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If knowledge can create problems, it is not through ignorance that we can solve them.

— Isaac Asimov

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BLAME! 端末遺構都市

《BLAME!》(正式漢字名稱《端末遺構都市》,早年漫畫譯作《探索者》和《特工次世代》)是《希德尼婭的骑士》作者貳瓶勉的第一套長篇漫畫,講述機械人失控的未來世界,不停建造巨大的城市迷宮,視人類為入侵者並加以驅逐,人類在無盡城市的廢墟中苟延殘存,故事的舞台是很典型的Cyberpunk未世風格。動畫版只是借用漫畫的世界觀,並非由原著漫畫直接改篇,取材自主角雾亥在探索巨大城市,尋找擁有能操控機械人基因的人途中,遇上殘存人類村落的一段章節,用漫畫的素材重新架構一個獨立故事。

漫畫版是一九八八年開始連載,在當年電腦失控導至人類未日是新穎的題材,而然在三十年後的今日,同類題材早已變成老生常談。 電影劇情王道但帶點陰暗,熟悉這類科幻的觀眾,很容易估到結局,沒有太大驚喜。不過細節處理出色,描寫人類爭扎求存的絕望感。主視點改為人類村落電機漁師的少女,村子附近的食物越來越少,不得矣前住危險的未知區域獵食。獵食時遇上成群結隊的機械守衛者,被流浪中的半機械人男主角雾亥所救。至於漫畫中正印女主角西波,保留了半截身出場的經典場面,不過以劇中角色而言,她反而更像是替觀眾解說的說書人。

雖然動畫版並沒有完整交代世界觀和解謎,不過劇本由原作者親自操刀改篇,短短個半小時的電影,觀眾已能窺看漫畫世界的精神面貌。原著漫畫以難看慬聞名,說得難聽點結局也不知算不算爛尾,現在動畫只借用世界觀的片段,反而更保留原著黑色科幻的神髓。電影以全CG電腦製作,動作場面是CG的強項,打鬥場面完全交足功課。不過CG的面部特寫還是有點生硬,技術還有待改進的空間,但明顯比《希德尼婭的骑士》流暢。

從各種意義上,《BLAME!》是日本動畫的一個里程碑,代表著日本動畫衝出國際,正式打入歐美的主流市場。以前《阿基拉》或《攻殼機動隊》,在外國廣受好評,甚至荷里活也買下版權重拍,不過終於在歐美只能算是外國電影,是科幻迷或動漫迷的小眾玩意。《BLAME!》由Netflix出資拍攝,整個計畫是Netflix首先提出來,挑選這套在歐美比較冷門,但在不少動漫迷心中算是經典的科幻漫畫,作為Netfix進軍日本動畫的頭炮。另外一個原因當然是早兩年的《希德尼婭的骑士》在外國非常受歡迎,讓貳瓶勉這套舊作再一次受到注意。

Netflix進軍日本動畫,會為日本動畫界帶來什麼改變呢?歐美觀眾的口味與日本很不同,當下流行的癈萌和輕小說改篇在外國沒有市場,畢竟那些類型的動畫要求觀眾有對日本文化有比較深入的認識。日本動畫很多時靠販賣週邊商品賺錢,這方法在外國亦行不通。外國觀眾喜歡內容嚴肅的動畫,而外國動畫宅人口與科幻迷有很大部份重疊,科幻故事的意念超越文化背景,亦比較容易受外國的主流觀眾接受。Netflix帶來的改變,會否再次重現八九十年代科幻動畫的黃金時代呢?

科幻文學解構 – 黃海

我自幼熱愛科幻小說,當年街口的公共圖書館,所有科幻小說差不多都借閱了。除了衛斯理和翻譯作品,便到以張系國為首的台灣科幻作家。其中一個我十分喜歡的作家是黃海,他的《銀河迷航記》我更反覆看了數遍。某天我從網絡上不記得那兒看到,黃海出版一本論述科幻小說的新書《科幻文學解構》。若果只是他新寫的科幻小說,我未必有興趣看,畢竟我那份計劃要看的星雲獎書單已經非常長。不過專題探討科幻小說的書,就算是英文書也是非常冷門,中文就我只記得很多年前李逆熵寫的那本,於是我想也不想便上網郵訂寄過來。

這本書可謂一本關於科幻的散文集,內容不單止講述科幻小說的歷史,探討不同類型科幻作品的異同,講解軟科幻硬科幻奇幻的分類,科學在科幻中的地位,以科幻題材才分類推介經典名著,講解不同時代科幻的寫作背景,還有分析科幻小說寫作的方法,主要科幻小說說故事的法則等等。書中提及的外國科幻作家我比較熟悉,而書中回顧中港台三地的科幻發展,介紹以憑《三體》榮獲星雲獎劉慈欣為首的近代大陸科幻作家,正好彌補我所知的不足。大陸近年科幻熱潮爆發,衝出國際揚威海外,反觀港台科幻發展則是一潭死水,科幻被歸類為童書,實在令人不勝希噓。

