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夏威夷自由行(五) – Oahu環島遊(東岸),與海豚同游

與海豚一起游水,對此我自已沒有特別感覺,不過是老婆小時候的夢想,在夏威夷難得有機會,自然不要錯過。Oahu島有兩個地方可以與海豚游水,一個是Kahala Resort內的Dolphin Quest,另一個是在東岸的Sea Life Park,兩個的價錢差不多,不過Dolphin Quest要五歲以上才可以下水。Sea Life Park我笑它是師奶公園,它的規模十分細,同海洋公園沒有得比,不過勝在可以和海洋動物親密接觸,當然接觸每種動物要另外收費。與海豚游水最搶手,要至少三日前預訂,有三個不同package,貴價團下水的時間長些,又可以同海豚玩花式,中價團都可以同海豚游水。我們參加那個是平價團,基本上就係企定定,海豚游過來摸摸牠,擺個pose影張相。與鯊魚同游也很受歡迎,遊客帶潛水頭盔走入鯊魚館水中,隔著鐵籠和鯊魚近距離接觸。不過我想不明白有什麼好玩,你又摸不到鯊魚,隔著頭盔的玻璃望,與在鯊魚館的玻璃外面望,沒有什麼分別。不想落水濕身的遊客,可以玩餵海獅,與牠玩雜耍表演。最後還有與魔鬼魚同游,價格最平便因為沒人去玩,我去那天其他所有團全日爆滿,而這個團只買出了一個名額,大慨魔鬼魚樣子毫不可愛,沒有什麼人想去摸牠。

 鯊魚館

 摸海龜

 懶洋洋的海獅

我們訂了最早那場海豚同游,九時便去到公園等開門,報到後換泳衣便等落水。一團大約有十五六人,實際落水的時間只有三十分鐘。我們排成行走入水池中,全程在有個淺水區企定定,訓練員會帶隻海豚過來,逐一與遊客親吻握手拍照。拍完照還有很多時間,海豚在我們面前來回慢慢游,讓我們先摸背,再摸肚,然後摸尾,一於摸牠抽水抽過飽。摸完後海豚近距離表演一些雜耎,頂波,飛跳,拍鮨,潑水等等,志在水花四濺弄濕我們。最後海豚來一個拜拜,用尾大力把水拍向我們,本來阿仔不怕海豚玩得很開心,最後兜面兜口中正海豚拍水,喊了。除了摸我們那條海豚外,公園還大贈送,讓我們摸鯨魚與海豚混種生的Wholphin,全世界只有一條,非常罕見。大自然中鯨魚與海豚絕少交配,不過師奶公園早年收留了一條鯨魚公,奈不住寂寞和一條海豚女發生關係,生了世上唯一一條鯨豚。我們一家三口一起下水,沒有人替我們與海豚拍照。不過有人在岸上拍照也沒有用,觀眾席離我們又遠角度又差,要留下與海豚玩的美好回憶,只有乖乖地付鈔買相,一輯六張相加DVD差不多等於海豚同游的票價。師奶公園賣相擺明搶錢,可是你又別無他法,只有死死地氣買,它真識得做生意。阿仔同海豚游完水十分累,人仔累便開始不聽話很難揍。我們在師奶公園吃完午餐後,帶他摸摸海龜和看大水族館中的Nemo魚,便撒退回車讓他午睡,沒有看據說很行貨的海豚海獅表演。

 世界唯一的鯨豚

兔仔石

Kailua海灣

師奶公園距離Wakiki三十分鐘車程,訂海豚同游送免費穿梭巴士接送,不過我們還是自已駕車過法,師奶公園地方不大頂多玩一個早上,下午可以駕車遊東岸。在Oahu島駕車,走東岸的海邊公路最舒暢,公路在懸崖上憑海而建,打開窗吹著海風,收音機播著輕快的音樂,就如電影的熱帶風情,如果駕開逢跑車就更理想了。東岸與北岸的海邊不同,北岸海邊是沙灘,駕車時你只看到一橦橦無敵海景靚屋的前園,偶然從屋與屋之間的空隙才看到海,與海距離就感覺這麼,那麼遠。下午阿仔瞓飽後我們去了Waimanalo海灘玩水,晚餐源東岸北上去Kailua鎮找東西吃。這個鎮算是Oahu東部的市中心,因為附近有兩個美基地,一個空軍基地,一個海軍陸戰隊基地。Kailua鎮不如Wakiki或Honolulu般多遊客,除了沙灘外沒有什麼特別的景點,倒像美國本土的市郊小鎮,很平和舒服。吃完晚飯回酒店,最快是走61號公路,穿過隊道南下回Wakiki,但我卻選擇繞遠道,向西走H3高速公路去珍珠港,再回頭南下去Wakiki。H3高速公路是十分值得看的美國十大工程奇蹟,峽谷中的高架橋穿過原始森林,好像星球大戰第六集武士復仇,Endor星叛軍森林基地的景色。

 東岸的海邊公路

 籃色的天,籃色的海

H3高速公路

夏威夷自由行(四) – Oahu環島遊(檀香山)

Honolulu中文一般稱為檀香山,位於是Oahu島南岸,包括市中心,Wakiki酒店區,鑽石頭死火山等地區。據說早年盛產檀香木因而命名,不過我看不到有檀香樹的影子,可能全部早已被砍伐掉。因為這區在酒店附近,自駕遊出入十分方便,不用刻意安排行程,有點時間想外出兜風,又或者去其他地方順路經過,便選擇一個景點去看看。正如全世界所有旅遊城市一樣,檀香山有很多騙遊客的所謂景點,那些一日巴士團用來充場面,不外乎下車讓你拍個照,讓行程看起來好像很豐富。那些騙遊客的景點,什麼市議會,Aloha塔,舊皇宮等,我一個也沒有去,儘管天天駕車都經過那些地方。有一個景點很值得去,但我今次沒有去到,是浮潛勝地Hanauma Bay,可以近距離觀看珊瑚和海洋生物,不過阿仔太細不懂浮潛沒法去。以下我會逐一介紹,我今次利程去了的景點。

