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超時空要塞Δ 劇場版 – 激情的女武神

超時空要塞是除機動戰士高達以外,少數的長壽的日本動畫系列,更可以說是機械人動畫的長青樹。2016年推出的超時空要塞Δ反應一般,四平八穩欠缺驚喜,今回主打少女偶像組合,至少歌曲尚算好聽。TV版完結後照慣例出劇場版,今次劇場版不是後續故事,只是把TV版的故事重新演譯一次。

劇場版前三分二是TV版頭十二集的濃縮版,把舊片段重新剪接,把故事重心放到整個女武神組合,蘋果妹和疾風戲份輕輕帶過,米潔拉繼續當路人,甚至她對疾風的單戀也刪掉。女武神其他成員的戲份在TV版雖然不多,但在劇場版中差不多全部保留,比例上隊長的戲份佔最重,她與死神的感情顯得更加淒美。初段加插一場女武神演唱會,新歌全新MV片段,不知何解用了3D電腦模型來拍,歌舞動作很生硬感覺很怪,還是2D手繪看得順眼。

電影後三分一全新重拍,把TV版後半拖戲砍掉重煉,從女武神被俘便一口氣跳到大決戰。三台超時空要塞級戰艦同時出動,其中一台被敵方歌聲洗腦操控,上演兩台超時空要塞對決的戲碼,是整套劇場版中最熱血最好看的戰鬥。米潔拉雖然全程當路人,大慨笨大知道她有不少粉絲,於是特別為她準備了新機體,從敵人手上偷回來紫色的SV-262,出玩具的話非常吸引。結局基本上與TV版一樣,只是敵人的戲份大幅刪減,風之國內戰那段全部刪了,茄汁王子連對白也沒有。TV版中死神葬禮那一話拍得最好,劇場版把葬禮放在大戰之後作片尾的總結,依然有著相同的感染力。死神躲過奪命一槍那一刻,我幾乎以為他會吐便當,與隊長小姐有情人終成水母。

看了TV版就沒有理由不看劇場版,同樣道理如果沒有看過TV版,亦沒有什麼理由去看劇場版。

Macross Delta 超時空要塞Δ

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歌姬,三角戀,變型機械人,一向是《超時空要塞》的三大支柱。最新作《超時空要塞Δ》,依舊以三項元素構成主要骨幹,可惜表現中矩不過不失,沒有上一套Frontier般燿目。平心而論在癈萌當道的今天,作為一套標準機人番Delta算是好看。不過大慨我期望過高,這套做不出超水準的表現,讓我有點兒失望。

先說歌姬,不像上回Frontier兩大歌姬對唱,今次改走少女組合的路線,五位成員組成戰術歌唱組合女武神Walkure,可以說是Macross 7中Jamming Birds的進化版。這次劇本把唱歌提升至武器層面,敵方的歌聲可以思想控制,讓人狂暴化兼洗腦,任你有多少艦隊也沒有用,沒有歌姬的保護,敵方可以讓你自爆全滅。友軍要靠女武神用歌聲防御,名正言順把空戰和唱歌合二為一。老實說我等老一輩超時空迷,對歌聲的神奇作用早已見怪不怪,甚至覺得唱歌當武器是很理所當然的發展,但不少新觀眾接受不到這個設定。至於主角聽歌後戰鬥力升呢,這種主角威能實在太跨張。前代的主角好歹也是有實力的王牌機師,今次聽歌開外掛打敗敵人實在太容易了,從真實系變成超級系。

今集主打少女組合的歌曲,好聽但我嫌曲目太少,唱來唱去都是那幾首。五位女武神的成員,女主角蘋果妹有Frontier蘭卡的影子,至於主音美雲很明顯是雪露女皇的化身。另外三位成員明顯淪為配角,其中兩人賣百合賣萌,隊長佔的戲份不多,但她可是五位成員中,性格最完整故事最吸引的一位,應該出外傳讓她當主角。最終決戰河森正治竟然玩小把戲,竟然讓黑化後的美雲唱「可有記起愛」,是想刻意討好舊超時空迷,還要破壞我們的美好回憶呢?不過按劇情來說初代名曲又確是原始文明留下來,用這首歌來啟動原始文明遺蹟的武器十分合理。

