新世紀褔音戰士新劇場版:終 Evangelion 3.0 + 1.0 Thrice Upon a Time

說起來我當了Amazon Prime用戶這麼多年,也沒有多少次看附送的Prime Video,感覺上Prime Video很雞肋,大多是一些過氣老片和二線電影。估不到今次Amazon這麼大手筆,買下了《福音戰士》新劇場版第四部的全球播映權,八月十三日全世界同時上線。去年《終》早已在日本上映,反正由《序》開始計已經等了十七年,老實說等到早己心死。不過既然庵野老頭沒有走數,身為舊《福音戰士》骨灰級擁躉,不論用什麼渠道也必定要收看,而今次難得可以支持正版,明明下載版畫質更清晰,我也堅持用Prime Video去看,好刷出漂亮的收視數劇。

《終》網終上的評價很兩極,而我卻同時喜歡和討厭這部大結局。一開場Wille的巴黎作戰無疑是給觀眾開胃口的前菜,八號機改大戰量產型Eva,畫面流暢戰鬥激烈,飛天戰艦陣很有異色,但只打雜魚未免欠缺劇力。第二場劇是碇真嗣,明日香和凌波麗三人被救,在劫後餘生的第三村休生養息,重遇長大後的冬二、劍介和班長。這一段我最喜歡看,感覺就是當年電視版久缺的真正結局。冬二和班長結婚生了小孩,凌波麗又再一次學習做人打開心扉,新複製人無法保留上一位的記憶真麻煩,不過凌波麗生活劇場我可百看不厭。碇真嗣當了好一陣子癈人,在劍介、麗和明日香的感染下,終於開竅想通了不再逃避,描寫得比舊版淺白直接。

下半場開始Wille和Nerv的最終決戰,Wunder號突襲Nerv南極總部,阻止老爸引發第四次衝擊。Wunder和同級二三四號艦對艦的戰鬥很精彩,但新生二號機和八號機打雜魚就讓我視覺疲勞,大量CG動畫在描離無背景的世界戰鬥,打起來沒有質感打得很虛。始於戰鬥的主角是要人對人才好看,不是計分數般打無生命感的量產無人機。二號機使徒化突破AT領域,真嗣再坐上初號機打十三號機,讓老觀眾看得熱血沸騰。然後庵野又玩意識流,打打下忽然變成特輯廠景,我已經不懂如何反應了,應該讚他有創意還罵他不知所謂呢。

舊版《福音戰士》的主題是人與人的溝通,打打下忽然變成親子真情對話,可以說是完全意料之內。老豆很大條道理地說人類補完計劃的偉大理念,但阿仔上前想親近時卻被AT力場拒之於外,是庵野神來之筆點出人類補完計劃的荒謬。看到差不多這裏套戲口水多過茶,我真係悶到在電腦前瞓著咗,恰下恰下到電車那一幕終於頂唔順,索性熄機上床睡覺,第二天才繼續睇埋剩下的半個鐘,理應是結局篇全劇最高潮的位置,完全沒有吸引觀眾一口氣追看下去的意欲,這算不算一套失敗的作品呢。

真嗣拯救完老豆後,逐個去拯救明日香,凌波麗和渚,那幾幕是給原電視版觀眾的一個交待,等了二十五年他們終於有一個美滿的結局。對於只看新劇場版的觀眾,戲中根本沒有足夠時間去建立他們的角色,這幾幕戲就顯得畫蛇添足。最後真波希成功擄獲小鮮肉,大慨庵野不想得罪舊世代的明日香派和凌波麗派,只好求其給真嗣配對新角色,他們二人前後不知有沒有說過十句話。美日香亂配了給劍介,炸開了被全世界狂插,一枝鮮花插在配角上,我願可她在負宇宙壯烈犧牲算了。而庵野在這段又玩原稿畫,明顯是向舊版二十五、二十六話至敬,怎麼又不玩埋大字報呢。凌波麗大頭CG又是在玩什麼?沒錯舊版也有巨大凌波麗,但可沒有死魚眼恐怖CG模型啊。我不信庵野沒有能力繪畫更好的電腦模型,擺明是弄uncanny valley去嚇觀眾。

以前細過睇《福音戰士》,會刨一大堆網上資料去補完劇本設定。今次新劇場版,看完腦袋依然一大堆問號,但我完全沒有意欲去弄清到預言中有幾多次衝擊,全部有幾多枝槍,Eva系列如何創造出來,黑白Lilth,黑月是什麼,被鬼隱了Steele的原計劃如何,四台戰艦又有什麼用等等,庵野喜歡亂吹就由他亂吹好了。就算弄清楚了又如何,他一個不高興又可以推倒從來,搞多個新新劇場版又推翻前面的設定。反而今次新劇場版,全部主要角色都有好好交待,這就已經足夠了。