 鑽石頭死火山

 看見整個檀香山

 藍天碧海

 回看鑽石頭火山口底部

Diamond Head鑽石頭死火山在Wakiki以東,基本上Wakiki拍照總會見它當背景。高空望下去呈環型,很明顯的一個火山口,現歸國家公園管理。遊客穿過隊道到火山口底部中央,然後沿山徑走五百英尺登上山頂,一覽檀香山和太平洋的景色。駕車去要早點出發,因為公園內的停車位有限,亦可以坐Wakiki的觀光巴士過去,如果坐公共巴士則巴士站在火山口外,要自已步行一小段路程穿隊道。很多遊客進去火山口底部便算數,並沒有登山,他們便錯過全檀香山看風景最靚的地點。我為了這次登山行程,特別買了個可以孭仔的行山背囊,阿仔坐特等席舒服地有人背他上山,可憐我做驢子駄背著三十磅上山。沿途阿仔很開心地與我一同唱hi-ho-hi-ho登山歌,豈料差不多上到山頂時他竟然睡著了,完全錯過美麗的風景。早知他睡覺不看風景,不如留他在車上睡過飽,枉費我背得這麼辛苦。上落山大約要兩個小時,記得帶足夠的水,小心不要中暑。

 檀香山市中心的景色

 軍人墳場

想看檀香山的風景,但又怕登山辛苦,可以去另一個死火山Punchbowl。那兒是太平洋軍人墓園,火山口底部安葬著為國捐軀的軍人,可以駕車穿過墓園直達火山口的觀景臺。不要以為去軍人墓園很大吉利事,那兒不似香港的墳場般陰森恐怖,返而白色正的方型細小墓碑,一排排整齊地平放在草地上,面向勝利女神像的大理石紀念碑,有一份莊嚴祥和的感覺。Punchbowl勝在遊人少泊車容易,雖不及Diamond Head高,但正面對著檀香山市中心,一百八十度的全景也很美麗。

 霧鎖山頭

Pali Lookout Point的景色

位於六十一公路(Pali Highway)的Pali Lookout Point,應該是Oahu最受歡迎的風景點,位於貫穿島南北公路之中,是一日環島團必經之路,所以常常看見一車車的遊客。這個觀景臺位於兩座高山之間,峽谷懸崖之上,遠眺望向島東岸。可能地理影響氣流的關係,太平洋吹來的海風,一定要從這兩座山之間穿過,這片峽谷風勢特別強勁,不小心衣物便吹走了。那兒還是古戰場,三百年前夏威夷皇帝一統四個島,便是在這個懸崖上一戰定江山,打輸仗的士兵真正的走投無路,被迫跳落懸崖。

 夏威夷博牠館

 天上飛的鯨魚

 熔岩科學實驗表演

Bishop博物館是夏威夷的主要博物館,我們因為是溫哥華科學館會員,可以免費入場。最後一天早上退了酒店房,晚上才搭飛機走,下午沒有地方去,不能去沙灘不能去遠地方,去博物館簡單輕鬆又可以嘆冷氣。與其他地方的博物館大同小異,最主要當然是展覽夏威夷土著的歷史,文化,藝術,動物標本等等。博物館分為四座展館,有關於夏威夷一切的傳統博物館,有講解火山和海洋地理的科學館,有三百六十度天幕投映的太空館,還有每期不同主題的特別展館,我們去的時候正做世界名吉他的展覽。

 防波堤

 似不似XP的桌面呢?

 海邊公園

我們還去了Kakaako Waterfront Park,一般遊客不會去這個公園,都是本地人去居多。公園內有兒童博物館,可惜我們去那天剛好休息,白走一趟。公園本身沒有什麼特別,很普通的一個海邊公園,沒有沙灘但有些小山丘,有防波堤也有長凳,可以吹海風看海浪,也有些釣友來釣魚。有些小朋友會檢來紙皮,坐上去在山丘玩滑梯。我也找了塊紙皮給阿仔玩,面向大海從山丘山滑下去,雖然無無聊聊,他又似乎玩得很開心。

夏威夷自由行(三) – 珍珠港

喜歡歷史和軍事科技的朋友,去夏威夷一定不可以錯過珍珠港。當年日本仔偷襲珍珠港,直接令美國介入第二次世界大戰,最後日本仔吃兩顆原子彈敗收場。現今珍珠港依然是美國太平洋艦隊的主要基地,可以離遠看見海軍基地內停泊的最新型戰艦,而海軍基地更是夏威夷一大經濟支柱。當年偷襲珍珠港和二次大戰的遺蹟,則成為歷史紀念館讓遊客參觀。珍珠港遊客區有五個主要景點,遊客中心兼小型歷史博物館,亞利桑那號紀念館,Bowfin號溍水艇,密蘇里號大戰艦,和航空博物館。參觀珍珠港,走馬看花的話,一天時間勉強夠用,若果要全部仔細看完,恐怕要二天才夠時間。

