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刀劍神域外傳Gun Gale Online

我一直不明白《刀劍神域》為什麼這麼受歡迎,除了開頭的點子有些吸引外,之後不論是劇情還戰鬥計設,全部都在平均分以下。看那兩季動畫我要用個「挨」字來形容,估不到這套外傳卻出乎意料地好看。時雨澤惠是拍第二季GGO的槍械監修,問原作者川原礫借用《刀劍神域》這塊招牌,寫GGO世界的外傳。時雨是軍火控兼槍痴,寫一個發生在槍戰遊戲世界的故事,打到七彩,看得超爽。看正傳時我還在吐嘈GGO這個遊戲這麼爛,遊戲平衝性零分,會有什麼玩家。外傳中仍然是相同的遊戲系統,減去了桐人這個開外掛的存在,原來GGO槍戰竟然可以咁好玩。

外傳的故事是什麼不太重要,最重要就是打兩場大逃殺團體賽。第一場團體賽還別開生面,時雨自己粉墨登場,在劇中充當大賽的贊助人。主角蓮是拿著P90輕機槍的殺人免,又名粉紅惡魔。蓮的角色設定很有趣,現實世界中是六呎高妹,遊戲中則變成可愛小不點。另外女漢子隊同樣玩反差萌,遊戲中的筋肉女巨人,在現實中是一群豆釘中學生。主線是蓮要打贏Pito去阻止她自殺,雖然故事只是配菜著墨不多,不外乎找個理由去開戰,但蓮和M等人的描寫恰到好處,明知是劇情道具,感情交待也不感到牽強。

說回話來這套作品的最大賣點就是槍戰,時雨活用遊戲規則的限制,每場都想到不同的奇招取勝。雖然主角或多或有點威能,如殺人免的身生速度,M的太空裝甲和不用自動瞄準,不可的榴彈拋物線攻擊等,但威力在遊戲合理笵圍以內,只是能力值比正常人較高,敵人也有相剋的手段,不像桐人那般開無敵外掛,完全破壞遊戲的平衝性。至於戰鬥場面如何精彩法,留候你們自己去看動畫,用文字說出來不夠畫面好看。

這是一套槍痴作者寫結槍痴讀者看的故事,喜歡射擊遊戲的朋友,必定會看得很開心。

GODZILLA 決戰機動增殖都市

Netflix大舉進軍日本動畫界,一口氣拍三套哥斯拉的動畫劇場版打響名堂。第一集《怪獸惑星》出師不利,雖然娛樂性豐富打怪獸打到飛起,但欠缺哥斯拉的一貫神髓,只是一部很普通的動畫片。第二集《決戰機動增殖都市》依然虛淵玄編劇,不過感覺上就似是等過場,故事完全沒有新意,只是埋了兩條大伏線吊觀眾胃口等第三集。

最叫人失望是打怪獸不夠精彩,上集打細哥斯拉雖然拖戲,但總算是交足功課。今集論到打大哥斯拉,看電影海報有大大隻機械哥斯拉個頭,心想哥斯拉大戰機械哥斯拉,呢次夠精彩吧。結果隻機械哥斯拉只是剩得個頭,「進化」成不可動的超巨型機械要塞。打哥斯拉的戰術悶到七彩,只是將機械要塞改建為陷阱,引哥斯拉行過來捉住佢,然後要塞先不停炮轟炸牠,削血削到防護罩冇了,再射必殺導彈炸爆牠。動作場面沒有什麼動作,隻哥斯拉大部份時間企定定,只是得閒放兩炮死亡光線。講熱血又毫不熱血,得三台小型機械人幫哥斯拉抓癢,其他隊員全部無事幹在看電視直播。

噢~ 忘了說打大哥斯拉是戲中唯一一場戰鬥,之前成個小時的故事得過講字,偏偏故事的文戲又毫無說服力。上集結尾特攻隊被大哥斯拉全滅,不過有幾十人大命死唔去,被文明退化的殘存人類救了回村子。原本以為殘存人類會有什麼故事,男主角會不會收了孖女當後宮,原來村子就只是RPG村子的用途,補給回復體力後就繼續上路,特攻隊與村子完全沒有互動。當然村子長老的「神蛋」預言和小美人孖女,預告下集巨型飛蛾摩斯拉出場。

