我的英雄學院

阿仔學校的老師鼓勵學生多閱讀,為提高學生的閱讀興趣看漫畫也無妨。一時間想不到有什麼漫畫可以給阿仔看,搜索公共圖書館時,竟然發現有《我的英雄學院》的英文版可供借閱。這套作品走少年Jump的王道熱血公式,強調努力友情團隊精神等,很傳統良好的道德觀念,故事黑白分明好人打壞人,適合培養小孩子的品格,於是便借給阿仔看。見他看得津津有味,於是我又看埋一份,當然我是看中文版。我一口氣把漫畫看到最新連載,電視版等阿仔看完漫畫陪他一起看,不過就忍不住先看了原創劇情的劇場版和OVA。

《我的英雄學院》是很老土超能力英雄的故事,主角偶然獲得超能力,入讀培訓英雄的英雄學院,與一班二十個同學一起努力學習做英雄。故事基上就走是校園輕鬆格鬥路線,一堆班各有人氣有趣角色的群戲,夾在邪惡組團織要毀滅世界的主線中,1A班總是很黑仔地卷入大事件,半吊子見習英雄又總可以逢兇化吉打贏壞人。作者在訪問中說過受到《火影忍者》的啟發,所以不論是角色互動的劇情,戰鬥場面的處理等,尤其是漫畫初期,都很有《火影》的影子。

這套作品的核心是超能力戰鬥,不過英雄除了殺敵外,還要拯救一般平民,所以在動作設計上很有心思。尤其是早期的考試和練習賽,與其他班級和學校實習等,活用不同角色的超能力組合,讓戰鬥多樣化多姿多彩。其中戰鬥設計得最巧妙的,反而是對劇情沒有什麼重要性的練習對戰,沒有與壞人生死相拼的壓力下,可以把各組的能力平均分配,在種種不同的比賽規則的限制下,更能讓不同角色超能力的特性盡情發揮出來,不似在打壞人時只有攻擊性的超能力才有用。

而Bones社的動畫化,更加以超高畫質把戰鬥場面推上更高一樓。可惜去到後期的故事,難免犯上少年漫畫的通病,隨著主角能力不斷提升,從最初戰鬥力不夠,要動腦筋用計謀,靠團隊合作搭救取勝,到現在越來越依靠主角威能,開外掛獲取新的超能力,其他同學的能力相對地變得可有可無。總決戰式打到天花龍鳳的戰鬥,無疑很熱血很大場面,但讓人擔心往後無以為繼,從《火影》《JoJo》式的鬥智鬥力戰鬥,淪為《龍珠Z》的鬥數值大的戰鬥。

漫畫開始連載已邁進第七個年頭,故事中卻連第一學年還未讀完,進度非常非常緩慢,令人懷疑作者是否存心拖戲。主角有八個隱藏能力,漫畫連載出到第二十五卷,還只是發掘了第一個能力,看來作者打算長期作戰。不知道這套作品會否升上有生之年系列的神枱,有些漫畫我讀書時候開始看,到現在還未完結連載,恐怕《我的英雄學院》等阿仔第日大個結婚生仔,可以同我個孫一起追看了。

來自深淵

不要被《來自深淵》的外表騙了,在可愛兒童向人物設定的畫風,初段輕鬆搞笑的劇情,野外美食烹飪節目,便以為這只是個小孩子探險的故事。沒有心理準備的情況下,可會被突然奇來黑化的劇情,帶來巨大的心靈震撼。

在一個不知名的異世界,在大海中央出現在一個無底深淵,人類幾百年來不斷前住探險,仍然解不開深淵之謎,反而在深淵旁建立市鎮,成為深淵探險的大本營。深淵每一層有不同的地理環境和怪物,亦埋藏著高科技的遺物,而從深淵向上爬升會引發詛咒,輕則出現頭暈不適產生幻感,嚴重可以吐血身亡,甚至有比死亡更可怕詛咒。只有擁有超凡鍛鍊的冒險者,才能刻服上升的引起的併發症。

主角莉可在一間專門培訓探險者的孤兒院的長大,有一天在深淵第一層野外訓練時,撿到了一個從深淵最底層爬上來,失去記憶的機械人男孩雷古。莉可的母親是最高級白笛探險家,自從下潛進入深淵第六層後一去不返。直至有一天傳來她在深淵底層的通訊,於是莉可和雷古偷偷進入深淵,一個要尋找母親,一個要尋找認憶,展開一場冒險之旅。

下文有劇透,未看慎入

電視動畫版有十三集,重新剪接成兩套劇場版,還有第三套劇場版《深沉靈魂的黎明》,差不多追上後漫畫連載的進度。電視版初段是溫馨小品,從地上小鎮準備下潛開始,到深淵第一層的簡易冒險,一邊建立男女主角的牽絆,另一邊埋放大量深淵之謎,吸引觀眾追看下去。中段來到第二層逆之森監視基地,遇見第一個白笛不動卿,依然是走溫情路線,不動卿面惡心善,很王道的試鍊和練功橋段,解答少許莉可和母親身世之謎,但同時佈下更多關於深淵的伏筆。