這次的三角戀平淡如水,三位當事人都非常遲鈍,完全沒有感情交流可言。男主角疾風當機師,保護當歌姬的女主角蘋果妹,很典型的超時空情侶。另一個女主角(?)米潔拉是麥斯和美娜的孫女,很明顯她是開飛機不是唱歌的,點像黑歷史Macross II的三角關係。不過米潔拉由頭到尾都是路人,與其說是三角戀,倒不如說是一對青梅竹馬,外加一個單戀的第三者。在網上討論區追劇情的老超時空迷,差不多全都是米潔拉派,對河森正治把米潔拉打入冷宮非常不滿。可憐米潔拉在Blueray中的Q版小劇場的戲份,比在本篇故事中還多。她身為天材機師的後代,遺傳不到天材駕駛技術,只能靠自已努力去學習飛翔,技術很好但總是差一點,若她當主角會是一個很勵志的故事。可是她的戲份實在小得可憐,故事大慨想說最後她終於看到了風,與疾風紅藍二機雙劍合壁天下無敵,不過最後一戰只是打雜魚,完全看不出她如何突破了自已。若果Delta出劇場版或續集,索性一腳申開疾風和蘋果妹,讓米潔拉當主角更好。

主角機VF-31是PS4遊戲VF-30的後繼機,將VF-30的菱型翼改成VF-19的倒翼,與VF-25的變型系統一脈相成,設計沒有新意有點看膩了。反而敵軍的SV-262讓人驚艷,外型像端典戰機Saab-35,名字也同樣稱作Draken,變型系統全新設計,中置單引擎分開變雙腳,入氣口變胸前護甲,尾翼打開變貭牌,河森政治寶刀仍未老。今集的空戰場面比較遜色,最大問題是戰鬥集中在大空層內,差不多全是戰機型態的dog fight,沒有以往飛彈漫天飛舞,沒有三種型態交差變型的招牌鏡頭。另外不知是否要節省成本,很多拉遠鏡用光點交代對戰,然後發金光開外掛忽然幹掉敵機,戰鬥很虛沒有實真感。反而全劇最好看的兩場戰鬥,是超時空號變身機械人,突破衝入敵艦開主炮。劇中有不少舊戰機客串出場,紅藍VF-1EX訓練機,風之國不知名上一代SV機,疾風老爸的黑色VF-22,米潔拉爺爺嫲嫲博物館的VF—9,大慨笨大不會放過任何賣玩具的機會。

儘管動畫製作和故事細節上,今集很有多不盡人意之處,但主線大橋寫得非常好,把超時空的世界觀大幅推前,足以彌補其他方面的不足。前幾代(不計PLUS)都是移民船團打外星人的套路,今集世界觀完全轉型,變成人類之間的內戰,一下子把舞台拓闊許多。除了人類和天頂星人,銀河中還有其他原始文明的遺民,如今集出場的風之國,貓人星,魚人星等。人類的移民船團發現他們的星球,將他們納入新統合政府的管治內。銀河邊境地區星球風之國,發掘出原始文明留下的超級武器,先獨立繼而侵略鄰近星球,奪取三星地區所有原始文明遺跡,再向新統合軍和地球宣戰,宣稱風之國才是原始文明的正統繼承人,只是後段大魔王的原始文明版人類補完計劃有點鬼扯,可以不理。上輯Frontier主角已隸屬是SMS庸兵團,雖然移民船還擁有自已的軍隊,今輯新統合政府更索性把邊境地區的軍事防衛外判給Xaos。新統合政府無能腐敗,移民船團、邊境星球與中央政府的政治爭鬥,背後各軍工業商集團間的暗地角力,不失為超時空系列的新出路。河森正治在結局篇放了大伏線,暗示Xaos的幕後老闆Lady-M是初代的早賴未沙,失蹤多年的Megaroad-01重出江湖,恐怕在銀河中心發現原始文明的大秘密,才要退居幕後左右大局。希望河森正治不是隨口亂說,下一套超時空開更大格局,新統合政府有大陰謀擔正當壞人,然後Xaos,Macross 7,Frontier聯手推翻新統合政府。

Macross FB7 超時空要塞 銀河流魂

炒冷飯不一定差,也可以炒得香口好吃。「超時空要塞」三十週年,沒有新的動畫企畫,只有這套偽劇場版「銀河流魂」,翻兜十幾年前的舊作Macross 7。電影的表達手法很有創意,借用早前大熱Macross F的角色,從他們的角度觀看Macross 7的錄影帶。對!就是上世紀古老科技的錄影帶,當年Macross 7上映時還未有DVD。情節有點無厘頭不用深究,錄影帶忽然從天上掉下來,一班人圍著個電視邊看邊吹水,最後一齊開演唱會全城大派對。