上集說流浪太空船上有三個種族,除了很表面的打嘴炮外,成套戲都唔覺三族人有什麼不同。今集虛淵玄大慨記起原來有三族的設定,於是加插點文明衝突的戲份。人類位於中間有理性有感情的人種,天秤一方是沒有感情凡事講理性的邏輯星人,另一方是著重精神層面的傳教星人。機械哥斯拉是邏輯星人建造來打哥斯拉的武器,用了很神奇的納米科技,可以同化邏輯星人將他們變成共同體中的一粒CPU,說穿了又是人類補完計劃的變奏。邏輯星人認為同化等於進化,沒有獨立個體也沒有所謂,為了打倒哥斯拉,機械哥斯拉吞吃全部三族人就是最佳方案。虛淵玄想寫點人類進化的哲理,不過劇本不夠時間深入討論,幾個人吹下水就當交待了,結果觀眾看到的所謂人類進化,只是一個方便好用的劇情道具,讓哥斯拉留下小命去拍下集。

說起來邏輯星人的行動都幾不合邏輯,明明有大把時間改建強化要塞,至少可以整多幾枝必殺導彈。做乜無啦啦熄了隱藏裝置說浪費能源,未準備好就引了哥斯拉過來。邏輯星人想叫男主角陪他做神風敢死隊,一齊自殺式攻擊撞死歌斯拉。好地地就唔好搞人地條女,搞到男主角同你反面,寧可救女朋友而放過哥斯拉。男主角自薦坐上機械人出擊,他早就把自己的性命拾棄莫非同納米機械融合會令智力退化。了,如果給男主角一點時間選擇,加多句你去死女友就不用死,咁男主角咪肯乖乖當英雄做人肉導彈囉。

傳教星人今集零存在感,唯一作用是預告下集三頭龍基多拉會出場。下集將會是三大神獸大混戰,哥斯拉vs摩斯拉vs基多拉,本來我對第頭兩集頗為失望,倒被預告吸引想看第三集。希望虛淵玄第三集生生性性,結局拍得好好睇睇,就算冇乜故事都要三大神獸打餐勁。

驚爆危機第四季 Full Metal Panic Invisible Victory

《驚爆危機》又名《全金屬狂潮》第一季動畫2002年初播,到2005年第三季動畫播完沒有下文後,我想大慨這動畫已經升上神枱入有生之年系列。幸好小說和漫畫於2011年和2013年相繼完結,故事好頭好尾總算看到宗介和千島要的結局。估不到時隔十三年,竟然開拍第四季動畫版,只能用感動兩個字來形容。

早期的《驚爆危機》可以說是校園搞笑X機戰的始祖,後來將這條公式發揚光大的《反逆》都是抄它。另外故事中有一個非常特別的機械設定λ-drive,讓這套作品成為唯一一套合情合理地,穿梭往來真實系和超級系的機人番。最初是非常硬派軍事風格的真實系,然後黑科技λ-drive出場變成鬥熱血的超級系,後來找出破解λ-drive的方法,汎用機都可以打贏λ-drive搭載機,戰鬥又變回實刀實槍的真實系。可惜開頭三季動畫版製作失準,導至第四季遙遙無期,這套作品才淪為滄海遺珠。若果以原著故事的水準來衡量,FMP在機械人動漫中是殿堂級的作品,在真實系中名列三甲,只排在《超時空》和《機動警察》之後。

這次第四季動畫是全粉絲向,跳過了比較平淡的遊輪篇,一開波就大直路秘銀全滅篇。只有看過舊動畫版的觀眾,會對故事有點一頭霧水,小泰莎的孖生大佬在何處彈出來。不過都過這麼多了年,相信真正的粉絲早已看了小說或漫畫。最可惜的刪掉遊輪篇,連帶成個故事人最感人剪頭髮那幕也刪了。一季十二集動畫要拍三本小說,不過編劇把節奏控制得很好,沒有趕戲的感覺,記憶中要交待的重要對白也全都交待了。