新劇場版的結局的真嗣創造了沒有Eva的世界,把原本時間線當粉筆字抹去一筆鈎消。我很不喜歡這種真嗣主觀世界的結局,真嗣和真波希當了大人快快樂樂地生活下去,但卻抹殺了其他人的努力和爭扎。第三村每天過得很充實的村民,Wunder號上出生入死的船員,他們在新的世界中還存不存在?對於冬二和班長而言,若果新構成的世界中他們的兒子不再存在,他們寧可世界仍然是劫後癈墟大部份人類滅亡了,也不想世界回愎和平的樣子,什麼事情也沒有發生過。

東京奧運隨筆

這幾個星期每晚忙於看奧運,沒有時間寫blog,終於奧運完滿閉幕,趁記憶新鮮寫下幾個關於東奧的雜想。

獎牌

今界奧運香港以一金二銀三銅創出歷史佳績,加拿大亦以二十四面獎牌名例十一位,最後一天美國更以一面金牌之微險勝強國,把小紅粉氣炸讓人大快人心。奧運獎牌其實也有通脹,獎牌數目越來越多,由上屆的九百七十塊,量化寬鬆10%大幅增至一千七十塊,變相越來越容易獲取獎牌。我沒有做正式統計,只是憑肉眼比較最近幾屆的獎排榜,受疫情影響較輕的國家,如香港台灣澳洲新西蘭以色列,過上一年差不多沒有爆發過疫情,獎牌榜的排名都有大幅上升。中美兩國仍然是兩極體育強權,美國雖然排名第一但只是險勝,沒有上屆大幅拋離第二名的餘暇,相信和美國疫情失控不無關係。

變性人

今屆奧運史無前例有變性人參賽,新西蘭舉重選手由男變女,爭奪女子項目的獎牌。幸好她落敗沒有獎牌,沒有引起更大的爭議,變性人參加女子項目是否對天生女性的選手不公平。奧運對女人的定義一向充滿爭議,以雄性荷爾蒙數量去決定誰是女人,也不見到對天生女性百份百公平,讓變性人參賽只是亂上添亂矣。不知是否Google要政治正確自我審查,還是這是奧運會的機密資料,我完全找不到她到底有沒有進行切J手術的答案,只見訪問說她拒絕回答切J的問題。變性人是否女人我沒有太大意見,如果變性時立下決心把J切了,我也不好意思堅持他依然是男人,但我絕對拒絕承認有J的女人。奧運項目以男女分類若變得不合時宜,倒不如索性以有沒有J去分類,有沒有J非常客觀亳不含糊,把褲子脫下看看就知道了。若果有男人為爭奪女子獎牌而自願切J,既然他願意付出這麼大的犧性,把獎牌豪給他那又何妨。

疑似男人

除了新西蘭名正言順的變性人選手外,中國的某些選手亦讓人懷疑她們是否變性人,尤其是褲內隱若看到有東西隆起來。很奇怪這個女生男相雄雌莫辨的現象,只發生在中國隊身上,其他國家相同項目的選手,撇開相貌美醜又或是否tomboy不作評論,但至少一眼看得出是女人。那些中國選手到底原本是男人,還是只服用過量雄性荷爾蒙,屬於國家最高機密,一般市民無從得知真相。有很多香港人逢中必反,見到中國隊出場就踩台。我對中國隊沒有什麼仇口,只要有靚女出場就支持,但那些疑似男人的中國女選手,不論多麼愛國也無法支持吧。

雙冠軍

今屆奧運誕生了百年難一見的雙冠軍(對上一次是1912年),跳高比賽的規則很特別,當最後兩人成功挑戰同一高度,而同時亦挑戰失敗更高的高度,他們可以選擇分享金牌,而不用進行生死賽。他們兩人本身是好朋友,一起分享金牌成一時佳話,但很多新聞說他們友愛無私章顯體育精神云云,則未過份付穿鑿會吹水唔抹嘴。就算他們兩人不是好朋友,仍然會選擇一起分享金牌,因為這是出自私理性的最好選擇。奧運金牌選手的身分在於有定冇,與人分享金牌不會減少金牌帶來的利益。在博奕理論的框架下,這正好是囚徒困境的相反,選擇生死賽有可能失去金牌,選擇分享則金牌袋袋平安,生死賽百害而無一利,所以兩人分享金牌是必然的選擇。

Sunshine Coast 陽光海岸夏日遊

這個夏天與去年一樣,受疫情影響不能出國旅行,只好留在卑詩省遊玩,振興本土經濟。這個暑假我們一家人,去了Sunshine Coast陽光海岸玩了幾天,在寧靜的海邊小鎮遊山玩水,享受陽光與海灘,在林中行山親近大自然。陽光海岸是一座陸上孤島,雖然地理上連接著卑詩省大陸,但因為受高山阻隔陸路無法通行,只能靠汽車渡輪連接溫哥華。

