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波音飛機廠開放日(2016)

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今年是波音飛機公司成立百週年,位於西雅圖以北Everret的飛機廠,在上週未舉行開放日,招待員工家屬參觀。我有幸認識一位在波音工作的朋友,有機會搭單參觀飛機廠。波音飛機廠是全世界最大的建築物,佔地差不多四十公頃,有兩個維多利公園般大。與平時旅行團參觀飛機廠,只能在瞭望台上遠觀完全不同。飛機廠開放日讓參觀者走在生產線上,近距離觀看飛機的生產過程,有員工講解工序細節,更加可以觸摸飛機部件,可惜廠房內禁止拍照。

Everret廠房有三條生產線,生產747-8,777和最新型號的787。飛機的部件先在世界各地的工廠造好,然後運來Everret的廠房裝組。在生產線的一端開始,由吊起來一截截圓筒型的機身,尾翼和主翼,連同整架飛機的組合工作平台,慢慢移向生產線的另一端。每一個步驟好像砌LEGO一樣,看著飛機逐漸完成。裝上起落架後折去吊臂,讓飛機自行站立。最後一步安裝引擎,然後打開廠房的大門,飛機便滑出跑道試飛首航。787採用全新的碳纖維機身技術,與舊款使用鋁合金機身的飛機比較,最大方別是機身非常光滑,近看沒有鋁合金機身的鍋釘減低風阻。參觀者可以用手觸摸787的機身,碳纖維敲落去的感覺很膠,大慨飛機叫作鐵鳥的別名,遲些可要改稱為膠鳥了。每台在生產線上的飛機,垂直尾翼在裝組前已噴油,可以從機尾的半截標誌,知道那架飛機賣給那間航空公司。

廠房外的停機坪是嘉年華,有免費午餐,雪榚,樂隊表演,亦有員工康樂組織的攤檔等,不過最好看始終是飛機。波音放了兩架全新的747-8讓人入內參觀,可惜沒有開放駕駛倉,排隊十幾分鐘隊只看乘客倉有點搵笨,飛機座位平常搭飛機見得多了。反而近距離欣賞飛機的外部,仔細看地起落架和引擎,站在巨大的機翼底下看上面的marking,倒是非一般的體驗。除了747外,停機坪還停放了一台新出廠的777讓人近距離接觸,可惜787和巨型的飛機運輸機Dream Lifter行人止步,只能遠觀。除了新出廠的波音客機,Paul Allan的私人飛機博物館,亦借出三台二次大戰的古董戰機展覽,最特別之處是這三台飛機依然運作良好,可以飛上天,不似其他博物館的古董飛機淨係得個殼。除了飛機外,波音消防隊的機場消防車,亦吸引很多小朋友去排隊試坐拍照,幻想自已架駛消防車當消防員。機場消防車非常巨型,車內水槽比普通消防車的容量多十倍,車頭那枝大水炮更加醒目。

波音開放日每兩三年舉辦一次,飛機迷絕對不容錯過。若果想參觀飛機廠,但不認識波音員工怎算好,據說上網找找看會有門路,能讓你「認識」在波音工作的新朋友。

IMG_2631 飛機廠閘口

IMG_2527 廠房外人山人海嘉年華

IMG_2577 747改裝的Dream Lifter運輸機,從世界各地運送787的機身和機翼過來裝組

IMG_2579 剛出廠還未塗色的777

IMG_2582 機場消防車

IMG_20160821_141556288_HDR 747-8的引擎

IMG_20160821_141614005_HDR 747-8的翼底

IMG_2537 二戰古董戰機,F2G-1

IMG_2552 古董機,F7F和P-47D

IMG_2553 新出廠的777

IMG_2561 777前轆

IMG_2621 777後轆

IMG_2624 777引擎風車葉

IMG_2622 777引擎後方

IMG_2626 新出廠的787

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