不過Xebec的製作就有點強差人意,全電腦繪畫的機械人戰鬥成本相對較低,打起來又好看。不過戰鬥場面紿終要燒銀紙,為節省成本兼時間打得有點不夠喉,不過戰鬥場面貴精不貴多,打得很精彩,尤其是白色青蛙先打M9,再殺入市中心單挑聯賽所有機械人。此外製作組很明顯時間不夠,一季中竟然有兩集總集篇,原本預定的第十一和十二話要延期播放。不過看到烈焰魔神出場,宗介與Al這對最佳拍檔重逢,開λ-drive一炮打爆巨人,小要在直升機的感人無線電告白,一切的等待都是值得的,偶然的畫面崩壞可以包容,只能要忠於原作拍出來,FMP粉就心滿意足了。

第四季看完了又變回有生之年系列,何年何月何日才等到第五季呢?若果大家想看到第五季,就要多些幫襯笨大,努力入貨支持Metal Build,等笨大覺得FMP仍然有市場價值,肯出錢投資開拍第五季大結局。

騎士與魔法 Knight’s & Magic

近年異世界轉生類的輕小說泛濫,什麼狗屎垃圾都可以改篇動畫,而同時間機械人動畫沒落,有時候一季可以一套機人番也沒有。今次《騎士與魔法》的組合卻讓人有點意外,異世界轉生X機械人,把重度機械人宅丟去有機械人的異世界,然後讓他的宅知識來大開無雙。雖然故事只重彈異世界轉生的老調子,但打鬥設計精彩,還有不少讓人會心微笑的機人梗,令我等機人迷看得十分爽快過癮。

主角在現實世界的身份並不重要,在異世界中只保留了他機械宅的屬性,以及在現實世界中關於機械人的空想知識。按照異世界轉生的慣例,主角是人生勝利組的超級天材。在使用魔法驅動巨大機械人的異世界,作者很方便地把魔法設定為與寫電腦程式的技能一樣,於是同樣身為電腦宅的主角,就很輕易地成為最強魔法師。其次是世界觀停留在科技原地踏步的中世紀,機械人已經有幾百年沒有重大改進,於是主角的空想知識為異世界帶來衝擊,製造出一台又一台革命性的機體。故事就是環繞這個兩主軸發展,靠著最強魔法和最強機械人兩張皇牌,一路過關斬將逢凶化吉。

十三集動畫版改篇了五卷小說的劇情,一如其他輕小說改篇的動畫般,犯下拍得太趕的毛病,尤其是小說中很多給機人迷的吐嘈位刪掉了,很可惜。不過打鬥場面倒是落足功夫,在中世紀以劍為主的格鬥戰,拍出當年《天空之艾斯卡科尼》的氣勢,一招一式打得清清楚楚,主角機只以擁有黑科技所以規格超高,倒沒有忽然必殺的主角威能,制敵致勝的每招都合情合理,畢竟原著可是機人迷作者寫給機人迷讀者,機械人戰鬥是整本書的賣點啊。

故事本身有點普普通通的行貨,太過平舖直述一條大路向前走,故事為機械人戰鬥服務。從主角在騎士學校遇上孖生兄妹,收了兩條好打得嘅頭馬開始,他的人生就是一帆風順。出道戰打大怪獸初顯身手,然後國王授命成立實驗部隊,一路試新機一路打怪獸練功,兼前國王與王子成了莫逆之交。開發了幾台新型機後,終於獲製作核心的秘密,製造出威力強大的主角機。第一部最有趣最好看,因為械械人梗夠新鮮。第二部邪惡帝國開發了飛船科技發動侵略戰,吞併了王子表妹的國家,於是主角一行人組成遊擊隊遠征大陸,救出被囚禁的表妹兼為她復國,然後一路反攻邪惡帝國。

第一部打怪獸只是熱身賽,第二部人類之間戰爭才是戲肉,機人番的既定公式,當然是實驗部隊以少勝多扭轉戰局了。動畫拍到第五部打贏邪惡帝國剛剛好,在最精彩的地方就大結局完滿結束。小說版之後的故事開始無聊拖戲,大慨作者的機人材資用盡,巨人篇同機械人沒有什麼關係,我看到一半覺得太悶便放棄追看最新小說連載。