黃海書中多次感慨科幻文學地位的低落,自從荷里活掛名科幻的電腦特技片當道後,在一般人心中科幻與通俗娛樂畫上等號,被排除在嚴肅的主流文學之外。不知道是黃海身為作家的情意結,還是港台缺乏科幻和科學文化的土壤,我身處北美以矽谷為中心的geek文化圈中,科幻文學一直都被受推崇,地位甚至超越主流文學。我們理科人或多或少總是輕視文學和藝術,認為那些是曲高與寡的小眾玩兒,是沒有用沒有人看的悶東西。反而講求創意思維前膽的科幻小說,成為不少人努力的夢想和目標,要把科幻中的描述化為現實,才會從一個普通人進化成geek。

科幻小說的愛好者,必定會很喜歡這本書。此書雖然好看,但不適合手不釋卷地一次過閱讀。誠如作者在自序中所言,此書是他多年來關於科幻文章的結集,文章之間有不少內容重疊,若一口氣看會有點沉悶,怎樣同一點子不停出現。不過如果分開閱讀,有空時才拿出來讀一章,每篇文章的中心有所不同,那些重覆點例子只是旁枝,細節隔幾天也記不得清楚,便不會覺作者長氣沉悶了。

最後例出書中一些關於科幻小說的金句,與大家分享一下,十分意思。科幻愛好者,讀來這些金句,想必會心微笑,彷如他鄉遇知音人。

  • 科幻小說就是如果的藝術 – 黃海
  • 合理化超現實的想像,是科幻小說的最大公約數 – 黃海
  • 所有超常的事物,都必須有合理的解釋 – Edgar Allany說明科幻小說的規則
  • 科幻愛好者傾向視無睹書中對科學正統的越界(比如超光速飛行),而又對小紕漏的合理性吹毛求疪。- Adam Roberts
  • 科學在科幻小說中的位置,類似於掛小說的釘子 – 黃海
  • 科幻小說裏的科學多半是偽科學,是藉以擴充幻想範圍的工具 – 張系國
  • 科幻小說企圖佔有主流文學的位置是科幻小說的「墮落」。由次文化「墮落」回主文化去,對次文化本身的成員講,這是一種倒退,其至是種離「經」叛「道」的現像 – 張系國
  • 科幻小說基本上是世界性的,在科幻小說裏民旅身份的特點並不重要 – 小池山野
  • 科幻小說的威脅並非來自其他通俗小說,而是和科幻小說爭食科幻大餅的科幻電影 – 紀大偉
  • 他從末長大,也沒有停止長大 – Arthur C. Clark的墓誌銘(我認為也是科幻迷的寫照)

Arrival 天煞異降

《天煞異降》的評價非常兩極,被片名誤導,以為這套是打外星人特技片的朋友,不是中途悶到睡著了,就看完不明所以罵聲四起。而我等少數科幻電影的發燒友,則把這套和理非非同外星人齋講的戲,與《Contact》和《Close Encounters of the Third Kind》兩部經典並列,一同供奉在科幻電影的神檯之上。

下文包含劇透,未看慎入

電影改篇自Ted Chiang的星雲獎短篇小說《Stories of Your Life》,原著小說只有短短三十頁,平淡地記載人類語言學家,如何學習到訪地球外星人的語言。當中沒有緊張刺激的情節,卻引發讀者思考,語言與思考的關係,時間的真實性,預知未來與自由意志等哲學問題。如果外星人的時間觀並非線性,那人類如何與他們滿通呢?不得不佩服編劇的功夫,一部如此平淡但具深度的作品,拍成電影仍能忠於小說提出的兩大命題,絲毫不差傳達原著的想法,實在是難能可貴。戲中為加添娛樂性而加插巨型太空船,士兵叛變的爆炸場面,各國玩陰謀盤算獨佔外星人研究成果,結局高潮女主角阻止中國與外星人開戰,與全片淡淡然的風格有點格格不入,是美中不足的小缺陷。

開場時女主角與英年早逝女兒的片段用來扭橋很絕,我一直以為戲中女主角與女兒是回憶片段,想不到原來是女主角學習外星文字後,語言改變腦袋的思考方法,讓女主角跳出線性時間的思考限制,從而看見未來的預視片段。預視未來與自由意志有沒有矛盾,電影中沒有明確探討過這個問題,不過小說中提出語言乃行動,行動讓預知轉化為真實作為答案。有些影評說女主角明知到女兒會患絕症早逝,仍然選擇生她出來很淒美偉大,看來他們仍然局限於線性時間來思考,還未感受到作者想表達那一種全知的時間境界。至於某些狗屁不通的評論,批評女主角預知中國將軍的手機號碼劇情犯駁,他們完全捉錯了用神,套戲根本重點不在這裏,就好像說某歌手演唱會的服裝難看,所以他唱歌不好聽一樣低能。

這套電影是神作,科幻迷不可以錯過。看完電影一定再讀小說,既然已經預先知道了結局,不就是好像是用全知時間去看故事一樣嗎?

