超人特攻隊2 Incredibles 2

在Pixar眾多電影之中,《超人特攻隊》是比較弱的一套,沒有深刻的感人場面,笑料只是卡通般的滑稽橋段,若果不是迪士尼入主Pixar話事,以前的Pixar一定不悄開拍這類純萃搵快錢,缺乏創意的續集。一連兩套《Inside Out》和《Coco》叫好叫座,甚至同是續集的《Cars 3》也言之有物,這套《Incredibles 2》有珠玉在前,比較之下明顯遜色很多。

普通人類害怕超能力者,立法禁止使用超能力,所有超級英雄變回普通人。超人一家五口面臨失業,剛好有個有錢佬是超人粉絲,出錢出力要推翻惡法,高薪聘超人媽媽彈弓女去做生招牌。人類與超能力者的矛盾,早在《X-Men》或美劇《Heros》已有深入討論,《超人特攻隊》可能是拍給小朋友看,這個主題只是輕輕帶過。另外今集和上集故事中的壞人,不約而同都是沒有超能力的普通人,不過是邪惡有錢的科學家,發明一些新奇古怪的武器去作惡。超能力者中完全沒有壞人,就算有也只是被邪惡科學家洗腦控制,很合家歡的劇情安排,正邪對立非黑即白,二元世界觀真美好又方便。

這集最好看的情節,是超人媽媽外出工作,超人爸爸要做全職煮夫。很例牌玩無能爸爸買溫情的笑話,從手忙腳亂不慬湊仔,到得到兒女的認同和尊敬。姐姐和弟弟前半的戲份不夠,描寫不出青少年反叛期與擁有超能力的衡突。與上集一樣爸爸媽媽被壞人捉了,姐弟二人再次深入虎穴奇兵救父母。今集最細的BB終於開發超能力,走出出來亂檔很好笑,但他的能力非常屈機。若果再拍續集的話,不把他的能力大幅弱化,根本沒有辨法把故事說下去。

這套電影更適合用迪士尼自家品牌發行,明正言順拍給小朋友看,不必講求劇情深度,不必照顧陪看的家長,不失為一齣上佳的卡通卡。不過現在它掛著Pixar的招牌,觀眾自然有更高的期望。《超人特攻隊2》可以同《The Good Dinosaur》和《Cars 2》一起,爭奪Pixar最爛電影的寶座。

SR-71 The Complete Illustrated History of the Blackbird – Col. Richard H. Graham

黑鳥是世界上最快的飛機,雖然已經退役多年,但其三倍音速的最快飛行記錄,至今仍然未被打破。上次去西雅圖飛行博物館,看見館中展出的黑鳥,很想知多些關於這台飛機的資料,於是便上Amazon訂了這本書回來。這本書的作者Graham上校相信是黑鳥的權威專家,他曾經在黑鳥飛行隊服役當機師,知道很多鮮為外人知的密聞。他寫了很多本關於黑鳥的書,這本內容相對淺白,適合入門級的讀者。他的另外幾本藉作比較深入,有兩本分別講解如駕駛黑鳥教練機和如何出動偵察任務,一本是逐架黑鳥細數其歷史,最深那本是正式軍方的黑鳥飛行手冊配解說,刪去軍事機密的部份後還厚達二千多頁紙的巨著。

作者從黑鳥還是隸屬CIA的A12偵察機開始說起,話說當年CIA的U-2高空偵察機被蘇聯導彈擊落,美國急需能取代U-2的新型偵察機。於是與Lockheed Martin的Skunk Works工作室合作,要製造一台比導彈還快的偵察機,飛得快過導彈就不用擔心被擊落。廣為人知的SR-71其實是第二代黑鳥,美國空軍從CIA接手黑鳥項目,以A-12為基礎開發一系列的超音速飛機。SR-71是加強偵察型,其他試飛過的還有長途截擊機YF-12與及搭載無人機子母機的M-21和D-21。SR-71是冷戰時期美國戰略情服的重要來源,除美國本土外,黑島部署和日本和英國的基地,用來監視蘇聯的一舉一動。後來黑鳥被時代淘汰,偵測任務給間碟衛星取代,最後三架黑鳥被NASA好心收留,用來進行開發新飛機的飛行實驗。現在所有僅存的黑鳥,送了給各地的飛行博物館展覽,而我看過三架。

這本書多圖少字很容易讀,深入淺出地講解黑鳥執勤的每個細節。從挑選飛行員進行訓練開始,一路講到偵察大隊的編制,各種附屬部門的運作。飛行員穿的壓力衣有太空衣類似的設計,黑鳥超音速飛行十分耗油,一兩個小時就會進行空中加油,空中加油機要沿途支援。書中還很仔細地講解超音速飛行的操作,原來黑鳥那兩台J-58引擎飛行時有很多事情要兼顧,才能以最低耗油爬升至三倍音速飛行的高度。若果你與我一樣都是個軍事宅,讀這本書很有滿足感,學懂很多關於黑鳥的冷知識。看完這本書,感覺自已大約知道黑鳥是如何運作,但書中只提及的只是很初級的資料,引起我繼續追尋黑鳥知識的好奇心,上網訂購了Graham上校的下一本黑鳥書。

