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西雅圖飛行博物館

暑假去了西雅圖旅行探親,其實西雅圖是一個頗沉悶的城市,沒有什麼特色旅遊景點,所謂旅行團必去不外乎老襯塔太空針,到微軟和亞瑪遜總部門前拍照到此一遊。唯一值得看的景點是參觀波音飛機廠,可以觀看製造飛機的生產線。波音廠附設一間小型飛機博物館,可惜內裏沒有什麼好看。真正的波音博物館,其實是位於西雅圖南邊Renton市的西雅圖飛行博物館。此館雖然排名不入十大飛機博物館,但勝在展品數目豐富,還有一些獨一無異的展品,是飛機迷必到朝聖的博物館,我甚至主觀地認為比波音廠更好看。

西雅圖其實有兩間波音廠,北邊Everett市是生產747和787的總部大廠,南邊Renton市是生產737和軍機的細廠,旁邊就是西雅圖飛行博物館。博物館停車場與波音廠的跑道只有鐵網相隔,在停車場可以看到剛出廠的反潛艇機。不計美國軍方的飛機博物館,西雅圖飛行博物館是世界上最大的飛機博物館,就算只是走馬看花拍照打卡,把全部展品看一遍至少要三個小時。若果想細心閱讀所有介紹和資料,分開幾天來也看不完。

博物館分為四大展區,第一個展區不是展覽飛機,而是展覽當年波音第一橦工場。紅工場有超過一百的歷史,原址位於西雅圖海巷旁,飛機廠廣展時整橦搬了過來展覽。紅工場內介紹波音公司的歷史,還原當年人手木製飛機工場的面貌,二樓寫字樓還有當年設計飛機的圖則。紅工場向左行是主展館,天花板和地面排滿飛機,離遠望去像列隊飛行很裝觀。大部份展品與其他博物館差不多,有美國太空計劃的展廳,有兒童遊戲和教育區,有模疑飛行控制塔,有4D-VR飛行模疑等等。飛機展品大部份是大路的退役機戰機,重點展品是M-21黑鳥和D-21無人機(注意,那不是SR-71,是飛得更快的M-21)。那是世上唯一僅存背著無人機的黑鳥母機,另一台M-21早己意外墮毀了。還有一個真正的SR-71駕駛倉,大慨從失事的殘骸上切割下來,可供遊人坐進去拍照。紅工場向右行是第一二次大戰展館,可以看到兩次大戰戰機的發展歷史。歷史資料整理很充足,展出的飛機亦數目不少,可惜展品欠缺特色,沒有特別機體,盟國機體佔大多量,德日只有各一台戰機,是很普通的汎用型機體,沒有當年納萃的試作機,亦沒有日軍的零式,不過有一台中華民國的飛虎。

走行人天橋過對面馬路,來到西雅圖飛行博物館的新翼,這邊才是鎮館之寶所在。新翼第一個展品是穿梭機,不過不是上過太空的真貨,只是太空總署用來訓練太空人,實物原大的穿梭機模型。看穿梭機模型比看真穿梭機有一個好處,就是可以進內參觀,遊客還可以付費參加太空人訓練班,學習如何操作真正的穿梭機。可惜訓練班有最低年齡,要十歲以上才可以參加,阿仔要等多幾年夠大才可以去玩。穿梭機展覽廳外是大型飛機的展館,陳列歷代波音飛機,從二次大戰的B-17和B-29轟炸機,到尼克遜總統的空軍一號,到波音標誌的747珍寶客機,以及最新的現役波音787夢幻客機也有,還有唯一的超音速客機和諧機。

每隻飛機都可以入內參觀(轟炸機需要另購票)。空軍一號內探看美國總統的天上辨公室,總統書房沒有什麼特別,反而流動指揮中心的通訊器材,後排官員坐位可以拉下行李架變床更有趣。和諧機機票非常昂貴,估不到座位卻非常狹窄,同一般客機的經濟倉差不多,用頭等價錢坐經濟位,我寧可飛慢點坐得舒服些,怪不得和諧機最後蝕本關門。展出的747是試作機一號,內倉空空如也連內壁也沒有,還保留著試飛時的監察儀器。參觀787有點似平時坐飛機,裏面就是平時的飛機坐位,不過有得看到駕駛室很有趣。以前舊款飛機駕駛室有很多飛行儀表,787新式駕駛室則有點似打機,機師一人一個大屏幕。博物館也有不少近代戰機,分別陳列在主展館和新翼,不過想看軍機的話,有更好其他的飛機博物館。

旅行團一般不會帶你去西雅圖飛行博物館,不過如果去西雅圖自由行,而你又喜歡飛機的話,不妨考慮抽空去參觀,至少比登上Space Needle當老襯好玩得多。

剛出廠的反潛機

舊波音工場

人手木製飛機

主展館

M-21黑鳥

二次大戰戰機展館

一次大戰三翼機

P-40 中國飛虎

穿梭機訓練模型

新翼展館

前空軍一號

登機參觀787

787駕駛倉

787的巨輪

和諧式飛機

F-14雄貓

垂直升降戰機

米格17

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