下潛到第三層故事才算正式展開,在故事前半段雷古是無敵機械人,對付深淵的低級怪物沒有難度.來到第四層怪物難度三級跳,莉可被怪物襲擊中毒病發,風格作一百八十度的大轉變,從人畜無害的治癒系,變成血腥殺獵奇黑暗系,編劇虐殺可愛小女孩的手段,中毒病發七孔流血大小失禁,鋸手截肢求生,某程度上可以說是一大驚喜,很久沒有看這麼具衝擊性的劇本。在最危急的時候本故事的第三主角,外形非常可愛的免人娜娜奇出場,及時為莉可解毒,教雷古打敗怪物,並帶他們回小屋療傷。電視篇最後三話主要是為《深沉靈魂的黎明》舖伏筆,回憶娜娜奇和她可愛的「寵物」米蒂的故事,電視篇的結局很催淚感人,與開場時氣氛的巨大落差,遠遠超出預奇的故事深度,讓《來自深淵》深受觀眾的喜愛。

經歷過電視篇後半的衝擊,觀眾對劇場版三的變態程度已早心中有數,而編劇亦不負眾望,再次血腥虐殺催淚魔力全開,盡情揪心觀眾的情緒。主角三人行來到第五層前線基地,等著他們的是瘋狂科學家白笛黎明卿。在戲中奇古與黎明卿兩度交戰,兩場戰鬥場面都非常精彩,戰術設計活用深淵的特性,情理之中意料之外,很少見爽快兼有腦的戰鬥。初戰我還在想電影才剛剛去到一半,黎明卿為什麼會這麼輕易敗給奇古。接下來故事發展劇力萬鈞,詳細劇情我不便在此透露,不過我可以保證絕對精彩,甚至可以說整個電視篇,只是為劇場版三而舖排,不論虐心或催淚程度,劇場版比電視篇更上一層樓。

《來自深淵》的故事實在太過吸引,讓我急不及待追看漫畫版。莉可獲得屬於她的白笛,啟動下潛第六層的祭台,踏上深淵探險的不歸路。目前第六層黃金鄉的故事連載到一半,感覺與前五層的故事朝不同的新方向發展,血腥虐殺滅少比例減少,獵奇哲理思考比例增加。不知道漫畫作者有沒有預備好結局,當莉可下潖到到第七層與母親重遇,就會一口氣解深淵的所有謎團。目前我有點擔心它會爛尾,畢竟開了太多關於深淵的伏筆,作者能完滿地收回伏線嗎?若果這套作品不爛尾,有一個讓人滿意叫絕的結局,將會成為一代神作。

警告,最後一段有全劇透,未看請回

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雖然不太想把《來自深淵》和近期大熱的《鬼滅之刃》作比較,同樣都是今年上演劇場版,同樣直接從電視篇結局演下去,只是普通地好看的《鬼滅之刃》卻被捧為神作,真正神作的《來自深淵》卻乏人問津,連網上的中文評論也不多見,大慨分別是《鬼滅之刃》夠膚淺大眾容易入口吧,很難想像一家大細入場看《來自深淵》,大慨小孩子看完後會發恐怖惡夢。看電視篇已經知道黎明卿拿小孩子做活人實驗,研究如果刻服深淵上升的詛咒,想不到劇場版的尺道可以去到這樣盡。

劇場上半部莉可在前線基地與黎明卿的女兒交朋友,已經大約覺得女兒不會好下場,還想會不會是濫情地為父親擋子彈領便當。只是完全想不到作者構建了一個這麼可愛的角色,她與莉可在基地內的小冒險讓觀眾喜歡她,然後把她自願被砍手砍腳挖內臟放入盒子,製成替黎明卿抵擋的深淵詛咒人肉電池,最後她用僅餘的生命,在深淵祭台上化身為莉可的白笛,看到觀眾百感交雜毛骨聳然百感交雜。原本以為黎明卿只很典型的瘋狂科學家壞人,但當知道黎明卿他用靈魂轉移深淵遺物,犧牲自已生命變成自已的白笛,而他被主角三人打敗後認可他們的實力,把解開深淵之謎的希望寄託於他們時,這個壞人有完全不同層次的描寫。原來每一個白笛也是來自活人獻祭。我很好奇莉可母親和不動卿獲得白笛的經過,作者可以考慮出前傳故事。