汽車渡輪碼頭

汽車甲板留了空位讓乘客看海吹海風

從Horseshoe Bay碼頭出發,只需要一個小時的船程,大約與大嶼山到澳門的距離差不多。渡輪航行中穿越兩個大島中間的海峽,沿途景色優美。因為有疫情社交距離還未完全解禁,我們在船上留在汽車中,沒有往上層乘客找座位,但狗狗在車尾不耐煩,我放了牠出來帶汽車甲板散步。牠第一次坐船很興奮,牠好像很享受吹海風的樣子。不知道是因為疫情關係,還是汽車渡輪的設計本來如此,我發現汽車甲板上下層升降機旁,留空地方沒有泊車,還放幾個長椅讓乘客看海,更有給狗飲水的狗兜,十分貼心。

船上可以看到租住的Airbnb

這次旅程我們租住海景Airbnb,離Langsdale碼頭只有三分鐘,最重要是可以帶狗一起住。陽光海岸人口只有五萬人,只有兩個規模比較大些少的小鎮Gibson和Sechelt,大部份地方只是郊野公園和森林,只有一條沿海公路連接大部份居民,從一端開車住另一端不用一個小時。老實說陽光海岸山山水水的景色,與卑詩省其他地方大同小異,風景沒錯是很漂亮,但我又說不出有什麼特別。不過想休哉悠哉地渡假,享受一下海邊小鎮的寧靜,陽光海岸的確很舒服。

避風塘碼頭

船屋花園

Gibson鄰近在我們住宿,主要景點是停泊遊船的避風塘,還有陳年電視劇The Beachcombers在當地取景的打卡拍照熱點,不過我聽也未聽過那套電視劇。沿著海旁有一條散步徑,還有申延至巷口中心的觀景台。小鎮的大街兩旁有很多海景餐廳,我們每晚都去品嚐不同的美食。除了第一晚初到步沒有訂位留枱,結果只有鬼佬中餐館才有位。另外兩晚食了The Pink HouseBarefoot Gecko,前者是新派地中海fusion菜,後者是墨西哥餐廳,水準足以比媲溫哥華市中心餐廳,值得推介。

電視劇的道具船

海景餐廳

第二天我們一家出發到另一端的Ruby Lake遊水,紅寶石湖有一個人工沙灘,該處水清沙幼,游水時還在身旁見到有魚。不知道是偶然掉下水中,還是有人特地放在水裏,沙灘上浮了兩條大木,阿仔一時抱著木當水泡,一時又爬上木上騎著當船,十分好玩。游完水我們駕車去陽光海岸最遠的Egmont看看,那裏有幾個水上活動中心和Resort,還有一間小型博物館,講述陽光海岸原住民和早期開荒的歷史。沙灘好玩但沒有什麼特別,博物館的展品亦不太有趣,反而最特別是公路上的一個路牌,叫駕車人士小心烏龜過馬路,每年交配季節有很多烏龜會過馬路回去原居地生蛋,可惜我沒有看到烏龜過馬路的奇景。

紅寶石湖沙灘

水清沙幼

小型博物館

古董車

烏龜過馬路

第三天我們在Sechelt附近活動,早上去Davis Bay的長石灘行行,可以看到對岸溫哥華島。阿仔在潮退後的石灘拾貝殼,隻狗則四處嗅海水的味道。午餐我們入Sechelt市中心買外賣,去Sechelt北邊眺望海灣的Porpoise Bay Provincial Park野餐。省公園內設有沙灘,但不似湖水會給太陽曬暖,海水有水流水溫比較凍,阿仔只能玩水不能游水。在Sechelt市中心買外賣時,意外發現一個尚未絕種的租帶舖,正好解釋給阿仔聽未有Netflix前,古人是如何看在家中電影。

一望無際的長石灘

被海浪衝上岸的貝殼

尚未絕種的租帶舖

 省公園內的沙灘

曬太陽

玩完水後,就去遊山,遊山玩水的次序反轉了。省公園往北十五分鐘車程是Hidden Groves樹林行山徑,喜歡行山的朋友有全長十六公里的行山徑,置身古木參天的樹林中,而且很歡迎狗隻一同行山,不必帶狗帶綁著牠,可以讓牠通山走。我們一家有嬰兒又有狗,只能行最簡單最容易的一段路。行山徑中不設垃圾桶,所以不勵鼓狗主執狗屎,只要用樹枝把狗屎撥離路面,以免有人踩到就可以了,讓狗屎成為樹木的肥料。平時行狗執狗屎執得多,學小雲般用樹枝篤狗屎,倒是第一次。

請勿執狗屎

參天樹林

紅木

第四天就要回家了,早上起身施施然收拾行李,對著無敵海景吃完早餐後,就去Gibson市中心先吃午餐,然後四處逛逛才上船。Gibson有一個public market市集,原來打算順道買埋餸回家,不過那兒的食材價格昂貴,還是回到溫哥華才去超市買餸算了。Public market附設一個蚊型水族館,反正來到不如去看看。發現原來又要入場費,而且又沒有導遊講解,十五分鐘行完要收九元,又是貴得離譜。結果沒有什麼好看,索性早點去碼頭坐早一班船回來。

