Random Quote

If knowledge can create problems, it is not through ignorance that we can solve them.

— Isaac Asimov

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嘥嘢食

出街食飯,如果食唔晒,剩餸份量多還好,可以打包回家。如果只剩番幾舊餸頭餸尾,這時候同枱食飯中必定有人會講:「搵人食埋佢啦,唔好嘥野食」。不知何解,同枱的女仕,不論燕瘦環肥,一句節食就有免食金牌。在半推半就底下,這個「掃食者」者重任,永遠總是落在男仕身上。其實大家有冇諗過,食咗落肚,並不等於冇嘥到野食,其實食與唔食,一樣都係嘥。食野,點為之唔嘥呢?食的功用主要有兩個,其一為攝取營養,其二為滿足口腹之慾。只要乎合其一個功用,食野就不謂之嘥。

先說攝取營養,以前古代三溫飽都有問題,有嘢食時梗係要食盡佢,把營養儲起來應付接下來的飢餓。但在現今社會中,營養不良差不多絕跡,癡肥反而更嚴重的健康問題。若一個人已經食到飽,夾硬叫他食多兩舊餸,他根不需要額外的營養和卡路里,多出來的兩舊餸,只會變成肚腩下面的脂肪。要消滅脂肪便要特登去多做運動,若脂肪過量積聚,更可能引起其他健康問題。要麼嘥你時間去做運動,要麼嘥你金錢去睇醫生,食多兩舊,都係嘥野食。

其次是口腹之慾,為什麼想食野,隨了填飽肚子外,自然就是因為食物好食,享受美味佳餚大快朵耳,本來是樂事一樁。可是進食帶來的快樂,經濟學上有邊際回報遞減定律,不論是多論好食的山珍海味,食第一口必定帶來最多的快樂。不論多好吃的東西,不停地吃只會越吃越沒有感覺,當去到進食不能帶來絲毫快樂時,你便會停止再食,再食下去就變成負快樂。食剩的餸頭餸尾,必然沒有人主動想吃,不然早就被吃掉。當全枱人都停晒手唔食,在羣眾壓力下硬去再食多兩舊,只會減少餐飯帶來的快樂,一樣都係嘥野食。

下次有人叫你:「唔好嘥,食埋佢」,你可以大道理去拒絕他,並回敬他一句:「食咗都係嘥」。

舊機場之二三事

插畫取自畫舊時專頁


我小時候住在九龍城,當年機場還未搬去赤臘角,飛機在降落啟德機場前,要在九龍城上低空飛過。在鬧市中抬頭看見大鐵鳥,是當年香港的獨有標誌,差不多所有外國介紹香港的節目,總要剪接這一個鏡頭。飛機在頭頂飛過,轟隆隆的十分嘈。夏天關窗開冷氣好一點,沒有開冷氣開窗的日子,飛機經過時,嘈到完全聽不到電視。有人會問,飛機聲咁嘈,點瞓覺呀?人腦的適應力很強,當成日都有飛機聲,久而久之腦袋就會自動把嘈音過濾,完全不覺得飛機聲會嘈住瞓唔著覺。大慨在九龍城長大的人,都練出可以在任何地方,任何環境,不論多嘈,都可以瞓得著的本領。


家住九龍城,返學都係九龍城。我間學校在飛機降落航道的山坡上,向北那些班房可以近距離看飛機,有時近到乘客載什麼顏色的帽都看得到。上堂大部份時間都是例牌沉悶,又怎及得上窗外的風景好看,睇飛機點都有趣過睇黑版。班上連我在內有幾個飛機迷,我們天天都上堂看飛機,每間航空公司的機身塗裝,每架飛機的不同型號,我們都能如數家珍地認出來。最厲害是其中一位天生耳朵靈敏的同學,他可以只聽飛機的引擎聲,便認出那架飛機的型號,簡直神乎奇技。