亞利桑那號紀念館和密蘇里號大戰艦

絕大部份人說參觀過珍珠港,他們只是去過遊客中心和亞利桑那號紀念館。大部份珍珠港團的標準行程,是先拿看紀念館的船票,等候開船的時間去博物館逛逛,與遊客中心廣場陳列的魚雷,飛彈,高射炮,潛水艇艦橋等合照。到了指定時間去碼頭集合,先看半小時的歷史電影,講解當年偷襲珍珠港的歷史,再坐小船出海在珍珠港中遊船河,前往位於海中心的亞利桑那號紀念館。紀念館是一橦白色建築物,橫放在沉沒了的亞利桑那號上,成為一個十字架,內刻有遇難者的名單。亞利桑那號是當年偷襲珍珠港中死傷最慘重的戰艦,一千多名士兵隨戰艦中葬身海底,而船體亦從此沉睡於水中,只露出炮台的頂端小許。遊客在館內逗留十五分鐘,看看風景,吹吹海風,為死者默哀,便乘下一班船回去碼頭。最開心的是這個珍珠港遊船河費用全免,每天派二千張船票先到先得,旅遊旺季更早上七時遊客中心開門便去排隊,手快有手慢冇。如果不介意付小小手續費(US$1.5),可以去美國國家公園的網站預定船票,不過要一兩個月前預訂,我早兩個星期去訂,八月一路到十月的船票也售完,大慨給旅行團包訂了。訂不到票又不想一早去排隊,還有最後一招,每天早上七時,網站會額外推出三百張明天的船票,我便是這樣成功訂到船票。

 高射炮

Bowfin號潛水艇

 珍珠港中的太平洋艦隊

不過我訂到船票也沒有用,當日珍珠港吹烈風,因為安全理由,下午的船全部取消了,看完歷史電影沒有船搭。不過我完全不覺得可惜,亞利桑那號紀念館我已看過兩次,隻沉船其實沒有什麼好看,紀念館中又要莊嚴肅靜,慳番一個小時去看大戰艦更好。不過歷史電影倒說得中肯,沒有一味說日本仔是侵略者是壞人,反而講當年日本與美國爭奪東南亞資源,美國對日本實施石油禁運,日本仔才要孤注一擲偷襲珍珠港,重創太平洋艦隊換取時間佔領東南亞。美國被偷襲也是活該衰死蠢,明明雷達採測到日本飛機,控制塔竟然誤以為從美國本土飛來的轟炸機,完全沒有發防空警告。地上的飛機又貪方便,全部翼比翼停泊在一起,結果全部給日本仔一開場便炸了,完全沒有戰機防衛基地。

 珍珠港遊船河

亞利桑那號紀念館

我們只在珍珠港逗留一個下午,基於時間所限,只能多看一個景點,潛水艇,大戰艦,航空博物館只能三擇一。上個月才在西雅圖看完航空博物館,比珍珠港的還大還多飛機看,航空博物館可以不用去。大戰艦和潛水艇票價相同,都是二十五美元,大戰艦大隻咁多抵睇多了。不過其實我帶著阿仔也不能看潛水艇,因為潛水艇地方迫夾,走動不方便,四歲以下不許參觀。訂票價也是一門學問,大戰艦和潛水艇同價,大戰艦雖然多野睇,但潛水艇勝在地點方便,停泊在遊客中心對出,可以吸引取了票等坐船的遊客進去看看。大戰艦和航空博物館在珍珠港中的福克島,島上設有空軍基地,海軍訓練設施和軍人宿舍。全島是平民止步的軍事禁區,遊客要坐穿梭巴士過去,落巴士後有荷槍實彈的士兵看守閘門,防止遊客離開景點在島上四處亂走。

 密蘇里號的艦橋

 十六吋口徑大炮

密蘇里號是世上僅存幾艘大戰艦之一,見證著大炮巨艦主義的沒落,取而代之是全方體的空母戰鬥群。戰艦長達三個足球場,九枝十六吋口征的大炮,是大戰艦光榮的標記。每枝大炮射程遠達廿五英里,比地平線還要遠,試想像九炮齊發的場面何其壯觀。密蘇里號更富有歷史意義,一九四五年她駛進東京灣,日本首相在艦上簽投降和約,正式結束第二次世界大戰。密蘇里號八十年代最後一次改裝,添加自動防空炮,海對地導彈等現代裝備,在第一次波斯灣戰爭服役後,最終停泊在珍珠港改裝成博物館。

 日本投降書

 水手睡三格床,很迫

 火控室

二十五美元的票價,包義工帶領的半小時導遊團,講解該戰艦一些資料和歷史,亦可以自由參觀甲板,艦橋,船員倉等地方。若果想看大炮和引擎室,則要另外買三十五美元的導賞團,參觀位於戰艦吃水線下的心臟。不過機器地方有些危險,要十歲以上才可以參觀,我帶著阿仔無緣參觀了。不過只是普通票也很夠玩,我們差不多在船上看了三個小時,學懂很多軍事和歷史的冷知識。不說不知,密蘇里號的十六吋大炮,比大和號的十八吋大炮口徑細,並不是美國的技術不如日本仔,而是十六吋大炮是船身闊度的極限,大炮再大會令船失去平衝,而船身闊度則受制於巴拿馬運河的闊度。密蘇里號的甲板上,當年簽投降書的地方,展出日本投降書的副本,在眾多簽名中赫然看見中文字的簽名,原來是中華民國的代表徐永昌。我初時有點驚阿仔行戰艦會悶,想不到他兩歲人仔十分喜歡大戰艦,除了在甲板上大風要扭我抱外,他在船倉的走廊內自已走來走去,每經過一度防水門便轉下搞下,坐在火控室的雷達前亂按一通他坐在艦橋的艦長椅扮艦長講Yes Sir,顯得十分高興。我以前去過珍珠港兩次,因為不同的原因,總是與密蘇里號擦身而過,望門輕嘆無緣內進,所以今次無論如何一定要去參觀。不計去沙灘游水曬太陽,到珍珠港看密蘇里號,應該是我這次夏威夷之旅,最重要的節目了。

