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刑事雙雄 Double Decker! Doug & Kirill

《Double Decker》開頭是很王道的警匪片,滿腔熱血的菜島新丁搭老差骨刑警,追查犯毒組織。製作社之前拍過《Tiger & Bunny》,所以感覺上兩套作品有點相似。在緊張的破案故事中,穿插輕鬆惹笑的日常。故事背景是個steampuke的科幻世界,市面上流傳一種可以讓人基因特變有超能力的毒品,主角棣屬對抗返毒組織的特別搜查小隊,配有能讓毒品無效化的特殊子彈,讓基因特變疑犯變回普通人,將他們繩之於法。

頭幾集很公式但很有水準,先來幾單簡易案件,介紹搜查其他隊員出場。不知何解除了基情主角二人外,小隊的其他隊員全是美女,人設賣萌過份刻意。可惜作品只有一季長度,沒有機會多講其他隊員的故事,唯一擔正一集只有punk頭電單車女,另外百份百奉公守法的菜鳥二號每集分散也有不少戲份。冰冷美女機械人是後半劇情的重要關鍵,不過故事完全沒有交待她的背景來歷。

故事中段以後編劇開始同觀眾玩野,打B和打Z的故事尚算好看。不過初段埋下的兩大伏筆,老差骨的上任搭當,新丁失蹤多年的姐姐,竟然完全無聲無響忽然解謎。觀眾一直被誤導舊搭檔被犯毒組織殺害,老差骨一心要挑了犯毒組織報仇,豈料舊搭檔還生勾勾好地地,只是退休轉行開酒吧。重遇失蹤姐組就更離譜,剛巧她在舊搭檔的酒吧打工,而她竟然是他,男人扮女人,姐姐變哥哥。

最後幾集我也不懂如何吐嘈,犯毒組織有軍方背境,新毒品是要開發超能士兵,這還很好理解很大路的陰謀論,卻忽然劇情超展開來個一百八十度大爆發。這作品有稱得上是動畫史上最深層次的伏筆,初段有一集講主角拉了個醉酒佬,他不停說人類是外星人的後裔,月亮上有監視地球的外星人等瘋話,基本上觀眾聽完就算,沒有想過這會是真﹒伏線。原來主角是從外星逃亡地球,有特異體質可以令超能力無效化,而地球則是外星人的實驗場,用來開發超能力士兵,所以主角是革命的關鍵。我還在想結局會不會順便打埋外星人,但劇中的世界怎樣看也不似有太空船,於是結局救完人就草草收工完場。外星人同地球人之後河水不犯井水,外星人完全沒有機會出場,都不知外星人是否真的存在。

正正經經拍講超能力毒品的警匪片咪好囉,為什麼無啦啦final boss會變成從未面露的外星人。

異世界四重奏

近年動漫流行異世界轉生的題材,這次集英社把旗下四套異世界作品炒埋一碟,讓四套作品的角色再穿越,變成Q版人物一起返學。四套作品《OVERLORD》、《為美好的世界獻上祝福!》、《幼女戰記》、《Re:從零開始的異世界生活》我全部有看,那麼很理所當然要看這部《異世界四重奏》。

每集十五分鐘的半話番,其本上是搞笑為主,滿足一下觀眾「岳飛打張飛」式的妄想,看看來自四部風格完全不同作品的角色,走在一起互動會擦出什麼火花。四組人裏面《幻女》那組最少外掛,除了譚雅外其他只是普通軍人,於是這組人成了故事中的常識人,用來反差突顯出其他組的低能。《骨王》那組全是魔物,正好是《素晴》的癈物女神的眼中針,狹路相逢份外眼冤。不過全個故事最搞笑那段,是廢物女神為童貞魅魔大平反,一句句無心的大道理全插中吸血鬼的要害。骨王和譚雅轉生前是社會人,外貌極端卻意外地同聲同氣,另一邊廂《素晴》和《從零》的兩個中二男主角則鬥癈,兩人不約而同被大力女夾起趕返學,又是劇中的另一個笑位。