舊機場看飛機的最佳位置,是位於九龍仔公園的格仔山。當年啟德機場被譽為世界上最難降落的機場,雷達導航儀器把飛機指引向,格仔山那道塗上紅白格仔護土牆。飛機在九龍城上空時,機師要目測急轉彎,對準啟德機場的跑道降落。放學後有時我們會爬上格仔山睇飛機,看著飛機直衝過來,心想會不會真係撞落黎之際,轉一個靚彎對正條跑道。每次看飛機降落,都會諗架飛機會唔會停唔到,會唔會一野衝左落海,結果咁多年來只係試過一單。另外吹大風時,飛機側風降落是個奇觀,架飛機個機頭斜左十幾度,完全唔係望住條跑道,不過架飛機依然直線向前對準跑道落下去,到差不多掂地那一刻,個機頭才一扭對正跑道著地。格仔山上留下我和中學時代老死不少回憶,幾個傻仔在格仔山上,一邊看飛機,一邊乜都傾,傾追女仔,傾讀書考試,傾人生理想,不過傾得最多嘅,都係傾飛機。

格仔山

中華航空605號班機

陌事錄

等到頸到長,終於收到我那本有容總和Can姐親筆簽名(為什麼巴塔沒有簽?哼),非常珍貴初版限量發行的《陌事錄》畫集。輔仁媒體第一次出書不是支持理由,反正文章都在網上都看過了,不用花錢去買書吧。不過這本書不是純文字的散文集,而是一本以香港昔日風貌作為主題的畫集。文字在電腦看還是書裏看沒有大分別,但圖畫在屏幕上看感覺總是差了點,要印在紙上捧在手裏細意欣賞,才有味道。

不知是出於懷舊心態,還是人老了就愛想舊事,看見Can姐的畫,一份親切的感覺油然而生,回想起那個只存在於記憶中美好的香港。畫集中圖畫當然是主菜,文字大慨是隨書附送的配菜吧。大慨是容總諗縮數想慳墨水,美其名172頁全彩畫集,全書只有約六十幅Can姐的水彩畫,Facebook《畫舊時》專頁中還有很多精美的畫未能收錄,特別是我最喜歡那張飛機在九龍城上低空飛過的畫,有點兒叫人失望。若果是因為篇幅所限,那也沒有法子。可是文字排版留下甚多空白,若果可以用更佳的字型排版,把文章整齊的印在一頁或兩頁中,不會多出數行字白白浪費一頁紙,至少可以收錄多七八張圖畫。

Can姐的水彩畫,有讚冇彈,彈只有嫌不夠。至於巴塔的文字呢~ 巴塔貴為高登名人,別名文字生成器,我批評他寫的東西,恐怕會開罪不少人。不過身為一個負責任的書評人,我有義務說出事實的真相。平時看巴塔的文章,逐篇逐篇分開看,不覺得他的行文風格有問題,甚至愛看他那嬉笑怒罵的處世態度。不過當一口氣連續看他的文章,點與點連成線,才發現其實他的想法都幾負面。不知是否預期與現實的落差,原本我期望書中的文字,會是販賣懷舊溫情,第一章「日常」便寫得十分好看。然後中段開始(消費那篇是轉捩點),忽然變成港事評論,讓我看得很不爽。若果文章是用舊日的美好,對照現今的景況(如打字機,太古城那幾篇),那是沒有問題的。但好些文章只是借題發題,完全沒有講舊時,感覺上寫離題了。反而清君,Can姐和容總親自執筆那幾篇文章,雖然文字沒有巴塔的老練,但勝在回憶真摯,讓我等老餅有所共嗚,我認為那才是《陌事錄》文章的理想形態。

不知道容總還有沒有存貨,若果你還未買的話,單是Can姐的水彩畫,就是足夠的購買理由。文章免費隨書附送,不喜歡離題萬丈的那幾篇,只要跳過不讀就好了,這樣便不會拉低全書的平均分。《畫舊時》專頁還有不少存貨,如果容總今次不用蝕本的話,我很期待會出版《陌事錄(二)》。