夏威夷自由行(二) – Oahu環島遊(北岸)

如果有人跟你說,去夏威夷Oahu島(即檀香山那個島)環島遊,九成九是騙你的,因為根本不可以駕車環繞Oahu島走一個圈。Oahu島的西北角是郊野公園,沒有車路的,要落車行山才可以去到島最西北端的Kaena Point,我帶著個仔自然不能去了。一般旅行團所謂的環島遊,其實只包括了北岸和東岸,從檀香山出發經過珍珠巷,行島正中央的H1高速公路北上,然後源著海邊的公路走回南岸的Wakiki。夏威夷有山有海景色優美,公路沿途設有不少的景點,就是個大一點的避車處,可以讓七八數輛汽車停泊,遊人也不會逗留很久,大多是落車拍個照吹吹海風,便繼續上路。我們自已租車時間寬裕,不用像環島團走馬看花般,要一天之內看完全部景點。我們的行程把北岸和東岸分開兩天慢慢玩,而在檀香山附近的景點,則分攤在餘下的幾天,順路或興起便去看看。至於決定去什麼景點,我一邊拿著環島團的小冊子,另一邊用手機上Google Map研究,反正大部份遊客都是去那些地方。

走H1公路北上

沒有海龜的海龜沙灘

公路旁的生果檔

我們先去北岸行程,吃過早餐從酒店出發沿H1北上,早上先去北岸的沙灘玩,看海龜,游水,玩浪。中午吃著名的白色路邊蝦餐車,這景點旅行團一定不會停,因為排隊等食等了一個鐘,旅行團多數停附近可以包場快快吃完的冒牌蝦餐車。白色蝦餐車非常好生意,對面馬路的其他餐車則只有小貓三四的食客,我去對面買三明治吃完回來,老婆在排白色蝦餐車的人龍好像沒有動過。牛油鮮蝦午餐好不好吃我不清楚,因為我對蝦敏感不能吃,老婆吃了則說譽過其實,不值得等一個鐘。

排長龍的Giovanni’s Shrimp Truck

等了一個鐘才有得食的牛油蝦

拍烏蠅的韓燒黃巴士

下午我們去太平洋群島文化村Polynesian Culture Center,我記得很多年前我細過去夏威夷的時候去過,還有吃烤豬,看夾腳舞,拋火棒的記憶。不過今次因為帶著仔仔,他要早回酒店睡覺,不能看晚上的表演節目,我們只在下午參觀文化村的主題公園。主題公園不大也不細,一條人工河連條八個展館,每個展館代表一個群島,看一個下午剛剛好。遊客可以先坐獨木舟遊覽人工河,沿途船伕會簡單介紹每個群島的文化特色。每個展館都有表演節目,不過由於我們等食蝦餐車,浪費了個多小時,二點才到達文化村,結果我們只夠時間看了三個節目。

坐獨木舟遊人工河

很有島國熱帶風情的展館

第一個節目是Tanga群島的展館上演的傳統土人婚禮,原來男方不用買結婚戒指,但要潛入水中為新娘採一顆大珍珠。拿了珍珠回來後,老長舉行儀式祝福一對新人,禮成後他們和朋友便載歌載舞慶祝新婚。第二個節目是Tahiti群島(大溪地)的打鼓跳舞,估不到阿仔在轟隴隴的鼓聲中竟然睡著了,可能早上實在玩得太累。最後一個節目去Samoan群島,看靚仔土人壯男表演椰子棟篤笑。這個表演本來很平凡,不過重現土人的日常生活,如何用椰子殼生火煮飯,用土製工具開椰子,把椰肉取出來製成椰奶,最後壓軸表演徒手爬樹摘椰子,但全靠壯男的鬼馬旁述,令這個節目生色不少,觀眾看得開懷大笑。看表演學歷史,不講不知,原來Samoan群島一分為二,西邊的是獨立國家,東邊的則是美國領地。

土人婚禮

猛男椰子騷

文化村的主題公園的展館五時便關門,大部份遊客留下來吃烤豬晚宴和看表演,視乎晚餐的菜單和看表演的座位,票價從六十九美元起,到最貴的VIP席豪華餐要過二百美元。等吃晚餐時段有兩個額外節目,一是看IMAX 4D電影介紹夏威夷風景,看夏威夷那些人煙罕至的火山,原始森林和海岸,就像在看國家地理記錄片,我們雖然沒有購票看晚上表演,不過竟然來了順便入場看埋IMAX才離開。第二個節目是坐觀光電車外出,去看附近的摩門教夏威夷總堂,就是那些星期六早上拍門擾人清夢,又或在街上西裝骨骨阻街拉人傳教的傢伙。如果不想被人精神騷擾,便要小心不要搭錯車去錯地方了,不知道文化村收了摩門教多少的廣告費。

回程時我們開始肚餓,一來趕著回檀香山吃晚飯,二來天黑也沒有風景看,我們不走海邊的風景公路,行61號公路隧道,從島的東北岸穿過群山,不用二十分鐘便回到檀香山了,這天行程大約看了四分一個島。

夏威夷自由行(一) – 不用預先計劃行程的渡假

夏天帶小朋友去旅行,要享受陽光與海灘,首選自然是夏威夷。阿仔才不過兩歲多一點,始終不放心帶他去落後國家,還是去美國比較安全和方便。去夏威夷行程前不用花太多時間計劃,先訂機票酒店套餐再租車,到步後才看天氣決定行程,天氣好陽光普照便去沙灘,陰天便去其他觀光景點。出發前例出一張清單,寫下想去看的地方,原本打算一天安排三個節目,讓仔仔在車程中睡覺休息便可以。結果發現他太累發脾氣很難搞。帶著小朋友去旅行,不能把行程排得太密,一天頂多只能做兩件事。吃完午飯讓他回酒店睡一覺才出動,或者他在車上睡著了到步也不要叫醒他,停車讓他睡夠了自然醒,下午才有精神玩得開心。