《異世界四重奏》旳笑話玩得非常高明,原本那堆異世界作品就是角色主導,建立個性鮮明的角色吸引讀者,來自不同作品的角色,有相似屬性但少許差異,也有完全屬性相剋的角色,交差撈亂非常好玩,看見一套作品的角色去吐嘈另一套作品的角色,讀者十分有共嗚。這部是拍給粉絲看的作品,對原本四套作品不熟的觀眾,會看得一頭霧水,不明白笑話有什麼好笑。不過如果四套作品都看過,就會看得大呼過癮,四組人走在一起,就應該是這個爆笑的模樣。

怪奇物語第三季 Stranger Things Season 3

以前煲劇是等劇集播完出影碟,才一口氣由第一集看到尾,不過劇透驚喜等早已通天,有時不小心提早看了會很掃興。Netflix改寫了煲劇的定義,一口氣把整季劇集放上串流平台,新劇也可以過煲劇癮。《怪奇物語》第三季美國國慶日上線,今個週未急不及待一口氣煲完,宅可是今年Netflix最讓觀眾期待的劇集。

第三季的故事依然發生在小鎮Hawkins,第二季本應被封印通住顛倒世界的門再度被打開,附身魔藉著門的力量再次酥醒。先附身Max的哥哥讓他成為鬼儡,然後慢慢吞食小鎮上的居民。今季的主要場景是八十年代新興的室內購物中心,製作組跑去把一座荒癈的購物中心買下來,重新裝修還原成八十年代的面貌。既然花大手筆弄了個購物中心實景出來,心水清的觀眾已經估到最後與怪物大決戰的場地吧。

下文有劇透,未看慎入

上兩季那些小孩子演員長大了,不再是童星的可愛模樣,兩個小女孩變成少女還算順眼,但Mike和Will的死靚仔樣好想見一鑊打一鑊,只有崩牙仔尚算可愛。上兩季還是小朋友兩小無猜很純真,今季變成青春期男女朋友拍拖耍花槍,睇到眼冤,幸好戲份不重。警長身形嚴重走樣,上兩季明明係有型壯男,今季不知是否收養了El後好食好住,中年發福變成肥佬。下季他被捉了去蘇聯勞改營,希望可以順便減肥。

今季的劇情分兩條主線平行發展,兩條主線的角色去到最尾才有交集。一邊是分兩組人追查附身怪的一落,小朋友一組,阿哥和家姐一組。另一邊廂是又是分兩組追查蘇聯秘密基地,警長和阿媽一組,崩牙仔和靚仔一組。崩牙仔那組最好看,新加入的雪榚店女店員Robin和黑人小妹妹很搶鏡,雖然潛入蘇聯秘密基地擺明搵戲來做。以為Robin會和Steve出生入死後會湊成一對,豈不知Steve告白後才知Robin是女同志,非常搞笑。

《怪奇物語》第一季成功之處,是拍出顛倒世界讓人毛骨聳然的感覺。今季的附身怪只是驚嚇核突但不恐怖,不知是知道怪物可以用槍炮火攻對付,還是觀眾已經習慣了El強大的超能力。最叫人失望是顛倒世界今季完全沒有出場,原本以為結局高潮會是顛倒世界購物中心困獸鬥,結果只有CG特技怪獸大鬧food court兼室內放煙花。今季的劇本設定非常超展開,小鎮商場地底竟然有個蘇聯秘密基地,幾百個蘇聯軍人和科學家過來開冥門,美國的情報機關不知在做什麼。

完美重現八十年代是的《怪奇物語》的另一個賣點,讓上了年紀的觀眾懷舊一番。兩個少女去逛商場血拼,試穿一大堆八十年代流行的服飾,還有麥當娜Material Girl的背景音樂襯托。一九八五年還發生了另一件大事,就是可口可樂推出新口味市場仆直。有一幕幾個少年在喝汽水,Lucas竟然大讚新可樂好飲,立即引來四方八面聲討,亦能勾起觀眾的回憶。不過販賣回憶始終是配菜,科幻恐怖和是《怪奇物語》的主菜,第三季雖然拍得比第二季好看,但與第一季相比實在差太遠。