電影中Macross 7的舊片段,與新畫的吹水會片段梅花間竹。舊片段始終是十多年前的作畫水準,很難與現代的水準作比較,不過Macross 7當年的製作水平也不是特別出色。當年看五十多集的Macross 7,只記得套動畫又長又悶,很痛苦才煲完全套。這次的重溫版,把五十多集濃縮到一個多小時,只留下主要情節,劇情緊湊推進快,意想不到的頗為好看。當年因為故事留下極差的印象,連帶讓我討厭Fire Bomber的歌。今次再聽,其實Fire Bomber的歌也不錯哦,音樂一向是Flash Black的賣點。

電影最後五分鐘,便是萬眾期待,兩大歌姬的開咪時間。蘭卡和雪露眾人,化身為Fire Bomber,露天搖滾音樂會。最精彩的鏡頭,大部份在廣告已看過了。蘭卡和雪露的拉花痛機VF-11和VF-19,現身前後總共不足一秒,明顯是為賣玩具舖路。電影名稱既然叫作Flash Back,目標觀眾自然是老擁躉,新朋友恐怕看得一頭霧水不知所云,而我這個老一輩的菜迷當然十分喜歡。不過三十週年只有碟炒冷飯,讓我等菜迷有些失望,希望「超時空要塞」快點推出全新企畫吧。

超時空要塞F 劇場版 – 虛空歌姬,戀離飛翼

「超時空要塞F」電視版完結後,前後推出兩套劇場版電影,「虛空歌姬」和「戀離飛翼」。河森正治拍劇場版,總是喜歡把電視版砍掉重練,只保留故事背景和主要角色,重新說一個新的故事。劇場版基本上是全新製作,比某些翻炒舊片段的劇場版有誠意得多。可是令著緊官方歷史的粉絲找狂,到底那個才是可信的版本。

這兩齣電影不缺少「超時空要塞」系列的三大元素,空戰,歌姬,三角戀。甚至可以說除了這三件事外,已經沒有多餘的空閒去說其他東西。劇場版的電視版的劇情更精練,刪去外星昆蟲能進化令武器無效,超時空跳躍斷層等旁枝未節,反而令以歌曲去溝逋的主題更清晰。在角色的描寫上,除了兩女一男主角外,其他配角戲份大幅縮減,甚至省略好些應該交代的劇情。看過電視版知道背景的觀眾或許不覺,新觀眾可能有會有走馬看花的感覺。另外劇中有不少地方向上世代至敬,只有老一輩的粉絲才懂的會心微笑。

劇場版也要賣玩具賣CD,所以有新機械人出場,而新插曲也十分動聽。劇中當然少不了「超時空要塞」的名物,空戰與唱歌鏡頭交替的MV,兩集劇場版的最後大戢也以這個形式進行。劇場版的製作更加龐大,戰鬥場面更精彩,空戰場面已超越緊張刺激的層面,昇華至戰機雜耍芭蕾的美學境界。除了傳統的變型戰機馬戲外,今次還加入一些新經典場面,如超時空號大氣層沖浪,聯合艦隊總出擊,數百艘超時空號主炮齊射,雖然跨張但看得過癮。

原本只要跟足那三大元素,已經是一齣很好看的肥皂娛樂劇。難得今次「超時空要塞F」可以在歌聲溝通的主題上再創新,帶出一個完整合情合理的故事。以往的機械人動畫,外星人總是侵略地球的壞人。今次人類倒過成為侵略者,面對外星機械昆蟲族,不惜犧牲整個移民船隊,也要破解外星昆蟲的神經網絡,以思想控制蟲后來勞役整過蟲族,藉此獲得統治銀河的力量。初時看外星昆蟲入侵移民船隊,以為它們只是單純的破壞。到了很來有一百八十度的轉變,它們是被歌姬的歌聲吸引,以為歌姬是昆蟲的一份子,它們來襲是要從人類手中,救出被困的同類。在宇宙開拓的最高原則,是若遇上能與之溝通的外星生物,則人類要承認它們與人類對等的生物權。雖然主角一行人打倒壞人解放了昆蟲,但人類還是留下強搶昆蟲母星來殖民的污點。

「超時空要塞F」已經是「超時空要塞」二十五週年的紀念作,今年是「超時空要塞」三十週年,不知道河森正治會不會開拍新一輯「超時空要塞」,真是讓人萬分期待。最好能重拍初代,「宇宙戰艦大和號」和「元祖高達」已經重拍了,「超時空要塞」還會遠嗎?

