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拉開智能家居科技大戰的序幕,試玩Google Home Mini

智能電話市場接近飽和,手機在功能上的創新已漸漸走到盡頭,蘋果和Google成為這場科技戰役的贏家。下一個科技戰場將會是智能家居,那間科技公司能攻佔你的客廳,便是新一代科技市場的霸主。Sony和微軟曾經幻想用遊戲機打入客廳,不過遊戲機價格昂貴,除了死忠玩家外一般家庭不會買,此路不通註定失敗。早兩年Amazon異軍突起,靠著智能喇叭Alexa殺出藍海,高規格的大喇叭才買二百美元,吸引不少科技發燒友買來玩。去年推出的低價Echo和Dot,才買幾十美元一個,一時間差不多人手一部獨佔市場。

到今年Google和蘋果也不今後人,相繼推出自家的智能喇叭。Amazon的智能喇叭是玩物,基本上沒有多大實際用途。雖說可以控制家居電器開關,但智能電器價錢高昂,買個智能燈膽仲貴過個Echo,市場目前還未成氣候。Alexa是唯一用途就是聲控聽歌,不過首先你要是Prime會員。Google和蘋果在電話上早有聲控系統,把Siri和Google Assistant移植去智能喇叭相對容易,還有讓智能喇叭與電話功能連結,比起Alexa更有買點。可惜蘋果臨門甩腳,HomePod要明年才出貨,還要買成三百幾美元,結果讓Google先飲頭淡湯,在今個聖誕購物檔期,趁機搶佔智能家居的市場。

一舊圓碌碌

Google與Amazon的定價策略一樣,大舊靚聲喇叭做生招牌,主力是靠平價細喇叭搶市場。今個感恩節黑色星期五做特價,Google Home Mini大平買,三十美元有找。買個普通藍芽喇叭也是差不多價錢,想也不用想便買了Mini來試玩。開箱沒有什麼可以報告,一舊圓碌碌布面Home Mini,加多一舊圓碌碌的叉電器。安裝十分容易,插電,等四粒LED閃下閃下,在手機上下載Google Home個App,開app立即自動pair up,登入你個Google account,幫Mini入Wi-Fi密碼,之後對住電話講幾次「OK Google」和「Hey Google」,咁就可以用。

Google Home基本上同手機版的Google Assistant沒有分別,你可以問Google Search,問天候,問新聞,問股市,問交通消息,可以口講寫短訊電郵,更新行事日曆,設定提示或鬧鐘等等。我是Spotify會員,可以叫Mini播歌,又可以叫佢播收音機,北美當地的電台故然有,想不到有香港電台同新城聽。我沒有買Chromecast不能叫佢播Youtube或Netflix(Chromecast都有做特價,攪到我又想買添),我家又沒有智能電器,沒有什麼可以操控。目前Google Home不支援中文,不過Google的語音識別非常強勁,完全聽得明我的香港口音英文。

Google Home Mini放在電視機前面

Google Home還有兩項殺手鐧。第一是它可用來打電話,免費任打北美任何號碼,Mini當免提電話使用。第二是它支援不同家庭成員的聲音,我老婆用iPhone,下載了iOS版本的Google Home App,設定好她的account後,Mini認得出我和她不同的聲音,問它行事日曆或叫打電話時,懂得使用不同人的account,這點比起Alexa更勝一籌。我把Mini放在客廳電視機前,它的音質清楚夠大聲,但不要有不切實際的期望,始終只是一個細喇叭。收音非常準確,在有播放背景音樂的情況下,可以坐在沙發上以普通說話的聲線發號司令。

智能家居這一場科技大戰,今個聖誕購物檔期正式拉開序幕。目前Amazon排頭位領先,不過Google憑著手機和Gmail的生態系統,配合割價速銷搶佔市場,坐穩第二位然後急起直追,有望重現當年Andriod強攻打下iOS的情況。蘋果還在起跑線準備開砲,不知道一出閘狀態會如何。論佈局Amazon和Google最好,把語音技術開放授權給其他喇叭廠商使用,買喇叭從來不是重點。把用家綁定在他們的生態系統才是重點。蘋果把HomePod定位為高級無線喇叭,而非智能助理,是否看錯了市場趨勢呢?

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