典經金典。歌詞寫得很有意思,不是一般的情情愛愛無病呻吟。「無人島」道出了每個倦這個城市急速生活的香港人的心聲。!陶瓷娃娃」大慨在唱出她們倆位千金少姐的心聲。「或許」讓我想起陳奕迅的「大開眼界」,不過用了女生的表達方法。她們的歌完全嗅不到商業味道,大慨要像她們不用等住開飯,才能夠唱出如此清麗俗脫的歌。

推介歌曲: 無人島陶瓷娃娃或許

繼續寵愛十年

張國榮逝世十週年演唱會,請來不同明星重唱他的經典。很多年很多年前,我其實不喜歡張國榮,因為我喜歡譚詠麟。後來從不同渠道接觸聽到他的歌,慢慢從不喜歡到接受。不說不知,原來「如果你知我苦衷」是張國榮作曲的。

推介歌曲: 今生今世,追,如果你知我苦衷,當愛已成往事

劉若英 – 親愛的路人

不計阿仔那張兒歌碟,這張應該是我今年聽得最多的大碟。除去已升上神檯的女歌手,如王菲,陳慧嫻,彭翔等,奶茶是我最喜愛的現役女歌手,她的聲線有一份很優雅的氣質。十二首歌中情歌佔十一首,但她的情歌甜而不膩,亦偶爾流露一份淡淡的感慨。大碟中每一首歌,除了唯一的快歌,每首都是推介精選(奶茶其實不太適合唱快歌),但總不能把所有歌全列出來,所以我挑選三首作特別推介。「親愛的路人」感謝愛過的人,沒有他們沒有今天的我。「我在想你的時候睡著」旋律簡單,歌曲內容也如歌名一樣淺白,但卻十分入腦。「彼得溜」由陳綺貞作曲作詞,呼叫Peter Pan尋找失去了的夢想和自我。

推介歌曲: 親愛的路人我在想你的時候睡著彼得潘

Olivia Ong – 等等

Olivia Ong的出道經過是個特列,在華語樂壇雖然是個新人,但她在日本已經唱了很多年發燒天碟。除了擁有天碟級靚聲外,她亦能作曲填詞,大碟中她親自作三首曲,不過填詞僅限於英文歌。上一次她的大碟夾雜三首中文歌,小試牛刀讓樂迷喜出望外,今次正式推出中文大碟,怎能夠不支持呢。全碟十首有九首都是情歌,剩下那首是她自已作的英文歌,內容雖然有點平凡,但主要是欣賞她的完美演出。

推介歌曲: 等等不化妝舞會我在想

黃湘怡 – 一首搖籃曲

昔日的音樂甜心,今天已身為人母。退出樂壇開蛋榚店的黃湘怡,特別製作這一張EP,收錄她寫給兒子的兩首歌,連同清歌版和純音樂版,總共只有五首歌。十多年前她曾我最喜歡的女歌星,當年她的樣子有點似廣未涼子,而且還是能作能唱的才女,想不到今年能再次聽到她的新歌。希望她在湊仔之餘,久不久創作一些新曲,回饋我等老歌迷。

推介歌曲: 一首搖籃曲星星

鄧福如 – 天空島

阿福是去年出道的創作女新人,這張大碟她一半歌曲由她自已創作。與上一張標榜獨立風格的大碟比較,我感覺這張碟商業味較重,她的創作帶多一些主流情歌的色彩,大慨是為了迎合市場需求。她的歌路也在作出不同嘗試,尋找探索她的音樂定位。向主流情歌作出妥協,改變歌路不一定是壞事,她始終仍然保留她的音樂特色。

推介歌曲: 天使良人Fantasy Paradise

連詩雅 – Shiga Love & Hope Unplugged 2012 Live

這張碟是連詩雅去年的演唱會,她錄音室唱得好,唱現場一樣沒有難道。比起錄音室的工整版,我更喜歡Live樂隊版,有更豐富的情感。真是不明白為什麼她這麼不好彩,總是緋聞纏身是非不斷。連續兩年她都是香港Youtube中文歌點播率冠軍,有人說她買點擊率,沒有理由輸給陳奕迅。其實她贏陳奕迅不難理解,若果齎計人頭「任我行」一定贏,但點播率是計算播放次數,「任我行」好聽但最多是聽幾次,連詩雅的悲歌係有人會無限loop去煲歌。

