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Children of the Mind – Orson Scott Card 心靈之子

《Xenocide》是《Ender》四部曲的最後一部,感覺上卻像第三部寫得太長,要分開上下集兩本書出版。《Ender》系列首兩部小說連續兩年榮獲星雲獎和雨果獎,可惜第三部把故事寫爛了,第四本小說有點雞肋,平心而言寫得其實還可以,只是有失科幻大師的聲名。

繼續上本小說的故事發展,耶穌三位一體,Ender就一位三體。他在超空間走了一圈,創造多了兩具身體出來,於是一個靈魂有三身體。Ender的年老身體在這集退場,整理好與老婆感情關係的後事,就化成灰消失了。代表Ender美好一面的少女版姐姐身體,與養子一起尋找可以移民逃難的星球,然後Jane派遺他們秘密任務,找出製作基因病毒的始作俑者。代表Ender邪惡一面少年版哥哥的身體,則與天材少女去說服聯邦召回艦隊。作者有關未來的想像很八十年代,八十年代日本經濟世界第一,於是他就理所當然地認為在未來世界,日本財團仍然在背後操聯邦政府。一個星球一個民族的想像,寫小說寫起來很方便,小豬星的西班牙天主教殖民地,中國星,日本星,還有太平洋島國星。

天材少女與大和哲學家在語言上的交鋒,互鬥謙卑讀起來是很有趣。作者論述日本人的民族性,中央大國與邊垂小國的不同心態。以日本為唯一原彈受害國的身份,去對照小豬星球面臨黑洞彈的滅絕威脅。可以說是作者嘗試將歷史申延去科幻未來,他在小說題出的論點很有啟發性,不過為了劇情需要論據太一面倒。若果他可以在不悶死讀者的大前題下,更深入探討不同文化的根基,如何申延去適應外太空時代,也許這本小說也能贏得科幻大獎了。

擊退聯邦艦隊和尋找基因病毒的元兇,去到最尾都是依靠Jane的外掛大能輕易解決,《Ender》四部曲去到最後一部,說她是正印主角也不為過,反而Ender的本體變成路人。之前說到聯邦超空間網絡大熄機,企圖去消滅Jane,原來她早有後著,在島國星自稱宇宙神招收了信徒,幫她的記憶備份。作者花了很多筆墨去描寫Jane熄機後靈魂的經歷,在越來越細的超空間網絡游走,與蟲后和小豬星母樹的集體意識共嗚,最後取得少女版姐姐的肉身,由智能電腦轉生成為人,仍然要保持與網絡的靈魂連系,根本就是一個犯規等級的存在。作者長篇大論寫Jane初進肉體的感覺,太慨後來的科幻作品同類橋段寫得太濫,先入為主地認為這段寫得有點俗套,儘管很有可能後來的作品都是參考它。

《Ender》系列本傳完結了,還有外傳《Shadow Saga》和前傳《Formic Wars》十多本小說,心大心細不知應否繼續看Ender世界的故事。有點擔心作者不斷食老本呃讀者,看十多本小說需要很多時間啊。

Xenocide – Orson Scott Card 外星屠異

《Xenocide》是《Ender》四部曲的第三部,首兩本小說實在一嗚驚人,連續兩年奪下星雲獎和雨果獎,兩項科幻小說的最高榮譽,讀者難免對第三部有更高的期望。可惜期望越大,失望越大,這本小說本身寫的不錯,但始終珠玉在前,無法更上一層樓。原本《Ender》是三部曲,不過第三本小說越寫越長,作者只好分開兩本書出版,所以這本書故事只說到一半,還有很多疑團未解釋。

第二部結尾地球聯邦派出大艦隊,帶同空間炸彈要把Lusitania的所有生物,包括人類、小豬外星人和基因病毒,一起撤底消滅,以防止毒病擴散感染全宇宙的人類。艦隊作超長距離光速航行需時三十年才到達,故事一口氣把時間推前到艦隊抵埗前幾個月。主角Ender由中年人變老年人,反而他的姐姐要光速航行前來會合,年齡上只過了幾個月,於是兩人的年紀又再相若。主角在殖民星結婚落地生根,當第二部中那個破碎家庭的繼父。

今集故事分兩條主線,第一條是在Lusitania發生的事情,一家人研究病毒解藥,研究時空跳躍飛行,研究病毒到底算不算是知性生命,小豬星人和蟲后準備逃亡等。第二條線發生在一個叫Path的星球,中國文化的殖民地,智慧過人的神喻者天材,受地球聯邦委託,要解開艦隊消失之謎,一步步揭開電腦生命體Jane的身份,掀出並她這個消滅地球聯邦的敵人。

上一集的解謎很用心舖排,這集的解謎過程有點流水帳,作者憑空猜想宇宙的物理法則,說超空間通訊與知性生物意識呈樹狀連結。然後基本上任他自圓其說,輕易有新答案去解決眼前的問題,反正與現實世界的物理完全不同,例如Ender可以創造多兩個身體出來,一個靈魂使用三個身體,方便他去其他地方冒險當英雄。故事中寫不出神喻者與電腦生命的鬥智經過,反而讀起來像是跟著Jane準傋好的劇本演。