Macross (PS2)

當熟識的「超時空要塞」片頭音樂在電腦喇叭響起﹐心中不禁有一點感動﹐終於守得雲開見月明﹐有機會玩這個遊戲了。我自小己是「超時空要塞」的忠實擁躉﹐當年這遊戲在PS2上推出時﹐我有一陣衝動想去買台PS2回來﹐只為了玩這個遊戲。不過那時PS2已接近水尾﹐我又沒有玩電視遊戲的習慣﹐沒有理由花錢買台老機只玩一個遊戲。只好先把遊戲光碟下載了﹐放在電腦內心想日後一定有機會玩。早幾年買對上一台電腦﹐用PS2模擬器試跑這個遊戲﹐可惜當年的電腦實在太慢﹐只有大約一秒四格速度﹐自然沒有辨法玩了。上兩個月買了台新電腦﹐從塵封的硬碟中找出這個遊戲﹐以今天的最新電腦來跑PS2模擬器﹐流暢度與PS2不相伯仲﹐電腦科技的發展真是一日千里。

從最初從網上見到這個遊戲﹐到拿著操控器可以玩過痛快﹐這一等便已過了八年。雖有是八年前的老遊戲﹐遊戲畫面也毫不失禮﹐足以比媲今年一些次等水平的新遊戲。對於一個「超時空要塞」迷﹐可以開著韋基利變型戰機﹐在飛彈亂舞中激烈空戰﹐經歷電視版和電影版所有名場面﹐遊戲的其他方面己經不太苛求。遊戲操控十分容易上手﹐三段變型也各有用途。我最喜愛用戰機模式應戰﹐因為可以大放飛彈和閃避敵人的攻擊。機械人模式用來打接近戰﹐不過只有機關槍和頭炮可以用。半飛機模式理論上應該最好用﹐可是三軸操控太過麻煩﹐總是不能好好地瞄準敵人﹐結果除了要固定浮空的情況外﹐我差不多完全沒有用半飛機模式。

遊戲十分忠於原著﹐電視版路線有十二個任務﹐電影版路線只有八個任務。配合遊戲中林明美的歌聲和原裝配樂﹐彷如置身劇中的感覺。玩家是超時空號上紫色小隊的機師﹐任務上與原著中主角的差不多﹐只不過角色換成為玩家。纖滅任務最容易玩﹐只要小心不被擊落﹐慢慢便可以收拾敵機。限時任務有點難度﹐打敵人母艦或從自爆的母艦中逃走動作要夠快﹐有幾關要打了五六次﹐還借助模擬器的存取功能﹐才能夠順利過關。最難的任務是保護超時空號﹐只靠一台戰機要挺住不斷來襲的敵人﹐漏網之魚便會攻擊超時空號。那個任務我只是勉強挨到超時空號變型﹐超時空號的生命計只餘下一格﹐大慨多中一彈也會玩完。想起來原著中的王牌麥斯﹐也沒有這個一敵百的主角威能。反而對米拿和金正的一對一決鬥很容易﹐電腦的AI不高﹐只要看穿電腦的動作模式﹐便可以很輕鬆地打贏電腦。

這個遊戲的耐玩性不強﹐用了兩天時間便打爆機。玩過所有任務﹐看過所有過場動畫﹐很滿足地完成故事後﹐我並沒有由頭再玩一次的打算。完成任務後可以收集不同形號韋基利﹐自由戰時可選擇任何一台駕駛。原著中主角的限定塗色戰機﹐更要獲取某高分數可以擁有。不過每台韋基利除了顏色和頭上的角不同﹐有背包可以載多點飛彈外﹐操控我感覺不到有任何不同之處。不過每台戰機其實都是VF-1﹐操控感覺相同還可以說得通。最讓我失望的是VF-4﹐那是完成所有任務是特別獎﹐除了外形與VF-1不同外﹐操控與VF-1毫無分別﹐完全不像新一代戰機應有的性能。