鬼滅之刃

最近因為《鬼滅之刃》劇場版上映,突破日本動畫電影的票房記錄,忽然間很多人談論《鬼滅之刃》,討論宅是否「神作」也惹來網上筆戰。去年電視版播放時我沒有看,只知道很有人氣很高收視,題材也不特別吸引。但現在升級為社會現像級的動畫,於是好奇找來看看到底有什麼驚人之處。這是一部很王道的少年Jump作品,非常熱血超有氣勢的戰鬥,練功慘勝再練功,努力決心加友情。故事簡單直接易明,看戲完全不用帶腦袋,只需要欣賞精彩的戰鬥和配樂,很懷舊很舒服,有當年細細個看龍珠Z的感覺。

主角炭治郎被鬼殺了全家,妹妹彌豆子被咬也變了鬼,不過她是一隻不會食人的好鬼,兩兄妹加入了鬼殺隊展開復仇之旅,並要找出還原為人的方法。故事就是主角不繼遇上貴人,隱世高人師父教武功,努力練功就會變得好好打,又遇上善良的醫生靚女鬼,要主角收集鬼王手下的血去研究還原為人之法。由低級鬼一路打上高級鬼,直到鬼王大壞蛋final boss。好人陣營滅鬼隊認識同期考試的新人,對上有身懷不同呼吸絕技的高級柱,然後最頂端有個魅力領袖,黑白分明好人好鬼打壞鬼,總之壞鬼食人就不對,打贏就天下太平,

幽浮社不惜功本的戰鬥作畫,浮世繪畫風的水呼吸絕招,比起Fate系列的打鬥更熱血。總之主角永不言敗永不放棄,在戰鬥中途打打下不夠打時,口講冷靜下來就會有的絕招,又或者忽然記起以前學過的絕招,一下之逆轉勝打敗強敵,又或者千鈞一發時就會出現救星。只要不苛求一定要動腦筋鬥智鬥力的戰鬥,可以接受不夠打開多掛出主角威能,戰鬥其實非常好看。主角兩個隊友其中一個主要用途是賣笑位,雙重人格好色膽小鬼非常煩膠,完全達不到應有的喜劇效果。野豬頭四肢發達頭腦簡單,反而有時幾好笑。正印女主角是妹妹彌豆子,被口縛竹筒沒有對白,又可以少女變身成小女孩,賣萌屬性這樣混合很有新鮮感,亦是這套作品有眾多粉絲的主要原因。電視版中實際女主角,應該是聲音甜美說話毒舌的蟲柱胡蝶,女角之中她肯定是最多對白。

看完電視版就等劇場版,反正目前也不能到戲院看,因為大收肯定會出第二季。雖然漫畫已經完結連載,我沒有追看漫畫的意慾,一來故事本身不太吸引,沒有幽浮社的作畫和配樂,這部作品的可觀性大打折扣。我認為《鬼滅》很好看,但未到神作的級數,過份簡單的故事是死症,每個角色死前都加插回憶,頭兩個還有小小感人,去到後來被濫用,只是覺得很煩厭,反正壞人要死就由他死吧,觀眾才不關心他們經歷什麼堪苛才成為鬼。至於認為《鬼滅》不好看的人,他們在大慨什麼地方搞錯了,他們竟然期望少年Jump王道作品會有什麼深度,他們才是有問題的吧。

魔王學院的不適任者

不論從任何角度去評價,這套《魔王學院的不適任者》都只是很普通的作品,例牌輕小說改篇為動畫,幸好不是異世界轉生。作畫品質很一般,戰鬥場面很虛,故事亦很單薄,兩個萌系屬性女主角,白髮短髮文靜內向,金髮馬尾傲嬌好勝,加一堆燕瘦環肥的疑似後宮團。這套只是賣「爽」的作品,原本好奇打算看一兩集便砍番,卻很奇妙地吸引人一集一集追看下去,不經不覺就看完一整一季。

二千年前魔王與勇者大和解,魔王自己以生命把人界魔界分隔,從此人魔和平共存大戰告一段落。二千年後魔王轉生重臨世界,入讀為培養下一任魔王的魔王學院,魔界卻被純血王族派統治,魔王淪為被歧視的下等人。轉生後的魔王保留前世記憶和魔力,在故事中的設定為天下無敵,所有戰鬥只是單方面花式虐殺,加上絕不饒人的毒舌,有看惡人自有惡有磨的爽快,例如只有魔王才想得出的虐殺復活後虐殺再復活的嚴刑逼供方法。天上無敵但並不代表一帆風順,魔王之位亦不刻意去用爭奪,主線放在二千年前的歷史被改寫,魔界人民不再記得誰是正版魔王,現在供奉著另一個假魔王,故事是以此謎題為中心展開。