Aqua Bamboo酒店

Wakiki海灘

Wakiki街頭拿著滑浪板的遊人

這次我們選擇住在Wakiki的Aqua Bamboo酒店,四星,價錢中等。套餐可以選平五百美元的酒店,差不多便宜三分一。但我擔心太便宜會不會有問題,Wakiki的酒店大部份很舊,網上評價說有些會漏水和有蟲患。帶著小朋友出門,還是俾貴一點,住質素好些的酒店安全。Aqua Bamboo也有幾十年歷史,但在2012年翻新過,算是中價酒店中房間比較新。房間有雪櫃,爐頭,微波爐,可以自已煮食。午餐晚餐我們出外吃,但全程都是吃過早餐才出門。帶小朋友去旅行,在房吃早餐最方便和省時間。Wakiki的地方不大,只有三條橫街,第一條街面向海灘,主要是無敵海景的貴價五星酒店。Aqua Bamboo在第二條街,看不到海景給前面的Hyatt檔住了,但步行去海灘只需五分鐘,早起身可以先落海灘玩下水,回酒店沖涼才出發去其他地方。酒店提供免費沙灘毛巾和沙灘椅,去沙灘前可以向櫃面拿取,從沙灘回來交回櫃面,不用擔心洗換毛巾的問題,結果我們自已帶去的毛巾原封不動沒有用過。

夏威夷巴士

日本遊客免費專車

租電單車的店,原來在夏威夷騎電單車不用帶頭盔。

去夏威夷要不要租車,要租多少日車這個問題,我出發前也爭扎了好幾日。如果沒有小朋友,其實夏威夷交通很方便,不用租車也可以,旅遊區有免費穿梭巴士,坐公營巴士可達全島,在Wakiki取車可以逐日租車或租電單車,也可以參加一天環島團,有司機車你四處去,反正自已去也是去那些景點。Wakiki出名泊車貴,泊酒店一天要廿五美元,租車也是差不多這個價錢,妹仔大過主人婆。不過同小朋友去遊行,租車錢不能省,有自已架車行程鬆動很多,阿仔喜歡什麼時候睡覺也可以,我可不認為兩歲人仔可以挨完一天環島團。一定要帶自已的兒童安全椅,租車公司也有安全椅出租,一天要十八美元,租它一個星期比買個新的還貴,簡直是謀取暴利。好在Aqua Bamboo位於Wakiki的東端,離全Wakiki最平的停車場Wakiki Banyan只三個街口,八十美元一星期任泊,步行七八分鐘去取車不是大問題。反正也只需要我自已行,回酒店時先放下媽媽和阿仔我才去泊車,早上我取了車才駛回酒店接他們倆母子。

人山人海的Wakiki沙灘

請勿接觸海龜

空無一人的Bellow Field沙灘

遊人不多的Waimalo沙灘

沒有去海灘不算去過夏威夷,但去那一個海灘才好呢?這次我們七天行程先後去了五次海灘,Wakiki海灘去了兩次,近酒店最方便但最多人。如果只是想曬下太陽,浸下海水,想試玩下水上運動又不消費略貴,去Wakiki海灘最適合。南岸邊的沙灘除了去過Wakiki,我們還去了Magic Island,位於Honululu市中心的大公園,本地人去居多遊客比較少,不過沒有在那兒下水。北岸的海灘風急浪大,最適合玩滑浪,沙也比南邊的幼細,但不是每個沙灘也有沖身設施。其中一天我們先去北岸的Laniakea海灘看海龜,很可惜那天沒有海龜游上來。那兒每天也有義工當值,如果海龜游上沙灘,會用封條把海龜圍起來,防止遊人騷擾犤們。看海龜千萬不要去錯Turtle Bay,那兒只有高爾夫球場和高級酒店,沒有海龜的。看不到海龜我們改去Waimea Bay沙灘玩水,那裏有沖身設施,不過停車場很少位,找不位泊車只好又轉移陣地,去距離五分車程的Three Tables沙灘,玩完水再開車回Waimea Bay沖身。東岸的沙灘我首選Bellow Field Beach Park,那兒遊人少風影好,沖身設旎還有熱水。可惜我去那天給美軍徵用來做訓練,遊客止步,海灘上空無一人,遠眺海上望見兩只橡皮艇,我只好拍幾張照片便撤退,南下到相連的Waimanlo沙灘玩。東岸沙粒比較粗,風大但不起浪,沒有滑浪的年輕人,多是一家大細去玩沙浸水。原本也打算去試試西岸的沙灘,可惜沒有時間去不到。北岸和東岸的海灘與Wakiki相比,少好多人比較舒服自在,Wakiki給我很擠迫的感覺。當然迫不迫是個相對的觀念,Wakiki與淺水灣相比便不算多人了。

Fuji XP70 Waterproof Camera – refunded

I am going to Hawaii for a family vacation, so I need a waterproof camera to capture the beach moment of Marcus. I already borrowed one from my cousin, but I saw the Fuji XP70 on sales at Bestbuy for $180. Why don’t I give it a try, it’s always handy to have a waterproof camera when you have a little kid.

The spec of this camera is pretty good, on paper at least, waterproof up to 10m, shock proof up to drop of 5m, 16M pixel, 5x optical zoom and image stabilization. Long story short, after I used it for a week in Hawaii, I already refunded it. It is an OK camera and it is waterproof as advertised, but the image quality is worse than my 2 years old Canon S-100. It has much smaller aperture, so shooting under the sun on the beach is fine, but indoor photos all look blurry without using the flash. The most annoying thing about this camera is the long shutter lag, it feels like forever between I press the shutter and the camera actually takes a snapshot. I think it is even slower than my phone (Nexus 5). A camera is pretty useless if you can’t capture the right moment of the little kid.