從第一代任天堂的開始﹐到超級任天堂﹐到世嘉Saturn﹐PS1的VF-X和PS2的VF-X2﹐還有大大小小的街機遊戲﹐PC的陳年戰棋遊戲和Macross VOXP﹐到最新的PS3 Macross Ace﹐我大慨收集齊全所有「超時空要塞」遊戲。想玩PS2這個遊戲是一個怨念﹐現在總算嘗了這個心願。不過我沒有PS3亦不打算買﹐想玩超時空要塞PS3的遊戲﹐大慨又要另一個漫長的等待﹐到那天電腦的速度夠快跑模擬器﹐才有機會玩了。

Macross Frontier 超時空要塞邊界

Macross Frontier 日本的機械人動畫有兩大長青系列﹐帶頭的是替笨大生金蛋的《高達》。已經有前後十多部作品﹐不過十分質素參差﹐更有些被貶為玩具廣告。雖然每套新作也是冠名《高達》﹐內容卻是全新故事﹐系列間沒有連貫性﹐唯一的共同點不過是主角機械人紅白藍的顏色和頭上的兩支天線﹐以及不斷推出的模型玩具週邊產品。另一套動畫《超時空要塞》也是差不多長壽﹐不過卻貴精不貴多﹐每隔五年才有一部新作品推出。雖然故事的主角和發生的時間不同﹐但所有作品源用同一個世界觀和中心思想﹐每部作品也有著承先啟後的任務﹐一環緊扣一環地開拓擴展《超時空要塞》的世界。

今年是《超時空要塞》二十五週年紀念﹐推出新一輯動畫《超時空要塞邊界》。這輯故事由河森正治擔當製作總監﹐他除了一手創造出歷代《超時空要塞》﹐他更是變型戰機韋基利之父﹐今集的新戰機VF-25仍然由他操刀。基本上這輯故事源用前作的主線大綱﹐人類外太空移民船隊受到不知名外星生物襲擊﹐最後憑著音樂築起溝通橋樑﹐人類和外星生物得以和平共存。《超時空要塞》除了以人類存亡作背景外﹐還有三大重要元素貫穿整個系列。若果缺少其中一個元素﹐就不配稱為《超時空要塞》了。

第一個元表當然是激烈的空戰場面﹐畢竟VF-25才是《超時空要塞》的真正主角。今輯的空戰場面採全電腦CG製作﹐不論是氣勢還是悅目程度上﹐也是近年難得一見的絕佳作品。除了地球軍與外星生物的戰鬥﹐從初代已經有的導彈芭蕾舞外﹐最矚目自然是VF-25決戰VF-27,兩臺新世代戰機一較高下。不少舊作的戰機也有出場﹐與新的戰機相比﹐祖拿達軍的戰鬥服和VB-6變型轟炸機仍然毫不落伍。這輯除了變型戰機的激戰外﹐還首次出現超時空要塞級戰艦的對決。新一代超時空要塞級戰艦出戰場面不多﹐但它作戰時表現出的高機動性和靈巧度﹐不禁令人懷疑那隻是否四百米長的戰艦。不過世事沒有百份百完美﹐雖然作戰場面極盡華麗耀目﹐但礙於電視劇製作成本所限﹐錢花了在戰鬥場面上﹐其他方便就要省點使。通常在大型戰鬥前後一兩集﹐人物畫功就會出嚴重崩壞﹐大慨錢全花在弄CG機械人吧。

第二個元素是動畫內的插曲﹐若果歌聲可以拯救世界的話﹐歌聲想當然必然動聲動人。今輯打破以住由女主角獨挑大樑主唱的傳統﹐﹐改為雙歌姬制讓兩個女主角平分秋色。主題曲連同插曲﹐動畫內的歌曲多達二十多首﹐大部份更是特別為配合這輯全新創作。今輯的歌曲除請來已知名度的女歌手中林芽依主唱﹐更藉此機會辨新一代歌姬選拔賽﹐一手捧紅初出道的新人中島愛。動畫歌曲的CD和Single一推出﹐便輕易打入日本流行榜的十大位置﹐其中動畫的主題曲﹐更連續三個星期坐穩三甲。唱片的銷售數字﹐更突破了動畫音樂的紀錄﹐成為歷來第二銷量最高的動畫唱片。也許只說數字不足以表達歌曲的動聽﹐我自己也十分喜歡《超時空要塞邊界》的兩隻Single和兩隻OST﹐可以整天不停地重覆播放﹐中島愛的星間空行更是我的心水選擇。除了全新創作的歌曲外﹐這輯的女主角亦翻唱初代的經典金曲﹐我的男友是機師和愛可還記得﹐老一輩的超時空迷特別有親切感。