下文有劇透,小心慎入

故事中魔界和人界的設定有點草率,擁力絕對壓倒性魔力的魔王重臨世上,魔界的統治者卻完全不理他,任由魔王在學校玩家家酒。一個以毀滅世界為背景的故事,卻只是圍繞著幾個少年少女身上。其實所有支線都不重要,反正大陰謀去到最後解謎,難得給作者扭橋扭出新意思,大橋合情合理兼有驚喜。二千年前勇者「消滅」魔王後,下場卻是被人類出賣,於是對人界失望轉世成為魔族當上假魔王。魔王與勇者二千年後重逢,再續前世的姻緣基情,上演一場大龍鳳世界又回復和平。

最後值得一提劇中一個好玩的點子,大決戰後宮團唱歌為魔王集氣儲魔力,虧編劇想到可以用這個方法去賣歌。不過不失的輕鬆小品,雖然看完很快就過眼雲煙,在老土的異世界故事上,玩出了新奇有趣的新花樣,有時間不妨一看。

Star Trek: Lower Decks 星空奇遇:下層甲板

我一直以為自己是老資格的《星空奇遇》影迷,直至看最新一輯的《Star Trek: Lower Decks》卡通,我才發現自已《星空奇遇》的知識很貧乏。這套卡通是拍特別給《星》迷看,內含海量只有《星》迷才懂的梗(in-jokes)和彩蛋,不上網看解讀和考究的話,大慨我知道出處的笑位只看懂一半。

原本《Lower Decks》排片是在《發現號》第三季後才播放,因為疫情關係真人電視要停工,卡通反而因為動畫師和配音可以在家工作,倒能順利完成出街填補空窗期。在串流大戰中,CBS可以說是最弱的陣營,手上唯一的皇牌只是《星空奇遇》,所以近年不停推出新劇。《Lower Decks》走搞笑路線,非常有《Futurama》的感覺,強氣女主角配弱氣男主角。以前的《星空奇遇》講艦長做大事,這次就玩低級職員小人物小事情,卻又很意外地在背後把危機逢兇化吉。

《Lower Decks》雖然玩下玩下,但在官方歷史內的本傳,時間線在《TNG》電影之後,還是聯邦最煇煌最頂峰的時候。主角是USS Cerritos的船員,不是企業號那種身處最前線的冒險,反而更像是移民地官僚的內政任務。男主角是墨守成規的模範員工,女主角則視聯邦守則如無物,貫始徹終地實行她心中的正義,加上一堆有點白痴的無能高層。每集總有意想不到的意外發生,主角們用很反《星空奇遇》傳統的方法解決問題,諷刺聯邦有點天真有點大愛的理念。

這套卡通的最大敗筆,是沒有看過以前的《星空奇遇》,尤其沒有看元祖和《TNG》,會完全不覺得好笑。我叫阿仔看了一集,連小朋友看卡通都可以看到喊悶,編劇很明顯出了問題。故事東拉西扯立立雜雜,反正是以玩梗搞笑惡搞為主,也不用深究什麼劇情。輕輕鬆鬆半個鐘,我自封是《星》迷,叫做看懂大半笑位,所以看得很開心,不過始終有《星奇奇遇》世界觀的限制,只能在慨有框架來開小玩笑,不能像《Futurama》那樣大玩特玩。某程度上我甚至認為這套作品比《發現號》第二季,《光頭艦長》第一季更好看。那邊廂《星球大戰》的《Mandalorain》越戰越強開拓新觀眾層,這邊《星空奇遇》系列靠食老本玩懷舊吸引老觀眾,此消彼長如此下去恐怕《星空奇遇》只會慢慢流失觀眾。

Reminiscences of a Stock Operator – Edwin Lefevre

我最近聽多了投資股票的教學,不約而同的很多人都提及一代股神Jesse Livermore,他的投資心法更被奉為金科玉律。股神是過百年前的傳奇人物,只憑炒賣股票期貨成為美國首富之一,身家超過一億美元。這本《股神回憶錄》1923年出版,記錄他上世紀二十年代的發跡史,亦是他最煇煌的投資生涯高峰。市場底下無新鮮事,一百年前的智慧今天依然適用,據說華爾街人手一本的指定課本。諷刺是一代股神的下場,竟然是在三十年代大蕭條時,炒輸股票破產自殺收場。這本書最後一章,股神亦勸誡讀者,沒有人可以永遠跑贏大市,投資股市的人一半損手離場。

這本書並不是炒賣股票的教學手冊,股神的年代還未發明今天常用的圖表技術分析,他臨終時寫了一本《How to Trade in Stocks》,書中實戰操作那部份可以說是完全過時。閱讀這本《股神回憶錄》最大得著是投資的心法,其實坊間不少網站有節錄股神的十大投資教條,例如止蝕不止賺,要順勢而行,揀強勢版塊的強勢股,不要有先入為主存有偏見,要留意市場訊號轉勢,入市要算好時機價位,市場未有明朗寧可按兵不動,可以炒上亦可以炒落,牛市熊市都可以賺錢,不要相信任何貼士,一定要自己做功課等等。記得甚至背得出投資教條是一回事,但在風高浪急的市場中,有沒有投資紀律嚴守入市和止蝕時機,最後能否賺到錢又是另一回事。

