Poo來了(新伊索寓言)

從前有個BB,他的父母要他戒片,教他如果想便便,又或者賴了便便之後,要指著小股屁說PooPoo,讓父母幫他換片或帶他去坐Potty。可是BB學懂了說PooPoo這個字之後,沒有便便也會喊PooPoo,讓父母手忙腳亂地幫他脫褲褲,解開尿片放他坐在Potty上。BB不單沒有交功課放底幾兩,還對著父母傻笑彷彿在戲弄他們,有時更坐不夠十秒便起身,光著屁股四圍走。如是者BB每天不停喊Poo來了戲弄著父母,不過與喊狼來了的小孩有所不同,父母每天依然放他坐Potty,沒有因為BB說謊而不再相信他。直到有一天,Poo真的來了,父母很開心地稱讚BB乖,而BB因為有Poo出在Potty上高興地拍手。~完~

淺說冰壺

(為慶祝加拿大男女冰壺隊,橫掃索契冬奧雙雙贏取金牌,寫這篇文章向香港人推介冰壺這項運動)

說起冰壺,香港人大慨只會在每四年一度的冬奧,才會記起有這樣的一項運動存在。而玩過冰壺的香港人,不計從加國回流那些,大慨更是少之又少。一般香港人對冰壺的印象,第一是比賽又慢又悶,第二是運動員拿著掃把在冰上擦地的模樣很可笑。網上更不乏一些喜歡惡搞的網民,在家中拿著水煲掃把扮玩冰壺拍照搏君一笑。

我不是冰壺運動員,連業餘嗜好也談不上,只是在公司team building活動時玩過幾次。畢竟冰壺是除了冰上曲棍球外,加拿大引以為傲的另一項國技,在這裏生活了這麼多年,學懂觀看冰壺賽事算是基本生活常識。冰壺悶不悶這個問題,其實很見仁見智,若果懂得玩這個運動,又或者是關乎國家榮譽的國際大賽,冰壺比賽可以很精彩,甚至乎緊張刺激。對!只要你關心你支持的球隊,看著兩隊你取一分我取一分,不鬥到最後一局還未知勝負,分數的數字本身就是很緊張刺激的一回事。有試過從收音機聽波的朋友,又或者試過因工作關係不能看直播,只能偷看網站文字描述即時賽果,便會明白我說什麼。

平心而論冰壺比賽的可觀性,當然不可能和足球,冰球,籃球,網球等熱門運動比較。不過既然捧球,高爾夫球,桌球,甚至保齡球也有人看,那冰壺怎樣也不可能比那些運動沉悶吧。不過前提是至少要看得懂電視畫面中發生什麼事,所以以下我便粗略地介紹冰壺的玩法。說起和冰壺最接近的運動,應該是香港人熟悉的草地滾球,兩者的遊戲方法大致相同,都是把冰壺(木球)推出去,最接近紅心(白球)那隊便取分數。遊戲策略也是大致相同,可以大力撞開對方的冰壺(木球),也可以細力讓冰壺(木球)停在已方的冰壺(木球)前當防衛,亦要很有技巧地旋轉「落西」讓冰壺(木球)走孤道繞過障礙。分別是一個用木球在草地上玩,而另一個用幾十磅的花剛岩在冰上玩。

冰壺與草地滾球最大的不同之處,是木球在滾出去後,便沒有事幹等它自已停下來。在冰壺滑了出去後,則有兩名隊員左右兩邊追著冰壺,拿著掃把不停地擦冰面。大慨這是讓不懂冰壺的人最費解的部份,他們到底在做什麼呢?其實他們是在調較冰壺滑行的軌道,當掃把摩擦冰面時,會把冰面融化減低阻力,讓冰壺滑得更快去得更遠。亦會因左右的阻力不同,微調改邊「落西」的孤道,能夠偷位攝入對手冰壺之間的罅位,一下子把賽局形勢扭轉。不論對手有多少個冰壺在籃圈內,只要你的冰壺最近紅心,那局對手便一分也沒有。當你的冰壺神乎奇技地繞到對手的冰壺後面,那麼前面對手的冰壺便成為你的盾牌,你就不怕對手撞開你在紅心的那個冰壺了。

把冰壺推出去的運動員,要力度和「落西」控制得恰到好處,太慢連籃圈也滑不到,太快則滑過紅心出界,不用我說大家也知道這十分講求技巧。但不要以為拿著掃把擦地的部份很容易,電視上看起來冰壺好像滑得很慢,但在賽道上冰壺其實滑得很快,在冰上靠走路一定追不上,分分鐘還滑倒跌過四腳朝天。所以擦地的運動員要穿特制的滑底鞋,才能與冰壺一起滑出去。(題外話,專業冰壺運動員當然擁有一雙冰壺專用的滑底鞋,但冰壺場不似保齡球場有鞋租,那我這種好日也不玩冰壺一次的人也有辦法,便是用牛皮膠紙貼鞋底,效果不錯一樣很滑。)在冰壺比賽擦地的時候,不時聽到隊長在後面吆喝大叫,他是在指揮擦地的隊員,應該擦多大力和何時停止擦。擦地的隊員忙著追冰壺,後面的隊長才能一覽全場看清所有佈局,決定應如何微調冰壺滑行的軌道。