Introduction to Computer Theory – Daniel I.A. Cohen

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在很多大學中,電腦系不是附屬於工程學院,便是附屬於科學院。我以前讀的大學很奇怪,電腦系是附屬於數學院,當年我不明白原因,電腦可以用來計數,但電腦和數學有什麼關係呢?我是讀電腦工程系出身的硬件人,當年與電腦科學的同學談起,聽他們說電腦理論很難明高呼救命,天真的我以為讀電腦科學不就是學寫程式嘛,有多難?直至很多年以後,某次去印度工幹買了這本《電腦理論入門》,丟在書架上又過了幾年,然後某天心血來潮打開來看看,前後繼繼續續花了兩年多才看完,終於我明白原來電腦理論不等於電腦,而是數學上如何械械式解答問題的定律。

這本Daniel I.A. Cohen的《Introduction to Computer Theory》,是電腦理論的經典課本。某種意義上,這本書非常沉悶,全本書就好似中學讀數學不停學proof。從最簡單的regular expression開始proof,一路到finite automata,到context-free grammer和pushdown automata,最後就是頂頂大名的萬能電腦原形Turing Machine。證明什麼類形的電腦可以接受什麼類形的language,某notation又可以如何與某graph等同互換。最精彩的章節是詳細解釋Turing Machine,以前上堂聽過這個term,記得教授說過TM是萬能電腦,看完這本書後,終於明白為什麼TM可以計到任何可以計得到的數,即可以解答任何能找出答案的問題。再一次佩服Alan Turing的天材,TM的構造極其簡單,可是沒有任何機械能超越TM的解題能力。

最初開始讀這本書時,我不明白language同電腦有什麼關係,不就是一串串不同的string,起個state machine去判斷一個input是否屬於language之內,程序上是有點麻煩不過也不是很複雜,要用咪call library囉。去到context-free grammer開始看到有點關係,至少寫compiler的第一步就是要parse個syntax tree。一直以無比的耐心閱讀著,逐步逐步follow書中的proof,然後有一天開竅了,忽然間看到language和solve problem之間的關係,任何能夠解答的問題都是一個數學題,電腦就只是從機械化地處理input,然後給一個output的系統,output可以是答案,但更多時間只是一個yes/no answer,又或者更基本的halting problem。找出一個問題的答案,只是最表面那層,找出一問題有沒有可能有答案,如果有答案的話,有限時間內能否找到,那些bounding的meta問題,才是電腦理論的核心。至於如何寫個行得快些慳位些的algorithm去解題,已經是應用層面上技術性的次要問題。

若果不打算理會那些proof,這張圖表大慨是全書內容的總結。老實說那些proof讀完大部份都忘記了,能夠記得大慨就只有這圖表的內容。不過讀proof的最大得著,是讀proof會潛移默化你腦袋的思路,看完知道的東西和未看差不多,但再遇同類問題時會有一份直覺。

初版pdf下載,我看的是第二版實體書。

幼女戰紀

很少可有動畫,在我看完第一集後,已經令我一頭栽進去,急不及待找漫畫追看後面的故事。看完漫畫版的最新連載後,依然意猶未盡,繼續一口氣看輕小說一去。可惜我不慬日文,輕小說的中譯本只出版到第五卷,如果我懂日文的話,恐怕我會連原文也照啃下去。平心而論,《幼女戰紀》」算不上是一套上乘的作品,甚至乎設定有點亂七八糟。這本輕小說,說穿了是一個軍事宅作者,寫給軍事宅讀者看過癮過癮。幼女只是賣萌的包裝,實際上內容完全不萌不頹,是一本非常硬派的空想軍武小說。

故事背景是近年很流行的異世界轉生,中年軍武宅大叔轉生去一次大戰前的平行世界,運用現代軍事知識打遍天下無敵手。大叔心配蘿莉面孔非常惡趣味,看見蘿莉模樣蘿莉聲音,說著發自大叔內心的冷血台詞,這個反差怎樣也萌不起來,不過倒別有一番黑色幽默感。故事中什麼X存在,主角要反抗命運等等,完全不是故事重點,不過是作者隨口嗡把空想世界合理化的藉口。貫穿整個故事作者只有兩道板斧,一是把現代戰爭理論,如制空權,超限戰等劃時代慨念,以及真實歷史的先讀攻略,放回一次大戰的假想世界,二是主角整天想著如何調回安全的大後方享福,陰差陽錯因為種種誤會,總是把她送回戰鬥最激烈的前線。