股神最初是在經紀行的報價員,每天看著價格上落,自行研發出一套技術分析系統,在外圍賭場bucket shop賺到第一桶金後,轉戰紐約交易所正式賣買股票,大起大跌曾破產六次。股神買賣沽空做市成交量會大得帶動股價,所以他才需要有細注碼試水溫,方向對然後再加注的策略,買賣的時機要考慮市場的承托力。我們散戶炒股票只是大海中的一滴水,對股價完全沒有任何影響,day trade或swing trade大慨和股神少年時在bucket shop賭升跌差不多。

一百年前的股市和今天很不同,若果把這本書當金融歷史看反而更有趣味性。股神年代還未有perfect market theory,SEC還未成立內幕消息滿天飛,未有high frequency trading有很多機會賺取價格分歧,更加未有長揸ETF的被動投資法。那個年代只有投機者才玩股票,一般人儲蓄是購買債券安安穩穩收利息。現今低息年代把所有人都推向股市,基本上所有人的退休金,有一半以上間接直接在股市裏,不論喜歡與否都要齊齊參加股市遊戲。

這本書不股市必贏的秘技,我讀完的最大得著,反而是輸錢時的心態。買了股票跌千萬不要溝貨,止蝕離場等候股票轉勢才重新入貨。每一刻都是一個新的獨立投資決定,不要被你手上擁有或以前買過的股票,影響你的投資決定,你只需要考慮未來的升跌。不要想在股市中賺錢,若果你把買賣股票的錢當是錢,就會心急打亂你的投資步伐。這本書不能令買到必賺的股票,但若果你好彩買中股票升的話,這本書會讓你賺得更多,在不幸買錯股票跌時,這本書則讓你輸得少些錢。

Gundam Build Divers 高達創戰潛行者 Re:RISE

等了這麼多年,終於可以同阿仔一齊看高達,讓我對這套低齡向兼玩具廣告為主的《高達潛行者》第二季有另一番體會。早排播了《高達潛行者》第一季給阿仔看,估不到他從此入坑喜歡上高達,在遊戲世界裏開帥氣機械人,用主角威能大殺四方,小朋友自然看得開心過癮。《高達潛行者》出續集,問阿仔想不想一齊看,第一季時他看英文配音版,第二季和我一起看新番的日語英文字幕版,想不到他人仔細細適應字幕完全沒有難道。

老實說第二季的開場有點沉悶,心想四個新丁組隊打任務有什麼好看,原來那只是成年人的看法。小朋友其實沒有所謂,在遊戲任務中當拯救主,還是在劇中的世界當拯救主,在他們眼中也沒有什麼大分別。反正每集有精彩的戰鬥,有可愛的狗頭星人客串出場,忠奸分明主角小隊打壞人獨眼機械人。每個角色在劇中有成長,克服自己的心理陰影,加上練功友情熱血等王道劇情,這套高達思想很健康正面,身為家長又覺得幾適合小朋友看。

故事去到中段上太空打大佬解謎,原來狗頭星人不是遊戲的NPC,而是活生生的外星人。狗頭星人被暴走了的AI攻擊,從史前創造者的遺跡中,召喚高達勇者來拯救世界。高達遊戲連接外太空的狗人星,把主角小隊傳送去實體化。高達從來沒有出現過的古典機械人卡通的劇本,配以近年流行的異世界穿越,被這個天馬行空的設定炒埋一碟,又意外地和諧合襯,放在高達系列中很有新鮮感。很奇怪的知道背景故事後,原本覺得無聊的遊戲任務變得有意義,畢竟主角背負著整個星球的命運。

反正遊戲世界不用顧慮機設的合理性,這集的主角機完全放棄高達的偽真實系設計,大玩變型合體換裝,三台核心高達配九大行星的外掛裝備,海陸空近戰炮擊上太空應有盡有,名正言順是賣玩具賣模型。有同阿仔行商場竟然見到有模型賣,心血來潮賣了盒給他砌,阿仔人生第一次砌模型。我還翻箱倒籠找出我以前砌模型的架生,很好心機地教他砌高達。May姐駕Turn A中那台兩腳龜,很讓人意外的機體,爆甲後內藏的人偶本體,很明顯是食上季莎拉的老本。至於龍BB戰士和騎士高達,大慨是介紹其他的高達玩具系列吧。不過敵方獨眼的機體就很求其,完全是炒冷飯隨手畫,沒有魅力可言。

