悼蘋果日報

文章刊登於立場新聞

國安法通過後,港共開始清算民主派,肥佬黎被關入大牢,其實已知被中共視為眼中釘的蘋果日報命不久爾。終於來到這一天,港共動用國安法凍結蘋果資產,硬生生地把香港最後一份自由報章殘殺。我身為蘋果日報作者的資歷很淺,但很榮幸能夠陪伴蘋果走完最後一程。今天我最後一篇文章出街,有些感慨,寫下我與蘋果日報的回憶。

看其他作者的悼文,我發覺大家的經驗很相似。我以前家中一向訂閱明報,覺得那是知識份子才看的大報。最初蘋果日報出版時,有同學帶回學校看,我總是覺得蘋果報格很cheap,不過又很juicy很好看。很多年我與蘋果沒有什麼關係,不過是芸芸眾多報章其中一份。

直到清拆皇后碼頭事件,網上就發展與保育展開激烈辯論,我是右派自由主義的信徙,還記得同朱凱迪為此打筆戰。現在回看,那些所謂的右左之爭,在今日大是大非面前,根本完全無關痛癢,不過是花多花少錢的小問題。那時候忘記了如何認識了利世民和獅子山學會的人,他當年是蘋果日報的編輯,我被邀請參與在蘋果寫評論,對抗左膠捍衛右派自由主義。結果我只寫了一篇就沒有再寫,那是我人生第一次投稿,第一次文章登報,第一次收稿費,都是在蘋果日報。

後來香港傳媒逐一染紅,只剩下蘋果日報不甘當共產黨喉舌,成為唯一在主流媒體支持民主自由的聲音。從那時開始我對蘋果日報改觀,由一份看它不起的小報,變成尊敬它不畏強權的骨風。從兩傘運動,立法會區議會選舉,到最近的返送中運動,美國大選支持侵侵,儘管我並不完全認同蘋果的立場,但對比其他墮落的傳媒己是一股清泉,尤其是同我細個最喜歡看的明報作比較。

去年底我有幸成為蘋果日報的作者,我沒有本事寫政治評論寫專欄,加入果籽讀戲室的大家庭,寫我最愛看的動畫和科幻影評。每個影評作者各有自已喜愛的類別,剛好沒有人寫動畫和科幻,這兩項都是比較冷門的題材,正好開正我最擅長的領域。我想每一個喜愛寫作的人,總會夢想成為一個作家。現實是寫作搵唔到食,能夠在報章上發表文章,且而仲有稿費收,我己經覺得自已成就解鎖,摱車邊圓了當作家旳心願。在蘋果這最後的半年,我發表了十九篇文章,可惜下一篇才寫到一半,就接到蘋果日報封艇拉人的新聞。香港最後僅存的新聞和言論自由,就這樣被中共催毀了。失去言論自由後,失去出入境自由,失去轉移資產自由,只是早晚的事。國安法殺死了蘋果日報,亦為香港的棺材釘上最後一口釘。

最後我想說一句:多謝蘋果日報。

愛x死x機器人(第二季) Love, Death & Robots S2

蘋果日報

Netflix動畫《愛x死x機器人》大膽挑戰動畫評審尺度,幸好是在網上串流平台擁有完全創作自由,完全無法想像這動畫能在電視上播放。「愛」代表「性愛」,「死」代表「暴力」,「機器人」代表「科幻」,這套動畫開宗明義是很黃很暴力的科幻片。第一季實在太過血腥色情,不適合心智未成熟人士收看,道德委員會的大媽更高呼禁播。不知是否第一套收到太多投訢,上月剛剛上架的第二季收斂不少,至少我在此推薦給各位讀者時,不怕被家長投訴教壞細路。

這套作品是短篇科幻故事結集,每集動畫由幾分鐘至十幾分鐘不等,最長也不過二十分鐘,由不同導演不同製作室各自發揮。第一季有十八集,題材廣泛,質素參差,由殿堂級科幻經典,到無厘頭搞笑喜劇,到唔知佢拍繄乜的實驗作品也有。更有些純萃在炫燿動畫拍攝技巧,並沒有什麼實質有意義的內容。第二季因為疫情影響製作進度的關係,只有短短八集,餘下的集數將於明年第三季上架。今次第二季的動畫水準很平均,全部都是優良以上,卻少了第一季某幾集叫人「嘩」一聲的震撼。第二季的動畫安排很有心思,以兩集為一組相似的主題。

《Automate Customer Service》和《Life Hutch》,兩集都是講述機械人失控追殺人類,不過它們的風格卻南轅北轍。前者有點像《太空奇兵》的未來風格,退休老人的家居生活依賴智能機械人。老婆婆家中的吸塵機忽然暴走,老婆婆和她的小狗被機械人誤判為垃圾,要大掃除完全「清潔」家居殺人減口。不過觀眾也不用為她擔心,畢境這集充滿歡樂氣氛,鄰居老伯伯笨鈍地英雄救美!後者用模擬真人風格繪畫,太空戰機被外星人擊落,機師躲到求生倉避難,遇上維修機械人失控,攻擊倉內任何移動的物件。這集請來《正義聯盟》中飾演Cyborg的Michael B Jordan演出,可惜有明星坐鎮亦無法爾補劇本的薄弱,但最後如何扭橋制服機械人,又不禁讓我薈心微笑。