小孩子學寫英文

還記得你幼稚園如何學英文嗎?學下A for Apple,B for Boy (好像現今的小朋友進化到學A for Astronaut同Alligator),寫copybook練習大楷小楷,字體最緊要寫得端正,每星期還要串生字默書,串錯字老師便用紅筆打個大交叉扣你分。我一直以為學英文就是要這麼辛苦,直到上星期我去阿仔的幼稚園聽講座,幼兒教育專家講北美的小孩子如何學寫字,我才知道原來全香港的幼稚園,都用錯方法教英文,怪不得香港人的英文那樣差。一開始學習時根基打不好,後來便要花數倍的力氣去追回進度。

這兒的小孩子初學寫字主要分為八個階段,大約從三四歲懂揸筆開始起計,到小學二三年級可以寫出一句完整的句子。這兒的幼稚園和小學低年級不考試不計分,每個小朋友的學習進度快慢不同,只要小朋友跟隨著階段循序漸進,家長不用緊張小朋友懂串多少個生字,生字遲早自自然然會識串,亦不用緊張字體端不端正,把字母左右調轉寫也沒有所謂。學寫字最根本的目的是什麼,不是考試不是拿高分,而是去和別人溝通。學寫字便是從混沌的意識流,逐漸學懂準確表達自已想法的技巧。

以下是學寫字的八個階段,每個階段的例子,請參看附圖:

第一階段: 基本上是亂畫,文字是從圖畫進化而來,所以學寫字之前,先要學畫畫。

第二階段: 畫出一些似樣的公仔,小朋友可以看著圖畫,口述他的故事。

第三階段: 在畫公仔以外,寫一些沒有人看得懂的字,開始模仿平時看的圖畫書,知道一個故事有圖畫和文字。

第四階段: 在畫公仔以外,開始寫一些似樣的字母,或者日常見到的符號,不過沒有加起來不知在寫什麼。開始分辨出那些是有意義的文字。

第五階段: 可以在公仔上寫那英文字的第一個字母去標記那件公仔。Consonants(即非AEIOU vowel的字母)是英文生字發音的主要構成,可以從讀音去推斷第一字母。至於其他字母,可能是亂寫。

第六階段: 用拼音法去寫出整句句子的發音字母,但還未懂用空白分開每個字,而串法多數不太正確。不過有經驗的幼稚園老師,已能夠讀出小朋友想寫的句子。

第七階段: 懂得分開一個個字,懂得使用vowel,串法開始似樣,不規則發音的生字故然照音直串,發音相近的字母(如F,V)仍會撈亂。

第八階段: 寫得出一句正確的句字

看到這裏一定有人會抗議,外國出世的小孩母語是英語,在英語的環境下長大,學寫英文的方法當然和香港不同嘛。港式教法是否把英文視作為第二語言的最佳教法,若果是成年人才接觸學英文,回想我當年學日文學德文的經驗,死背大慨是最有效率的方法。不過小朋友不是大人,他們的小腦袋還未定型,可以很容易吸收新的語言,用死背的方法去學英文,反而扼殺了他們對英文的興趣。只要讓小朋友浸淫在英語的環境,多看英文電視多用英語溝通,自自然然便會學憧英文聽和講。再者英文是拼音文字,懂得講就自然講得寫,不用過早迫他們串生字。

不容否認大部份香港的學校和家庭,未必有資源提供這樣學習英語的環境,傳統港式教法可能無何奈何的選揀。可是我認識很多回流返港英語流利的朋友,他們的小朋友讀聘請外藉老師教英文的明星幼稚園,仍然源用港式教法去學英文,仍然樂此不疲地與其他家長比併,誰的孩子懂得串更多更深的生字。其實懂得串生字不等於英文好,只是香港人一貫急功近利的數字主義下,盲目信奉教育官員用來方便量化學生英語水平的那把尺,扼殺了孩子學好英文的機會。