在香港想玩冰壺大慨沒有可能,而玩冰壺的技巧我這個門外漢也說不上來。但如果遇到電視上剛好播放冰壺比賽,希望大家對冰壺知多一點點,不必認定冰壺很悶不好看,又或者取笑拿著掃把擦地的運動員,這篇文章便算是功德圓滿了。

Oracle Virtual Box

In the good old days, when you want to play with multiple OS, you have to have multiple computers. I still remember the time I have a Windows machine sitting next to a Linux box. Then a little bit later, multi-boot allows the same computer running different OS. I tried that too, but it ends up I stick with the primary OS most of the time, I rarely boot into the secondary OS. Nowadays, running multiple OS in the same computer is much more convenient with virtual machine (VM). My host OS is Windows 7, and I can run 3 different OS simultaneously under each one’s own Window. It is kind of cool to have Windows 7 (a second copy), Linux (Ubuntu) and Mac OS X running on the same screen.

Virtual Box is a free software from Oracle, which inherited from Sun. It’s a type-2 hypervisor that relies on the host OS for low level functions. It is a bit slower than type-1 bare-metal hypervisor, but it has much better compatibity. I can use the USB and DVD-drive in the virtual machines and I can even create virtual LAN connections among those VMs. 3D graphics is probably the only draw back of type-2 hypervisor. Virtual Box works fine with 2D graphics, the VMs can play HD stream video without any lag. However, VM has limited 3D acceleration function, it has access to the graphics card on the host using DirectX9, good enough to play old games, but it not fast enough for latest games or Photoshop.

Another advantage of using VM is the saving snapshot of the virtual hard disk. Each VM has its own virtual hard drive and I can turn back in time simply by load up a saved snapshot. It is good to try out new or unknown software inside a VM first, so there won’t be any risk of virus or corrupting the Windows registry when uninstall the software. I always keep a copy of freshly installed Windows 7 virtual hard disk image and use it to try out anything new before installing on my host computer. It is also a neat trick to reset the trial period of some free software, especially those software that you only use once in a very long while.

Virtual Box is very easy to use, just follow the on-screen instruction. First you need create a new VM, allocate some memory and CPU cores to the VM, then create a new virtual hard disk, mount the OS installation disk, fire up the VM and install the OS as usual. If you are too lazy to install the OS, you can download pre-installed virtual hard disk image file from the web. My computer has 16GB of RAM, so I allocate maximum 4GB of RAM to each OS and I can have 4 VMs running at the same time without any problem. The OS running in the VM stays idle most of the time, unless you are doing some heavy number crunching tasks in more than 1 VM at the same time, you won’t even notice any performance hit to your host computer.

Virtual Box + Virtual Desktop works really well with each other. I usually put the VM in a virtual desktop and run it in full screen mode. It feels like the OS is running from a native installation instead running inside a VM.

Ender’s Game (Movie) 宇宙生還戰(電影)

有些電影明知看完會罵,也要死死地氣去看,這不是叫犯賤叫什麼?Ender’s Game是經典殿堂級科幻小說,等了多年後終於改篇拍成電影,雖然明知中伏機會百份百,但又怎能夠不捧場呢?如果沒有看過電影,又怎可以批評它把故事刪的支離破碎,一代科幻經典淪為頭腦簡單的熱血少年冒險故事。

演員除了福伯夏理遜福外,其他大多是不甚出名的演員,演主角Ender的Asa Butterfield不過不失,但演不出Ender在書中那一種孤獨感。不知那個才算是女主角,Ender家姊是小說的正印女主角,但在電影中的劇份小得可憐,飾演的Abigail Breslin是當年「陽光小小姐」的小女孩,現在已經長得婷婷玉立。至於劇中疑似女主角,則落在書中只算是路人的Petra身上,至少在電影中她和Ender有拖手。因為市場需要加插愛情劇沒有問題,只是怎麼不找個可愛的當女主角,演Petra的Hailee Steinfeld粗眉大眼國字口面像個男人婆。

電影片長二個小時,實在不夠放小說的內容,大幅刪減是意料中事。當我看見開場那段第一次外星侵略地球,把小說中的宇宙大戰改為ID4式的F22自殺攻擊,我便覺得大件事了。小說中故事前後有三四年的時間,電影中看起來只是幾個月。Ender兄姊合力統治世界的副線被刪是意料中事,畢竟在網上發表文章左右輿論很難戲劇化。前半部故事的改篇得還可以,重要場面應該留下的都有留下。唯一投訴是無重力對戰只有兩場,未能交代Ender發揮的創意戰略。電影中一切來得太輕鬆太容易,觀眾感受不到他一路過來承受的壓力。