《騎士與魔法》是一套拍給機人迷看的作品,非機人迷觀眾恐怕不懂欣賞戲中的機人梗,機人迷觀眾必定看得開心爽快,一次過滿足機人迷內心的吐嘈和FF。

皇帝聖印戰記

動畫《皇帝聖印戰記》改篇自水野良的小說,看見水野良的名字,鈎起了我當年看《羅德島戰記》的回憶。水野良被譽為日本輕小說之父,羅德島系列開創了異世界動漫的先河。時隔多年再看他的小說,有一份親切熟識的感覺,他的拿手好戲依然是構建有趣宏大的世界觀,角色冒險故事等等他駕輕就熟,不停吸引讀者追看下去。害我看了動畫第一集後,急不及待找小說版看後續劇情發展,一口氣看到最新一卷中譯。可能近年同類題材泛濫,《皇帝聖印戰記》好看是好看但有點平平無奇,但沒有當年看羅德島帶來的震憾。好聽點說水野良寶刀未老,難聽點說他多年來沒有什麼突破。

《皇帝聖印戰記》的世界有劍士有魔法,故事是講述流浪劍士遇上美女天材魔法師,兩個人開始打天下最後統一大陸。世界觀設的有點新意,遠古神魔大戰在人間遺留下混沌,混沌令大陸上生出魔域,人類收伏混沌後轉化為己用的力量。混沌化為魔法師的魔力和邪紋使身上的烙印,這兩者的設定與其他RPG世界大同小異。比較特別是混沌還可以化為君主的聖印,聖印一來是統治的像徽,二來可以用來增加個人戰鬥力,三來可以施展軍旗給與軍隊特殊技能,四來還可以用來確認君主之間的主僕關係。相傳若有一個君主能統一大陸,把所有聖印收歸麾下,結合成皇帝聖印,便能淨化所有混沌,人類從此不用再受魔域之苦。基本上故事所有戰鬥,不論是一對一單打猦鬥,還是兩國軍隊大場面對戰,水野良都靈活運用混沌系統,為戰鬥加添鬥智鬥謀略的精彩扭橋。而貫穿整個故事的大陰謀,亦與皇帝聖印與混沌有直接關係,其實幕後黑手第一話已呼之欲出,混沌消失誰的利益會受最大傷害,到小說第八卷揭曉答案時,觀者早已估到結局會如何發展。

十卷小說動畫要兩季二十四話拍完,結果就是非常非常趕戲,最離譜是小說第二卷竟然一集交代,連整個故事的幕後黑手魔女潘多拉都刪了。主要劇情沒錯是拍了出來,但細節特別是人物關係完全刪剪到支離破碎。動畫中男主角與虹之魔女就這樣一拍即合談戀愛,小說中可有描寫男主角一步步墮入情網。小說中太陽公子和漆黑王女那段愛情可歌可泣,動畫就變得十分兒戲,給男女主角講兩句就放低劍順便結婚。男主角和包頭王子對打那場,讀小說時可是感覺到男主角的馬拉松戰法,明明打了成日動畫中卻幾分鐘就分出勝負,完全營做不出原著史詩的氣慨。動畫唯一比小說好看的場面,大既就只有獨角獸城被王女聯軍攻破,好色伯爵和炎之魔女殉情戰死那段。

不明白輕小說改篇的動畫,為什麼套套都拍得這麼趕。如果《皇帝聖印戰記》是五十話年番,可以慢慢忠於原著小說的劇情來拍,相信拍出來的效果會好看很多。現在我等看過原作的觀眾自然相當不滿,而沒有看過原作的觀眾,恐怕故事嚴重跳躍被弄得一頭冒水,只看到非常牽強地不停狗衝劇情。誰叫原作中交待事情發展主要是文戲,時間留給打戲只好大幅刪減文戲。第一至第八卷小說有中譯版,我看動畫時的問題不大,最後幾話沒有小說去補完,單看動畫對故事只能一知半解。原本想批評大魔王原來是人類守護者這種行貨的展開,不過還是睇定些等看完小說才評論,說不定小說版有叫人滿意的合理解釋。

未看過小說的朋友,最好不要直接先看動畫,否則看不明白不要怪誰,這套動畫是拍給原作黨看的。

Re:從零開始的異世界生活

話說某天我看日本最受歡迎動漫女角選舉,蕾姆以高票數獲獎第一名,她有些似著了女僕裝的凌波麗,她到底是誰勾起了我的興趣,於是便走去看看這套《Re:Zero》。開始看覺得有點不對路,怎麼蕾姆不是女主角,前半部甚至只是路人般存在的配角。幸好《Re:Zero》的故事很好看,一口氣看到第三章白鯨篇,終於明白為什麼這麼多人喜歡蕾姆了。簡單來說蕾姆就是鹿鼎記中雙兒的異世界版,首先有番咁上下好武功可以保護癈柴男主角,其次明知自己不是正室仍然一條心,與男主角共患難對他不離不棄,簡直是最理想的首席後宮人選,難怪她會迷倒天下間的宅男以高票數當選。