據聞第四季明年將於上線,不知El會否遠征蘇聯救出爸爸,希望顛倒世界有多些機會出場吧。

炸雞特攻隊

年頭回港探親時,出入地鐵都看見這套《炸雞特攻隊》的電影海報,說是韓國票房第一的喜劇,引起了我的興趣。故事講臥底警察為了隱藏身份,在毒販賊竇對面開炸雞店,賊就未捉到,誤打誤撞成為城中人氣食肆。然後毒販忽然主動找上門,說要合資搞炸雞連鎖店,借送外賣掩飾犯毒,一套很大路的喜劇。

從網絡評論中得知,這套電影的導演是港產片迷,怪不得完場時會響起張國榮的歌曲,大慨是向當年紅遍東南亞的《英雄本色》致敬。正如其他評論所言,這套電影有很濃厚八九十年年,港產片黃金時期的味道,警察臥底追黑社會混合有點無厘頭的笑位。其他人說這套電影很周星馳,但其實電影真正爆笑的位置不多,反而主打溫親誤打誤撞的笑料。成也港產片,敗也港產片,最後一戰劇情忽然暴走,原來個個隊員臥虎藏龍,五個人在碼頭挑了整個黑社會,過份賣弄花巧動作場面,也有港產片一貫落雨收柴的通病。

這套《炸雞特攻隊》很熱鬧嬉笑,但對比記憶中黃金時期的港產片,笑位的密度還是未足夠。戲中的黑社會毒犯很一本正經,缺乏以前港產片那種黑色幽默。整體上這套戲有點兩頭不到岸的感覺,作為笑片不夠好笑,作為劇情片又太過兒嬉。電影還有一個非常致命的缺點,那個演差婆的女主角不夠漂亮,黃金時代的港產片,一定要有靚女撐場面嘛。

One Punch Man 一拳超人

《一拳超人》動畫第一季,不經不覺也是四年前的事了。當年《一拳》反轉傳統英雄片的破格設定,任何敵人也只要一拳就打贏的主角,配合一眾搞笑熱血的古靈精怪配角,在動漫界掀起了一陣風潮,分析和評論文章多到可以把《一拳》視為一個文化現像。加上《一拳》原本只是小學雞畫功的網絡漫畫,經漫畫家村田雄介重製後意外爆紅,更加讓這套作品充滿話題性。

網上網下對《一拳》的解讀多不勝數,說什麼探討英雄的意義等等,我認為絕大部份都是穿鑿附會的吹水文。其實有看過ONE原版漫畫,就明白《一拳》從一開始就只是為求過癮去吐嘈打臉,才創作一個設定在能力頂點的無厘頭強者。這種天下無敵的設定不是《一拳》先創,很多年前就有個能一拳打爆地球的機械人,故事也同樣是一班傻子圍著主角團團轉去搞笑,那個就是住在天神村的則卷小雲。

第一季由Madhouse製作的動畫版,不論是打鬥的分鏡或故事的節奏,其水準之高絕對稱得上神作,《一拳》大熱有很大程度歸功亮麗的畫面。第一季雖然打得精彩打得好看,打完海怪打宇宙阿波羅,不過看第一季我完全沒有意欲追看漫畫版。其實《一拳》的主線不太吸引,就好像開電視看到處境喜劇,見好好笑便坐下來繼續看,但不會明天準時坐定定看下一集。以為很快會開怕第二季,怎料一等就等了四年。

第二季改了製作公司由JC負責,作畫水平從超班跌落中上,與其他同期動畫比較不錯很好,但與第一季的衝勁和力度差太遠了。原本以為第二季會一口氣拍到打完怪人協會和餓狼,結果因為重製漫畫版還未畫到,只好打到一半草草收工完場,最後一集那隻大蜈蚣只是隻雜魚,第二季完全到喉不到肺,若果未看的話,等埋明年第三季才看也不遝。動畫只把故事說到一半,我最討厭吊人胃口,只好去看漫畫版,看一眾S級英雄如何攻打怪人協會。重製漫畫版的進度比動畫版好不了多少,去到龍捲剛剛遇上勁敵就到此為止。

迫於無奈只好看ONE版,畫功實在不敢恭維,非重點劇情之精簡更讓人乍舌,動畫中打足一集的場面,在原版裏可以只是一頁四格交代完,不過動畫版和重製漫畫版,倒很忠實呈現原版的重點劇情,那幾頁差不多全是對白的長篇大論,才是《一拳》的魅力所在。原版打完怪人協會就到玉崎和龍捲對打,那一段是相信是《一拳》最好看的劇情,不知有沒有機會拍第四季動畫了。