《The Tall Grass》和《All Through the House》這兩集嚴格來說不是科幻小說,反而類似《The Twillight Zone 迷離境界》的恐怖懸疑片。前者講述蒸氣火車半夜大草原中死火,主角落車點枝煙透透氣,被長草叢中的亮光吸引,好奇走入去看過究竟,結果迷路遇上食人怪物,死命逃回重新點火準備出發的火車。後者是很另類的聖誕童話,兩姐弟聖誕前夕偷偷下床看聖誕老人,卻發現從煙囪下來不是著紅色衫長著白鬍子的大肥佬,而是很嚇人的異形怪物,不過那隻怪物卻按本子辨事,喝牛奶吃曲奇餅「派」禮物給乖小孩,但壞小孩會有什麼下場呢?

《Pop Squad》和《Snow in the Desert》同樣都是有關長生不老的科幻片。前者很有Philip K. Dick的影子,未來世界人類長生不老,代價就是不能生育,而生小孩更是嚴重罪行。主角是負責偵查和處決違法小孩的警察,而然他卻開始質疑自己的任務是否正確。故事本身可以很有深度,可惜篇幅不夠未能好好發揮,主角由追殺小孩變保護小孩的理由有點牽強。後者的故事有點平凡,但勝在動作場面精彩搭救。試想像一下《X-Men 變種特工》中的狼人,擁有不長再生的超能力,被扔去一個很西部牛仔的沙漠星球,然後被一大班賞金獵人追捕,再加多個機械人美女拍檔,就是這樣的一個故事。

第二季中最好看的兩集,都是那種很難去定義主題的科幻故事,藉著側寫生日中的一件小事,讓觀眾自行領悟感受故事中那個科幻世界與現實的不同。《Ice》是關於兩兄弟親情的故事,在長年被冰封的偏遠星球,低下階層的移民大多從事開礦,而為了適應惡劣環境,大數人都接受了生化改造。一家人剛移民埗步不久,哥哥是沒有改造過的自然人,弟弟誤交損友變成不良少年,喜歡半夜溜出城外玩「追鯨」的亡命遊戲,有一晚哥哥堅持要與弟弟同行。故事的對白不多,「追鯨」的畫面很華麗,最後哥哥救了弟弟一命,但沒有販賣廉價溫情,一切盡在觀眾心中。《The Drowned Giant》是一則寓言,海灘上發現一個巨人的浮屍,就如現實中發現超巨大鯨魚的屍體般。主角看著巨人屍體每天被鋸解開搬走,最後小鎮回覆平淡,要細心看才發現巨人曾經存在的痕跡。這個故事很奇幻很有詩意,有人會覺得淡而無味甚至有點悶,我自己就十分欣賞那份淡淡的哀愁。

雖說第一季兒童不宜,但有兩集故事以香港為背景,值得特別推介。《The Witness》是一則很無厘頭的一樓一兇殺案,油麻地取景很有香港特色,不過當中有大量裸露鏡頭,千萬不要搭地鐵時看。《Good Hunting》改篇自雨果獎得主劉宇昆的短篇小說,印象中是唯一見過的香港Steampunk故事,講述狐仙和機椷師之間的故事,很淒美卻又充滿希望。妖怪在科學世界中逐漸喪失魔力,卻找到以另外一種生存方式活下去。至於兩季所有集數中,我認為最好看最有深度最科幻的是《Zima Blue》,講述一個以畫藍色成名的藝術家的最後作品,他的作品非常巨大,甚至土星的光環都噴成籃色。這集的畫風其實不太討好,不過個故事科幻元素最高,謎底開估讓人拍案叫絕,到底為何藝術家獨獨鐘情那一隻淺藍色呢?

我喜愛動畫亦喜愛科幻,沒有理由不強力推介《愛x死x機器人》。

SSSS.Dynazenon 電光超人(第二季)

《SSSS.Dynazenon》是《SSSS.Gridman》的繼作,上一季《電光超人》用復古特攝風格拍動畫,Trigger社的精彩熱血戰鬥,還有六花和茜兩位賣萌女角,令觀眾留下深刻的印象,所以我對第二季十分期待。結果卻令我大失所望,基本上每集我都是在挨住看。好不容易等到中段上季的騎士和二妹過來客串,超級合體後又再合體,氣氛才有點熱鬧。不過故事毫無主線可言,機械人大戰怪獸保護世界,每週一怪打晒就完場。

上一季的敵我兩方角色都很鮮明,這一季則所有角色,不論主角還是敵役全都像是路人。戲中的世界與上季一樣都是平行世界,從五千年前復活的流浪漢,帶著合體機械人Dynazenon來到世界,剛巧遇到四位主角,便把機械人交託給他們戰鬥。流浪漢除了搞些低能笑話外,根本不知他想怎樣,成日嚷著要與公主重逢,最後見唔到就死了。