作者有點想探討人與神的關係,特別是人如何分辨考驗是否來真的自神,可是書中角色寫得太過平面,父親一下子就接受偽神喻的陰謀,女兒則鑽牛角尖走不出來,不論任何證據也不能動搖她對神的信心。不知道作者對中國文化認識有多深,讀起來覺得犯了東方主義的毛病,鬼佬寫的中國文化總是怪模怪樣。

每一章的開頭,都是蟲后和小豬樹的對話,兩個能夠思想感知的生命體,走在一起去討論人類,指出人類的個體思考模式如何不足,從外星人的角度去檢視人類,十分有趣。

第三部結尾發明了超空間跳躍,找到了基因毒病的解藥。留給第四部的難題,就只剩下如何阻止艦隊消滅星球,如何在全宇宙電腦大熄機中救回Jane,以及追查基因病毒的起源。四部曲已經看了四分了三,最後一本小說一定會讀埋它,但沒有第二部完結時,急不及待追看第三部的緊張,看第四部只是不想半途而癈例行公事。

Speaker for the Dead – Orson Scott Card 死者代言人

雨果獎和星雲獎是科幻小說的最高榮譽,同時榮獲兩項大獎的科幻小說有不少,但連續兩年拿下兩項大獎,只有Orson Scott Card的《Ender’s Game》和續集《Speaker for the Dead》。作者自己在序言中說,《Speaker for the Dead》的故事一早已構思好,《Ender’s Game》原本只是寫來讀者交待故事背景,結果寫得太長獨立成書,反客為主成四部曲的第一部。

喜歡看《Ender’s Game》的朋友,起初會很不習慣《Speaker for the Dead》,兩本書風格完全不同。第一部是少年打外星怪物的熱血故事,第二部是外星人謀殺人類的偵探推理,完全沒有動作場面兼內容深奧,探討何謂知性生物的哲學辯論,人類應該如何與外星人共存的命題。特別是開頭百多頁有點悶,故事一下子跳到三千年後,描寫宇宙邊垂殖民地的一宗謀殺案,對白有時還英萄雙語交雜,我看到這裏機乎半途放棄了,把小說扔低差不多兩年,最近去坐遊輪才終於讀完。只要挨過開場百多頁,Ender到達Lusitania後開始「查案」,抽絲剝繭重組案發的經過,解開為什麼外星人會殘忍地支解人類科學家,故事便一氣呵成,讓我書不釋手。

由於這本書是偵探推理小說,我盡可能在不作劇透為前題,去講述我對這本書的讀後感。人類把外星蟲子滅絕後,在宇宙邊垂的一個星球,發現新的小豬外星人。小豬星人只有原著民的開發程度,有點像現代西方人類學家研究亞瑪遜土著一樣,人類在小豬星建立小小的殖民地,派出外星人學家去研究小豬星人,並且盡可能讓他們免於人類的文化污染,讀他們保持原來的生活文化。可是卻發生兩宗小豬星人殺死科學家的命案,讓人類與小豬星人共存的道路蒙上陰影。書中提出Ramen和Varelse兩類外星人的觀點,與外星人可溝通則可以和平共存,不能溝通只能你死我亡。到底小豬星人是Ramen還是Varselse,兩者又如何去分辨呢?

只是這樣看故事背景也許有點單調,作者高明之處是設定一環緊扣一環,在一個故事中引領讀者反思數個科幻命題。人類與小豬星人的關係,很明顯參照西方的殖民歷史,如何決定文化交流的界線,到那裏是善意的啟蒙提攜,那裏過了界成為文化清洗。Lusitania設定上是天主教立國,於是帶出了向外星人傳教的命題,書中外星人如何用他們的世界觀,去理解三位一體和耶穌救贖很有趣,不過這本是科幻小說不是神學課本,外星神學的探討只是點到即止。

Ender在漫長的旅途中,成為死者代言人,為亡者說出真實的話,在小說的世界裏演化成一個世俗性的宗教。為死者代言顛覆一般葬禮的悼文,那不只是歌頌或哀悼死者,而是不論醜惡美善的真實,讓在生的人不得不面對自己和死者的關係。故事中唯一一篇代言,是全本書最精彩的部份,畢竟這小說的名字就叫《死者代言人》。Ender為一個打老婆的酒鬼代言,帶出了埋了一個藏三十年的秘密,連結起兩宗時隔三十年的外星人殺人案。

相比之下前面的幾個科幻命題,超空間超級電腦產生自我意識,在今天的眼光看來沒有什麼特別,不過在上世紀八十年代,也算是走在時代尖端。電腦愛上主角有點老土,只是為了讓他能開外掛,擁有無限財富,可以駭入所有檔案,甚至有與整個地球聯邦軍隊匹敵的情報戰戰力。人類,小豬星人,蟲后,分別代表三個不同的知性物種,書中提出電腦生命能否作為第四個知性物種的問題,而不同知性物種的思考模式的異同,亦是讀起來很有啟發性之處。

謀殺案之謎開解了,人類與小豬星人和蟲后大和解,但接下來有新的危機出現,地球聯邦派出戰艦前來消滅小豬星。欲知後事如何,且聽下回分解,四部曲第三部《Xenocide》。我當然是繼續一口氣把第三本小說看完,看完才有心機寫第二部的書評。