第三個元素是三角戀﹐從初代以來愛情線也是吸引觀眾追看的原因。觀眾的﹐心態與看肥皂劇有點相同﹐想知道到底男主角最後情歸何處。兩個女主角性格各有千秋﹐她們的關係亦師亦友亦情敵﹐有點像《橙路》的阿圓和阿光。銀河妖精雪莉一出場已是萬人迷的歌星﹐蟲姬蘭卡則是夢想為成雪莉的少女。其實兩人同是初代林明美的化身﹐雪莉代表劇場版的明美﹐蘭卡則代表電視版的明美。主角阿魯也有一條輝的影子﹐同樣是特技飛行員出身﹐同樣是在外星生物襲擊時﹐迫於時勢坐上機械人戰鬥﹐兩個女朋友也同樣是一老一嫩。阿魯感情方便十分悠游寡斷﹐像鐘擺般在兩女間來回﹐還是他的最愛其實是飛行。雪莉和蘭卡兩人的星途充滿戲劇性﹐蘭卡從藉藉無名唱廣告歌的落姐馬戈斯小姐﹐因為參與電影演出唱插曲﹐意外地廣受樂迷歡迎。她的出道演唱憑歌聲平息祖拿達軍內亂﹐更是一戰定江山取代雪莉的地位。後來發現她的歌聲可以控制外星生物﹐軍方更大力支持她的歌唱事業﹐雪莉旋即被打入冷宮。雪莉在蘭卡初出道時﹐給她鼓勵與提攜﹐蘭卡才有出頭的機會。雖然雪莉事業低沉星途前景暗淡﹐她卻很硬朗地挨過去了。到了蘭卡出走後﹐軍方發現雪莉的歌聲也可以控制外星生物﹐雪莉再次捲土從來成為人民歌姬。不過不知何解兩女總是事業得意愛情失意﹐事業低沉時則行愛情運。說起她們二人的歌聲﹐全劇最精彩的演出﹐莫過於兩女在醫院相遇﹐鬥歌向愛郎表白心意。

《超時空要塞邊界》本身的故事十分完整﹐後段雖然有點趕戲﹐除了三角戀中誰是真命天子外﹐最後也把所有謎題交代清楚。結局差不多有全集打鬥場面配上兩大歌姬的歌曲作背景﹐可以說是今年度動畫最令人滿意的終結篇。有些人批評這輯故事過份向歷代《超時空要塞》致敬﹐差不多每集可以找出前作的影子。主角們就讀的軍校豎立一條輝的VF-1作紀念﹐他們還拍攝戲中戲《超時空要塞零》的電影。骷髏隊長的黃黑二色戰機﹐還有出戰前吃的菠蘿食品。主角駕駛紅黑二色戰機﹐藍色戰機的墜擊王則愛上紅色戰機的女巨人。 最後一戰前的主角機對女主角的招牌敬禮﹐新超時空要塞號的載頓斯攻擊。差不多歷代的所有名場面﹐全部都以新面孔重現觀眾眼前。我認為致敬多並不是壞事﹐新一代的觀眾沒有看過舊作﹐根本不知道這些致敬﹐亦無礙他們欣賞故事的完整性。對我們老一輩的超時空影迷﹐那些致敬場面反而有親切感﹐並對自己觀察到微細的致敬鏡頭﹐可以把出處娓娓道來感到自鳴得意。也許新一輯的《超時空要塞》只新瓶舊酒﹐可是不要忘記酒越舊越醇啊﹗

Macross Zero 超時空要塞 零

Macross Zero 一九八四年超時空要塞﹐憑著畫時代的機械設定﹐深刻的人物感情描寫﹐錯中複雜的三角戀情﹐悅耳的動畫歌曲﹐華麗的交戰場面﹐以及史詩式的故事情節﹐為動畫界掀開了新的一章。超時空要塞劇場版的公映﹐更將這股熱潮推向最高峰。可惜在熱潮過後﹐超時空要塞系列沉寂好一段長時間。其後推出的續集Macross II更劣評如潮﹐製作人最後要把這續集定位為番外篇以平民憤。而機械人動畫王者寶座的地位﹐讓了給後來追上的高達系例。