排隊搭船

再見陽光海岸

哥斯拉奇異點 Godzilla Singular Point

千萬不要當這套是《哥斯拉》去看,否則你將會看得很勞氣。明明套動畫的名字叫哥斯拉,但隻大怪獸從外貌到性格,完全冇一忽似我們熟悉的哥斯拉。隻怪獸又唔係幅射基因突變生出來,而係唔知乜鬼高維度空間爬出來,無頭無腦地破壞城市都算,至少有名場面哥斯拉大鬧東京睇下都好丫。亦千萬不要當這套是科幻片去看,儘管編劇圓城塔是正牌科幻小說作家,但這套戲的多維度奇異點理論,時間循環預短未來計算等等,當係看以高深的專有名詞聽完就算,千萬不要浪費時間去認真研究,因為全部都係作者亂嗡出來拋觀眾的。

不過作為一套純萃講求娛樂性的災難片,《哥斯拉奇異點》倒是交足功課,從一開始的小規模怪獸來襲,到滾滾紅塵蓆捲世界各地,怪獸傾巢而出毀滅世界,男女主角分秘必爭去解開謎底打倒怪獸拯救世界,劇情緊張刺激打怪獸精彩。不要企圖思考怪獸從何而來,亦不要追問何解會得出消滅怪獸的答案,就當是無敵的主角威能好了,總之把腦袋關掉看就對了。

這套動畫美其名有男女主角,不過兩人除了開場碰一碰臉,之後也沒有什麼交雜的戲份。女主角外貌很似小雲,萌點很另類的女角。她負責在世界各地飛來飛去,把編劇預先想好的鬼扯怪獸理論講解給觀眾,雖然勉強算是她找出奇異點的答案,但在戲中她的實際作用不大,似是上頭落單要找個可愛女生做主角而存在。男主角那邊責負動作冒險,外貌奇特的AI機械人Jet Jaguer,絕對是本作的最大亮點。第一戰在市中心打怪鳥拉頓,到誘捕作戰打曼達,到漁港揮舞長矛大戰成群的蜘蛛怪,每一場戰鬥都讓觀眾看得熱血沸騰。至於最後打大佬哥斯拉,AI無限輪迴完成進化,與哥斯拉自爆破解紅塵,劇力偏弱就有點反高潮。

片尾很畫蛇添足地為第二季預留伏線,一班壞人正在建造機械哥斯拉。世界剛剛機乎毀滅,壞人既然有終極武器機械哥斯拉,怎麼不出動去打真哥斯拉,莫非他們對AI機械人很有信心。Netflix自家製作的日本動畫,狂燒銀紙請來最頂尖的製作團隊,讓畫面品質上無可挑剔。但不知是否要迎合鬼佬口味,拍出來的動畫總是差了點什麼。上次三套《哥斯拉》劇場版請了虛玄編劇,結果拍了一個完全唔make sense的故事。今次換了出名的科幻小說作家當編劇,又把一個好端端的怪獸災難片的故事弄壞了。其實Netflix到底懂不懂日本動畫的精神?還是Netflix只需要拍些A貨日本動畫,班鬼佬動畫迷收貨就沒有所謂呢?

Vivy -Fluorite Eye’s Song-

今年四月春番中,這套原創科幻動畫《Vivy -Fluorite Eye’s Song-》,特別吸引我的注意,百歲人工智能歌姬拯救世界的故事。故事的背景有點似《未來戰士》,人工智能失控屠殺全人類,要取代人類成為世界的主宰。科學家臨死前,把一個人工智能送回過去,在一百年前第一個人工智能初誕生的時間點,去改變歷史阻止悲劇發生。

不過回到過去的不是大隻佬機械人,而是一個嘴賤的AI方塊君。頭幾集他依附在玩具熊身上,中段取得方塊身體後,可以多個方塊組合成不同形態和武器。方塊君拯救世界的搭檔是史上第一個人工智能是歌姬Diva,她造出來本來是在主題公園表演唱歌,而Vivy就是她接受救世任務後產生出來的另一個人格。方塊君挑選她的理由,是她在未來人工智能叛變時,唯一不受感染屠殺人類的機械人。他們二人共同經歷百年的考驗,要改寫導至悲劇的歷史事件。故事環繞著百年來與他們相遇的AI和人,編寫出一部充滿預言意味的科幻作品。

這部作品是另一個維度的公路電影,走過的不是距離而是時間。每隔十幾年當重要歷史事件發生時,方塊君才從休眠模式中啟動,與Vivy攜手去改寫歷史。第一個任務是阻止反AI組織暗殺支持AI人權的政客,不要以為Vivy手無縛雞之力只懂唱歌,她會像Matrix般下載戰鬥程式,搖身一變成為身人不凡的特工AI。在任務中她一念之仁,救了反AI組織的少年兵一命,成為貫穿整個故事的伏線,他播下日後人類抵抗軍反擊「天網」的種子。