通靈少女

很多年沒有看過台劇,這次HBO塊招牌引起我的興趣,加上只是短短六集,結果看完頭兩集發現中伏後,依然看到結局。說中伏,並不是說這套劇集不好看,只是與我的期望有很大落差。看見電視劇的海報,女主角又燒符又拿桃木劍,我以為這套是有打有笑,講少女捉鬼的動作輕喜劇,想不到原來是溫情小品兼青春愛情劇,完全不是我那杯茶。雖然劇種不對口味,但不論拍攝手法,故事題材,演員的演出等,都比無記港劇優勝十倍,偶然看看其他類別的劇集,就當是拓闊視野,增廣見聞。

《通靈少女》是台灣公視與HBO Asia合製,地道台灣元表配上美劇的緊湊風格,打破台劇一貫拖戲沉悶的毛病。郭書瑤飾演在宮廟當仙姑,天生有通靈能力十六歲的少女。印像中郭書瑤是那個走性感路線,唱《愛的抱抱》的巨乳歌手,看她在劇中的土氣高中女生打扮,把長年混在宮廟裏男人堆長大的粗豪姿勢演得入形入格,完全讓我刮目相看。劇中演員的對白混合國語和台語,很有真實感,在劇集畫面上文下理的幫助下,其實台語也不是很難聽懂。劇集的靈感來自獲獎短劇《神算》,而主角謝雅真以《靈界的譯者》的作者索菲亞為藍本,講述她少女時代要兼顧學校生活和仙姑的往事。

仙姑就是靈媒,讓生者與死者溝通的媒介,劇中沒有鬼怪嚇人,完全不恐怖。第一集女歌手錄音和演音會時鬧鬼,原來是女歌手離世的情人放不低,仙姑解開了女歌手的心結,鬼魂亦可以安心上路。第二集的小孩子鬼上身,同樣也是走溫情路線,爸爸有外遇媽媽要離婚,唯有鬼上身才讓爸媽一起伴在身旁。劇集的鬼魂不是害人之物,而是死者綣戀塵世留下牽掛,很傳統東方的生死靈魂觀。仙姑的角色並並導人迷信,反而更像是傳統文化的心理治療師。劇中的其他的案件,自殺教師與校園鬼故事,篤信基督教母親因思念亡兒而求助仙姑,黑道大佬議員不能接受未期癌症妻子將死,每宗事件都帶出十分正面的訊息,讓觀眾思考生死的意義。

下文有劇透,未看慎入

女主角謝雅真除了晚上在宮廟當仙姑外,就是一個十六歲普通的少女,喜愛演話劇,暗戀靚仔學長。這套劇如果減去通靈元素,主幹其實是一齣很普通的青春偶像劇,俊男美女的主角,搞笑的女性好友,大美人情敵和左右婢女,劇社三傻男配角。而正正是通靈這個元素,替一套很平凡的高中愛情劇,注入完全不同層次的深度。愛情悲劇,男女主角其一中人必須要死。男朋友車禍意外身亡,常常替別人通靈的仙姑,能醫者能否自醫,走出陰影。編劇認為理應感人的老土情節,我當然不會有什麼感覺,不過我少有地沒有嘲笑劇本,大慨全靠演員演技出色,以及劇本寫得溫馨細膩之功。雖然結局是意料之內,但讓人看得舒服自然,不似其他情節雷同的老土愛情劇,肉麻到讓人混身不自在。

HBO首套中文電視劇叫好叫座,相信HBO的中文電視劇會陸續有來。《通靈少女》被譽為近年台劇代表作,連總統蔡英文亦不忘要打卡觀看,相信年底必定橫掃電視獎項。在引入美劇模式的衝激下,台劇會否迎來改革,充當中港台三地中文電視劇的先行者呢?