這一季的人物計定初時時覺得沒有新意,一邊看慢慢發現人物故事寫得很用心。正印女主角只在回憶中出場甚是高朝,這段悲劇收場的感情描寫得意外地感人,對照上一季成功救出女主角的大團圓結局,解釋男主角變成冷傲描離世事的原因。青梅竹馬看似是路人的戲份,甚至完全沒有進入遊戲世界,但她在關鍵的時機為男主角加添人性的描寫,因為有她的存在男主角才更立體。實際上的女主角是May姐,因為小隊中只有她一位女將,十項全能的冷峻人工智能生命,只有現實世界以人偶出場時,才會展現出巨大的反差萌。正義騎士反而似古典機械人卡通的主角,初段只熱血無腦貪威的初級玩家,估不到他的成長卻最王道,成為能夠真正帶領小隊的男子漢。至於狐仙小朋友很明顯是閒人,始終小隊中要有台BB戰士,現實世界中也要有大金主。上一季的角色客串出場的安排很出色,幫主角小隊在大決戰前特訓,外星壞人AI入侵遊戲世界,全人類一定守護GBN打大佬,沒有搶去今季主角的戲份,又可以滿足老觀眾的懷念。同場加映新舊兩代主角決戰,可惜要顧及雙方面子關係,勢均力敵大家打和super。

從一開始完全沒有期望,到初段悶到幾乎想砍番,後半部竟然峰迴路轉,不只中規中矩還偶有驚喜,結局意外地一致地大獲好評。第二季開了頭可以玩天馬行空的舞台,意然讓我對第三季有些期望。《高達潛行者》雖然與舊UC世界差天與地,但能夠培養出下一代新高達迷的就是一套好高達。

露營車遊威士拿,RV去Whistler

今年暑假在武漢肺炎下,全世界各國封關無法外出旅行,困在家中幾個月後,終於阿仔開學前去露營抖氣氣。行程最初想穿過Jasper去Edmonton,驚路程太遠又驚疫情,改去卑詩內陸Kelowna和Okanagan,最後都是嫌太遠兼Okanagan疫情爆發,於是近近地去了Squamish和Whistler,離溫哥華只是兩小時車程,出什麼問題也可以回家避難。上年去露營睡帳幕,今年反正沒有得出國旅行,索性豪華點租露營車,反正疫情關係沒有美國遊客,租露營車有特價優惠。

阿仔睡司機位樓上

主人床

露營車RV麻雀雖小五臟俱全 ,基本上就是一間會移動的酒店房,有床有枱有廚房有廁所。我們租一台中型可以住五人的露營車,三個人加一隻狗剛剛好,車尾一張雙人床,車頂有小朋友床,食飯枱還可以放下變一張雙人床,但我們就讓狗狗睡枱底。露營車看起來很大架,駕駛比想像中容易,說穿了只是一台改裝的Pickup Trunk。我們租了full service的營地,有水有電有污水渠,插三條喉就可以用,不拿擔心水箱冇水電池冇電,十分方便。下午可以開冷氣,晚上可以開暖氣,比起睡帳幕舒服多了。

小小的廁所

水、電和污水喉

雖然露營車水電任用,但污水箱還是會滿,每天要定時排污水,不然污水滿瀉就大件事。初時不知到污水箱用得多快,第一天一家人洗澡沒有排污水,第二日沖沖下涼發現不去水,連忙駁喉排污才輪到下個人洗澡,幸好沖涼洗碗和廁所是不同污水箱,如果廁所不去水大件事了。排污水如果操作無誤十分簡單,不出意外的話沒有想像中的恐怖。我在頭兩個營地一切正常,去到第三個露地排污時卻出了意外,營地的污水渠不知是有點塞還是只是有空氣泡,我排污時一下子打開全閥讓污水渠滿溢overthrow,雖然馬上關閥減但己經弄得成地污水臭氣薰天。幸好營地是位於懸崖邊,我大開水喉把污水全沖落山崖,下次排污時就醒目地要慢慢打開污水閥。

Paradise Valley 營位

森林中的公路

扒急流

租露營車最短要租一個星期,於是我們邊走邊玩,住了三個不同的RV營地,每個營地各有特色,三種完全不同的風格。第一個是Squamish的Paradise Valley Campground,這個營地以帳幕為主,只有少量的RV營地,由於疫情關係公廁不開放,帳幕不能入住,只接受自帶廁所的RV,所以整個營地十分寧靜。營地位於森林之中,每個營位隔得很開中間有很多樹,可以整個下午在營地休閑遊玩,享受大自然的氣息。營地旁有三文魚繁殖場,可惜疫情關係不開放給公眾參觀。在營地對開的河流上,可以看見玩扒急流的遊客。