《Re:Zero》改篇自輕小說,題材是近年泛濫的異世界轉生,主角的超能力是「死亡回歸」,好似打機死掉重載存檔再玩。故事世界觀設定,什麼五王候選人七魔女,背後大陰謀的伏線與解謎等等,全部通通都不重要,只不過是故事的配菜。這套作品好看的地方,是看廢柴男主角如何憑著外掛先讀,在一個接一個週目中發掘更多真相,終於選對了所有決定可以good end通關,另外看男主角每次bad end的死法亦很歡樂。

正印女主角銀髮魔女的存在感非常薄弱,第一章偷王位信物篇基本上只是介紹世界,順便給觀眾講解存檔再玩的規舉,作者玩扭橋有點小聰明,看得很爽快過癮。第二章大宅篇過場性質嬉笑歡樂,嫌用來介紹之後的角色出場。第三章是動畫版的重頭戲精彩萬分,拍出了主角不繼失敗不繼爭扎的絕望感,死掉然後再接再勵再試,最後終於找出通關的要訣。動畫去到第三章就完結,我意猶未盡上網再追第四章的小說。第四章聖域篇可以說是大解謎,一次過把主角威能的來龍去脈,接下來要打那個大佬講解清楚。不知是否蕾姆在第三章實在太過搶戲,作者為保銀髮魔女的正印地位,索性寫「死」蕾姆迫令她退場。沒有了蕾姆的聖域篇感覺總得差了很多,若果作者還不趕快復活蕾姆的話,一眾讀者很可能會發動罷睇抗議。

輕小說第五章的中文化去到一半,不過我決定等到蕾姆復活後才一口氣追回進度。若果蕾姆真的從此一眠不起的話,第三章以後的故事不看也罷。

Robotics;Notes 鐵甲夢工場

roboticsnotes

《鐵甲夢工場》由製作精美的小豬社(Production I.G.)出品,改篇自PS3著名遊戲系列《Steins;Gate》的續作,我心想牌面這麼漂亮一定沒有走寶,結果有點小小失望。這套動畫各方面分開來看都很出色,可是故事太貪心支線太雜太亂,總體上失去重心焦點,讓觀眾有點無所適從。奸角毀滅世界的大陰謀,更是最後幾集忽然橫空出世,感覺就是為打大佬而夾硬給你塞個大佬。遊戲改篇動畫很多時有同類毛病,玩遊戲時因為投入享受打大佬的過程,不為意大佬的存在是否合理,但觀眾看動畫時自身抽離故事,這樣不通順的設定就很覺眼了。

《Robotic;Notes》港譯《鐵甲夢工場》,讓我聯想起舊遊戲《美少女夢工場》,心想這會不會是育成系遊戲。反而大陸直譯《機械人筆記》或台灣直譯《機械學報告》比較傳真。故事環繞著一間高中的機械人學會,強氣美女會長,天才打機宅男,外援天才駭客宅女,夢想建造巨型機械人參加世界博覽會,原來以為是輕戮青春勵志劇,結果伏線謎題越扯越多,每個人都有一大堆身世秘密,太多陰謀反而削弱故事性。故事算是好頭好尾,要解開謎底都有所交代,不過過程三級跳缺乏舖排,總之一副理所當然不要追問的樣子。

撇開故事結構上的死症不計,劇中有很多有趣的近未來科幻元素,可以想像不久將來應用在現實世界。小型機械人打擂台賽,很多年前無敵三四郎柔王丸已經出現,不過將手機格鬥遊戲的操作系統,移殖去操控小型機械人真打就很有新意思。以前起巨大機械人外表一定要威風,這套故事中的巨大機械人就只有可動骨骼,純裝飾用的外殼只存在於虛擬世界,想看威風八面的巨大機械人,請舉起電話用AR看,不用起外殼成本便宜很多。至於故事中那一大堆謎題,AR世界創世主留下的線索,主角打機必勝的「超能力」,AR世界內的謎之少女,天上掉下來的單極磁石,劇中劇動畫未出街的最後一話,感覺上是為解謎而解謎,太強烈的遊戲慨視感,動畫觀賞性大打折扣。