BLAME! 端末遺構都市

《BLAME!》(正式漢字名稱《端末遺構都市》,早年漫畫譯作《探索者》和《特工次世代》)是《希德尼婭的骑士》作者貳瓶勉的第一套長篇漫畫,講述機械人失控的未來世界,不停建造巨大的城市迷宮,視人類為入侵者並加以驅逐,人類在無盡城市的廢墟中苟延殘存,故事的舞台是很典型的Cyberpunk未世風格。動畫版只是借用漫畫的世界觀,並非由原著漫畫直接改篇,取材自主角雾亥在探索巨大城市,尋找擁有能操控機械人基因的人途中,遇上殘存人類村落的一段章節,用漫畫的素材重新架構一個獨立故事。

漫畫版是一九八八年開始連載,在當年電腦失控導至人類未日是新穎的題材,而然在三十年後的今日,同類題材早已變成老生常談。 電影劇情王道但帶點陰暗,熟悉這類科幻的觀眾,很容易估到結局,沒有太大驚喜。不過細節處理出色,描寫人類爭扎求存的絕望感。主視點改為人類村落電機漁師的少女,村子附近的食物越來越少,不得矣前住危險的未知區域獵食。獵食時遇上成群結隊的機械守衛者,被流浪中的半機械人男主角雾亥所救。至於漫畫中正印女主角西波,保留了半截身出場的經典場面,不過以劇中角色而言,她反而更像是替觀眾解說的說書人。

雖然動畫版並沒有完整交代世界觀和解謎,不過劇本由原作者親自操刀改篇,短短個半小時的電影,觀眾已能窺看漫畫世界的精神面貌。原著漫畫以難看慬聞名,說得難聽點結局也不知算不算爛尾,現在動畫只借用世界觀的片段,反而更保留原著黑色科幻的神髓。電影以全CG電腦製作,動作場面是CG的強項,打鬥場面完全交足功課。不過CG的面部特寫還是有點生硬,技術還有待改進的空間,但明顯比《希德尼婭的骑士》流暢。

從各種意義上,《BLAME!》是日本動畫的一個里程碑,代表著日本動畫衝出國際,正式打入歐美的主流市場。以前《阿基拉》或《攻殼機動隊》,在外國廣受好評,甚至荷里活也買下版權重拍,不過終於在歐美只能算是外國電影,是科幻迷或動漫迷的小眾玩意。《BLAME!》由Netflix出資拍攝,整個計畫是Netflix首先提出來,挑選這套在歐美比較冷門,但在不少動漫迷心中算是經典的科幻漫畫,作為Netfix進軍日本動畫的頭炮。另外一個原因當然是早兩年的《希德尼婭的骑士》在外國非常受歡迎,讓貳瓶勉這套舊作再一次受到注意。

Netflix進軍日本動畫,會為日本動畫界帶來什麼改變呢?歐美觀眾的口味與日本很不同,當下流行的癈萌和輕小說改篇在外國沒有市場,畢竟那些類型的動畫要求觀眾有對日本文化有比較深入的認識。日本動畫很多時靠販賣週邊商品賺錢,這方法在外國亦行不通。外國觀眾喜歡內容嚴肅的動畫,而外國動畫宅人口與科幻迷有很大部份重疊,科幻故事的意念超越文化背景,亦比較容易受外國的主流觀眾接受。Netflix帶來的改變,會否再次重現八九十年代科幻動畫的黃金時代呢?

科幻文學解構 – 黃海

我自幼熱愛科幻小說,當年街口的公共圖書館,所有科幻小說差不多都借閱了。除了衛斯理和翻譯作品,便到以張系國為首的台灣科幻作家。其中一個我十分喜歡的作家是黃海,他的《銀河迷航記》我更反覆看了數遍。某天我從網絡上不記得那兒看到,黃海出版一本論述科幻小說的新書《科幻文學解構》。若果只是他新寫的科幻小說,我未必有興趣看,畢竟我那份計劃要看的星雲獎書單已經非常長。不過專題探討科幻小說的書,就算是英文書也是非常冷門,中文就我只記得很多年前李逆熵寫的那本,於是我想也不想便上網郵訂寄過來。