推介歌曲: 到此為此好好過,I Don’t Wanna Lonely,Torn

李克勤 – 復克

李克勤 X 玉置浩二,重唱不同歌手翻唱玉置浩二的歌。我覺得這是一張十分商業的唱片,推出必定有一班老鬼捧場,一早已封了蝕本門。李克勤的嗓子和唱功,沒有什麼可挑剔,不過與當年全盛時期比已差一點。大碟有兩首他自已的舊歌,可能已經聽過太多次有點麻木了,反而對他翻唱其他的人歌更有興趣。

推介歌曲: 酒紅色的心,癡情意外,誰最愛你

糖兄妹 – 謝謝您

這是一張新曲+精選大碟,一半歌曲是他們的創作歌,另一半則是重唱經典。糖妹貴新一代宅男女神,亦有小陳慧嫻的美譽,而肥佬糖兄則主力幕後創作和結他伴奏。今年糖妹的爆光率很高,有做主持又拍廣告,開始有些做到殘樣。希望她可以慢下來,休息充電,重拾精神再創作。

推介歌曲: 別煩著我烈日當空一個人咖啡

雷琛瑜(J.Arie) Soliloquy

今年出道的香港女新人,大慨她的學歷比歌藝更受注目,法律系畢業立即轉行當歌星。在金錢至上的香港,這個放棄高薪厚職,為音樂追逐夢想的故事,大慨很不可思異。唱功根底出色,風格帶點輕爵士,歌曲也不是一味K歌情歌,比起那些用錢堆出來妹妹仔新人好不知多少倍。最初引起我注意注意這隻碟,是王詩迪填詞的「我就是主角」,作家出書也有主題曲,有意思。

推介歌曲: 我就是主角第一志願大個

蔡健雅-天使與魔鬼的對话

這隻是貫性收聽的唱碟,我喜歡聽蔡健雅的唱也有很多年,同樣是來自新加坡唱作人。到底是新加坡盛產唱作人,還是我喜歡聽的歌手,恰巧都是來自新加坡,亦恰巧都是自已作曲。很老實我聽了這隻碟很多次,完全沒有留意過歌詞,只是聽她的音樂十分舒服,最適合返工寫程式時當背景音樂。

推介歌曲: 被馴服的象Keep BreathingEasy Come Easy Go

曲婉婷- 我為你歌唱

曲婉婷原來居住在溫哥華,全碟親自作曲填詞,三首中文歌,其餘皆為英文歌。嚴格來說她是加拿大歌手,簽約加拿大的唱片公司。碟其中Say The Word的歌詞最特別,歌中那幾句貓叫先引起來我的注意,再而細心聽全歌的內容,說要珍惜時間對說喜歡的人I Love You,有意思亦很得意。

推介歌曲: 愛的海洋Say The Word

Robynn & Kendy – Sail Away

當香港很多一線歌手一年也只出一隻碟,這兩位大小姐竟然一年出兩隻碟。這隻碟全部是她們自已的作品,想是成了名不必再翻唱口水歌。上隻碟我說希望可以多些她們自已歌,今隻碟卻又懷念她們的口水歌,人真是矛盾。這隻碟多了一些失戀情歌,聽說是因為Robynn失戀了。第十行星的題材是移民,是全碟我最喜歡的一首。自從At 17拆伙後,在香港唱清新治療系民歌,大慨只有她們二人。

推介歌曲: 今天只講笑La La La第十行星

鄭融 – Live Like 18 新曲+精選 Part Two

我一向不大聽快歌跳舞歌,很多年前的葉佩雯是個特例,不知何解我就是喜歡她。最初出道還未變cheap的鄭希怡,也有一點葉佩雯的影子,不過可惜邯鄲學步,難成可造之材。鄭融新一個給到我葉佩雯是感覺的歌手,她的慢歌普普通通,其他快歌也不大好聽,但是就有幾隻快歌特別入腦。