不得不佩服ONE說故事的手法,《一拳》每一章的故事重點,都是從另一個角色為出發點,來對比純萃為興趣才當上英雄的玉崎。作者從來沒有從玉崎身上,直接說給觀眾應該如何去定義英雄,而是透過與不同角色的落差,第一季有改造人徒弟和單車超人,第二季有帝王和餓狼,之後有龍捲和吹雪等等,傳達出英雄不是什麼的想法,留給觀眾自行思考英雄的使命。

阿波羅11號 Apollo 11

今年是阿波羅太空船登月五十週年,配合登月五十週年紀念,CNN發行了這部記錄片,讓觀眾重溫當年的歷史創舉。這套記錄片最特別之處,是完全只採用當年的歷史影片,沒有添加任何新拍攝製作的片段或訪問,旁白只是當年mission control的廣播,百份百完全「原汁原味」。製作組從太空總處的檔案中,修復和數碼化很多從未公開的影像,包括從發射台近距離拍攝的70mm高清影片,非常珍貴。

這部不是拍給一般觀眾看的科普紀錄片,是一部非常死忠粉絲向的火箭宅片。由於沒有旁白負責解畫,除非對阿波羅任務有深厚的興趣,否則一來看不明白,二來恐怕悶到睡著。但對於新一代年輕的太空迷,沒有經歷過當年登月的電視直播,這套電影是最接近當年觀看登月帶來的震撼,就像時光倒流回到當年看直播一樣。

登月任務的記錄片我看過不少,但這套電影因為似實時直播,雖然已經知道任務最終成功,但仍有緊張的感覺。土星五號升空的片段看了很多次,原來準備發射時發生燃料管洩漏問題,導演把太空人登船的鏡頭和維修工人緊急搶修的鏡頭並列,配上當年控制中心的廣播,一分一分鐘地倒數發射時間計時,實在讓人著急。最後搶修成功,每組人員回應GO,燃點火葥引擎升空。

火箭升空抵達地球軌道後,燃點火箭數次推進奔月,登月倉和司令倉要對接,每一個步驟都叫人緊張。最叫人緊張是登陸月球的過程,電影實時記錄登月倉從軌道下降的畫面,月球地面越來越近,燃料計和高度計兩組數字越來越少,在燃料耗盡前十秒剛好著陸。

以前看阿波羅太空人回歸地球的畫面,最常見就是直升機把太空人吊上來。這套電影很多回收船大黃蜂號航空母艦的片段,從追蹤雷達機升降,到直升機準備出發,把太空倉從海上吊上來,到把隔離倉搬落船送入運輸機,也是從未公開的珍貴片段。去年我去三藩市時,參觀過大黃蜂號博物館,看過很多Hornet+3的展品,看到電影結尾時特別有共嗚。

一九六九年七月二十日,人的一小步,人類的一大步。

宇宙戰艦大和號2202愛的戰士

早兩年重拍《宇宙戰艦大和號2199》竟然比原版好看,今次重拍續集《宇宙戰艦大和號2202愛的戰士》,不免令觀眾有更高的期望。舊版的故事很老土,繼打敗藍色外星人以後,又有新的綠色外星人侵略地球,大和號又收到外太空神秘訊號,於是又一艘戰艦遠征找答案。去到後找到正義外星人,拿到超級武器返回地球,幾經波折終於又擊敗敵人。這次新版的改動很大,除了故事的基本結構不變外,差不多整個主線的設定重寫,故事的主題有更加深入發揮,探討何謂人類何謂愛,很配合續集原來的劇名。

原本的故事骨幹有著先天性缺陷,就算加入綠色外星人其實人造人戰士種族,以愛之名去毀滅全宇宙的人類,漂白今季當了走狗的上季獨裁者,說為他為國為民忍辱負重,迫於無奈才要對付大和號的理由,對蒼白的主線亦回天乏術,反而讓我覺得有點矯情造作,不過始終比原本的邪惡外星人侵略地球要好一些。總括來說新版的故事比舊版優勝,但仍然比新版第一季大大遜色。