這本書可謂一本關於科幻的散文集,內容不單止講述科幻小說的歷史,探討不同類型科幻作品的異同,講解軟科幻硬科幻奇幻的分類,科學在科幻中的地位,以科幻題材才分類推介經典名著,講解不同時代科幻的寫作背景,還有分析科幻小說寫作的方法,主要科幻小說說故事的法則等等。書中提及的外國科幻作家我比較熟悉,而書中回顧中港台三地的科幻發展,介紹以憑《三體》榮獲星雲獎劉慈欣為首的近代大陸科幻作家,正好彌補我所知的不足。大陸近年科幻熱潮爆發,衝出國際揚威海外,反觀港台科幻發展則是一潭死水,科幻被歸類為童書,實在令人不勝希噓。

黃海書中多次感慨科幻文學地位的低落,自從荷里活掛名科幻的電腦特技片當道後,在一般人心中科幻與通俗娛樂畫上等號,被排除在嚴肅的主流文學之外。不知道是黃海身為作家的情意結,還是港台缺乏科幻和科學文化的土壤,我身處北美以矽谷為中心的geek文化圈中,科幻文學一直都被受推崇,地位甚至超越主流文學。我們理科人或多或少總是輕視文學和藝術,認為那些是曲高與寡的小眾玩兒,是沒有用沒有人看的悶東西。反而講求創意思維前膽的科幻小說,成為不少人努力的夢想和目標,要把科幻中的描述化為現實,才會從一個普通人進化成geek。

科幻小說的愛好者,必定會很喜歡這本書。此書雖然好看,但不適合手不釋卷地一次過閱讀。誠如作者在自序中所言,此書是他多年來關於科幻文章的結集,文章之間有不少內容重疊,若一口氣看會有點沉悶,怎樣同一點子不停出現。不過如果分開閱讀,有空時才拿出來讀一章,每篇文章的中心有所不同,那些重覆點例子只是旁枝,細節隔幾天也記不得清楚,便不會覺作者長氣沉悶了。

最後例出書中一些關於科幻小說的金句,與大家分享一下,十分意思。科幻愛好者,讀來這些金句,想必會心微笑,彷如他鄉遇知音人。

  • 科幻小說就是如果的藝術 – 黃海
  • 合理化超現實的想像,是科幻小說的最大公約數 – 黃海
  • 所有超常的事物,都必須有合理的解釋 – Edgar Allany說明科幻小說的規則
  • 科幻愛好者傾向視無睹書中對科學正統的越界(比如超光速飛行),而又對小紕漏的合理性吹毛求疪。- Adam Roberts
  • 科學在科幻小說中的位置,類似於掛小說的釘子 – 黃海
  • 科幻小說裏的科學多半是偽科學,是藉以擴充幻想範圍的工具 – 張系國
  • 科幻小說企圖佔有主流文學的位置是科幻小說的「墮落」。由次文化「墮落」回主文化去,對次文化本身的成員講,這是一種倒退,其至是種離「經」叛「道」的現像 – 張系國
  • 科幻小說基本上是世界性的,在科幻小說裏民旅身份的特點並不重要 – 小池山野
  • 科幻小說的威脅並非來自其他通俗小說,而是和科幻小說爭食科幻大餅的科幻電影 – 紀大偉
  • 他從末長大,也沒有停止長大 – Arthur C. Clark的墓誌銘(我認為也是科幻迷的寫照)

Arrival 天煞異降

《天煞異降》的評價非常兩極,被片名誤導,以為這套是打外星人特技片的朋友,不是中途悶到睡著了,就看完不明所以罵聲四起。而我等少數科幻電影的發燒友,則把這套和理非非同外星人齋講的戲,與《Contact》和《Close Encounters of the Third Kind》兩部經典並列,一同供奉在科幻電影的神檯之上。