推介歌曲: 一事無成無謂情歌大女仔

不是所有推介歌都在Youtube找到,我把能夠找到的結集為一個Playlist,希望大家喜歡:

做家務

我很羡慕那些有菲傭的朋友,因為可以不用做家務。我雖不至於厭惡做家務,若非屋企污漕到忍受不到,沒有必要就不必太常家務。我不是不喜歡屋企乾淨,只是怕麻煩不想做家務。結婚前我一個人住,單身寡佬一支公,我對家居清潔的要求不高,只要還未生蟲有異味,基本上尚可接受。,做家務不太頻密,一個月吸一次塵,三個月拖一次地,半年洗一次廁所。印像中一次窗也未抹過,在污漕到看不到窗外景物之前,通常已經租約期滿要搬屋。

結婚後兩個人一起生活,老婆對於清潔的要求較高,自然不能忍受半年洗一次廁所。基於現代男女平等,做家務不是女人的專利,男人也要負責一部份家務。只是很多時在我認為屋企還算乾淨,還未必要做家務的時候,老婆便已覺得太過污漕不能忍受,於是她便命令我去清潔。偶爾我也會抱怨兩句投訴她要求高,她則回敬說我懶做家務兼污漕躐蹋,結果兩口子為這些無謂的瑣碎事情吵架。

自從阿仔出世後,我對於污漕的容忍力,忽然間下降了很多。尤其是阿仔開始學爬之後,見到地下有什麼東西也會放入口,我對於屋企的清潔特別緊張,我甚至認為比老婆的要求還要高。以前踢一踢才郁一郁去做家務,現在我看見有什麼地方污漕,便立自動自覺立即拿起掃把地拖。阿仔見到我做家務也會有樣學樣,拿起地拖吸塵機扮做家務。阿仔似乎亦學了不喜歡污漕,如果他倒瀉野落地下,他兩歲人仔都未夠,會自已走去抆張紙巾,坐在地下抹呀抹,抹完還會把紙巾丟入垃圾筒。至於他抹得乾不乾淨,我要不要執他手尾,當然是另一回事。

很多家長總是投訴孩子不愛做家務,喜歡乾淨清潔者大有人在,但有誰是真的喜歡做家務?與其訓練孩子機械式地每個星期要做多少家務,不如培養孩子不能夠接受屋企污漕,不想污漕又沒有工人替你做家務,便自自然然便要自已做家務了。這個可是過來人經驗之談,當還寄居在父母家中時,還能迫孩子每星期做家務。可是當搬去出自已住以後,污漕到不能忍受有需要才會家務。工人我就請不起,不過如果未來科技發達,那天發明家居清潔機械人,價格又在可以負擔的範圍,我一定買台回家,那就不用再做麻煩的家務了。

Valvrave the Liberator 革命機

日昇社的的機械人動畫,既有歷代「高達系列」和「勇者系列」穩坐機械人動畫王者寶座,亦有近年人氣高企的「反逆之魯魯修」。所以每逢有新作播映,不論結果出來是好是壞,未出街前一定必是熱門話題。「革命機Valvrave」高成本大製作,單看預告片讓人充滿期待。結果劇情完全暴走,「反逆」和「原罪王冠」的超展開,在這套面前簡直是小巫見大巫,正所謂一山還有一山高,一爆還有一爆膠。為求推氣氛製造高潮,什麼樣不合理的腦殘劇情,也可以不停地爆出來,為求燦爛地燒一輪煙花,希望觀眾只要看不要問。

