南加洲自由行(八)- 大戰艦艾愛華號 BB-61 USS Iowa

儘管是二次大戰的老古董,艾愛華級戰艦是仍然世界上最強的戰艦,因為二次大戰徹底推翻海軍的大炮巨艦主義,進入以空母戰鬥群為首的立體海戰,以後再沒有人建造大戰艦了。世上僅存四艘艾愛華級戰艦,就是最後最強的戰艦。艾愛華級在二戰後期下水,那時日本聯合艦隊已是強弩之末,美國重奪太平洋的制海權,所以四艦都安然渡過二戰。之後還打過韓戰越戰,升級完再打波斯灣戰爭後才退役。四艦全數改裝為軍事博物館,今次我去參觀是BB-61艾愛華號,停泊在洛杉磯的San Pedro港口,離市中心只需半小時車程。

艾愛華號的英姿
準備上船
艦橋

艾愛華號博物館於2012年才正式開幕,有新科技自助導遊手機程式,不用拿再著大大舊的audio tours耳機。上船前記得下載程式,上船後開啟藍芽,便可以邊走邊收聽錄音導遊介紹。最好記得帶headphone,聽錄音時就不用拿著電話,船上有很多又窄又斜的樓梯,手拿電話上落時不太方便。雖說艾愛華號已經身為博物館,但她理論上還屬於美國海軍預備艦隊,引擎和大炮保持在可以短時間內出戰的狀態,以應付有可能發生特殊情況。畢竟艦上那九枝十六吋大炮,是世上現存最強火力的傳統投射武器。

十六吋大炮
副炮
後部大炮

若果以不太趕的速度,跟自助導遊走畢全船太約要兩小時。上船後先看船首大炮和錨,然後進入艦塔內部,參觀軍官的起居室,走樓梯上導航室,火控室和艦橋,沿途經過兩旁的副炮和彈藥庫,煙囪下方是八十年代追加的導彈發射器和全自動防空機槍。然後走落下層參觀一般水手生活的地方和大食堂,船尾設有海軍歷史展覽館和禮物店,最後走上甲板看後部大炮和直升機升降台,原本二次大戰的水上飛機設施早已拆掉。週未增設有額外收費的引擎室團和的底層團,參觀平時不對公眾開放的部份,可惜我是在星期三去參觀。不過就算我週未去也無緣看引擎室,因為引擎室地方狹窄,小朋友謝絕參觀,阿仔冇得去等於我冇得去。

船錨的粗鐵鍊
炮塔內部
全自動對空火神炮
海對地導彈

我等軍事迷固然喜歡看戰艦,想不到阿仔都看得津津有味,在甲版上跑來跑去,抱著與他同樣大小的炮彈映相,坐在艦長位上扮艦長,在舵手的位置上扮開船,在雷達室見到有掣就亂咁襟。艦上還有特別為小朋友而設的尋寶遊戲,當年首任艦長在船上養了一隻名叫Victory的狗,那隻狗後來成為戰艦的吉祥物。上船時小朋友可以領取一張工作紙,然後在艦內尋找狗狗的照片,記錄底十個有狗狗照片的地點,然後去禮品店換取小禮物。小禮物是狗狗貼紙和狗牌,即是士兵戴在頸上刻有名字和士兵編號,方便死亡後認領屍體的金屬牌子。狗牌一面刻有艾愛華號的標誌,另一面則是空白,可以在禮品店付費刻上自己的名字。不過老婆就投訴又睇舊船咁悶,不經不覺十天內先後看了三隻船,中途島號,瑪麗皇后號和這艘艾愛華號。