There are other little things that I don’t like about this camera is the user interface is quite inconvenient. It is understandable that all the body has to be waterproof, so it limited the functions of the button. I am so used to the ring and dial interface of my S-100, I find it very tedious to pressing buttons many times just to navigate through the menu options. I end up putting the camera in auto mode most of the time because it is too much trouble change the setting back and forth. The waterproof button itself is not responsive, sometime I have to press twice to get camera going. I can avoid most of the buttons by staying with auto mode but I just can’t avoid the zoom buttons.

I don’t need two compact DC and I will have to get rid of one of them. I am happy with my old S-100 and it does not worth much selling it second hand anyway. I am not very happy with the XP70, I can refund for full price and I don’t really shoot photos in water that often. It is pretty obvious which camera should I keep. Maybe I will just buy another waterproof camera if I am going to Hawaii again. Alternatively, I can simply borrow the waterproof camera from my friends. It seems I know many friends also have a waterproof camera just sitting around and collecting dust 99% of the time.

小米竊密,如何自保

強國新貴手機品牌小米,近日被網絡安全專家發現,擅自把大量用戶私隱資料,如短訊,電話薄,軟件清單,甚至照片等等,傳回北京的伺服器,引起一般人對智能電話資料安全的憂慮。最提心跳膽的應該是偷食一族,相信沒有人想變成陳冠希第二,手機中珍藏的閃卡在網上流傳。不要以為不偷情不拍閃卡,手機竊密便不關你事。做生意的人一定會用手機傾公事,若果公司機密資料外洩,讓競爭對手知道,分分鐘咁就唔見幾千萬。打工仔要搵工跳糟,亦會少不免間中蛇王吞噗,而「罪證」統統記錄在手機內。如果給別人捉住你的痛腳,威脅要爆你大鑊,雖然不足以致命,但也周身蟻有排頭痕。

阿媽教落,便宜莫貪。不去貪小便宜用強國出品,俾貴小小轉用蘋果,三叔,Google,微軟出的電話,可以解決私隱安全的問題了吧。外國大公司信譽良好,理論上應該可以放一百二十個心。除非你不知什麼原因給NSA盯上了,那就算你不打電話不上網不出街,像拉登般整天躲在山洞中,恐怕亦難逃一劫。不過如果你對外國大公司仍然放心不下,認為始終信不過資本主義的邪惡企業,除了從櫃桶底摷翻部舊Nokia 3310出來,砍腳指避沙蟲的從此不用智能電話外,還有什麼可以自保的方法呢?

在此我為大家介紹兩個開源(opensource)的智能電話作業系統,用來取代電話原廠的作業系統,加強安全功能保障私隱。使用開源軟件在保安上最大好處,是所有程式碼都透明公開,任何人也可以檢視驗證,不怕大公司偷偷地在軟件中安裝後門。此外,開源系統在網上有大量的資源和支援組群,讓用家客製化最適合自已的系統,安裝一些大公司為保護其利潤而除之而後快的功能,如自動過濾網上廣告。又例如用家可以關掉某個軟件的系統使用權,那個免費遊戲雖然很好玩,但沒有理由讓它查看我的電話簿和跟蹤我的置位吧,它要看便給它一個假電話薄和假GPS位置好了。不要以為要讀電腦做IT的人才能玩開源系統,其實安裝開源系統十分易容,只要懂得英文並有耐性讀完漫長的安裝步驟,照著Youtube或網頁的方法跟著做,誰也可以輕輕鬆鬆安裝開源系統,不會比照著食譜煮餸困難。

CyanogenMod是眾多從Android衍生出來開源系統中,歷史悠久比較出名的一個。(題外話,小米藉此起家的MIUI系統,也同類的Andriod衍生系統)。源生CyanogenMod支援很多電話型號,基本上不缺歐美流行的型號,但中國山寨機比較少。以我所知小米2也有技援,但小米3目前只有用家自已弄的測試版。CyanogenMod的最大好處,是與原廠Anrdoid系統百份百相容,也可以安裝Google Play Store。

我最初接觸CyanogenMod,是因為三叔不再更新第一代Galaxy,只好自已動手尋找安裝門路。試用過幾個不同的開源系統後,不論是自訂功能的選擇,新版本的更新速度,測試系統隱定性,用家組群的支援等等,我認為CyanogenMod都是最好的。自此便決定安頓下來,不經不覺也用了三年多,從CM7一路用到現在最新的CM11,每次換新手機做的第一件事,便是剷走原生系統安裝CyanogenMod。如果你覺得三叔的TouchWiz介面很煩人,一大堆跟機的垃圾軟件浪費記憶體兼拖慢運行速度,那刷機把系統重灌,會讓你擁有一台全新電話的感覺。

Firefox OS是由火狐瀏覽器的Mozilla所開發,定位在Android和iOS兩大系統以外,為用家提供一個開源的系統選擇。目前Firefox OS主攻低階智能電話的市場,目標是一台智能電話只買二十五美元,讓第三世界的用家也能負擔。它仍然在初期開發試作階段,有很多功能還未盡完美,有點像在用第一代Andriod的感覺。不過少看Mozilla的開發能力,相信一年內便會在功能上迎頭趕上。不過Firefox OS的最大問題是軟件支援不足,很多常用的軟件(如Whatsapp,手機遊戲等)還未登陸此平台。Firefox採用與Android和iOS的完全不同的軟件規格,只要能在瀏覽器跑的HTML5網站,都可以變成Firefox OS的軟件使用。長遠應該不用擔軟件數量的問題,因為開發商可以一雞二吃,把網站重新包裝成為Firefox OS軟件,省卻不少開發成本。目前只有少數Android的型號支援Firefox OS,另外還有好幾間二三線廠商,推出預先安裝了Firefox OS的低階手機,測試第三世界市場的反應。