雖然劇本嚴重失控,但故事意念和大鋼其實不錯,只是編劇捉到鹿不懂脫角。沒有身體只思想的外星人,流落地球寄居在人類身體,成立密秘組織在背後操控世界。後來人類捕獲新來的外星人,將其思想放進機械人的身體,用來反抗世界的統治者,本是很大路的舞台背景。如果按少年坐上機械人的王道公式,一板一眼來說故事,拍出來的東西也不會太差。可惜劇編好大喜功眼高手低,加插一大堆為爆而爆的劇情,如不懂煮食的人胡亂加調美料,糟塌了美味的食材。機械人以訊息(咒符)驅來動,吞食駕駛員的記憶為能量,最後駕駛員變成失憶植物人,亦是個可深入探討的命題,拍得出色的話可以很感人。不過看來製作群第二季才想到這個好點子,之前的吸血鬼交換身體,採陰補陽來驅動機械人,完全讓觀眾看到滴汗。

如果早知道故事是這樣癈,看完第一季也可以完全不知故事想講什麼,我就不會浪費時間開始看了。不過每星期逐集逐集地看,不要問前因後果,把催淚不成的灑狗血當笑話看,關掉腦袋只看機械人,其實「革命機」的娛樂性頗豐富。陣容豪華的超級爛片,正如汽水薯片等不健康零食,多吃無益,偶一為之卻十分過癮。正如那套「天機,什麼春宮圖」的行銷三步曲一樣,每星期看完動畫後,上論壇吐嘈與大伙兒一起鬧編劇,才是這套「革命機」的完整觀賞體驗。

人形軟件(卷三) 後人類計劃 – 譚劍

譚劍,香港僅存的科幻小說作家。等了兩年,終於「人形軟件(卷三)」出版了,可惜漫長的等待,換來只有失望。在這本書的後記中,譚兄說要慢功出細貨媲美歐美暢銷小說的超高水準,這故事不獨是科幻小說,也是一本社會派小說,但他沒有一項做得到。卷一很好看,也帶有歐美科幻的影子,差半隻腳便登入科幻的殿堂。到了卷二,水準明顯下跌了,不過還能保持日本輕小說的級數。最終回卷三,我原本盼望水準能止跌回升,結果連網絡小說都不如。劇情結構鬆散,故事流水帳般走馬看花,結局超展開不知所謂。還有所謂的社會派小說,不是隨便加插兩句地產霸權來抽水,讓角色說些本年度熱門話題,再天馬行空描述金錢如何萬惡,就會自動算是社會派小說。一邊說要批判萬惡資本主義,另一邊廂卻走出個操控世界的隱形家族,那種程度的批判膚淺得可笑,到底要批判的是資本主義幕還是幕後黑手陰謀論。

故事的最大問題,是主角沒有明顯目標,完全給作者安排的劇情牽著走,缺乏前兩卷要求生逃亡的緊張刺激。劇情完全沒有伏筆可言,壞人也好救命恩人也好,說要跳出來便跳出,感覺像是三流RPG的NPC,總之一條直路向前行,每隔一陣便有人走出來替你解畫。主角在上海那場先發制人的槍戰,大慨是全書唯一好看的章節。說好由一數到十,但數到三便開槍,主角說出來的理由冠冕堂煌,讓我不禁莞薾。印度恆河之戰差不多佔全書四分一頁數,理應是全個故事的高潮位,可是卻寫得十分凌亂很行貨,我勉強讀懂作者描述的情景。只不過現實世界結合虛擬世界的戰鬥方式,作者有仔細思考過其中的合理性和可行性嗎?若果是「攻殼」或者「電腦線圈」那類現實虛擬兩棲戰鬥十分容易明白,但作者似乎寫下寫下,自已把現實和虛擬也混亂了。主角是要現實中的身體去納米工廠,在虛擬世界中把納米工廠門口移過來也無補於是。而且在現實虛擬兩棲戰中,一定會有腦袋沒有直連的隊員當第三隻眼,又或者自動斷線的保險掣等,始終作戰是現實為主虛擬為副,把現實身體打倒虛擬分身也會倒下。