雖然故事主線有點慘不忍睹,但新添加的劇情細節,絕對是水準一流。新加入藍色外星人雙重間碟的角色,與主角古代進兩雄相遇猩猩相惜,兩人的性格亦是一面鏡子,說出兩個不同未來的可能性。雙重間碟是上季獨栽者的侄子,同時亦身負救國救民的責任,但他被大和號眾人的情感所感染,選擇一條對得住自己良心的道路,有別於依附權勢的叔叔。今集與上集一樣新加入美女船員,有太空海軍陸戰隊的女兵,她與隊長的感情很好看,最後隊長發現自己是人造人士兵很悲壯。還有新型戰艦銀河號的美女艦長也很搶鏡,成艘銀河號都是女船員,給沒有份去遠征的上集女隊員出場機會。銀河號在劇中的作用就是賣船和賣囡,勉強來說還有拆零件去維修大和號的功用。雖然整個銀河號的設定只是服務觀眾,但觀眾明顯非常受落。

新版的戰鬥場面加料炮製,從開場的搶奪大和號逃亡作戰,到遠征途中的一艦擋千,與上一季的戰鬥同樣精彩。真正的重頭戲是故事的後半部,新版追加時空異點的設定,讓地球和藍色外星人聯軍,在短短數年內可以生產出數萬艘戰艦,聯軍在土星軌道迎擊白色彗星帝國艦隊,數千門波動炮萬艦齊發的畫面非常壯觀,儘管不太乎合物理定律,但熱血指數爆燈。舊版結局大和號自殺攻擊白色彗星,新版的結局改為大和號借助高維外星人的力量,連同白色彗星一起消失在高維世界,解救白色彗星連同地球自爆的危機。最後一集人類決定放棄時空閥,用釋放出的能量從高維世界拉回大和號,救出古代進和森雪的結局很有意思。時空閥代表可以不斷生產戰艦的軍事力量,大和號則代表著和平的希望,人類選擇結束戰爭換取和平,承繼松本零士一貫的反戰精神,雖然未免說教說得太明白。

舊版《宇宙戰艦大和號》是三部曲,既然已經重拍了頭兩季,相信第三季應該也在籌備中,希望快些上映吧。

甲鐵城的卡巴內里 海門決戰

估不到《甲鐵城》會出劇場版第三集,原來這麼多人喜歡steam punk喪屍火車,不過單是賣給Netflix和其他串流的平台,應該已經收回成本。頭兩集劇場版只是電視版循環再用,這集終於有新故事,不過有沒有故事也差不多,喪屍片就只是打喪屍,分別是打得好不好看。

今集沒有令觀眾失望,小豬社的畫功依然一流,配樂和插曲悅耳動聽,無名跳舞般打喪屍依然百看不厭,不過生駒今集好像型仔很多。故事主線就沒有多大發展,人類聯軍去收服海門城,要把城內的喪屍殲滅,而甲鐵城有份參戰。初時戰鬥十分順利,成功光復六至三區,可以運火車大炮去攻城。後來發現海門城主變成半人屍,有能力操控群屍,要殺光人類聯軍復仇。他的女兒又成了屍核,好似電視版無名般被操控,召集群屍合體變身成巨大怪物。

故事有點亂七八糟,海門城未光復,喪屍還在四出襲擊人類,海門車站卻住滿平民,明明望上山還可以看見喪屍。電視版中的大怪物很難對付,今次甲鐵城一炮就KO了牠。新出場的聯軍將軍例牌無能,公主降級當路人甲,對白比無名的愛情顧問還少。其實叫做有個故事就可以了,反正最緊要無名單拖殺入敵陣打得好睇。

電視版生駒答應要把無名變回人類,今集只是打打打毫無進展。他們二人在海門感到不適,我還以為是城主的什麼陰謀,原來是追加後設補完,說恐懼和憎恨是喪屍的能量,只要有愛就能保持人類的心。生駒幾乎失控全喪屍化,只需要和無名摟摟抱抱,立即化解危機變回人,愛情的魔力真偉大。