Riverside 營位

湖畔野餐

湖中可以划艇,不怕凍也可游水。

滑雪道夏天變了草地

第二個是Whistler的Riverside Resort勝在方便,十分近Whislter Village,踏單車只要十分鐘。這個營地有cabin,有yurt,有帳幕位也有RV位,不過RV位就有點似停車場,只有一行矮樹相隔,除了野餐枱和火盆外,沒有多少可以玩耍的空間,營地只是用來吃飯睡覺的地方,要玩就出去Whistler玩。Whistler除了在Village逛街食雪榚外,活動是很平凡很休閑在湖畔公園野餐,於連接各大小湖泊的單車徑踏單車。夏天沒有得滑雪,但可以坐登山纜車上山頂觀光,或玩越野單車衝落山。不過我們冬天會去滑雪,玩越野單車阿仔又太細,纜車票價有點貴,便無謂上山了。

山崖邊的RV Park

營位無敵靚景

長住RV的家

第三個營地Whistler RV Park and Campground與之前兩個完全不同,離開Whistler二十分鐘車程的荒山野嶺,就是看美劇常見的那些RV Park,除了去旅行露營的人入住外,有些人把RV當家長期住在那裏。初初入住的感覺不大好,看上去就是一片空地的RV地車場,長期入住那邊就似高級難民營。我們的營位在山崖邊,從RV窗外看出去是Whistler山谷,風景十分優美,早上還可以看日出。因為營地空曠兼遠離市鎮沒有光污染,晚上能夠看到滿天的星空,甚至肉眼也能見到銀河系,晚上的觀星奇境是一大驚喜。營地中附設一個騎馬牧場,遊客可以參加騎馬遊,在森林中行山看風景。而阿仔第一次騎馬顯得十分開心,不過狗狗見到馬就不停地吠,大慨牠以為馬是一隻非常大的狗吧。

林中鐵道

出軌的火車卡

Whistler有很多風景優美的行山徑,我們一家大細又有狗,選擇了一條比較容易的行山徑Train Wreck Trail。在森林中出軌的癈棄火車卡,變成遊客打卡的景點。從停車處來回只需一個小時,不用登高上山很易行。行山看自然景色那裏也差不多,總之就空氣好景色靚吧。

遠望Whislter山

山中小橋

越野單車賽道

雖然疫情仍然持續,去完露營回來感覺精神充了電,不過始終睡RV沒有睡家中的床舒服,半夜野生動物走過又被狗狗嘈醒,回家後精神飽滿但身體疲倦,去完旅行很想繼續放假休息啊。

The Deficit Myth – Stephanie Kelton

「現代貨幣理論」(Modern Monetary Theory, MMT)被主流經濟學家認為是異端邪說,它主張政府應該大幅發債增加開支刺激經濟。新聞常聽美國歐盟日本政府全都債台高築,這本書會告訢你債多不是問題,甚至政府不還債也不是問題,只要經濟增長強勁就萬事大吉。這本書的作者Stephanie Kelton早幾年還是名不經傳的二流經濟學家,近年MMT這另類經濟理論開始流行,她身為開荒牛亦升上神枱,與一眾著名經濟學者平起平坐。以前主流經濟學者對「現代貨幣理論」嗤之以鼻,連辯論反駁也認為是浪費時間,現在剎有介事般的卻嚴陣以待,可見MMT的影響力。

這本書不是嚴緊的經濟學術論文,是Stephanie Kelton深入淺出地為一般讀者介紹MMT,書中層層推論引導讀者去思考現今社會經濟的問題,是一本很好的入門書,。很多網上批評MMT的聲音,只是反射條件地反對政府無限舉債,並沒有針對MMT本身的內問題。我自認是經濟思想屬於右派,深受佛利民和奧地利學派啟蒙,但竟然能夠全盤接受MMT的核心理論,我主要反對Stephanie Kelton在核心理論以外的申延應用。MMT為什麼能吸引這麼多人,也許其核心理論正好解釋了美國聯儲局和歐日央行的無限量化寬鬆的情況,在市場的現實面前,傳統主流經濟理論明顯有不足之處。

MMT的核心理論很簡單,政府可以發鈔印銀紙,因此國債不能與一般個人或公司債務相提並論。國債並不是一般債務,而是另一種形式的貨幣,有利息的貨幣,發債就是增加貨幣供應,貨幣供應增加刺激經濟發展。政府不用擔心債務問題,因為政府永遠不會還不起錢,銀紙只要印出來就有了。政府唯一需要擔心的問題只是通貨膨脹,貨幣供應增加超出實體經濟的發展。MMT好像主統經濟學的一面鏡子,把整個貨幣供應的反轉過來,而邏輯上依然能夠說得通。政府不是先收稅然後才有錢去用,而是政府先把錢印出來讓人民使用,之後用稅收為錢賦與價值,並以稅收來控制貨幣的供應,因為稅收就是貨幣從市場中減少。