在十週年紀念時推出的OVA Macross Plus﹐令超時空要塞系列起死回生﹐重新被動畫迷注視。可惜接下來的Macross 7改變風格走少年路線﹐雖然在日本方便的收視不錯﹐但其反智兒嬉的內容﹐低成本的製作水準﹐更令老一輩的忠實擁躉十分失望。

二零零四年為紀念超時空要塞二十週年﹐終於推出了系列的第五套作品﹐前傳OVA Macross Zero。記錄地軍聯合政府和反政府叛軍﹐在太平羊的一個小島上﹐為爭奪原始文化遺骸而發生的遭遇戰。故事本身和其他系列沒有直接關係﹐唯一的聯系就是在Macross Zero中﹐年輕的福克少校初次登場﹐自然也是駕駛著他標誌的骷髏機。

超時空要的真正主角一向其機械設定﹐在前傳中出場的是VF-1的試作機VF-0。VF-0在外觀上和VF-1沒有多大的分別﹐只是把二十年前的設計加以現代化﹐披上了廿一世紀新戰機的外貌﹐並以全3D電腦效果繪畫。雖然新加插的VF-0和系列的正式歷史在時間上不乎﹐但這少少的暇批不影響到Zero中出色的空戰場面。今集故然少不了成為舊作特色的飛彈追擊的不規則彈導。
兩機近距離以thrust vector糾纏﹐以變型作為特襲手段等﹐新加上的經典作戰場面﹐更是完全展現了變型戰機的威力。

今集出場的不單只有VF-0﹐還有我們各種熟悉Destroid的初期版本。當中最為矚目非在第五集出場的Monster Mk. I莫屬﹐還有在第三集在航空母艦甲板上﹐那一場罕見的Destroid與VF對決。在我看過的機械動畫作品中﹐我認為Zero在戰鬥方面的處理上最為真實和壯麗﹐更遠遠拋離了同期作品如戰鬥妖精雪風和Gundam Seed等。

可惜超水準的機械設定和戰鬥場面﹐掩蓋不到Zero在故事上的缺陷。由於劇中人物眾多﹐要同時兼顧有主角Shin和Sara﹐Mao兩姊妹的愛情﹐福克和舊情人的風流債﹐壞人白髮魔女Nora和福克以前教官DD的關係﹐以至角色在故事中沒有足夠的發展空間﹐人物描寫欠缺立體感。在首四集的進度適中﹐也承繼超時空要塞一貫的寫實路線﹐慢慢把劇情推上緊湊高潮。但第五集一開始劇情就飛跳得很厲害﹐兩分鐘內由Shin敘述第四五集之間發生的事﹐己有足夠的材料去多拍一集。
Zero也犯了自Evangelion後﹐很多動畫結尾交代不清楚的毛病﹐始終也沒有解開原始文化遺骸的謎團﹐讓觀眾看罷留下一大堆問號。在人物的去向方便﹐Aries也一早就死亡名單之內﹐這樣福克才可以在電視版中和歌地亞在一起。觀眾也預期到兩大反派Nora和DD最後會死﹐可不是這樣不明不白的給鳥人解決掉﹐至少也該和福克與Shin來個了斷。但最離譜是在反應彈爆炸後﹐Shin的VF-0在失控下墮中竟變為鳥﹐和載著Sara的遺骸一起飛上太空﹐兩個主角不了了之的失蹤作完結。

身為標準Macross迷的我﹐自然會私偏的強烈推薦這套作品﹐單單看VF的空戰場面就已經值回票價﹐故事劇情反成為次要的陪襯。可是對一個不熟悉超時空要塞世界的人﹐要一下子消化故事發生的背景﹐就不是一件很容易的事。對新的觀眾來說﹐Macross Zero只是沒頭沒尾﹐沒有什麼特別的原因下﹐兩隊軍隊為爭一件不知有什麼用的寶物打了一場仗。Zero不像Macross Plus般﹐能夠引起新觀眾對Macross興趣﹐而吸納他們成為新一代的擁躉。反而製作Macros Zero這一輯作品﹐
似是對Macross多年追隨者的回餽﹐報答他們在過去二十年來的支持。希望超時空系列的下一個作品﹐能夠保持Zero動畫的高質素﹐也在劇情方面花多點心思﹐最重要的是作品早日推出﹐不用我們再苦等五年。