高中生男女主角非常平凡,兩人尋找姐姐自殺的理由,差不多佔了文戲部份的大半。若果這套是青春戀愛劇,兩人一路互相扶持找出答案,感情戲描寫很含蓄細緻,但與Dynazenon很格格不入。有時甚上半集講他們在找人,下半集忽然怪獸來襲,前後沒有什麼關連,好似只為了打而打。另外一對是家裏蹲表兄妹,對不起,我對他們的故事沒有大多興趣。家裏蹲蘿莉不討人喜歡,女高中生又過份冷漠,兩個女角的人設是失敗的行銷。

另一邊廂有四個怪獸使者,劇中他們其實可有可無,怪獸出現後自動波自己破壞世界,與被他們控制後才四處破壞,我就看不出劇本會有什麼分別。三個男的怪獸使者可以直接無視,唯一個女怪獸使者,不要以為露出長美腿就可以迷到觀眾,同樣都是賣美腿,第一季的六花完勝她。他們與流浪漢五千年前的恩怨,戲中係咁兒講幾句,講完等於冇講。他們控制怪獸的原因,編劇鬼扯地亂說是為了自由,咁即係點自由法,不要當觀眾白痴好不好。

儘管這套作品劇本零深度,但機械人打怪獸卻拍得好看。今季的真正主角是機械人Dynazenon,擺明是賣玩具的設計,但看起來又好似幾好玩。恐龍小機械人,跑車,飛機,潛艇,四組部件可以合體成大機械人,還有第二型態機械飛龍,各部件又可以各自合體,非常多玩法。中段騎士超人來到這世界,各部件可以變成他的裝甲。後段黃金飛龍出場,又可以來個大合體再變身。機械人是這套作品唯一追看的理由。

最後結局消滅了所有怪獸,騎士帶著Dynazenon和金龍離開這個世界,城市回復平淡,四個駕駛員亦開始新的人生,大慨以後不會再見到他們。已經有消息傳出會開拍第三季,下季會否有Gridman和Dynazenon大合體呢。

槍彈少女 Gun Girl Lady

笨大(Bandai) 貴為日本最大玩具商,但有時它的行銷手法和新產品,卻讓人摸不著頭腦。《槍彈少女》是深宵特攝番,低成本小製作,找來一班新晉女演員,租了間空學校當拍攝場地,大玩女高中生槍戰大逃殺。不知道到底是打算賣玩具模型槍在先,還是笨大某高層想捧女明星在先。那些設計似玩具多過似槍的模型槍亳不吸引,砌完又不能發射子彈,除了Cosplay買來當道具外,實在想到有什麼人會買。

這套作品雖美其名是特攝,但特技少得可憐,本來我還期望槍戰會不會有睇頭,結果看了第一集,見些女仔姐手姐腳地作狀射擊,我還是專心看靚女好了。我與新一代日本女星完全脫節,要上網看資料才知道演員是誰。女主角白石聖拍硬照有女神氣質,劇集前後砌模型買廣告都好靚女,但不知何解在劇中總是一面蠢樣,完全讓人大跌眼鏡。第二女主角石井杏奈,於去年速版《東京愛的故事》中演關口里美,演完城市新女性回再來演女學生,顯得有點超齡感覺很奇怪。至於其他演員,反正戲份不多,間中唸兩句台詞,總之就是少女十八無醜婦吧。

雖然最主要的槍戰場面得啖笑,但劇本倒寫得四平八穩,夢境大逃殺遊戲應有的橋段也有。被迫參加遊戲的女仔有三條命,在遊戲中死三次的話,現實世界的存在亦會消失。結局大魔王的陰謀雖是意料之中,不過學生會長的真正身份有驚喜。誰是模型之神被編劇擺了一道,竟然不是劇中的唯一「男主角」。我還在想好不好正正經經談論劇情,不過有誰是為了故事看這套劇集,還是省口氣曖曖肚好了。在劇中女仔在砌模型時,會忽然加插一段唱歌跳舞,反正那些演員是偶像團體出身,劇集順便打歌非常合理。最後一次砌模型時,竟然大魔王模型店阿伯扮女仔跳舞,笑死。

可惜笨大製作馬虎求其,白白浪費了這套《槍彈少女》,故事劇本沒有什麼問題,如果能夠花多些預算在槍戰上,給那些女仔請來好的動作指導,訓練她們打得有板有眼,這套作品有成為神作的潛質。

我的英雄學院劇場版:英雄新世紀

《英雄新世紀》的時間點發生在《我的英雄學院》發生在電視篇第四季和第五季之間,是原著漫畫沒有的全新原創故事。1年A班的同學仔前往偏遠小島實習,成為小島上臨時的見習英雄。骨頭社劇場版的製作水準的精美,與電視版簡直不可同日而言。因為故事是外傳性質,不能改動原著後續故事的發展,所以注定只能是一場茶杯裏的風波。敵聯盟的邪惡博士,用All for One的基因,創造另一個可以盜取別人「個性」的超能力者,不過這個是不良品,只能盜取總共九項「個性」,每次發動能力都對身體很重負擔。壞人在被英雄追捕中逃走了,與四件不知從那兒冒出的同伴,一起前往偏遠小島,去盜取能醫治身體的能力。