三本書的大長篇忽然來個低能結局,讓人他媽的想反檯高叫回水。魔神要考驗人類,怎麼不把人類丟去超空間測試,何苦要搞颱風級人形軟體暴走這場大龍鳳。既然魔神一早從網絡中醒覺,怎麼三大本書一直躲在後面,到最後十幾頁才忽然出場。通常在科幻小說中,這種類似神存在的角色出場,不論是扭橋最後來個大逆轉,還是一番爭扎後無奈接受支配,主角都不會乖乖的聽話,那有好像學生見到老師,客客氣氣說大道理吹水答幾個問題便完場。最後天照回魂硬來的快樂結局,更是下筆手法低劣,害我以為譚兄無記編劇上身。

第一次給人搵笨,咒罵欺騙你的人,再一次給人搵笨,只能咒罵自已的愚蠢。看見第二卷開始不對路,便應該放棄這套「人形軟件」,留待那天在網上遇見下戴版才看。天啊!我可是真金白銀買書,還要額外花郵費寄來加拿大。錢浪費掉也算了,這套書放在書架上,給朋友看見了,恐怕會被訕笑品味低俗,有失科幻知識份子的身份。還是趕快把三本書捐去圖書館,眼不見為乾淨。下次譚兄再出書,記緊要三思而後買呀。

The Big Shot – Michael Lewis 大賣空

零八年金融海嘯,次按危機,Bear Stearns倒閉,雷曼兄弟爆煲,令很多人傾家蕩產。但在那個大時代中,有一些人卻獨具慧眼,在亂世中賺過盆滿鉢滿。他們不是金融大鱷,只是預早看穿了市場謊言的小人物,當華爾街還沉醉在只升不跌的泡沬中,他們便已做好準備迎接音樂停止時,看誰還在跑圈沒位子坐,這本「大賣空」便是記錄關於他們的故事。作者Michael Lewis最擅長把沉悶的資料,轉化為引人入勝讀來的精彩故事。而他大慨是最有資格寫金融海嘯的記者,他的成名作Liars Poker便是講述當年他在華爾街的所見所聞,書中描述的所羅門兄弟的債券業務,正正就是處於海嘯風暴正中心迷你債券的始祖。

過去幾年報導金嘯海嘯原因的文章多不勝數,我看了不少但讀完總是一知半解,讀這本書卻讓我完全明白了。作者從最初的起點開始說起,三組互不認識的人,從不同角度發現次按債券的漏洞,進而尋找利用漏洞賺錢的方法。作者一步步藉著書中人物的故事,解釋次按雪球如何越滾越大,到最後大家都在估次按何時爆煲,誰人會是最後一個接火棒的傻子。不知道作者是有意還是無意地漂白,書中幾位主角雖然賣空賺大錢,我完全不覺得他們貪婪可恨,反而欣賞他們大衛戰勝巨人的事蹟,憑著過人的眼光和膽色,眾人皆醉我獨醒,讓華爾街投資銀行慘遭滑鐵盧。當華爾街的經紀也不知道自已在賣的是什麼時,只有兩種人會與他們交易,一種是被他們騙入局的無知投資者,另一種與他們對沖黑吃黑的金錢獵人。

或許書中描述幾位主角與Moody評級員對話的一幕,正好能夠描述次按危機的核心成因。華爾街經紀穿名牌西裝身光頸靚,他們能夠賣出次按債卷,是靠Moody將它們評為A+級,即是說那些債卷十分安全風險極低。可是Moody評級員只夠負擔廉價西裝,整個幾百億上落的債卷市場,建立在人工微薄的打工仔,受客戶壓力而隨口亂說的評級上,難怪那些看似十分安全的債卷,其實連垃圾債卷的價值也不如。當然那些次按債卷有十分複雜的數學公式,去證明那些債卷十分安全,機會率上不可能變成壞帳。不過數學公式的理想模型並不乎合現實,主角們最初便發現,次按債卷要麼全部沒事,要麼全部都成了壞帳,數學公式上的機會率完全沒有意義。