後半部時間用來拍宇宙大戰,故事顯得更加薄弱。最大問題卻是故事背景上的改動,推翻了整個天才司令育成計劃,令故事變得犯駁多餘。小說中的宇宙軍總部在太陽系內,所有戰艦都是遙距作戰,對外星蟲子的全部星球同時發動攻擊,一口氣直搗黃龍打到蟲子的母星,攻其不備讓他們滅族沒有反擊餘地。地球軍只有一次機,所以一場仗也不能輸,輸了就可能受到蟲子的毀滅性報復。因為軍中沒有人有與蟲子作戰的經驗,才需要天材司令去領軍。電影中則已經開戰很久,宇宙軍總部建在大前線,地球軍節節勝利一直打到蟲子母星外圍,把蟲子母星團團圍著,準備慢慢對牠們就地正法。既然已經和蟲子交戰還打贏了,又何需要依靠天材司令呢?

電影最後一幕在大戰完場之後,Ender便馬上找到蟲蛋更是敗筆。戲中Ender雖然貴為艦隊司令,不過他始終是個屁小孩,拿著蟲蛋回到基地,不給人充公銷毀,又或者拿來作科學實驗才怪,那會讓他帶著蟲蛋流浪宇宙。至於基地步行範圍內,竟然還有留有外星蟲子活口,還說整個星球鎮壓了把蟲子趕盡殺絕,這麼大意基地不給蟲子反攻才怪。在書中那是發生在多年以後的事,亦是續集Speaker of the Dead的伏筆。

很喜歡Ender’s Game小說的朋友,這套電影不妨一看,作為娛樂片不算太差,也算是還了一個心願。至於看完電影覺得故事不知所謂的朋友,你應該拿起小說版看一篇,給Ender’s Game一個機會,去證明科幻經典可不是蓋的。

育兒謬誤大解構 – 楊潔瑜

這本「育兒謬誤大解構」是老婆從網上媽媽組群團購買回來,作者楊潔瑜原來是我老婆朋友的朋友,從溫哥華回流香港。她任職教育心理學家,兼是一子之母,在不同的網站和雜誌寫育兒專欄。這本書應該是她自資出版的,因為出版社嘉出版專門提供一條龍出書服務,不過現在好像已經結業,找不到更加多的資料去查證。

平常看的育兒文章,最怕便是講到似層層,卻不知內容是否可靠,除非作者是兒科醫生,否則都不知信不信好。我最欣賞這本書的地方,是每一篇文章都列出參考資料,感覺上內容踏實可靠得多。有些關於作者本行兒童心理學的文章,更是引用外國學術期刊。不過有些作者以自身經驗書寫的文章,參考資料則比較粗疏,引用報刊雜誌文章有之,引用網上討論亦有之。

不知道她是否把舊文章結集出書,但肯定她花了不少心思重新整理,加插圖表和小提示讓資料更加易讀。至於書中與內容無關的插圖,照片和空白加起來佔去不少頁數,我只能說這是一般作家出散文集,與作者自資出書的最大分別,自資出書最緊要是作者自已的紀念價值,讀者投訴空白太多太快看完倒是其次。

書本的內容很正路,在北美是人所共知的育兒常識,我平常看加拿大政府的育兒網頁,在醫院派發的育兒雜誌,甚至大學的兒童心理學課本,說的也是差不多的資訊,不過用中文再看一遍倍感親切。在我看來差不多等於說「阿媽係女人」的育兒常識,對香港那些「不要輸在起跑線」的怪獸家長,卻是能喚醒他們的一聲當頭棒喝。我認識一些香港朋友,為了個仔個女報考幼稚園,一歲未夠便送去學德文,兩歲未夠就學用英文數一至十,竟然還早過學用中文數,花幾萬蚊買英文認字卡全套DVD教材,我覺得他們的心態非常不可思議,完全不能理解他們的育兒方法。看看我自已個仔現在兩歲差少少,傻下傻下咁什麼都唔識,最擅長就只是食野。歲半時已經能自已用匙從碗中取食物。認顏色認圖形數數字全完不懂,不過中國四大發明「粥粉麵飯」倒說得字正腔圓,叫他去考香港幼稚園肯定肥佬。

不知道楊潔瑜還會不會再出書,隨著她的小朋友成長,育兒謬誤系列應該可以長寫長有。只是擔心到了她兒子讀小學中學,她會不會被香港的怪獸家長同化。我也是香港填鴨教育的過來人,明白在幼兒時期還能眾人皆醉我獨醒,但到了要面對升學讀名校的成績壓力,除非讀國際學校或者是不用讀書也考高分的天材,否則很難不落入操分數谷補習的泥沼。