電影開場是很悠閒,1年A班在沒有犯罪的和平小島上,每天好人好事地幫助居民,鬧出很多日常的笑話。壞人集團登陸登小島先打一場,1年A班被敵人攻其不備,又要保護疏散居民,死撐打了一場苦戰。幸好爆豪和綠谷聯手,打到不良品身體超出負荷,迫令壞人暫時撤退,但他們亦身體重傷。擁有醫治能力的小孩救治他們,故事進入下半場戲肉。同學仔死守堡壘遺址保護小孩,每個角色用盡超能力,份工合作用頭腦智謀取勝。這場戰鬥非常精彩,緊張刺激一氣呵成打足四十五分鐘,雖然故事沒有發展,但只看爽快度超高的戰鬥也值回票值。

電視篇中頭三季爆豪意外受觀眾歡迎,本來在漫畫後期只是大路人的角色,今次在劇場版榮升雙主角之一。性格描寫上爆豪很簡純平面,不過原著如此也沒有辨法。他與綠谷攜手合作打不良品,算是回應滿足觀眾的數求,印像中漫畫從來有他們二人一起打的劇情,畫面精彩打到飛氣,雙重One for All能力很跨張,非常熱血很有氣勢,看得過癮我當然沒有異議。但戲中擅後設追加One for All的能力,綠谷借給爆豪又可以取回,這麼兒嬉地傳來傳去,打完一大場後爆豪還很方便地失憶,忘記他曾經使用One for All,編劇未免太過夾硬扭橋亂來了。

我有追開《我的英雄學院》漫畫,不過已經睇到想棄坑的地步,因為實在太過拖戲,畫了成三十本都仲未升二年級。劇場版其實一樣都是拖戲,不過就至少叫做拖得好睇。

給不滅的你

文章刊登於蘋果日報

在芸芸眾多四月新番日本動畫當中,我認為最值得推介的作品是《給不滅的你》(以下簡稱《不滅》)。這套動畫因為故事很慢熱,題材又是比較嚴肅的劇情片的關係,注定在人氣排名很輸蝕。很多人看完第一話後,誤以為是那些叫好不座的文藝戲,就放棄沒有繼續追看。若果我不是原著漫畫的擁躉,知道往後是神作級的故事,恐怕我未必能夠堅持每星期追看。不過先前我在閱讀漫畫版時,可是好看到停不下來,十四卷漫畫在一個週未內一口氣讀完,這套作品比較適合Netflix模式煲劇。

《不滅》改篇自《聲之形》作者大今良時的漫畫,動畫主題曲更邀請到宇多田光主唱。在今天大部份動畫只出一季的環境下,這部作品竟然有連續兩季的檔期,可見製作社和NHK電視台的高度重視。製作質素,如畫面、配樂、動作場面等,基本上就是頂級水準,我亦不用多費唇舌。一般動畫網站關於《不滅》的簡介有點趕客,說一個可以變換外貌的「球」,在世界中展開永恆之旅,遇見各式不同的人物,一段段刻骨銘心的感情。這個簡介講完等於冇講,睇完都不知道葫蘆裏賣什麼藥。

《不滅》是一部探討死亡哲學和生命意義的作品,主角人如其名叫不死,他不單能夠無限再生復活,在他心中留下烙印的其他生命死去後,更可以變成他們的外貌,把回憶以物質重新創造出來。動畫目前的進度只有漫畫的第一部,講述完全不懂世事的不死,從不同相遇中學習如何成長為人,有點似《五星物語》中天照帝的成長。序章中不死還未有名字,只是一頭白狼的身體,遇上在冰天雪地獨居的少年,一人一狼冒著冰雪尋找移居他方的族人,故事結尾非常淒美感人,眼淺的觀眾記得準備紙巾。

接下來在瑪琪篇中,不死遇上被選中當活祭的女孩,她的夢想很單純,只是希望有天長大成人當母親。在她與不死短短相的處期間,把他視為自已的孩子去教育。聰明的觀眾早已估到,當不死的朋友必死於非命,然後不死才可以變成他們,而過程中難免大放催淚彈。執筆之時剛剛播到古古篇,而不死的宿敵敲門者,創造不死的黑衣人,亦已初次登場。暫時觀眾看到一頭霧水,作者在此埋下的伏筆,去到中後期有完滿合理的解說,不用擔心故事會爛尾。

擁有長生不老的不死者,他漫長的人生注定是孤獨的,同伴和朋友將一一離他而去。有些不死者如《吸血迷情》的吸血殭屍,選擇把人類變成不死者,一起當永恆的同伴。有些不死者如《三隻眼》的佩,渴望變成人類從死亡得到解脫。有些不死者如《權力遊戲》的三眼鴉,身負要引導世界的責任。在《不滅》第二部鬼眼王子篇和第三部現代篇中,已擁有完整人格的不死,將會何去面對這三個不死者必經的選擇題呢?我可以輕微劇透,故事中三個選項都有,而作者給的答案更上一層樓,不是用一般行貨交差,令讀者反思死亡的意義。