《幼女戰紀》雖說是魔法配現代軍事風格,空想世界中幼女便屬於魔導士的兵種。不過劇中魔導士不外是台火力較猛的戰機,除了因劇情需要主角偶然會放地圖炮外,一切都遵守乎合正統軍事常識,主角威能頂多讓她打贏每場戰鬥,並不足以左右整體的戰局。熟悉歐洲一戰和二戰歷史的讀者,會看得很爽,尤其歷史有如果的可能性問題非常有趣。小說去到第二卷過後,作者索性把一戰和二戰撈亂來寫,甚至懶到把歷史名將,如載高樂,隆美爾等人,搬過來照直用。

動畫版的作畫時好時壞,有幾場空戰畫面流暢精彩,空中纏鬥鏡頭運用非常出色。不過動畫版的人設實在令人莫名其妙,主角幼女倒也沒有什麼,最多人咎病是副官的臉相,從漫畫版華麗的軍裝美少女,變成動畫版的智障大眼妹模樣。至於其他男性角色的設定,相信沒有人會去理會。小說原文很多長篇大論的政治和軍事知識,動畫全部刪掉有點可惜,不過那些東西照拍出來,恐怕會悶死非軍武宅的其他觀眾。原著中很多微妙的誤會,動畫版完全拍不出那份讓觀眾會心微笑的感覺。反而漫畫版取得很好的平衡,小說中要花幾版紙說明的硬軍事知識,在漫畫配上插圖和解說後更清楚易明,真是一幅圖畫抵得上一千字。

這套動畫軍武宅一定要看,更要看漫畫和輕小說,因為這套作品是為我們度身訂造的。至於對軍武沒有興趣的朋友,老實說我不肯定你會得明多少。看不明白就不能理解本劇的精萃,不知就裏的以為是一大堆巧合和超展開,熟讀歷史的朋友一看便看懂出處。

終末的伊澤塔 Izetta: The Last Witch

傳統的魔女一般是騎著掃把飛天,《終未的伊澤塔》中的魔女,卻是騎著機關炮飛天。光看這個魔法結合現代軍事的組合,便足以引起我觀看的興趣。《終末》的舞台發生在二次大戰的架空平行世界,除了國家名稱和人物是虛構外,基本上可以完全代入現實世界的歷史中。德國在吞併了東歐和法國後,向中立向小國(看地圖應該是瑞士)發動侵略,落難公主喬裝潛逃,去遊說同盟國出兵。半途公主被德軍俘虜,解放命中註定一對的最後之魔女,然後上演一齣魔法大戰飛機坦克的好戲。動畫前半部魔女大開無雙,現代軍隊在她面前不堪一擊。看魔女騎著機關炮和戰機纏鬥,揮手把中世紀的刀劍從天而降打坦克,小國在德國的大軍壓境下,憑魔女一人的戰力反敗為勝,看得很爽很過癮。公主和魔女百合放閃亦是賣點之一,這套動畫很希奇地沒有男主角,男性角色在劇中的主要用途,似乎只是用來護花送死。

魔女義名上掛名主角,不過她倒像是劇情工具,就如機械人動畫中的機械人一樣。她基本上只一個心地善良的少女,曾經被小時候的公主救了一命,於是回來報恩。公主才是真正的主角,她角色的描寫意外地立體,非常討人歡喜。不論是她遊說列強出兵抵抗德國入侵,演講鼓舞戰場上戰敗的士兵,父主駕崩後擺平國內勢力,到介紹魔女出場的公關表演,充分展現出小國領導人的政治智慧。故事描寫她的雄才大略之餘,亦不忘展現出她少女應有的感情,會與魔女,女侍,護衛一起偷走出城堡到街上吃蛋榚。公主寧可亡國也不願驅使魔女當兵器來用那一段是神來之筆,觀眾也分不清到底她是天生好人,還是她城府極深超級攻心計。心底裏知道若魔女不願意,一國之君不可能命令魔女做事,只有用愛才能讓魔女心甘情願為她賣命。