舵輪
軍官睡房
內倉

我文章一開頭說艾愛華級是最強的戰艦,肯定有人走出來不同意,說大和號才是最強的戰艦。單看噸位大和號比艾愛華重三分一,加上大和號的十八吋大炮射程超過四十公里,艾愛華十六吋大炮射里只有三十公里,若果兩隻船大家企定定互轟,大和號一定贏。不過一對一海上對決,大和號的那兩項優勢英雄無用武之地。十八吋大炮射程雖遠,但射不中敵方射程是沒有意義的。四十公里的距離比水平線還遠,炮彈發射後要飛分半鐘,如此距離大和號基本上無法瞄準。大和號裝甲較厚但艾愛華的鋼材質料較好,在三十公里的距離上,兩者裝甲分別不大,打和。但艾愛華有三大優勢,其一艾愛華雷達比大和號強,在三十公里的距離可以輕易瞄準,反觀大和號三十公里已是光學觀測的極限。其二艾愛華航速較快,可以保持三十公里的最佳作戰距離,就算不夠打也可以隨時逃走。其三艾愛華的火控機械技術比較好,大炮連射率快過大和號。戰艦打海戰純萃講運氣,看誰的炮彈先擊中敵方要害。以機會率來計算,相對比較準確的瞄準加上更密集的炮彈,艾愛華先打中大和號的機會應該高些。可惜歷史上兩艦從沒有正面對決,兩艘大和級分別被潛艇和轟炸機擊沉,二戰後海戰由平面進化為立體,戰艦從此退出海戰的舞台。

南加洲自由行(七)- 穿梭機Endeavor

「一飛沖天去,一飛沖天去,小小穿梭機。」細個成日聽呢首430穿梭機,但到底穿梭機是什麼模樣呢?電視上見得多圖書也讀過不少,但要等到幾十年後的今天,才終於有機會親眼看到真正的穿梭機。世界上只有五隻穿梭機,有兩隻意外事故爆炸了,餘下來的三隻退役後,一隻在甘乃迪太空中心展出,一隻在首都華盛頓航空博物館,最後一隻Endeavor奮進號在加洲科學館展覽。(順帶一題,在紐約那隻穿梭機企業號是假貨,它只是大氣層內的試作機,沒有飛過上太空。)

加洲科學館在洛杉磯市中心南端,科學館有很多適合一家大細的互動科學展覽,若果要認真玩可以玩足一天,最開心是科學展覽部份完全免費入場。科學館的鎮館之寶是退役穿梭機奮進號,一定要預先上網預訂參觀時間,否則去到若果人滿只能望其門而不得入。票價每人兩美元,應該是用來杜絕胡亂預留時間,多於真的收入場費。

太空廁所
穿梭機輪軚
引擎內部

參觀穿梭機憑票準時入場,在看真正的穿梭機之前,先看一些關於穿梭機的展覽,介紹發展太空科技的歷史。展覽廳有義工向遊人解釋展品,看看太空廁所,太空廚房,不同的穿梭機部件,如輪軚,耐熱瓦片,巨型燃料糟的構做等等,還有一組模疑的發射控制中心。若果你本身是太空科技迷,那些入門級的知識應該早已耳熟能詳,不過有機會看實物示範,始終比看電視看書本更勝一籌。看過完介紹穿梭機的短片後,便正式入去大展館看穿梭機。

機翼下一塊塊耐熱瓦片
駕駛倉
火箭引擎

穿梭機停放在大展館在中央,起落架收起機身安放在支柱上,遊人可以行到穿梭機底下,不過跳起來也不夠高摸機底。穿梭機比想像中細隻,大慨只有短途客機般長,不過三角型機翼的面積則很大。穿梭機內部完全看不到,外部看到一塊塊耐熱瓦片,每一塊有有編號,而很多瓦片有返回大氣層時燒焦的痕跡。機尾三個大火箭引擎很壯觀,穿梭機的引擎目前唯止仍然是世界最大推力的火箭引擎。還有一台拆開了的引擎展覽,可以看到引擎的構造,幾十條不同的管子,通向只有拳頭般大的噴嘴。