話說某天我網上逛eBay,心血來潮用十美元執了台二手Firefox OS電話回來,純萃貪過癮買來玩玩。電話跟機安裝的v1.1版本太多bug完全不能用,有很多功能還未完工,只是給開發人員作測試用。我跟著網上教材按圖索驥,下載了Firefox OS的原程式碼,花了一個晚上compile系統,把電話升級去最新的v2.1版本。基本上v2.1的完成度頗高,系統隱定可以日常使用,打電話,上網,聽歌,看戲,上Facebook完全沒有問題。當然比不上我日常使用那部旗艦級Andriod手機,不過給小朋友或老人家使用,功能綽綽有餘,它會是一部很好的後備電話。

這篇文章只是很粗淺的簡介,對開源系統有興趣的朋友,不妨到xda developers的網站,進一步認識開源系統。那網站有很詳細的教學FAQ,論壇亦有不少熱心的用家,為初哥解答技術上的疑難雜症。不要怕,只要學,從今天起轉用開源系統,從大企業的手中,奪回自已手提電話的控制權。

如果明年沒有新iphone,摩爾定律的盡頭

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如果明年沒有新iphone,不止明年,後年,大後年,以後也不會有,不單止沒有iphone,所有智能電話,平版,手提電腦,甚至所有科技產品,都不會推出新一代,就算出了功能也與舊年的一樣,只不過改外殼轉個顏色,那會是一個怎樣的世界呢?我們習慣了科技產品不斷推陳出新,早幾年智能電話仍是單核,現在低階機也有雙核,旗艦級更是四核甚至八核。科技產品每過兩年功能倍翻,我們視之為理所當然的事,可是科技產品不可能永無止境,幾何級數的提升性能,而盡頭也許比我們想像的近。

過去半個世紀電腦的飛快發展,可謂全靠Intel創辦人Gordon Moore提出的Moore’s Law(摩爾定律)。摩爾定律有很多不同版本,全部的大意都是說,每十八個月(有一說法是兩年),半導體的功能會翻增兩倍,或曰同一大小晶片能放兩倍的運算單元,相同的成本能獲得兩倍的運算能力。摩爾定律並不是物理定律,只是Gordon Moore對科技行業的觀察,因為科技公司競爭激烈,要在行業中生存,只有不斷研究創新,搶先推出比對手更快更好的產品,於是摩爾定律成為自我實現的預言。

新一代電腦比舊一代快,主要是因為半導體技術進步,晶片邏輯閘的越縮越細小。用Intel的CPU舉例, 二十年前第一代Pentium,晶片上每個邏輯閘的大小是800nm(納米),今年最新的Core i3/5/7,邏輯閘只有22nm,二十年之間半導體技術足足縮小了三十六倍。隨著邏輯閘越來越微小,每個邏輯閘只有幾個分子的大小,已接近物理極限,不可能續繼縮小下去。科學家們一至公認,傳統基於矽的半導體,最小只能夠去到5nm,再細的話傳統物理學並不適用,進入未知的量子物理學的領域。

除了純科學技術上的問題,更大的問題是經濟學上的阻力。每一代晶片工廠造價越來越貴,例如Intel最新的14nm晶片工廠,便花費了五十億美元的天價,而且還問題多多,遲了成年也不能投產。未來除了Intel,台積電,三星等少數業界巨頭,恐怕沒有多少間科技公司,有財力興建10nm以下的晶片工廠。以往推出每一代新晶片技術,都令晶片的運算成本下降,所以科技公司也樂於投放資源於新一代技術。可是這個下降趨勢在28nm到22nm停止了,22nm的成本與28nm大約相同,而14nm的成本預計會不跌反升。這一來很多科技公司會因成本考慮,會選擇停留在28nm或22nm技術,少了公司攤分14nm的開發成本,簡接令14nm晶片的造價更加昂貴,而這個問題在10nm只會更嚴重。電腦巨人IBM便是主要因為成本問題,把晶片工廠賣掉,索性退出了半導體行業。

當電腦科技發展停滯不前,會對我們有什麼影響?首先我們不用每兩年換新電話,亦不用擔心部舊電腦會過時,電子廢物會大幅減少。電腦業會變成汽車業般的成熟行業,去年和今年的車款,除轉了車頭轉子尾燈外,規格基本上大致相同,買一台汽車可以用十幾年。程式軟件行業將會重視瘦身和優化,以前我們習慣了寫擁腫執行緩慢的程式,最緊要趕快出街搶市場佔有率,反正與其花一年時間優化程式,不如等明年新晶片推出,速度慢的問題便會自已消失。晶片設計行業亦會發展薘勃,若果軟件在CPU跑得太慢,只好把功能放進硬件來加速,反正若以某特定的運算能力來計算,在汎用的CPU跑軟件是極之沒有效率。

那我們離電腦科技的盡頭還有多少時間呢?目前28nm是主流技術,只有Intel領先同業在用22nm,接下來還有14nm,10nm,7nm三代技術在開發中,5nm成本可能太高以致無法量產。摩爾定律已有減速的趨勢,若果新一代技術平均要兩三年,那我們大約還有十年的時間。除了把半導體的體積縮小外,還有其他技術可以增加運計效率,如3D邏輯閘,多層晶片,低電壓低電阻晶圓等等,但那些技術並不能帶來幾何級的增長,加起來應該可以延命多十年。那我們最多只有二十年的時間,去研發矽半導體的替代品。替代品將會是什麼,納米碳管,超導體,量子電腦?我不知道那個技術最終會跑出,亦不知道能否及時投產,把摩爾定律延續下去,未來我會在這個專欄,為讀者一一介紹那些新科技。