從第一個任務探討AI是否擁有人權開始,之後的任務借不同事件,探討關於AI的種種聯想,例如AI捨已救人,人類和AI的戀愛,由AI自殺申延至AI的人生意義。始於這套是重點賣女賣歌的娛樂動畫,關於AI的哲學問題沒法太深入地探討,只好留給觀眾自己去思考。原本我期望這幾十年的經歷,會讓Vivy更加充滿人性,找到她用心去唱歌的理由,可惜她的描寫太過流於表面,加上中段玩失憶玩人格消失,令她在劇欠缺成長。每間歷史事件作為單元故事都很好看,但串連起來卻缺乏連貫性。

最後一個任務是AI叛變之日,Vivy和把方塊君送回過去的博士的相遇很感人,博士自小男孩開始己經喜歡上Vivy,但不是戀愛那種喜歡,他也會拍拖結婚生仔,還把老婆介紹Vivy認識,讓Vivy抱初生的嬰兒。結局把所有伏筆順利回收,Vivy百年的旅程其不是要改寫歷史,而讓她裝備好自己和尋找同伴,再進行最後一次時間旅行,由她親手阻止「天網」。

結局篇打鬥無疑是打得很精彩,Vivy也一如所料唱歌拯救世界。但「天網」要消滅人類由AI取而代之的理由很牽強,而「天網」因為Vivy懂得作曲擁有AI沒有的感情,把世界命運的決定權交託她手中有點兒戲,雖未至於爛尾但也有點虎頭蛇尾。最後人類戰勝「天網」,AI與人類和平共存,Vivy卻又再一次失憶,這個結局讓我非常不滿。把Vivy的機械軀殼留下來有什麼用,AI的軀殼可以重新製造隨便替換,記憶與人格才是最重要。牌面上看似是大團圓結局,但卻給觀眾主角死了悲劇結局的感覺。

這套動畫製作精美,戰鬥流暢緊湊,女主角又人靚聲甜,故事去到結局篇之前,很有成為神作的潛質,結果卻最後功虧一簣。反正Vivy可以回到過去把歷史推倒從,製作組好應該出套OVA改寫劇本修正結局篇,給Vivy一個升上神枱的機會。

Luca 盛夏友情天

Pixar的動畫電影有一半是拍給大人看,不過這套《盛夏友情天》是另一半,主要拍給小朋友看,欠缺如《反轉腦朋友》和《靈魂奇遇記》的深意。大人倒可以關掉腦袋,懷緬一無所慮的童年日子。某個夏天海怪好孩子路卡認識新朋友,無王管的海怪孤兒仔。兩個大男孩整天無所事事地玩樂,夢想擁有一台Vespa綿羊仔穿洲過省去旅行見識世界。二人偷偷地潛入人類小鎮冒險,結識了好心收留他們的女主角,一起相約參加三項鐵人大食賽,打敗鎮上孩子王惡霸,贏取獎金買綿羊仔。

用大人的角度去看,故事有點平舖直述,人物發展亦流於表面。漁夫小鎮明明世世代代捕獵海怪,女主角與變成人類樣子的二人先做朋友也算了,其他村民忽然間接納海怪,轉變太快未免有點兒嬉。女主角爸爸不問由情收留兩個陌生男孩,一是意大利人真的很富人情味,二是其實編劇求其亂寫爸爸。他的一隻手不是被海怪吃掉了,與海怪有深仇大恨嗎?不過劇中善良的海怪又不似會吃人,還是海中其實還有另外的海怪呢。劇中作為奸角的孩子王惡霸,似丑角多過似奸角,最後大賽拍得繽紛有趣,但難免未夠緊張刺激。

用拍給小朋友看的角度來評論,故事簡單易懂又開心冇驚驚,頑童歷險記對小朋友最有共嗚。劇中穿插很多滑稽有趣的笑料,初段兩個頑童DIY自製綿羊仔,衝落山試車飛天插水,阿仔就看得十分開心。海怪變成人類樣子後,濕水會露出海怪真身,又製造了很多笑位。主角阿爸阿媽上岸搵仔,使計把全條村的小孩子逐個扔落水,很有意想不到的喜劇效果。Pixar的電腦動畫出名畫面華麗,但今次戲中有幾組發夢幻想鏡頭,用CG拍出了手繪動畫的視覺效果,技術上又更上一層樓。

有人看完電影,會說這套戲的中心思想是歌頌友情,我倒覺得路卡有異性冇人性,最後選擇跟了女主角去返學讀書,背棄與好朋友環遊世界的承諾。正面點看是路卡有上進心,喜歡學習增長知識,也不要終日無所事事,讀萬卷書好過行萬里路。他原本只是個目不識丁的牧魚童,上岸後不過短短一個月,就已經學懂識字睇書。他充滿好奇心又是喜歡研究新事物,自已動手DIY整綿羊仔也是他先提出來的點子。留在海底鄉下地方養魚,可是浪費了他的天材。我倒很期待路卡會開拍續集,講述他和女主角上大學的故事,然後他學有所成用科學拯救海怪村。

最後我想問一問,到底Vespa給了多少贊助給Pixar呢?