下文包含劇透,未看慎入

電影改篇自Ted Chiang的星雲獎短篇小說《Stories of Your Life》,原著小說只有短短三十頁,平淡地記載人類語言學家,如何學習到訪地球外星人的語言。當中沒有緊張刺激的情節,卻引發讀者思考,語言與思考的關係,時間的真實性,預知未來與自由意志等哲學問題。如果外星人的時間觀並非線性,那人類如何與他們滿通呢?不得不佩服編劇的功夫,一部如此平淡但具深度的作品,拍成電影仍能忠於小說提出的兩大命題,絲毫不差傳達原著的想法,實在是難能可貴。戲中為加添娛樂性而加插巨型太空船,士兵叛變的爆炸場面,各國玩陰謀盤算獨佔外星人研究成果,結局高潮女主角阻止中國與外星人開戰,與全片淡淡然的風格有點格格不入,是美中不足的小缺陷。

開場時女主角與英年早逝女兒的片段用來扭橋很絕,我一直以為戲中女主角與女兒是回憶片段,想不到原來是女主角學習外星文字後,語言改變腦袋的思考方法,讓女主角跳出線性時間的思考限制,從而看見未來的預視片段。預視未來與自由意志有沒有矛盾,電影中沒有明確探討過這個問題,不過小說中提出語言乃行動,行動讓預知轉化為真實作為答案。有些影評說女主角明知到女兒會患絕症早逝,仍然選擇生她出來很淒美偉大,看來他們仍然局限於線性時間來思考,還未感受到作者想表達那一種全知的時間境界。至於某些狗屁不通的評論,批評女主角預知中國將軍的手機號碼劇情犯駁,他們完全捉錯了用神,套戲根本重點不在這裏,就好像說某歌手演唱會的服裝難看,所以他唱歌不好聽一樣低能。

這套電影是神作,科幻迷不可以錯過。看完電影一定再讀小說,既然已經預先知道了結局,不就是好像是用全知時間去看故事一樣嗎?

Introduction to Computer Theory – Daniel I.A. Cohen

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在很多大學中,電腦系不是附屬於工程學院,便是附屬於科學院。我以前讀的大學很奇怪,電腦系是附屬於數學院,當年我不明白原因,電腦可以用來計數,但電腦和數學有什麼關係呢?我是讀電腦工程系出身的硬件人,當年與電腦科學的同學談起,聽他們說電腦理論很難明高呼救命,天真的我以為讀電腦科學不就是學寫程式嘛,有多難?直至很多年以後,某次去印度工幹買了這本《電腦理論入門》,丟在書架上又過了幾年,然後某天心血來潮打開來看看,前後繼繼續續花了兩年多才看完,終於我明白原來電腦理論不等於電腦,而是數學上如何械械式解答問題的定律。

這本Daniel I.A. Cohen的《Introduction to Computer Theory》,是電腦理論的經典課本。某種意義上,這本書非常沉悶,全本書就好似中學讀數學不停學proof。從最簡單的regular expression開始proof,一路到finite automata,到context-free grammer和pushdown automata,最後就是頂頂大名的萬能電腦原形Turing Machine。證明什麼類形的電腦可以接受什麼類形的language,某notation又可以如何與某graph等同互換。最精彩的章節是詳細解釋Turing Machine,以前上堂聽過這個term,記得教授說過TM是萬能電腦,看完這本書後,終於明白為什麼TM可以計到任何可以計得到的數,即可以解答任何能找出答案的問題。再一次佩服Alan Turing的天材,TM的構造極其簡單,可是沒有任何機械能超越TM的解題能力。

最初開始讀這本書時,我不明白language同電腦有什麼關係,不就是一串串不同的string,起個state machine去判斷一個input是否屬於language之內,程序上是有點麻煩不過也不是很複雜,要用咪call library囉。去到context-free grammer開始看到有點關係,至少寫compiler的第一步就是要parse個syntax tree。一直以無比的耐心閱讀著,逐步逐步follow書中的proof,然後有一天開竅了,忽然間看到language和solve problem之間的關係,任何能夠解答的問題都是一個數學題,電腦就只是從機械化地處理input,然後給一個output的系統,output可以是答案,但更多時間只是一個yes/no answer,又或者更基本的halting problem。找出一個問題的答案,只是最表面那層,找出一問題有沒有可能有答案,如果有答案的話,有限時間內能否找到,那些bounding的meta問題,才是電腦理論的核心。至於如何寫個行得快些慳位些的algorithm去解題,已經是應用層面上技術性的次要問題。