近年機人番沙漠化買少見少,這套雖然不是傳統定義的機人番,不過好歹也有巨大機械人出場,勉強可以歸類為機人番,我這個機迷點都要捧下場。

刻刻

向朋友推介《刻刻》這套動畫,說這是一個關於時間停止的故事,他第一個反應是驚嘆,乜竟然有A片以外的時間停止。原作改篇自堀尾省太的漫畫,不過漫畫劇本雖好,但畫功就不敢恭唯,幸好動畫版換了梅津泰臣作人設,把女主角畫得萌中帶有強氣。

《刻刻》最精彩的地方是劇本合情合理,每個人物不論是主角一家人,邪教信徙或外僱黑社會小混混,每個人物在故事中所作的決定,全都很合乎邏輯很真實,就是若果把你代入當時的情況,你也會作出同樣的選擇。劇情沒有拖泥帶水,亦沒有婆媽反智,看這套動畫看得很爽快。近年動畫界講爆點講賣屬性,故事嚴緊的作品少之又少,沒有爛尾的已屬佳作,難得這套鬥智出色,故事合理劇本通順,可以說是2018年春番的黑馬,我甚至認為是這季最好看的動畫。

女主角一家人有進入時間停止世界的能力,而在止界中有其規則限制,例如有守護者防止有人加害不能動的一般人。某邪教團體看中了主角一家的能力,綁架了女主角的侄兒,要祖父停止時間去營救。於是女主角一家人,連與邪教教主教徒和偏傭來的黑社會,一起困在時間停止的世界。邪教要搶奪進出止界的聖石,而女主角一家則要救回家人。壞人那方人多勢眾,好人則擁有特殊能力,女主角可以把人打出止界回到正常時間,而祖父則有短程空間轉移的能力。故事第一集已舖了很多伏筆,守護者的來龍去脈,邪教教主的真正目的,女主角小時候進入止界的真相等等,隨著故事發展謎底一一解開,去到結局伏筆全部完美收回。結局主角群打邪教教主那段,可以說高潮迭起萬份精彩,主角群以為贏了又被翻盤,教主一而再死裏逃生,不只是純萃賣小聰明式地扭橋,而是很罕見的精心佈局。開估之前觀眾完全估不到下一步好可走,但開估後就噢的一聲恨自己太笨估不到。就是那種知道答案就覺得很簡單,但不知道答案就想爆頭都想不出來。

在此我不打算透露任何劇情,因為劇情實在太精彩,劇透了就把故事糟蹋了。我全力推薦這套動畫,因為真的很好看,不看可惜。

The Politics of Design – Ruben Pater

我有一個習慣,每個學期開始之時,會找個時間去逛逛大學書店,看看有什麼有趣的課本。今個學期有一本小書吸引我的目光,這本《設計的政治》是傳理系其中一門課的指定讀物。細細本二百頁都不到,內容圖畫多過文字,我拿上手翻了幾頁,覺得本書有趣便買回來。這本書的序言中開宗開義說,沒有絕對客觀中立的設計,很多我們覺得沒有問題的設計,只是在我們的文化背景下沒有問題,換轉另一個文化背景可能產生歧義。世上不存在絕對客觀的溝通,講者和聽眾不一定對同一事物有相同的解讀。這本書圖文並茂地羅列五十多個例子,去說明文化因素或政治理念,如何隱藏在我們日常的接觸的設計之中。

書中例子分成五大類,有文字與語言,顏色與對比,形像與影像,符號與圖標,資料圖素。每個例子只有短短一頁簡介,文字頂多只有兩三段,圖畫佔了大半版面。好處是例子介紹很淺白易明,缺點是沒有深入討論,不過勝在題材多元化。作為一本入門書籍,對這方便沒有認知的讀者,會有耳目一新的感覺。不過我讀了哲學多年,平時又留意開社會學派的新聞,很多例子都略有所聞。不過眾多例子結集於一本書內,倒有其方便閱讀的價值,亦把我從很多不同渠道得來的知識,很有系列地串連起來。