故事初期中敲門者是很單純的殺戮,恍忽就只是給主角戰鬥機會的怪物。隨著故事發展,透露更多敲門者和不死的關係,觀眾反過來質疑,到底雖才是「壞人」呢?大部份宗教認為人有靈魂,肉體只是靈魂暫時的居所,靈魂的最終目標是前往天堂或極樂世界。不死者的靈魂永遠被束縛在地球上,敲門者破壞肉體是要解放靈魂。聽起來很似邪教的胡言亂語,但放在《不滅》故事的語境中,卻帶出很正統生死哲學的命題,探討人類應否追求長生不老。

最後說點花邊新聞,去年在B站奪得《不滅》的播放權後,是大打廣告力捧的四月新番。結果中央一聲下令禁播待審,只有港澳地區才能與日本同步放映,大陸要等到四月底才上架。我很奇怪《不滅》竟然過到中共的審查,《不滅》中段開始有這麼多鬼魂出場,大陸不是禁止題材涉及靈魂鬼怪的劇集嗎?

Stowaway 密航者/偷渡者/偷乘者

文章刊登於蘋果日報

四月底《Stowaway》靜悄悄地在Netflix和Amazon Prime Video上架,沒有舖天蓋地的宣傳,但在科幻影迷圈子中口碑載道,連不少平時很少刊登影評的科技和科學雜誌也爭相推介。這套小成本獨立製作的科幻電影,整套戲只有四個演員,大部份場景發生在幾個貨櫃大小的太空船內。沒有華麗的特效,沒有曲折的故事,沒有激刺的動作場面,戲中甚至連愛情線也沒有。只有非常真實的科學設定,太空船發生意外事故,藉此探討在生死關頭人性的意義。

這套戲香港好像沒有中文譯名,台灣譯作《偷渡者》,大陸譯作《偷乘者》,很明顯譯者沒有看過電影,只是用Google Translate亂譯一通,戲中根本沒有人偷渡偷乘好嗎。我反而比較喜歡日本相對中性的譯名《密航者》,太空船上無端端多了一個人,可是他也不想上太空啊。故事講述三個太空人在前往火星的任務中,發現太空船的維修技工意外被困在倉內跟了來。不幸二氧化碳氧氣循環裝置又失靈,太空船只夠提供三個人份量的氧氣,但船中卻多出一個人。不想爦炒大家一齊窒息死,良心上又不想當殺人兇手,面對這道德兩難題,該如何選擇是好。

這套電影由Joe Penna的執導,此君正職是來自巴西的音樂人,《Stowaway》才不過是他拍攝的第二部電影,可謂一嗚驚人。他的上一部作品《Arctic 極北》同樣是另類的災難求生片,全片只有兩個演員和無盡的冰地雪地。觀眾明知電影的故事是虛構,但感覺卻像異常寫實的紀錄片。本片中四位演員名不經傳,大多游走於電影和電視劇之間當綠葉,女主角Anna Kendrick算是比較出名,但充其量在其他電影只是當花瓶女主角。電影沒有大明星,各人在戲中死亡的機會均等,甚至最後全部人死晒也不出奇,這是看小成本電影特有,估唔到劇本會如何走的驚喜。

平常習慣主流荷里活娛樂電影的觀眾,或許會嫌這套戲淡而無味。戲中唯一一場有點動作的戲,就只有男女主角太空漫步前往主推進火箭,希望回收火箭燃料用剩的氧氣,與《引力邊緣》的場面相比簡直是小巫見大巫。畢竟現實中太空遇險,那來跨張的情節,雖然鏡頭平實不華,但緊張感亳不遜色。主線故事與《阿波羅十三號》有點相似,兩片都是氧氣循環系統出問題,角色間沒有勾心鬥角,只想著自私活下去的壞人,所有人同心協力解決困難,展現太空人的專業操守。分別是《阿波羅十三號》改篇自真人直事,觀眾入場前己知他們最後平安回航,《Stowaway》則是原創故事,戲中各人生死平卜,觀眾不禁為他們擔心。

太空船多出一個人的道德兩難題,一直是科幻迷和航天發燒友茶餘飯後辯論的題目。這個題材最早出現於1954年發表的短篇科幻小說《The Cold Equations》,多年來被改篇成無數電視劇和電影。《Stowaway》中三位太空人,最初用盡辨法讓技工活下去。生物博士男主角不惜犧牲多年研究心血,把原本準備用來改造火星的海藻苗,拿來在太空船中裁培製造氧氣。在所有的辨法試過都失敗後,他是第一個把真相告訢技工的人,並給他一枝安眠藥針自殺用。技工得知自己的命運後,坐在太空船窗前打電話留言給妹妹,那份無奈和絕望,看得觀眾很揪心。醫生女主角及時阻止技工自殺,並走去與男主角對質,指責他是冷血殺人兇手。男主角反問她:「為救他十幾年的研究心血化為烏有,你天真一廂情願地認為絕對會有辨法,讓他多活一天除了消耗寶貴的氧氣外,還能夠有什麼作為?」若果易地而處,要做出相同的抉擇,我也不知道憑良心該如何揀。