當理解國債、稅收和政府開支的新關係後,Stephanie Kelton在這個框架內提出她的政治理念。她在奧巴馬世代更當國會經濟顧問,她批評國會預算案的批評倒也中肯,共和黨就常常想削減開支,民主黨就常常想加稅,源於兩黨都誤解國家財政要盡入為出。削減開支和加稅都是減少貨幣供應,在非全民就業社會經濟仍增長空間下,不論削減開支或加稅都不是最有效率的經濟政策,只要錢是花能促進生產力的投資上,如教育、科研、基建等,國家財政應該是應洗則洗。她提出由政府包底的全民就業計劃,人人有工返生活有導嚴最低工資,聽起來很理想,但我的右派觸覺告訢我,這類大政府政策最終都是浪費生產力,而她在書中只描寫美好的一面,沒有實際上可行的方案。有趣是MMT反對全民最低收入(Universal Basic Income, UBI),UBI的本質就是不用工作也有錢收,即是浪費了社會中可運用生產力,與MMT全民就業最高生產力的理念背道而馳。

可能這本書只是入門級,作者並沒有花太多篇幅講MMT的局限性,如果出現通貨膨脹時會有什麼對策,會不會引起雪球效應惡化為趟通脹(Hyperinflaction),她只是強調雖然美國國債高企,但距離最高生產力還有一段很長的距離,而從零八金融海嘯以來聯儲局的QE政策來看,這個論點也十分有說服力。另外書中也有談論到MMT和對外貿易的關係,她說我們拿印出的銀紙,去和外國換取真實的貨物和服務是白賺了。我看不懂她說外貿赤沒問題的推論,我總覺得她的推論少了一塊拼圖,她亦沒有明言支持貿易保護主義或經濟自給自足。

我不會說我全盤接受MMT,但我不否認MMT有其吸引之處,其核心政府印錢先行的逆向貨幣理論,正好補足主統經濟學的不足。右派經濟學者不要只顧著一味否MMT,看看能否吸收消化MMT的核心理論,發展一套小政府重自由貿易版本的MMT。另外書中完全沒有回應MMT面對的最大難題,MMT假設貨幣等同金錢,人民除了使用貨幣作交易媒介,還會用貨幣作為價值的儲存。若果政府的法定貨幣失去儲蓄的功用,人民以黃金,房地產,股票甚至Bitcoin作為主要儲蓄工具,法定貨幣只是用來交稅和持有少量流動資金,MMT會不會失效呢。期望作者能夠寫多本進階書去解答,並開發展其他的MMT的應用方案。

碳變第二季 Altered Carbon Season 2

看美劇的最大問題是爛尾,找不到金主支持開拍下一季,觀眾從些不知道故事的真正結局。在我看《碳變》第二季中途時,Netflix決定不繼續開拍第三季,早知劇集會爛尾,我就無謂看第二季了。《碳變》第一季是科幻佳作,改篇自Richard K. Morgan的科幻小說,講述一個人類的靈魂可以自由上載不同肉體的未來。電視第二季跳過第二本小說,大幅魔改第三本小說的內容,把故事改到面目全非,夾硬加入遠古外星人復仇的橋段,讓一部一流科幻作品,淪為很行貨的三流作品。

故事的設定中肉身如衣服般輕易換掉,所以第二季順理成章由新演員主演。但導演又貪心地想借用上一季的演員去討觀眾歡心,很牽強的在虛擬裁判中,讓第一季人氣女主角女警和妹妹出場,反而顯得過份造作。今集由反抗軍領袖當女主角,又夾硬扭橋去解釋為什麼她會有同一副肉體,反而小說中只保留靈魂用新肉體更乾脆利落。主線故事和上季相比大大失色,甚至可以用有點悶來形容。軍方從備份中復製年輕版的主角,去守獵多三百年戰鬥經驗的主角,想出這個方法的人肯定是腦殘,整個故事最大亮點就是年老版主角決戰年輕版的主角,一邊打一邊感化他加入反抗軍,有很多精警有趣的對白。上集大配角AI酒店經理演出生鬼十分搶戲,今集卻玩AI柏金遜症,記憶逐漸崩壞販賣催淚,原本應該負責搞笑變成煩膠,新加入的女AI又一本正經沒有特色,整套劇集的平衡很差。至於動作打鬥和特技場面,不知是否製作削減經費,比上季遜色很多。

其實只是看今季的海報就知出事,第一季的肉體超市包裝海報多麼有視覺衝激性,今季的海報就只有毫無新意的主角大頭相。第一季故事宏大有又多新意,來到第二季故事格局很細很寒酸,令觀眾對主線謎題提不起興趣。打鬥又不精彩,女主角又唔靚女,解謎平舖直述欠缺懸念,亦沒有承接上季繼續探討靈魂和肉體分開的科幻命題,拍得這樣差怪不得Netflix砍掉第三季。未看的朋友可以不用看,反正爛尾劇集只會浪費時間。