動畫一季播完,故事主線很王道,四平八穩,工整但欠缺驚喜,不過倒也看得很舒服。後半部德國的複製白之魔女出場,演變成黑白魔女大對決,過程有點展超開,太過多巧合的裏設定。不過總不成一直讓主角開無雙,最後小國打贏列強統治全世界,所以只能弄個與主角能力相若的宿敵出來。故事中白之魔女的傳說寓意深詳,白之魔女愛上小國王子,在外國入侵時,用魔力保護小國戰勝敵人,然而最後魔女被王子出賣殺死,因為王子害怕他死後,沒有人能控制得住魔女。故事中列國開會討論戰況,魔女才初陣展示魔法威力的可能性,美國代表已經把列為小國與德國相同等級的威脅。終未魔女與白之魔女命運的不同,大慨是終未魔女最終耗盡魔力,在戰勝白之魔女之後,變回一個平凡人,公主永遠都不用擔心她的力量能威脅世界,故事才有一個幸福快樂的結局。任何超乎想像的強大力量總是叫人害怕,儘管力量擁有者並沒有惡意,單是力量本身帶來破壞的可能性,不得不讓人除之而後快,魔女如是,超人如是。力量擁有者為什麼沒有野心,不如索性自已當世界統治者,大慨如此設定故事便沒有戲唱了。

Gundam Iron Blood Orphan 機動戰士高達 – 鐵血之孤兒

高達一連幾套低齡向作品如《AGE》和《復國G》,今次回到硬派寫實軍事的風格,讓一眾老UC迷有耳目一新的感覺。《鐵血之孤兒》沒有太多舊世界的包伏,除了主角機是傳統紅白藍人面有黃色雙角外,可以說是完全沒有舊高達的影子,連武器也以實彈和實體劍為主,在《鐵血》的世界沒有光劍和死光槍(因為納米塗層讓光線武器無效化),打鬥場面很粗礦狂野,節奏感很強,看得很爽。

若果不是第二季後半劇情暴走,主角群(特別是金毛)的忽然智障,《鐵血》幾乎可以升上神檯,成為與Wing並列的劃時代作品。故事有別於傳統的聯邦大戰自護式的全人類戰爭,主角是一群命賤的少年傭兵,陰差陽錯接下護送革命少女到地球的任務,然後人在江湖身不由已,只能一直向前行,最後被迫上絕路。機體和主角威能的設定很有特色,不再是鬼扯的新人類精神力量和無敵試作機。故事世界中的科技發展,自末日戰爭以來停滯了三百年,主角的高達是出土文物,比新機體優勝之處只是搭載了人腦直連系統的黑科技。人腦直連手術成功率低,末日戰爭後被政府被禁止使用。孤兒的性命不值錢,可以用來進行人腦直連手術的實驗,手術成功便送去當傭兵,手術失敗變了癈人便由他自生自滅。

《鐵血》第一季好看的地方,是鐵華團一眾人如何爭扎求存,在絕境中打出一條生路。儘管公主要和平理性爭取火星殖民地獨立自主,鐵華團沒有什麼要改變世界的理想,他們不過是想吃一口安樂茶飯,不甘當別人完用即棄的棋子。第一季除了打戲有水準外,文戲的處理亦十分細膩。第三小隊被上司叫去送死,只有叛變死裏求生。公主在旅途中教團中小孩識字,場面不多但很有實感,知識可以改變生命。其中一集殖民星爆發工運示威,被野心家煸動變成暴動,再以此藉口出兵鎮壓,直情是現實世界政治的縮影。戲中人性刻劃很立體,就算是配角也很有生命,如肥仔的哥哥靠努力從貧民窟爬出來,過著安穩的白領生活,想法站在當權者一方,社會穩定和諧比解放受迫壓的人民更重要,對照著一無所有的鐵華團,什麼都沒有便不怕有什麼可以失去。

駕高達三日月掛名當主角,但我認為真正的主角是團長奧加。他與以前高達的艦長不同,他是鐵華團一眾兄弟的精神依靠,他所作的每個決定,都背負著鐵華團眾兄弟的命運,因為他的作戰決定,令到兄弟陣亡那場內心戲,描寫得十分出色。而今次駕高達的主角三日月,與之前的中二病高達機師完全不同層次,比同是童兵出身的00剎那和Wing希洛心理質素更高。殺人完全沒有迷惘,戰場上不是你死便是我亡。亦不曾思考戰爭的意義,那是奧加的工作。不過他整套戲除了駕高達外,沒有多少發揮,有始至終都只是奧加的劍,或者可以說他角式主要功用,是側面描寫童兵的慘況,襯托出《鐵血》世界的無情。

第一季鐵華團護送總統老伯抵壘一戰成名,又加入了老爺子的黑幫背後有大靠山,靠接保安生意理應可以過不錯的生活,雖然工作不是全無危險性,但也只限於黑社會爭地盤的小規模衝突,不是真正搵條命去搏的戰爭。然後故事就不能這樣平淡地結束,於是編劇只好扯出號角的內戰的大陰謀。第二季劇本質素急轉直下,寫不出第一季那份細緻的感情戲,變成為推劇情不斷發生新事件。鐵華團被金毛一句「火星之王」點得團團轉,甚至為什麼而打都說不清楚。第二季加入的新兵三人組,地球支部打號角的代理人戰爭,加了新元素卻沒有發揮空間。連上季性格最立體,成長最多的公主也全職當路人。