悼蘋果日報

文章刊登於立場新聞

國安法通過後,港共開始清算民主派,肥佬黎被關入大牢,其實已知被中共視為眼中釘的蘋果日報命不久爾。終於來到這一天,港共動用國安法凍結蘋果資產,硬生生地把香港最後一份自由報章殘殺。我身為蘋果日報作者的資歷很淺,但很榮幸能夠陪伴蘋果走完最後一程。今天我最後一篇文章出街,有些感慨,寫下我與蘋果日報的回憶。

看其他作者的悼文,我發覺大家的經驗很相似。我以前家中一向訂閱明報,覺得那是知識份子才看的大報。最初蘋果日報出版時,有同學帶回學校看,我總是覺得蘋果報格很cheap,不過又很juicy很好看。很多年我與蘋果沒有什麼關係,不過是芸芸眾多報章其中一份。

直到清拆皇后碼頭事件,網上就發展與保育展開激烈辯論,我是右派自由主義的信徙,還記得同朱凱迪為此打筆戰。現在回看,那些所謂的右左之爭,在今日大是大非面前,根本完全無關痛癢,不過是花多花少錢的小問題。那時候忘記了如何認識了利世民和獅子山學會的人,他當年是蘋果日報的編輯,我被邀請參與在蘋果寫評論,對抗左膠捍衛右派自由主義。結果我只寫了一篇就沒有再寫,那是我人生第一次投稿,第一次文章登報,第一次收稿費,都是在蘋果日報。

後來香港傳媒逐一染紅,只剩下蘋果日報不甘當共產黨喉舌,成為唯一在主流媒體支持民主自由的聲音。從那時開始我對蘋果日報改觀,由一份看它不起的小報,變成尊敬它不畏強權的骨風。從兩傘運動,立法會區議會選舉,到最近的返送中運動,美國大選支持侵侵,儘管我並不完全認同蘋果的立場,但對比其他墮落的傳媒己是一股清泉,尤其是同我細個最喜歡看的明報作比較。

去年底我有幸成為蘋果日報的作者,我沒有本事寫政治評論寫專欄,加入果籽讀戲室的大家庭,寫我最愛看的動畫和科幻影評。每個影評作者各有自已喜愛的類別,剛好沒有人寫動畫和科幻,這兩項都是比較冷門的題材,正好開正我最擅長的領域。我想每一個喜愛寫作的人,總會夢想成為一個作家。現實是寫作搵唔到食,能夠在報章上發表文章,且而仲有稿費收,我己經覺得自已成就解鎖,摱車邊圓了當作家旳心願。在蘋果這最後的半年,我發表了十九篇文章,可惜下一篇才寫到一半,就接到蘋果日報封艇拉人的新聞。香港最後僅存的新聞和言論自由,就這樣被中共催毀了。失去言論自由後,失去出入境自由,失去轉移資產自由,只是早晚的事。國安法殺死了蘋果日報,亦為香港的棺材釘上最後一口釘。

最後我想說一句:多謝蘋果日報。

愛x死x機器人(第二季) Love, Death & Robots S2

文章刊登於蘋果日報

Netflix動畫《愛x死x機器人》大膽挑戰動畫評審尺度,幸好是在網上串流平台擁有完全創作自由,完全無法想像這動畫能在電視上播放。「愛」代表「性愛」,「死」代表「暴力」,「機器人」代表「科幻」,這套動畫開宗明義是很黃很暴力的科幻片。第一季實在太過血腥色情,不適合心智未成熟人士收看,道德委員會的大媽更高呼禁播。不知是否第一套收到太多投訢,上月剛剛上架的第二季收斂不少,至少我在此推薦給各位讀者時,不怕被家長投訴教壞細路。

這套作品是短篇科幻故事結集,每集動畫由幾分鐘至十幾分鐘不等,最長也不過二十分鐘,由不同導演不同製作室各自發揮。第一季有十八集,題材廣泛,質素參差,由殿堂級科幻經典,到無厘頭搞笑喜劇,到唔知佢拍繄乜的實驗作品也有。更有些純萃在炫燿動畫拍攝技巧,並沒有什麼實質有意義的內容。第二季因為疫情影響製作進度的關係,只有短短八集,餘下的集數將於明年第三季上架。今次第二季的動畫水準很平均,全部都是優良以上,卻少了第一季某幾集叫人「嘩」一聲的震撼。第二季的動畫安排很有心思,以兩集為一組相似的主題。