據我所知,位於洛杉磯以東的愛德華空軍基地,有一個對公眾開放的黑鳥公園博物館,是世上唯一A-12和SR-71並排陳列的展覽,有機會很想去黑鳥公園朝聖。至於在愛德華空軍基地內,一年只對公眾開放兩次的試作機博物館,更是軍事宅特別是戰機宅的聖地。

睇央視春晚《少林魂》,不如睇機械人跳舞

每逢過時過節,Whatsapp一定收到很多「垃圾」訊息,那些亳無誠意forward來forward去的圖片和影片。今年農曆新年,我又收到一段在長輩間廣傳的賀歲影片,央視春晚的千人操《少林魂》。千幾個少林功夫弟子,在舞台上打齊齊打功夫,排人肉圖案和賀詞,最後很例牌地砌國旗。央視春晚播千人操,在商業角度上不難理解,等於超級碗半場有啦啦隊出來跳舞,純萃用最低成本製作去攝時間。少林功夫學院上去表演也不難理解,當是在全國電視上播免費招生廣告。難就難明在為什麼有觀眾會覺得千人操好好睇,甚至要廣傳給親朋戚友欣賞,浪費他人的數據和時間?

千人操只是一味大推頭鬥多人,最緊要步法齊整準時到位,拉開遠鏡每個人細細一點,才可以看到整個圖案。千人操不像傳統跳舞表演般有美學價值,亦不似個人武術表演般虎虎生威。看千人操同看電腦屏幕上一個個光點織成的圖案,本質上沒有什麼分別。有人會說千人操要長時間訓練,所以要欣賞表演者努力的成果。我從來不明白努力本身有什麼好看,排練千人操是完全沒有意義的活動,除了表演那幾分鐘外,他們的努力完全沒有其他用途,浪費時間的努力是白痴行為,我們不是應該恥笑他們才對嗎,還怎麼會去欣賞他們?(不能排除表演者只是打扮工,出得糧就要做無聊的操練,正如全世界很多工作都是無意義一樣。)

若果真的想看千人操這類表演,倒不如看機械人跳舞。表演重覆而機械性的動作,並不是人類的專長,舞台上用人肉逐點逐點砌圖砌字,用機械人去做會更加精彩,可以砌出更複雜更華麗多變的表演。下面我放了兩條Youtube影片,第一條是央視春晚少森魂千人操,第二條是Intel用千多台無人機表演夜光舞。大家不妨把兩條影表比較一下,那一個表演更能感動觀眾呢?

講下講下,索性陶傑上身,一竹篙打一船人,扮下十九才子。中國人喜歡看無意義的千人操,美國人喜歡看高科技的無人機表演,一個文化歌頌浪費時間的努力,另一個文化歌頌節省時間的科技創意,兩個文化高下立見。中美新冷戰,單是講人民的質表,中國輪九條街耶。

少林魂千人操

機械人夜光舞

特務戇J:神級歸位 Johnny English Strikes Again

很多年沒有看戇豆先生出現在鏡頭前,還以為他退了休不再拍戲,他那種低低能能的技體搞笑,不知何解我就是十分喜歡。想不到《特務戇J》竟然出第三集,趁聖誕節假有空,偷得浮生半日閒,開來看看。同上兩集一樣,都係睇完,笑過,然後不留下一絲印像。笑片只要能逗觀眾發笑就算成功,沒有深度沒有反思,沒有所謂。

戇豆先生也有一把年紀,戲中他從特工退役後當中學教師,豈料黑客入侵英國軍情七處,所有現任特工資料全部被起底放上網。在無人可用的情況下,唯有重新黴召退役特工,追查黑客保衛國家。今集的大壞蛋是影射面書老細Mark Zuckerberg的矽谷大享,要入侵所有政府的網絡系統來統治世界。對著戇豆這個超低科技的活化石,不懂用iPhone,要入銀仔打電話,用fax機聯絡,堅持開非常不環保食油的古董跑車,一個極端對另一個極端,結果誰贏不用開估了吧。

可能上集已經是七年前的事,很久沒有看過戇豆的笑話,雖然這集的笑料都是那些貨仔,傻更更死好命超巧合,不過我就是看得十分開心。如果每年拍一集那些低能笑話會很煩膠,但太久沒有看橋段忘記得大半,於是親切中又帶點新鮮感。扮廚師那段很有舊戇豆先生的風格,跑車冇油要推車預了會來依然好笑。VR訓練那段是成套戲中最好笑,明明只是白痴低能的笑料,但見到戇豆那法國麵包當劍舞,嘔打導遊以為自己在打壞人。一本正經演俄國間碟的女主角,原來是正牌邦女郎,拍過Quantum of Solace,她非常襯戇豆,拍在一起很有喜戲效果。

Rowan Atkinson今年64歲,隔鄰福伯Harrison Ford七十幾歲都仲拍戲,反正《特務戇J》沒有什麼動作場面,演搞笑戲又沒有年歲限制,戇豆應該仲可以拍多一兩集。惡搞了三集占士邦,下集可以搞搞新意思,改玩其他特務片,戇J扮失憶玩Jason Bourne, 又或組隊玩靚佬湯的Mission Impossible。如果《特務戇J》拍第四集,我當然會繼續支持。