書中有很多很有趣的例子,甚至可以說是很偏門的冷知識,在此我轉述幾個有趣的例子。為什麼有些文字書寫的方向從左到右,有些則從右到左?原因是與最初書寫媒介有很大關係,用泥板寫的文字從左寫到右,因右手不會弄花寫好的文字,刻在石板上的從右寫到左,因為右手拿著鎚仔向左鑿。歌德式粗黑字體,被欽定納萃德國的官方字體,從此這類字體同極右思想扯上關係,不過原來希特拉不喜歡粗黑體,他偏好簡潔的未來體,即近年Google轉新招牌那種無邊字體。嬰兒用品的顏色,現代人很理所當然地男仔買粉藍色,女仔買粉紅色,原來性別有分顏色源於二十年代的廣告,而最初是主打男仔用粉紅色,後來才反轉了過來。

簿簿的一本小書,一個多小時便看完了。書中除了一些例子我覺得只左膠才會覺得有問題,其餘部份我認為這本書寫算寫得中立客觀,只是如實地報導那些例子有什麼問題。其中一個原因是篇幅實在太短,只夠講述某個設計帶出什麼文化或政治問題,並沒有再申延下去評論那些問題是否合理。作為一本入門級的小書,這樣輕輕地介紹就足夠了,讀書感興趣的議題,可以自行再深入研究。

Super Hot

FPS射擊遊戲一向不是我的強項,要考反應講求手眼協調我比較輸蝕。玩單機自己打任務還好,最多慢慢小心打多幾次才過關,玩連線對戰總是被高手屠殺。單機FPS遊戲近年越出越少,很多所謂的任務模式只是連線對戰的基礎教學,我也很少玩FPS類遊戲了。不過早兩月Twitch Prime送這隻《Super Hot》,很有特色的另類FPS,遊戲玩法很新穎,時間暫停的射擊遊戲,我不動敵不動,可以慢慢看清楚四周的敵人,思考如何走位和開槍才動。射擊遊戲搖身一變為解謎遊戲,開正我最感興趣的類型,對上一次玩FPS玩得這麼爽是《Portal》。

遊戲原本是某hackathon的試作版,上官網還可以找到當年試作版的連結,因為玩法實在太新奇有趣,試作版一嗚驚人,開發者決定搞大佢,上Kickstarter眾籌叫大家夾錢開發,玩家反應熱烈第一天就達到籌款目標。《Super Hot》上市後贏了不少遊戲大獎,後來推出的VR版更成為PC最銷售的VR遊戲。遊戲玩法正如上面所說非常簡單,一關接一關殺敵打上去,使用各種的武器,如手槍,棒球棍,武士刀,散彈槍,機關槍等等,亦可以拾起場景內的東西扔向敵人,殺不死他但可以令他短時間內無法行動,然後趕上前殺他或搶他武器。去到後期更可以與敵人交換身體,破關的玩法就更加多元化和有趣。遊戲畫面的設計簡潔很有風格,背景白色,敵人紅色,可以用的黑色,就只有三隻顏色,沒有多餘令人分心的繪圖,讓玩家可以專心去射擊解謎。

遊戲本篇的故事不太長,前後五六個小時就打爆機。爆機之後可以向難度挑戰,相同的關卡,但更苛刻的過關條件,如限時(遊戲內可以暫停的時間,或現實中的時間),限武器(只準用武士刀,每把槍只有一發子彈)等。最恐怖是取消時間暫停的功能,超級考反應非常難打。若果要所有難度全制霸,不知要花多少時間,我玩了幾個挑戰就放棄,因為實在太難。遊戲玩法創新,關卡設計有趣,介面的製作毫不馬虎,貫穿主線的故事。遊戲介面仿古老DOS遊戲,還真的有很多無聊選項可以執行。玩家在遊戲中飾演VR玩家,駭入某可以停止時間的槍戰遊戲,隨著遊戲向前推進,駭入更深入的VR伺服器,現實和遊戲的界線開始模糊,靈魂只是軟件,身體必須捨棄,最後在遊戲中殺死現實的自己,解放靈魂把它上載。遊戲雖然沒有深入去探討殼中靈魂的命題,不過射擊遊戲有一個層層遞進,有起乘轉合似模似樣的故事,在芸芸眾多的射擊遊戲中是異數。

一個創新玩法的射擊遊戲,平時不玩FPS的朋友不妨一試,考智力多於考反應。平時玩開FPS的朋友,就更加要來玩,體驗一下Matrix般的子彈時間。