講故莫駁故的非科幻迷觀眾,也許不懂欣賞本片對科學一絲不苟的執著。電影請來過百萬subscriber的著名科普Youtuber Scott Manley當義務科學顧問,前後花了五年時間核實改寫劇本的真確性。有沒有可能火箭發射時意外帶多個人上太空,美國太空總署不違直言這是他們一直擔心會發生的噩夢。當戲中太空人發現船上多了個人,指揮官單簡一句沒有足夠燃料返回地球,並不是編劇信口開河編出來的藉口,主火箭燃點進入慣性航行後,大空船不像汽車能夠U-turn。至於戲中其他科學細節,例如太空船旋轉模疑地心吸力(節省太空漂浮的特效成本),船中二氣化碳含量增升時,海藻能產生氧氣的數值,補給火箭燃糟剩餘的氧氣等等,全部在現實科學中有根有據,科幻迷看得大呼過癮,如此著重科學考究的電影實在罕見。

可惜奧斯卡一向冷待科幻電影,《Stowaway》大慨無緣問鼎金像獎,不過我認為它將會是雨果科幻電影獎和土星獎的大熱門。硬科幻電影一向是小眾口味,在未有Netflix未有串流平台的年代,大慨香港觀眾只有在電影節才有機會欣賞。

如何教導小朋友正確的電子遊戲價值觀

Kids Playing Video Game

立章刊登於立場新聞

有不少家長視打機為洪水猛獸,認為小朋友玩電子遊戲就會學壞。另一邊廂也有不少家長對打機一無所知,小朋友想玩什麼就買給他,甚至讓小孩沉迷課金手遊浪費時間浪費金錢。這兩個極端態度也是不健康,玩電子遊戲同打波睇書睇電視睇戲一樣,活動本身是中性沒分好壞,只在乎沒有沒過份沉迷,是否玩一些有營養的良好作品,還是只是不斷在玩些垃圾糞作。

我這一代家長是從少打機長大,由紅白機開始,到打街機,打網遊,打PS,到現在玩手遊,從遊戲界盤古初開的年代,一路見證連著打機文化的演變,培養出對於玩遊戲的品味和要求,有責任把正確玩遊戲的價值觀教導給下一代。什麼是好遊戲這個題目太大,日後有機會撰文詳述,今次只集中講壞遊戲的一個共通點,在心理學中名為skinner box的遊戲機制,並如何令小朋友克服它。

事沿阿仔學校老師介紹學生玩一個「益智教育」遊戲Prodigy Math,隻遊戲本體是很傳統的RPG遊戲,把戰鬥系統換成答數學問題,計啱條數才可以發動魔法攻擊。可愛的卡通人物造型,打怪獸贏取金幣購買寵物、傢俬和服裝等等,摘星星拾寶石升級強化道具,看起來這遊戲一副人畜無害的樣,加上美其名玩遊戲學數學,讓不少家長放心讓小孩子玩。

不過在「益智教育」的外表下,這遊戲的本質是一個pay to win的課金遊戲,不購買membership的話,遊戲進度很快就會封頂,變成一個浪費時間的grinding game。除此之外遊戲還有收集元素,大部份寵物和道具等是會員專屬,而那些東西與遊戲核心無關,基上就是騙小朋友花錢去買張gif貼圖。若這遊戲賣十元八塊一次過付費解鎖所有內容,我也很樂意支持他們,可是它竟然叫價月費九美元,買足一年有折扣也要六十美元,同一隻AAA大作差不多同價,如此開天殺價有冇搞錯。

阿仔班上有幾個同學仔,成功令沒有看清楚遊戲真面目的家長付費購買會員,在學校中炫耀他們的會員限定寵物,攪到阿仔又想扭我買會員。我試著解釋skinner box的原理給他聽,那是一個很出名的心理學實驗,科學家把老鼠困在一個籠中,每次按鈕就會跌出食物,於是訓練到隻老鼠不能自制地不停按鈕。那些收集分數等級貼紙的遊戲也是一樣,把小孩子當成實驗老鼠,本末倒置把收集視為唯一目標,忽略玩遊戲時應該享受玩耍的樂趣。

當然阿仔聽完後似懂非懂,亦解決不到同學仔有他冇的問題,終於來到使出大絕招震蕩治療法的時候。我在research這個遊戲時,發現在github上有hack可以下載,完全解鎖所有收集物品,隨意刪改等級金幣魔力等數值。我很小心地用sandbox執行遊戲防止virus,開個新的burn account以免阿仔原本個account被ban,然後讓他看清楚那些遊戲物品的真面目,只不過是電腦中的一個數值。起初他好像發現新大陸般興奮,襟個製自動打贏,襟另外一個製擁有全部寵物傢俬。但他玩了hack版遊戲一陣子後,他自己也覺得收集其實很無聊,熄掉遊戲走去玩Minecraft。上個星期才為了爭取screen time收集遊戲寵物,竟然連平時最愛看的卡通也放棄不看,今日我不用一個小時就讓他開竅,不再沉迷玩垃圾遊戲。