第二季前半的問題只是人物細節描寫不足,還不是致命傷,打MA那段雖對劇情沒有任何作用,至少打得熱血服務觀眾。義兄和孖辮被殺是第二季的最高點,鐵華殺死土豪替義兄復仇後,劇本便一落千丈。我其實頗喜歡主線的大橋,最後金毛起義失敗,鐵華滅團的結局。若果編劇手法高明,寫出有水準鬥智鬥力的戰鬥,最後時不與我也無奈地戰敗,不失為一個經典悲劇。金毛忽然智障,龍頭棍巴力只能看不能打,三日月忽然唔夠朱茉打,老狐狸出不停外掛滅絕魔劍,高達竟然被拿著地圖炮的雜魚打死,難怪觀眾罵聲四起。若果給我重寫後半段的劇本,我會保留滅團結局,重點是如何合情合理地讓老狐狸打贏金毛。

首先我會把起義的重點放回科技創新上,三百年來的科技沒有進步過,才是號角變成一潭死水,七星家族千秋萬代的主要原因。情況就如中世紀貴族世襲,人民沒有向上爬的通路一樣,到了文藝復興時期,科學突飛猛進,帶來新轉變衝擊舊有制度,讓有能力的精英階層取代無能的舊貴族。劇中金毛成功開發安全的人腦直連系統的手術,正正便是新科技衝擊舊思維的箭頭。人腦直連的科技本身沒有道德好壞,因為成功率太低才被冠以惡名。若手術百份百安全,每個人沒有理由不安裝這個好使好用的系統,就好似《攻殼》的世界一樣。金毛不只自己裝人腦直連,他手下起義的士兵都一起裝人腦直連。那麼他革命的王牌便不是中看不中用的巴力,而是一隊接近鐵華團戰力的精銳MS部隊。劇本可以把號角分為三派,舊七星家族是保守派,金毛是激進革命派,老狐狸只是改革派,他同樣認為應該解禁黑科技。他與金毛理念不同之處,可以改寫成金毛打算推翻號角帶來世界新秩序,而老狐狸認為號角存在對世界和平是必需的。

金毛高舉起義旗,伙同鐵華先在地球打敗七星保守派,用他們人腦直連系統應該易如反掌。然後照舊上太空,打老狐狸的月面艦隊,戰力比例照舊二比一,反正戰艦多少不是決勝關鍵,高達一向都是打MS戰,戰艦不過是運兵船。金毛出人腦連接黑科技,老狐狸便出滅絕魔劍黑科技,黑科技打黑科技,戰況不是一面倒的屠殺,而是不分高下的拉鋸戰。老狐狸先是小勝,地圖炮重創金毛的運兵船隊。但除了第一波攻其不意殺了幾台MS外,地圖炮打不到金毛靈活的MS部隊,不過在魔劍的火網下,金毛的MS部隊亦強攻不下老狐狸的陣式,鐵華團要去突破敵軍防線打開一個缺口。要保留流星號長距離狙擊的名場面,改為打中旗艦,不過老狐狸棋高一著,早料到敵方也有少量魔劍,早已改乘另一艦,旗艦放空城計當誘餌。戰況久持不下對金毛MS隊越來越不利,因為人腦直連對身體的負擔。當金毛MS隊打到接近極限時,老狐狸秘密的王牌出場,紫毛和茱莉的第二代人腦直連系統的試作機,紫毛那台用第一季人棍個腦,茱莉那台可以用小辦子個腦,早幾集求其找個機會給肌肉仔提早復仇便可。

面對新試作機金毛起義部隊兵敗如山倒,鐵華救了金毛逃回火星基地。老狐狸照舊包圍基地殺無赦,金毛走頭無路喚醒MA打算同歸盡,鐵華團則專心著草走路。金毛解封了MA便飛上火星軌道,單機殺入MS主力大部份空降了在火星地面的月球艦隊,反正巴力沒有什麼表現,送他可以單體飛出大氣層的能力又何妨。金毛打紫毛那段要保留,重點要強調新科技小型魔劍打贏三百年前最強的機體。兩機同時大破,不過金毛因為腦袋負荷過度癱左,紫毛打開巴力駕駛倉和金毛慢慢傾,最後成全金毛的遺願送他上路。火星上基本上是大混戰,三日月保護基地獨自擋MA,茱莉趁機叫軌道上的MS放魔劍殺死MA,然後舊照順手KO埋打MA打到半死的高達。戰後的劇情大致上保留,老狐狸是改革派,很順利成章接收號角,可以加多小小講他是假民主,茱莉依然當號角頭號王牌,但她的戰功是打敗MA,比打敗高達地位更崇高。至於鐵華團一眾人,因為人腦直連解禁,他們被歧視的最大原因消失了,他們再不是地底泥,反過來安裝人腦直連才是上等人。任何人也可以安裝人腦直連,便不用拐帶孤兒去安裝了,最根本的童兵問題解決了,算是大團圓結局吧。