單是次按債卷本身問題並不大,其實就算所有次按的總數量加起來,並不足以讓金融市場全面崩潰。可是債卷不像股票一樣,可以用沽空或期權去預計它跌來賺錢,於是我們的主角於是便發明新的金融衍生工具,去賭次按債卷最後會一文不值。簡單來說是一種次按債卷的保險,若果次按債卷壞帳便有全額賠償,由於次按債卷被評為低風險投資,所以保險公司也很樂意受保去賺取保費。最有趣的地方,是不需要擁有次按債卷也可以購買保險,作者用了一個很傳神的比喻,就是你對面屋正在起火,而卻你可以無限地買對面屋的火災保險。最大的保險莊家AIA,便因為無限受保次按債卷,便幾乎破產,要美國政府打救。

次按債卷衍生出來對沖工具的總價值,遠遠超出金融市場能夠承受的程度。這已經不算是投資,而是兩伙人在對賭。一邊廂是知道次按真相的賣空者,另一邊廂是相信次按評級的投行,保險公司,小投資者。最後次按爆煲,次按債卷全變壞帳,次按債卷衍生賭輸,令後者一舖清袋。本來投資銀行只是賣家和買家的中間人,理應不會輸入肉弄到破產,最多只是蝕爆煲時剛好經手數目的差價。可是有些銀行見次按債卷衍生獲利甚豐,自已的投資部也摻上一腳,退場不夠快的便損手爛腳。對賭是一個零和遊戲,有人輸到破產,自然有人贏到開巷,那就是「大賣空」描寫的主角們了。

飛機總動員 Planes

迪士尼買下了Pixar Studio,自然想辦法讓這隻會生金蛋的鵝,下更加多的金蛋。Pixar始終是塊金漆招牌,出品一定要有品質保證,不能胡亂推出電影自拆招牌。迪士尼倒想到了好辦法,反正自家招牌的動畫好壞參差,影評人和觀眾一向沒有什麼要求,只要讓小朋友保持安靜九十分鐘便算成功。於是迪士尼借用了Cars的世界,拍了這部飛機版的Cars。片中各式和樣的飛機,正好填補迪士尼角色陰盛陽衰的問題,加強迪士尼的男孩子玩具系列。

這部電影原本不打算在戲院上映,直接出影碟放上收費電影網絡便算了,反正迪士尼志不在票房,這是一部九十分鐘的玩具廣告,買玩具才是長買長有的金蛋。可能迪士尼見今年暑假後半有檔期,反正拍了便順帶弄個3D版放戲院。觀眾不要期望這部電影有Pixar的水準,畫面方面不過不失,大慨是原用Pixar的電腦系統,所以看起來與Cars差不多,我甚至懷疑它很環保地循環再用Cars的3D模型。故事完全不值一提,Cars第一集的菜鳥配老師傳,混合Cars第二集的世界大賽,很典型鄉下小子勇奪世界冠軍的行貨勵志故事。

電影中不乏歡樂氣氛,雖然是生硬的罐頭笑料,但我依然覺得很好笑。故事沒有任何深度可言,但製作班底肯定是飛機迷。不計一些劇情需要的例外,噴殺蟲水的農場飛機快過其他飛機,一缸油飛越大西洋太平洋,尾輪當鐵鈎降落空母等等,這部電影在飛機和航天的細節上,做足了完善的資料搜集。電影中飛機角色,雖然因為商標版權問題,沒有使用真正飛機的型號,但動畫在卡通化中捕捉真正飛機的特徵,飛機迷一看便認得出是那一隻名機。開場那兩架疑似F-18戰鬥機,其配音是當年Top Gun的機師演員,更滿足了飛機迷的怨念。整套電影最精彩的部份,便是在航空母艦降落和起飛那一段,像真度十分高看得十分過癮,全賴電影特別找來前海軍機師作技術顧問。

以前很難想像迪士尼會把軍事武器擬人卡通化,尤其是擬似F4U決戰擬似大和號,不拍會嚇驚小孩子嗎,與迪士尼一向人畜無害的形像有點格格不入。(題外話,因為省錢重用3D模型的關係,那艦隊每一隻船都是大和級戰艦,十幾隻大和號放在一起,可是史上最強艦隊,怪不得Skipper全軍盡墨)。從玩具行銷角度來看,這套電影十分成功,有眼睛的F-18和F4U十分可愛,等阿仔大個些可以玩飛機時,我一定會買Planes的玩具給他玩(其實是爸爸自已想玩)。以前我細個不喜歡迪士尼的最主要原因,便是因為迪士尼的卡通太過女仔味。現在迪士尼買下Marvel增加剛陽氣,本家作品有跑車有飛機又有海盜,應該可以吸引多一些男孩子的市場。