晚餐後溜狗時,我同阿仔傾計,問他明不明白玩遊戲的道理。他也有玩孖寶兄弟和孖寶賽車,我問他玩孖寶和玩Prodigy Math有什麼分別。如果孖寶一開始就直接跳去救公主,不用賽車就直接俾個獎盃你拿第一,咁這遊戲好唔好玩,仲有沒有意義,阿仔咭一聲笑了出來。他自己講Prodigy中的收集物件,得到後發現完全沒有用,其實也不外如事。我問他你會不會花錢花時間去收集遊戲中的公仔紙,他堅決地搖頭,還說他才不會那麼蠢。看來我成功在阿仔心中打了一枝防疫針,希望他長大後能抵抗萬惡的課金遊戲。與其課肝課金不如hack遊戲,至少hack遊戲學到有用的電腦知識真功夫。

淺評加密貨幣

加密貨幣(Cryptocurrency)自年初起雞犬升天,升十幾倍甚至百幾倍也有,今個星期開始有點燶味,現在才寫加密貨幣是否有點過時呢?很多年前Bitcoin還是幾蚊時,我早已拜讀Satoshi Nakamoto那篇原始論文,當年冇買就有早知冇乞兒。Ethereum初出時,我完全睇唔明佢有乜用,於是又係冇買。2018年加密貨幣第一次炒爆,除了在一旁吃花生看戲,NVDA順帶升了不少外,基本上完全不關我事。當年以為就此加密貨幣就此玩完,估不到2021年迎來第二春。

我對Bitcoin是數碼黃金的理念是十分認同的,當聯儲局瘋狂印銀紙,在金價去年八月升破2011年高位後,我見BTC有力重試破頂,便趣趣地買了少少玩下,買得輸晒也不肉痛雞碎咁多,早知瞓身買就發咗達。BTC作為金錢儲存價值的功能,在數量有限不似法幣無限狂印,簡單的供求關係就會升值。最重要是傳統金融體系開始承認BTC的地位,有期貨有ETF連Robinhood都可以買,終於從minor league升上major league。

雖然BTC供應有限,但加密貨幣供應無限,新幣ICO來分一杯羹,理論上沒有實際用途的其他幣,價值應該是零。當DOGE同SHIB這些擺明開玩笑的垃圾幣都可以炒得起,在見識過GME炒到過五百蚊後,又不覺得有什麼奇怪,市場上任何事情也可以發生。加密貨幣作為價值儲存,基本上就是玩接火棒遊戲,希望明天有人會出更高價接貨。黃金同BTC的原理也相同,不過就是玩得夠耐,社會上有錢有權為其背書,大家就會繼續玩下去。

加密貨幣作為交易媒价,我看不出block chain比起傳統的電子支付,不論是能源效率、速度或保安上有什麼優勢。Block chain只不過是個public database,你會不會關心你間銀行用什麼database統系?所以LTC同ADA這些純萃投資幣,validation係比BTC更有能源效率,但係講能源效率一定及不上傳統金融體系。我是不明白為什麼長遠會有價值,價值儲存是一個winner take all的遊戲。至於ADA講到自己撈埋ETH果瓢做smart contract,十劃都未有一撇。講開ADA,原來Cardano係香港公司,都唔知信唔信得過。Proof-of-work係好浪費能源,但係proof-of-stake嚴格上唔係decentralize,連crypto信唔過傳統金融系統的最大賣點也失去。

ETH是smart contract的layer 1 chain,早幾年睇唔明嘅野,唔知點解現在又睇得明,睇完ERC-20,ERC-721,睇埋ETH2.0轉上去PoS的proposal。作為基礎infrastructure,ETH非常有價值,ETH幣本身用來付油錢。但係現ETH價太高,同作為service要平靚正的要求相違背,如果不解決油錢太貴的問題,遲早會有更便宜的代替品。所以ETH幣大升,含有一個內在盾矛,希望ETH2.0可以解決這個問題。

Binance幣安是全球最大crypto exchange,自己出了隻BNB幣,可以用來付交易費用,但係主要功用係Binance嘅dividend,每季Binance都會以利潤20%回購消毀BNB,減少供應幣價升值。買BND其實同買COIN股票差不多,都係睇下你信唔信得過間公司的前景。不過我總是懷疑Binance背後是紅色資本,它原本是中國公司,前後搬了好幾次總部避法規,現在落腳歐洲小國稅務天堂馬爾他。很難預測Binance的未來,早兩年被人hack盜幣冇事,抄ETH整山寨smart contract又有人落搭,現在比美國IRS查洗黑錢,可能罰少少錢又冇事呢。畢竟全球最大兩間加密貨幣交易所,Binance同火幣都係中國公司,有中國共產黨在背後撐腰,身負取代美元國際儲備地位的神聖任務。如果西方沒落中國崛起,Binance取代SWIFT都有可能。

一個Tether幣對一美元,永遠不會升值。長揸只有風險沒有回報,因為謠傳Tether沒有足夠的美元儲備也有一段時間,一擠提就爆煲血本無歸。一般散戶不會把錢長泊在Tether,只是炒出炒入或轉美元的中間站。Tether可以放入liquidity彩池收利息,最高有12%利息,即係放unsecure loan,完全講開信字,相信佢會還錢,唔會走佬走數。玩得crypto嘅人,預了大上大落,會甘心只有12%的回報嗎?所以我又唔係好明個value proposition。