笨大不如請我當編劇吧。

Antifragile – Nassim Nicholas Taleb

憑《黑天鵝》預測零八年金融海嘯一舉成名的Nassim Nicholas Taleb,很多讀者理所當然地把他的新書《反脆弱》歸類為經濟學書藉,其實這是一本關於哲學的書。Taleb除了是基金經理外,他的另一份正職是哲學教授。這是一本很特別的書,若果你只想雞精速成地一覽書中有什麼有用的東西,不妨看網絡上的書評或閱讀心得,甚至什麼也不用看,只需要看看封面書名下方的副標題就夠了。這本書的內容一句講完:脆弱的相反,不是堅固,而是反脆弱。脆弱者不堪動蕩的一擊,堅固者也只是延遲被動蕩擊破的時間,反脆弱則越亂越好,一個以生物進化為籃本的有機系統。

雖然全書重點一句講完,Taleb可不是騙稿費,才寫這部五百多頁的鉅著。若果說他的前作《黑天鵝》和《隨機致富的傻瓜》是外功招式,這部《反脆弱》則是內功心法,把他畢生的投資和做人哲學,對隨機律的深入理解,整理記錄下來的思想寶典。「反脆弱」這一個慨念,若果你明白的話,書中講的一切十分理所當然,甚至有點「阿媽係女人」的感覺。不過剛開始讀這本書時,「反脆弱」的慨念顯得非常不合常識,作者需要花費不少篇幅,層層漸進地用不同例子,逐點逐點去啟蒙讀者。這是一本你明白就明白,不明白就不明白的書,明白了便一理通百理明。在閱讀的過程中,會有「叮」一聲突然開竅的剎那。開竅前,你會覺得這本書是癈話,書中的理論是毫無根據的亂說;開竅後,你會覺得這本書是癈話,這麼淺的東西,那需要如此長篇大論。

若果看完這本書的得著,只停留在「反脆弱」的應用層面(外功招式),如要擁抱改變,不要害怕失敗,慎防「贏粒糖,輸間廠」,如何利用「脆弱性」的不對稱,把風險轉移到他人身上等等,恐怕錯誤解讀作者的原意。看這本書的得著,是改變我對世界的看法,從新認識風險的定義(其實只是延續兩部前作的主題)。在理論知識至上的現代社會中,不論是科學還是社會政治,人類有一種全知全能的傲慢,彷忽能看透世事因果,足以預測隨機事件,而對於自已無知的無知,卻是最危險不過的事。

書中第六卷是作者的生活健康指南,推祟傳統自然療法,有些觀點一針見血指出現代醫學制度的問題,不過有些內容缺乏科學根據。詭異的是,現代人迷信科學根據,正正是「反脆弱」批擊的對像之一。書中第七卷是建基於「反脆弱」慨念的政治和道德哲學,經濟學上的「代理人難題」,現代資本主義產生貧富懸殊的問題,作者把問題核心歸咎於「脆弱性」的不對稱性上,並以此為基礎提出如何改善社會制度的機制。這一章的哲學理論,正好為我提供另一個角度去解釋右翼「新自由主義」比左翼「社會主對」正確的理據,不過還需要時間去消化整理,作者指出「公司法人」風險上不對稱的這個關鍵。

這本書不容易讀,不能只單方面吸收書本的內容,最重要是反思然後把思想內在化,大慨哲學書通常都是比較難讀吧。

星之夢 Planetarian

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《星之夢》改篇自Key社的視覺小說,原著遊戲(其實沒有得玩,只是按既定路線看故事)於2004年推出,有別於Key社以戀愛為主題的其他作品。這是一部輕科幻小說。故事講述世界大戰後的未日世界,核子冬天令天空被永久雲層遮蓋,城市被失控的自衛機械人佔領,人類留落荒野爭扎求存。主角是入城的拾荒者,一邊躲避機械人的追殺, 一邊尋找有用的資源回城反變賣。他在一橦百貨公司頂樓的天文館,遇上了負責解說星空的機械少女,展開一個淡淡憂愁的催淚故事。

本篇的故事很短,只有五集電視動畫,為免劇透詳細故事內容在此按表不述。其實故事情節很簡單,角色就只有兩個人,這是一個要用心去感受的故事。觀眾要代入主角活在未世去思考,試想像幼年時看過的星空,時隔二十年再次看到,那份感動和星空帶來的希望。劇場版追加CD廣播劇《星之人》的內容,講述年老主角臨終前的故事,把投映機和關於星空的傳說,交託給下一代小孩去繼承「星之人」的使命,本篇故事則以回憶穿插戲中。《星之夢》的配樂十分閱耳,很適合做成音樂盒,以音樂喧染感情,一向是Key社的強項。

