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與Thomas同遊 (Day out with Thomas)

家中有兩三歲小男孩的話,相信一定認湯瑪士小火車(Thomas and Friends)。根據我的非正式統計,這輛藍色小火車頭,是這個年齡男童最受歡迎的玩具,我認識的每一個小男孩,家中一定有至少一套湯瑪士的火車和路軌。任何小男孩(包括我這個大男孩)都喜歡湯瑪士,我家的兒子當然也不例外。他才兩歲人仔便懂得唱湯瑪士主題曲,能夠回答每台火車的名字,顏色和號碼,還擁有一大箱二手火車路軌。

湯瑪士火車是英國長壽卡通節目,最初是用模型火車拍攝,近年則改用電腦動畫。傳統湯瑪士玩具的路軌是木製,火車車廂採用磁力連接,超過上千種不同的火車角色和路軌部件。手推的,入電可動的,發聲的,發光的,差不多想得到的,就有出玩具,近年還多了日本TOMY出的膠路軌系列,絕不能少看湯瑪士的吸金魔力。「與Thomas同遊」的節目,坐真實火車大小的湯瑪士暢遊鐵路,更吸引無數湯瑪士迷捧場。每年夏天實物大小的湯瑪士,都會巡迴美加各地的火車博物館,與各地的小朋友見面,讓他們乘搭湯瑪士火車,參加湯瑪士的嘉年華。

「與Thomas同遊」(Day out with Thomas)的車票很搶手,要在網上預早一兩個月訂購。這次我們去了坐華盛頓洲的湯瑪士,從溫哥華駕車到西雅圖很方便,住一個週未外遊放假輕鬆一下,帶仔仔去見湯瑪士之餘,媽媽回程時還可以去Outlet Mall血拼。「與Thomas同遊」在距離西雅圖一個小時車程的小鎮Snoqualmie舉行,因為鐵路博物館在那兒。仔仔未出發去旅行便已經十分興奮,整個星期不停說著Choo-Choo Me Thomas,告訴托兒所的朋友仔他將會去搭湯瑪士。

我們訂了坐星期六第一班火車,九時正從火車站開出,車票寫明必須早半小時到達,逾時不候。那天早上我們吃過早餐,便從酒店出發開車去鐵路博物館。八時半準時到達,博物館外已經排了長長的人龍,很多小朋友還穿上一身湯瑪士的衣服,仔仔著了件芝麻街很明顯著錯衫。博物館四處都是湯瑪士主題的佈置,仔仔看見這麼多湯瑪士未上車已十分開心。湯瑪士火車早已在火車站中等候,等了不久人龍便開始魚貫上火車。說坐湯瑪士火車其實有點取巧,我們坐的是一列很普通柴油載客火車,不過車尾掛了一卡沒有動力的湯瑪士火車頭作裝飾,並不是由湯瑪士拉我們乘坐的車廂。雖然湯瑪士是假火車頭,但造型倒也維俏維妙,煙囪會噴出蒸氣,車頭也會發出火車聲。最神奇是湯瑪士那張臉,說話時嘴吧會動,眼睛會左看右看,唸著劇中的台詞,十足十從卡通中跑出來一樣,很超現實的感覺。

 很普通的車廂

準備開車

火車進站

車程只有短短三十分鐘,完全感覺不到正在坐湯瑪士,基本上與坐一般觀光火車無分別。不過仔仔本來就喜歡坐火車,光看著窗外的風景也十分滿足。火車離站後先穿過火車墳場,停泊有很多荒癈的舊火車頭,也有可能那些舊火車頭其實是博物館的展品,只不過日久失修嚴重生銹。火車跑到幾公里外瀑布發電站,停車讓我們看看瀑布的風景,便開倒車原路返回車站。下車時每個小朋友派一張證書,說當上了湯瑪士的小小火車司機。在下一班車的乘客上車的時候,我們便走到車頭(車尾?)和湯瑪士拍照。主辦單位安排專業攝影師替小朋友和火車頭拍照,當然照片要另外掏荷包購買,十多元一張相很貴。比較經濟的方案是在攝影師拍照時,站在他身旁用自已相機順便拍照。不過就算兩元一張相我也不會買,因為仔仔實在太喜歡湯瑪士,視線不能從火車頭上移開,張張照片都沒有看鏡頭,統統都是扭轉頭在看湯瑪士。

雖說坐火車是主菜,不過小朋友可能更喜歡當配菜的湯瑪士嘉年華。整個火車博物館搖身一變,空地上搭起很多帳逢,每個帳逢內是以湯瑪士為主題的不同活動,有與肥車長合照,貼湯瑪士水印紙,湯瑪士木偶劇場,填顏色講故事,湯瑪士玩具任玩,現場兒歌表演,美食天地等等。最吸引小朋友的應該是兩組模型火車,幾位伯伯模型火車發燒友,在嘉年華架起模型火車路軌,運行不同的模型火車。最基本的有上鍊玩具火車,或最常見的電動模型火車,比較罕見的有燒汽油入水會噴蒸汽的火車頭,走動時還會出發出嗚嗚火車聲,幾可亂真,當然也有湯瑪士中不同的火車角色。仔仔望著那些火車不停繞著路軌走圈,眼仔定定的足足看了十五分鐘。而嘉年華中最大的那個幄幕,你估是做什麼?你估對了,那當然是售買湯瑪士玩具的店,小朋友入去父母肯定要破財。主辦單位倒也蠱惑,父母知道玩具店危險的地方,自然想辨法令小朋友遠離那兒,於是主辦單位想了個好點子,吸引小朋友走進玩具店。每個小朋友也派一張印花紙,去所有帳幕打卡集集所有印花,可以去玩具店換取精美紀念品。那個紀念品倒有心思,是湯瑪士角色大全,我終於知道那些角色叫什麼名字。

與肥車長合照

兒歌表演

 搖控湯瑪士火車模型

 會噴蒸汽的火車模型

我們在「與Thomas同遊」玩了一個早上,玩到中午才駕車回西雅圖吃午餐。仔仔玩得十分開心,整天都在瘋狂地傻笑,大慨玩得太累,才一上車便立刻入睡。不過即使他睡著了,小手還拿著湯瑪士紀念品不放。跟著接下來的兩天,他不論是吃飯睡覺,那件紀念品都片刻離不身,一定要在他眼線笵圍內,收埋了他便扭計,湯瑪士認真大魔力。星期一回到托兒所,仔仔返去第一件事,便是立即向朋友仔耀武揚威,指著自已手臂的湯瑪士水印紙,又Choo-Choo Me Thomas地亂說一通。如果家中有兩三歲的小男孩,而夏天又會到北美旅行,不妨查看目的地附近有沒有「與Thomas同遊」,保證他會有一個難忘愉快的體驗,也許比去迪士尼排大半日隊更好玩呢。

最後送上湯瑪士火車開離站的影片

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