《Automate Customer Service》和《Life Hutch》,兩集都是講述機械人失控追殺人類,不過它們的風格卻南轅北轍。前者有點像《太空奇兵》的未來風格,退休老人的家居生活依賴智能機械人。老婆婆家中的吸塵機忽然暴走,老婆婆和她的小狗被機械人誤判為垃圾,要大掃除完全「清潔」家居殺人減口。不過觀眾也不用為她擔心,畢境這集充滿歡樂氣氛,鄰居老伯伯笨鈍地英雄救美!後者用模擬真人風格繪畫,太空戰機被外星人擊落,機師躲到求生倉避難,遇上維修機械人失控,攻擊倉內任何移動的物件。這集請來《正義聯盟》中飾演Cyborg的Michael B Jordan演出,可惜有明星坐鎮亦無法爾補劇本的薄弱,但最後如何扭橋制服機械人,又不禁讓我薈心微笑。

《The Tall Grass》和《All Through the House》這兩集嚴格來說不是科幻小說,反而類似《The Twillight Zone 迷離境界》的恐怖懸疑片。前者講述蒸氣火車半夜大草原中死火,主角落車點枝煙透透氣,被長草叢中的亮光吸引,好奇走入去看過究竟,結果迷路遇上食人怪物,死命逃回重新點火準備出發的火車。後者是很另類的聖誕童話,兩姐弟聖誕前夕偷偷下床看聖誕老人,卻發現從煙囪下來不是著紅色衫長著白鬍子的大肥佬,而是很嚇人的異形怪物,不過那隻怪物卻按本子辨事,喝牛奶吃曲奇餅「派」禮物給乖小孩,但壞小孩會有什麼下場呢?

《Pop Squad》和《Snow in the Desert》同樣都是有關長生不老的科幻片。前者很有Philip K. Dick的影子,未來世界人類長生不老,代價就是不能生育,而生小孩更是嚴重罪行。主角是負責偵查和處決違法小孩的警察,而然他卻開始質疑自己的任務是否正確。故事本身可以很有深度,可惜篇幅不夠未能好好發揮,主角由追殺小孩變保護小孩的理由有點牽強。後者的故事有點平凡,但勝在動作場面精彩搭救。試想像一下《X-Men 變種特工》中的狼人,擁有不長再生的超能力,被扔去一個很西部牛仔的沙漠星球,然後被一大班賞金獵人追捕,再加多個機械人美女拍檔,就是這樣的一個故事。

第二季中最好看的兩集,都是那種很難去定義主題的科幻故事,藉著側寫生日中的一件小事,讓觀眾自行領悟感受故事中那個科幻世界與現實的不同。《Ice》是關於兩兄弟親情的故事,在長年被冰封的偏遠星球,低下階層的移民大多從事開礦,而為了適應惡劣環境,大數人都接受了生化改造。一家人剛移民埗步不久,哥哥是沒有改造過的自然人,弟弟誤交損友變成不良少年,喜歡半夜溜出城外玩「追鯨」的亡命遊戲,有一晚哥哥堅持要與弟弟同行。故事的對白不多,「追鯨」的畫面很華麗,最後哥哥救了弟弟一命,但沒有販賣廉價溫情,一切盡在觀眾心中。《The Drowned Giant》是一則寓言,海灘上發現一個巨人的浮屍,就如現實中發現超巨大鯨魚的屍體般。主角看著巨人屍體每天被鋸解開搬走,最後小鎮回覆平淡,要細心看才發現巨人曾經存在的痕跡。這個故事很奇幻很有詩意,有人會覺得淡而無味甚至有點悶,我自己就十分欣賞那份淡淡的哀愁。

雖說第一季兒童不宜,但有兩集故事以香港為背景,值得特別推介。《The Witness》是一則很無厘頭的一樓一兇殺案,油麻地取景很有香港特色,不過當中有大量裸露鏡頭,千萬不要搭地鐵時看。《Good Hunting》改篇自雨果獎得主劉宇昆的短篇小說,印象中是唯一見過的香港Steampunk故事,講述狐仙和機椷師之間的故事,很淒美卻又充滿希望。妖怪在科學世界中逐漸喪失魔力,卻找到以另外一種生存方式活下去。至於兩季所有集數中,我認為最好看最有深度最科幻的是《Zima Blue》,講述一個以畫藍色成名的藝術家的最後作品,他的作品非常巨大,甚至土星的光環都噴成籃色。這集的畫風其實不太討好,不過個故事科幻元素最高,謎底開估讓人拍案叫絕,到底為何藝術家獨獨鐘情那一隻淺藍色呢?