現代人在城市生活,晚上光害污染嚴重,看不到什麼星星。沒有看過星空美麗的人,不知能否理解這部作品的主題。我有幸去國家公園露營時,看過一片完美的星空。國家公園入黑後有燈火管制,方圓數十里沒有半點燈火。抬頭望向晚空,不只滿天星宿清晰可見,銀河並非一條白色模糊的光帶,而是由成千上萬點不同色彩的星光所組成。那一剎,我感受到地球的渺小,萬物的奧妙,有點理解為何古人會對著星空膜拜,為星空創作很多神話故事。科學告訢我們星光只是不知多少光年外的星球,卻讓我們失去對星空的浪漫想像。在一個看不到星空的未世,星空代表著什麼意義呢?我是有話想說,不過還是盡在不言中比較適合,讓讀者自已去感受《星之夢》。

逃避雖可恥但有用

日劇熱潮每隔幾年又再掀起熱潮,自2013年《半澤直樹》以來,《逃避雖可恥但有用》(簡稱《逃恥》)相信是最具話題性的日劇,結局篇在日本更有超過20%的收視,雖然比當年《半澤》的45%還差一大截。《逃恥》原作改篇自少女漫畫,故事為女性觀眾受落是意料中事,不過劇集同時俘虜男性觀眾,相信女主角新垣結衣功不可抹。男主角星野源飾演草食系電腦宅男,進化成拒絕戀愛的絕食系,竟然陰差陽錯有個大美女住進他家,當起「月薪嬌妻」照顧他起居飲食不特止,還要主動積極地女追男,簡直是一眾宅男的最終幻想,難怪他們看得如此投入。

原著只是一本很平凡膚淺,甚至有點沉悶的少女漫畫。電視編劇改編寫劇本時,以三高女性就業因難和家庭主婦的生產力的角度切入,成功為劇集加上分析社會現像的包裝,引來一群平時不看日劇的時事評論員,亦乘機借此話題抽水,替劇集作免費宣傳。劇集的話題性吸引觀眾收看,編劇再落力加添搞笑的橋段,如女主角腦洞的妄想畫面,惡搞陳年舊電視節目,再加上無敵可愛的新垣結衣,留著原本只打算開來看話題的觀眾,慢慢累積人氣和收視。原著漫畫也有少量惡搞的跳線場面,但電視版的加料炮製則更上一層樓,特別是第四集玩福音戰士畫面文字,百合阿姨重遇舊情人插八十代日劇舊歌,簡直是神來之筆。

《逃恥》的故事本體有點單薄,中段女主角要打開男主角心鎖那段,俊男配角和阿姨母子戀的支線,主線始終源於少女漫畫,劇情有點婆媽無聊。幸好編劇節奏掌握得好,故事中穿插的笑位和結衣賣萌,讓劇集保持愛情輕喜劇的魅力。除了首兩集受薪老婆這話題點子外,一直要到最尾一集才有新有見地的觀點。男主角想正式娶女主角當真正的老婆,用理性去分析婚姻,結婚不只是計算可以節省多少錢,而是從根本上推翻第一集老公是老闆老婆是顧員的點子。結婚是夫妻二人的合夥企業,家用只是等同最低工資,老公對老婆的愛是無形收入,最重要老婆擁有家庭這間企業的一半股權。故事中男女主角婚後的家務攻防戰很好笑,最後玩轉輪盤遊戲節目的多重平衡世界結局亦很精彩,若果全套劇集都有首兩集和最尾一集的水準,收視相信必定更加高開。

片尾曲新垣結衣跳戀舞,唱到街知巷聞變洗腦歌,更有不少二次三次創作。最有趣是後半段開始,隨了五位主要角色外,每集換入不同配角來跳舞。最抵死是其中一集,新垣結衣大頭拉手那個鏡頭,竟然變了男人,嚇死人但好好笑。其實片尾跳舞也不是新鮮事物,十年前的涼官春日動畫早已玩過,我有點奇怪為什麼這熱潮現在才吹到日劇。

每逢有日劇收視高開,無記很快便會抄橋山寨,不知道無記幾時會在劇中玩舊節目妄想,如果無記的婆媽劇中間,主角忽然妄想《獎門人》,應該會幾好笑。不過無記要抄片尾舞有點難度,無記劇大部份集片都砍掉片尾,片尾三十秒當然要用來賣廣告好要,廣告收入要分秒必爭賺到盡,不可能如日劇般慢工出細貨。

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