《甲鐵城》是一套爽片,把電視版的成功模式,再翻炒多一次。只要有無名,觀眾照樣收貨。

LEGO英雄傳2 The Lego Movie 2

第一集《LEGO英雄傳》拍得很感人,父親與兒子兩種截然不同玩LEGO的方法,最後童心戰勝控制慾,重捨樂高積木不是模型的核心價值。第一集結尾時已預告下集的故事,父親讓阿仔落地庫玩LEGO,就要侵埋阿妹一齊玩。阿妹是還在玩Duplo的小女孩,很自然的來搞亂擋大破壞。續集一開場就是阿妹帶來的外星人破壞地球,第一集那個很井井有條的樂高城市,變成了未世風的都市癈墟。外星人捉了主角的同伴,Lucy,太空人Ben,獨角貓,蝙蝠俠等,要去參加外星女皇的婚禮。

這一集的故事比上集大為遜色,樂高部份仍然有趣好笑,未來Emmet化身Rex回來復仇,又用回來未來跑車,又用籃色電話亭,蝙蝠俠被女皇用激將法做了老襯,是全套戲的亮點。不過真人部份實在太不合情理,沒有上集感動觀眾的劇情。兄妹爭玩具吵架,媽媽一怒之下沒收所有玩具,把玩具封入紙箱,成為樂高世界中預言的未日。其實阿爸成屋都係LEGO,兩兄妹洗乜爭LEGO玩呢?

如果阿妹還是小孩子,她搗亂哥哥的玩具還說得通。可是戲中妹妹都唔算細,她可以砌出巨型結婚蛋榚這麼複雜的情景,她砌LEGO的能力拍得住第一集時的哥哥。有如此高超砌LEGO技巧的妹妹,又怎可能只會一味搗亂檔,把樂高世界變成癈墟呢。最後兩兄妹一齊玩,看起來就只是很普通小朋友一齊玩,拍不出上集父子相傳的精神。這集若果要感動觀眾,至少要拍出哥哥教妹妹砌LEGO的神韻。

樂高大電影應該不會有第三集了,除非索性拍《玩具奇兵》的故事,哥哥長大了不再玩樂高。

Programmer’s Python: Everything is an Object – Mike James

因工作上的需要,去年我才開始學習Python,寫了Python程式接近一年,寫起來漸漸得手應手。Python不愧為近年冒起得最快的語言,它集傳統OOP語言如C++和快速interpret語言如Perl兩家之大成,syntax簡潔易用,dynamic typing和duck typing寫起來更輕鬆自由,若果對typing不放心還可以optional type check。我久不久要回去寫C++,寫開Python忽然要寫上一代language,很不習慣,然後就咒罵為什麼C++沒有那些好用的功能,當然鬧了兩句後,就會記得C++比Python運行速度快很多倍,static type是有其存在的原因。

學習一個程式語言,除了學習syntax學習使用不同library外,若果要學得深入學的精專,就要明白程式語言的運作原理。C++只要有C的基礎,而C只要有Assembly的基礎,只要弄懂pointer其他就很易明。Python也是一樣,只要明白它任何東西也是object的核心,它的variable和funciton scope是如何resolve,其他所有「進階」syntax只是飾裝的外衣。

市面上有很多Python課本,亦有不少online tutorial,絕大部份都是教你應用Python去寫code,沒有真正講解Python的內部結構。Python official document有提及,我由頭到尾叫做看過一篇,不過寫得太枯燥無味,內容零碎沒有系統,不適合一般人閱讀。這本《Programmer’s Python: Everything is an Object》是進階讀物,並不適合初學者,甚至不會你寫Python,而是從程式語言設計的層面,去解釋Python內裏的運作原理,換一句話說就是解釋那些double underscore builtin attributes有什麼作用。

這本書是I Programmer網頁的作者出版,這個網頁是我follow開講computer science專業級知識的網頁。網站上有這本書的試看版,差不多也有半本書的內容,因為實在寫得太好,所以一定要賣回來看全本的內容。這本書非常冷門,不要說一般書店或網上書店沒有得賣,連加拿大Amazon也沒有入貨,更不要說網上沒有盜版pdf,我要特地去美國Amazon訂購回來。

這本書有沒有實際用處?很難講。日常寫Python程式,其實不需要理會它如何運作。看完這本書後,讓我懂得欣賞Python設計的巧妙。若果對程式語言設計有興趣,這本書亦講述很多程式語言設計理論,對日後學習其他語言會很有幫助。