我喜愛動畫亦喜愛科幻,沒有理由不強力推介《愛x死x機器人》。

SSSS.Dynazenon 電光超人(第二季)

《SSSS.Dynazenon》是《SSSS.Gridman》的繼作,上一季《電光超人》用復古特攝風格拍動畫,Trigger社的精彩熱血戰鬥,還有六花和茜兩位賣萌女角,令觀眾留下深刻的印象,所以我對第二季十分期待。結果卻令我大失所望,基本上每集我都是在挨住看。好不容易等到中段上季的騎士和二妹過來客串,超級合體後又再合體,氣氛才有點熱鬧。不過故事毫無主線可言,機械人大戰怪獸保護世界,每週一怪打晒就完場。

上一季的敵我兩方角色都很鮮明,這一季則所有角色,不論主角還是敵役全都像是路人。戲中的世界與上季一樣都是平行世界,從五千年前復活的流浪漢,帶著合體機械人Dynazenon來到世界,剛巧遇到四位主角,便把機械人交託給他們戰鬥。流浪漢除了搞些低能笑話外,根本不知他想怎樣,成日嚷著要與公主重逢,最後見唔到就死了。

高中生男女主角非常平凡,兩人尋找姐姐自殺的理由,差不多佔了文戲部份的大半。若果這套是青春戀愛劇,兩人一路互相扶持找出答案,感情戲描寫很含蓄細緻,但與Dynazenon很格格不入。有時甚上半集講他們在找人,下半集忽然怪獸來襲,前後沒有什麼關連,好似只為了打而打。另外一對是家裏蹲表兄妹,對不起,我對他們的故事沒有大多興趣。家裏蹲蘿莉不討人喜歡,女高中生又過份冷漠,兩個女角的人設是失敗的行銷。

另一邊廂有四個怪獸使者,劇中他們其實可有可無,怪獸出現後自動波自己破壞世界,與被他們控制後才四處破壞,我就看不出劇本會有什麼分別。三個男的怪獸使者可以直接無視,唯一個女怪獸使者,不要以為露出長美腿就可以迷到觀眾,同樣都是賣美腿,第一季的六花完勝她。他們與流浪漢五千年前的恩怨,戲中係咁兒講幾句,講完等於冇講。他們控制怪獸的原因,編劇鬼扯地亂說是為了自由,咁即係點自由法,不要當觀眾白痴好不好。

儘管這套作品劇本零深度,但機械人打怪獸卻拍得好看。今季的真正主角是機械人Dynazenon,擺明是賣玩具的設計,但看起來又好似幾好玩。恐龍小機械人,跑車,飛機,潛艇,四組部件可以合體成大機械人,還有第二型態機械飛龍,各部件又可以各自合體,非常多玩法。中段騎士超人來到這世界,各部件可以變成他的裝甲。後段黃金飛龍出場,又可以來個大合體再變身。機械人是這套作品唯一追看的理由。

最後結局消滅了所有怪獸,騎士帶著Dynazenon和金龍離開這個世界,城市回復平淡,四個駕駛員亦開始新的人生,大慨以後不會再見到他們。已經有消息傳出會開拍第三季,下季會否有Gridman和Dynazenon大合體呢。

槍彈少女 Gun Girl Lady

笨大(Bandai) 貴為日本最大玩具商,但有時它的行銷手法和新產品,卻讓人摸不著頭腦。《槍彈少女》是深宵特攝番,低成本小製作,找來一班新晉女演員,租了間空學校當拍攝場地,大玩女高中生槍戰大逃殺。不知道到底是打算賣玩具模型槍在先,還是笨大某高層想捧女明星在先。那些設計似玩具多過似槍的模型槍亳不吸引,砌完又不能發射子彈,除了Cosplay買來當道具外,實在想到有什麼人會買。

這套作品雖美其名是特攝,但特技少得可憐,本來我還期望槍戰會不會有睇頭,結果看了第一集,見些女仔姐手姐腳地作狀射擊,我還是專心看靚女好了。我與新一代日本女星完全脫節,要上網看資料才知道演員是誰。女主角白石聖拍硬照有女神氣質,劇集前後砌模型買廣告都好靚女,但不知何解在劇中總是一面蠢樣,完全讓人大跌眼鏡。第二女主角石井杏奈,於去年速版《東京愛的故事》中演關口里美,演完城市新女性回再來演女學生,顯得有點超齡感覺很奇怪。至於其他演員,反正戲份不多,間中唸兩句台詞,總之就是少女十八無醜婦吧。

雖然最主要的槍戰場面得啖笑,但劇本倒寫得四平八穩,夢境大逃殺遊戲應有的橋段也有。被迫參加遊戲的女仔有三條命,在遊戲中死三次的話,現實世界的存在亦會消失。結局大魔王的陰謀雖是意料之中,不過學生會長的真正身份有驚喜。誰是模型之神被編劇擺了一道,竟然不是劇中的唯一「男主角」。我還在想好不好正正經經談論劇情,不過有誰是為了故事看這套劇集,還是省口氣曖曖肚好了。在劇中女仔在砌模型時,會忽然加插一段唱歌跳舞,反正那些演員是偶像團體出身,劇集順便打歌非常合理。最後一次砌模型時,竟然大魔王模型店阿伯扮女仔跳舞,笑死。

可惜笨大製作馬虎求其,白白浪費了這套《槍彈少女》,故事劇本沒有什麼問題,如果能夠花多些預算在槍戰上,給那些女仔請來好的動作指導,訓練她們打得有板有眼,這套作品有成為神作的潛質。