若果不打算理會那些proof,這張圖表大慨是全書內容的總結。老實說那些proof讀完大部份都忘記了,能夠記得大慨就只有這圖表的內容。不過讀proof的最大得著,是讀proof會潛移默化你腦袋的思路,看完知道的東西和未看差不多,但再遇同類問題時會有一份直覺。

初版pdf下載,我看的是第二版實體書。

幼女戰紀

很少可有動畫,在我看完第一集後,已經令我一頭栽進去,急不及待找漫畫追看後面的故事。看完漫畫版的最新連載後,依然意猶未盡,繼續一口氣看輕小說一去。可惜我不慬日文,輕小說的中譯本只出版到第五卷,如果我懂日文的話,恐怕我會連原文也照啃下去。平心而論,《幼女戰紀》」算不上是一套上乘的作品,甚至乎設定有點亂七八糟。這本輕小說,說穿了是一個軍事宅作者,寫給軍事宅讀者看過癮過癮。幼女只是賣萌的包裝,實際上內容完全不萌不頹,是一本非常硬派的空想軍武小說。

故事背景是近年很流行的異世界轉生,中年軍武宅大叔轉生去一次大戰前的平行世界,運用現代軍事知識打遍天下無敵手。大叔心配蘿莉面孔非常惡趣味,看見蘿莉模樣蘿莉聲音,說著發自大叔內心的冷血台詞,這個反差怎樣也萌不起來,不過倒別有一番黑色幽默感。故事中什麼X存在,主角要反抗命運等等,完全不是故事重點,不過是作者隨口嗡把空想世界合理化的藉口。貫穿整個故事作者只有兩道板斧,一是把現代戰爭理論,如制空權,超限戰等劃時代慨念,以及真實歷史的先讀攻略,放回一次大戰的假想世界,二是主角整天想著如何調回安全的大後方享福,陰差陽錯因為種種誤會,總是把她送回戰鬥最激烈的前線。

《幼女戰紀》雖說是魔法配現代軍事風格,空想世界中幼女便屬於魔導士的兵種。不過劇中魔導士不外是台火力較猛的戰機,除了因劇情需要主角偶然會放地圖炮外,一切都遵守乎合正統軍事常識,主角威能頂多讓她打贏每場戰鬥,並不足以左右整體的戰局。熟悉歐洲一戰和二戰歷史的讀者,會看得很爽,尤其歷史有如果的可能性問題非常有趣。小說去到第二卷過後,作者索性把一戰和二戰撈亂來寫,甚至懶到把歷史名將,如載高樂,隆美爾等人,搬過來照直用。

動畫版的作畫時好時壞,有幾場空戰畫面流暢精彩,空中纏鬥鏡頭運用非常出色。不過動畫版的人設實在令人莫名其妙,主角幼女倒也沒有什麼,最多人咎病是副官的臉相,從漫畫版華麗的軍裝美少女,變成動畫版的智障大眼妹模樣。至於其他男性角色的設定,相信沒有人會去理會。小說原文很多長篇大論的政治和軍事知識,動畫全部刪掉有點可惜,不過那些東西照拍出來,恐怕會悶死非軍武宅的其他觀眾。原著中很多微妙的誤會,動畫版完全拍不出那份讓觀眾會心微笑的感覺。反而漫畫版取得很好的平衡,小說中要花幾版紙說明的硬軍事知識,在漫畫配上插圖和解說後更清楚易明,真是一幅圖畫抵得上一千字。

這套動畫軍武宅一定要看,更要看漫畫和輕小說,因為這套作品是為我們度身訂造的。至於對軍武沒有興趣的朋友,老實說我不肯定你會得明多少。看不明白就不能理解本劇的精萃,不知就裏的以為是一大堆巧合和超展開,熟讀歷史的朋友一看便看懂出處。

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