XRP原本打算做crypto版的Western Union做外匯生意,現在母公司Ripple比SEC告緊周身蟻,擺明要挑戰SWIFT的江湖地位,SWIFT仍美國的金融武器獨市生意,關乎國家安全怎可能放過Ripple。再現XRP嘅不decentralize亦不流通,貨源歸邊在Ripple手上,炒起咗都只會pump and dumb益莊家。

UNI我反而有點興趣,UNI幣本身完全沒有價值,只有投票Uniswap Protocol的用途,等於Uniswap的股票。Uniswap是ETH創辨人Vitalik Buterin全力推動的decentralized exchange,有可能與Binance或Coinbase那些傳統交易所爭一日之雄。對於Automated Market Maker我介乎看懂與不懂之間,也許這個DeFi金融實驗最終會失敗,但有著完全的顛覆現有制度的可能性,同當年第一次看Bitcoin份white paper的震憾。MKR係DAI嘅governace coin,如果DAI取代USDT成為default stable coin,MKR有可能水脹船高。

我好老實講我睇唔明Polkadot同Internet Computer係乜。感覺上兩者的用途有些相似,但Polkadot就好technical好深,但ICP就連過名都好似明昆人咁。睇唔明嘅野,都係暫時唔好掂。最後那些山寨幣,BCH,ETC,SUSHI,CAKE等等,我認為都係唔好掂。山寨幣走了入進化的死胡同,長遠是死路一條。加密貨幣的本質不是條chain,其本質是個protocol,誰主宰protocl主宰一切,可以把你的賬戶歸零也可以。現在加密貨幣還是新生期,protocol必需要演化得很快,去修正問題和增加功能來搶佔市場。

我不是crypto expert,萃純睇完網上資料,想到什麼便寫下來。幾年後重看我今天的預測,看看估錯多少應該會好好笑。

真·三國無雙 (電影)

三國演義,三國志,三國無雙,相信是不少人的童年回憶。雖然三國題材早已拍到爛,難得今次光榮正式授權,好唔好睇點都要支持,就算只看打鬥動作場面,看看角色跟遊戲的還原度如何也好。電影只講三國早期的故事,上半場黃巾之亂先打一場,然後曹操刺殺董卓失敗逃亡,寧教天下人負我。下半場戲肉十八路諸候討董,前菜溫酒斬華雄,主菜三英戰呂布,最後一幕無厘頭skip幾年以煮酒論英雄作結束。要講劉備和曹操兩個主角,這幾場戲是基本必盤,雖然沒有人不識三國的歷史,不過如果真係未睇過三國,恐怕會看得一頭霧水。反正這套電影也沒有人入場為了看文戲,過場拖時間得啖笑,完全不值一提。評價這套電影的好壞,只有兩個標準,打得好不好看,有沒有對得住《三國無雙》這塊招牌。

這套電影的特效以合拍片來說不錯,當然與荷里活頂級製作仲差一大截。開場黃巾之亂打得最好看,第一次在戲中見真人開無雙,關羽把大刀一揮畫圈,所有雜兵爆飛上天彈開,真係幾似打機。張角施法令黃巾士兵變喪屍,成堆喪屍拉住董卓隻馬,跨張到好離譜但勁似《甲鐵城》。呂布追捕曹操玩頭文字馬,騎到隻馬甩尾掟彎,又扮電單車片低跣過去,算是另類爆笑經典。最後一戰千軍萬馬,但全部都係電腦特效,真係同睇打機差不多。去到這時候再開無雙,雖然更多人飛天更跨張,但新鮮感已過有點視感疲勞。三英戰呂布就名乎其實打飛起,那已經不是三國無雙的打法,變成了《龍珠Z》的打法。呂布劈刀放閃電炮,關羽放火焰劍,張飛放風劍,劉備放水劍,元氣彈半空互撞大爆炸。明明三國演義是呂布敗走,電影卻變成呂布贏緊,但係趕住返屋企放過三英,有冇搞錯。

論角色還原度,林雪演董卓,古天樂演呂布,呂良偉演袁紹,足足一百分,可以去ComicCon參加cosplay大賽,贏梗,尤其是呂布件盔甲,跟足遊戲的造型。其他角色是不知名大陸演員,張飛和關羽都算幾似,初初嫌關羽不夠高大威猛,不過結局關羽爆衫騷肌肉,原來佢到幾大隻,OK收貨。曹操是跟遊戲著紫色甲,硬是覺得睇佢唔順眼,去到片尾曹操留翻小小鬚跟遊戲,當堂成個人醒目晒,原來佢之前漏左撇鬚。套戲第二個最唔似樣係劉備,唔好以為著件綠色衫就係劉皇叔。最唔似樣梗係貂蟬,唔係話個女仔唔夠靚,但係三國無雙中嘅貂蟬明明著晒甲好打得,點會係戲中病弱尋死的女子呢。很多人批評劉嘉玲的鑄劍堡主多舊魚,我反而覺得沒有問題,玩遊戲也有說書人同過場字幕,鑄劍堡主出鏡不多又不佔時間,反正總要有把畫面外的聲音去擔當解說。

我認為反正成套電影個故事冇頭冇尾,不如索性cut晒D文戲,淨係拍一場繄接一場的打鬥,仲好睇。好難講這套電影會唔會拍續集,至少要應該拍到董章死了嘛。