那我身為一個電腦人,如何面對後摩爾定律時代的來臨呢?二十年後,大慨我可以退休,這個問題,留給下一代的電腦人去解決好了。

Initial D Final Stage 頭文字D最終回

等了十八年,終於等到大結局,不過早已等到沒有什麼感覺了。開創CG賽車先河的「頭文字D」,曾經風靡一時打入主流,連平時不看動畫的人,也懂得什麼叫做飄移,知道藤原豆腐店有台自家用的AE86。可是歲月不饒人,十幾年前創新突破的電腦動畫,在今天連賽車遊戲的畫面都不如。千篇一律反敗為勝的比賽情節,並不存在在比賽以外的故事主線,比賽中令人煩厭的交差剪接,先影賽車兩個鏡頭,然後跳去影充當解話的不同路人,又再跳回影賽車過兩個灣,周而復始直至衝線,早已讓「頭文字D」淪為雞助,食之無味,棄之可惜。

前年「頭文字D」推出第五部動畫,與上一輯第四部動畫原來已事隔八年。由最初緊貼地追看每期的新連載,然後熱情慢慢冷卻,變成等到漫畫出單行本才看,再變成等出了幾本漫畫才一口氣看。大約看到第三十六集左右,連載多年還未看到結局,到最後結果還是放棄了,連漫畫版完結了我也不知道。由於看過看漫畫版的關係,知道每場比賽如何扭橋之處,在賽車中插播的路人對話特別惹人討厭。加上每集動畫龜速上映,每個月才一次過推出兩集,看第五部有在挨動畫的感覺,看得這樣辛苦,都不知道為什麼還要繼續看。

最終回只有一場比賽總共四集,作為Project D遠征的最後一部,作者安排給拓海的對手很有意思。信司基本上就是開場時在秋名山道的拓海,同樣駕著AE86,同樣是從小每天開車,無心插柳練出一身絕技,同樣非常熟悉主場,大慨閉上眼也能開車。這場比賽讓拓海陷入苦戰,是整套動畫中,唯一一場比賽雙方互相超車數次。拓海最終獲勝,一半是靠賽車經驗比信司老練,一半是靠他拋開優雅形像的包伏,為了超車不擇手段夾硬強攻撞開對手,有點以大欺小,勝之不武。

Project D遠征全制霸完滿結束,我總覺得涼介的公路最高速理論吹水唔抹嘴,每次比賽獲勝不是靠司機的天份,便是因為純萃好運,出現不能預測的狀況左右賽果。Project D的D字代表什麼,打啞謎打了整套動畫,答案終於說出來,噓聲媽聲四起。涼介要特訓啟介和拓海去當職業車手,可是之前第三部和第四部中,他們早已遇過職業車手當對手,涼介多次強調「山路哲學」與「職業比賽」的不同。職業車手跑山路吃虧因為賽道習慣不同,同樣山路車手落賽車場也不見得有優勢,片尾中啟介和拓海,真的成為職業車手,只是他們參加跑賽道的房車賽。若果他們是跑山路天材,不是應該成為拉力賽的車手才對嗎?

頭文字D這樣就完結了,作者還欠觀眾一個交代,說好了拓海vs啟介那場幻之對決呢?經過Project D的磨練後,到底是拓海強些,還是啟介強些呢?相信這是觀眾們的一大疑問,快些開拍FD對86特別篇吧。至於年底會上映,reboot重拍的新劇場版,很明顯是反正第五部和最終回造了新CG模型,用得不要浪費。明知是舊材料循環再用,我還是乖乖的上Youtube看片頭,看來我中毒已深,怕且要挨「頭文字D」多幾年。

Robot Girls Z 機械少女Z

日本動畫流行賣萌,飛機,槍械,戰艦,什麼東西,也可以變成可愛的女孩子。這套「機械少女Z」,則是把七十年代的超級機械人,連同一眾敵人的機械獸,統統變成可愛的美少女。主角「鐵甲萬能俠」三姐妹,保衛光子町,對抗侵略者阿修羅男爵和她率領的機械獸少女。還有一眾其他機械人少女,如太空魔龍,三一萬能俠,金鋼飛天鑽等客串出場,來爭奪主角的寶座。

這套動畫只有短短九集,每集大約十分鐘。故事內容什麼的,當然是以輕鬆搞笑為主,劇情玩得很瘋狂,惡搞古老機械人卡通,每週一獸的老土劇情。機械獸少女楚楚可憐,明明是侵略者,結果變成給主角們欺負。主角們美其名保衛商店街,可是破壞力卻驚人,比正牌壞人更恐怖。敵人來襲的花款也很別開生面,從學校運動會,冒牌萬能俠妹妹,溫泉演唱會,無厘頭方案層出不窮。最抵死的是無敵機械人免費試用,打到主角們毫無還手之力,不過有活動時間限制,購買完全版要等下載安裝軟體。劇中的阿修羅男爵最出位搶鏡,甚至我認為她才是真正的主角,一方面要應付上司地下帝國的無理要求,另一方面要又照顧一班無能下屬,最後還因為公司削減開支被炒掉,充滿職場上中級管理夾心階層的無奈。

希望「機械人少女」系列可以長拍長有,玩完七十年代的機械人後,再玩八十年代的機械人,宇宙大帝,六神合體等,一路玩到九十年代的福音戰士。如果有辦法弄到授權,拍套高達MS少女就最好玩了。