我不同意影評說這套電影不看,他們在一套兒童向的卡通尋找深度根本是緣木求魚,就好像去吃日本魚生投訴食物未煮熟般荒謬。據聞Planes已計劃拍多兩集,不知下一集會輪到那些飛機擬人化呢?如果能夠開拍講航空母艦的外傳,把二次大戰以來所有著名空母戰機擬人化,那就十分有趣了。

2013年,很多的第一次

2013年,我經歷了很多的人生第一次,嚴格來說是同阿仔經歷他的很多第一次。第一次學行路,第一次返香港探太婆,第一次生日會,第一次去游水,第一次去飲茶,第一次俾狗咬,第一次甩手骹,第一次入急症室,第一次去動物園,第一次坐火車,第一次學溜冰,第一次新年倒數。自從有了小朋友以後,很多以前覺得很無聊的活動,忽然間有了新的意義。對於個一歲人仔來說,任何事都是新鮮好玩的事,看見阿仔好奇地去體驗世界,才讓我發現自已還有很多東西要學習,儘管那是一些我認為是理所當然每個人都懂的知識。

老人家說三歲定八十,不過阿仔一歲已經有自已的性格。不知是否因為Attachment Parenting的關係,他非常充滿自信,甚至過份有自信,完全不怕羞,又不怕死。有什麼新奇好玩的東西,見人家小朋友做,他又想跟著做,完全不知自已還是很細個。例如帶他去學游水,游水池邊有個小型滑梯,最尾是凌空跌入水。我見其他的兩歲小朋友第一次玩時,也扭扭擰擰一輪才肯滑下來。阿仔一歲半都未夠,自已掙扎要爬上去玩,爸爸還未準備好在水中接他,便已急不及待滑下來,結果當然是飲了兩口水。抱起他咳了幾口水出來後,他又不怕死爬上去再玩滑梯。又例如聖誕節去朋友家開派對,所有小朋友在地庫玩耍,我與朋友談話一個不留時,阿仔自已爬上去一樓,自已走去食物檯找好東西吃。要勞煩另一個朋友見到走仔,把他抱回來我才發現阿仔不見了。這個仔又貪食又不怕陌生人,很容易便給人拐了走。

這一年我看書的數量嚴重下跌,很想賴湊仔令我沒有時間看書,不過實情是因為買了Nexus 7平板。以前在家中看書的時間,變成拿著平板在篤。至於在篤什麼?絕大部份時間也在看這看那,下載一些無聊遊戲來玩,渾渾鱷鱷不知道做過什麼,比電視選台滑浪(channel surfing)和電腦網上滑浪(net surfing)更浪費時間,因為平板比電視和電腦更方便,連躺在床上也可以篤一輪才睡。不過自從阿仔懂得玩平板後,我要把平板收起來不讓他見到,自已反而少用了。歲半人仔竟然識篤平板,認得那個icon是睇自已的相,那個icon是開Angry Bird。最搞笑是他認為所有畫面都可以篤,電視又篤,電腦屏幕又篤,相機又篤,見篤完沒有反應,便回頭看我做一個為什麼的表現。

重看去年的新年大計,三個字:一事無成。訂下來自我增埴的進修目標,一件也沒有完成到。學習新程式語言還未起步,時間拿了用來玩安裝Virutal Machine玩古董遊戲。讀書方面總算是看完一本「論語」,同阿仔每晚睡前閱讀背倒了四分一部「三字經」,不過去年說要看的哲學書依然紋風未動。那些新年目標一年復一年,今年2014年我一定要立下決心,不敢說要全部完成,不過至少完成一半。

寫於2014年1月1日,阿仔在睡午覺時。