展館四週有海報詳細記錄奮進號每一個太空任務。不講不知奮進號原來是癈物利用,當年哥倫比亞號爆炸之後,太空總署急需一隻新的穿梭機,於是用發現號和亞特蘭大號的多餘部件,裝拼了這隻奮進號出來。博物館不可缺少禮物品店,賣買一般的T恤,穿梭機玩具,書藉,明信片,太空人食物等等。不過有一系列記念品很特別,每一個穿梭機任務都有特別設計的緻章,儲齊一套放出來多麼的有氣勢,不過任務太多實在買不晒,只買幾個又沒有意義。

全世界唯一一架F-20試作機
全世界唯一A-12黑鳥教練機(SR-71的前身)
阿波羅太空倉

入場有時間限制,不過進去以後,你喜歡看多久也可以,最主要就是拍照和看穿梭機,大約個半小時參觀完畢。穿梭機的巨型燃料糟在戶外展覽,我們去那天非常大雨,沒有辨法去戶外拍照,有點可惜。看完穿梭機後,我們還看了科學館的太空展館,有航行者衛星和火星探測車的實物大模型,還有貨真價實上過太空的阿波羅太空倉和水星太空倉,更有登月太空衣展出。

科學館還有不少珍藏的飛機,例如在正門吊在天花版上的F-20,全世界只生產了三台的F-5後續型試作機,其中兩台意外撞毀了,科學館那台是全世界唯一的F-20。另外在停車場與科學館之間,放了全世界唯一一台雙座A-12黑鳥教練機。(不要弄錯,雖然與SR-71外貌很相似,A-12其實是SR-71的前身。SR-71隸屬美國空軍,而A-12則隸屬CIA。)在北門還有一架F-18,不過F-18很普通,其他地方也有得睇。

南加洲自由行(六)- Knott’s Berry Farm

去洛杉磯旅行,一定要玩主題公園,最出名當然是元祖迪士尼樂園,其次是越開越濫的環球片場。不過這個兩大主題公園,主要是做遊客生意,本地人反而不太熱衷。迪士尼票值貴兼超級迫人,環球片場則玩過一次就夠,沒有回頭再玩的意欲。除了以超激過山車聞名的六枝旗魔術山有特定捧場客外,Knott’s Berry Farm(納氏草苺農場/諾氐農莊)便是本地人一家大細,每年去一次又或者一年去幾次遊玩的首選。

不要被農場這個名字騙了,Knott’s可是美國老牌主題公園,比迪士尼樂園更歷史悠久。上世紀三十年代那兒的確是農場,種植藍莓紅莓黑莓混種出來的紫莓Boysenberry,後來農場女主人開店賣炸雞其門如市,給排隊食雞的人安排些娛樂節目,慢慢變成天天嘉年華會,然後景點一個接一個起蓋起來,加入各款新式的機動戲遊,演變成今天的主題公園。不過它仍然保持原有純樸的鄉村特色,沒有像迪士尼和環球片場般過份商業化。不論什麼年紀愛動愛靜,都會在農場內找到滿足感。

農場內的機動遊戲分大人和小朋友兩類,大人玩的非常刺激可以比媲六枝旗,迪士尼和環球片場相比之下簡直是小兒科。給小朋友玩的以史諾比為主題,可以說是半個史諾比主題公園。除了機動遊戲外,農場內還有一個古老西部小鎮,遊客可以感受昔日的西部風情。論美食Knott’s更是贏到開巷,迪士尼內只有難吃的美式快餐,這兒則有不少遊客專程來品嚐美食,而非玩機動遊戲。

史諾比專門店
花生漫畫表演
與卡通人物拍照

有時貪懶費時給朋友解釋為什麼去農場,索性把Knott’s叫做史諾比主題公園。農場門外有一間史諾比專門店,比起史諾比博物館那間專門店還要大。未入農場玩先大出血,老婆是個史諾比迷,買到我要行多轉把戰利品放回車內,費時整天拿著兩大袋走來走出。既然是史諾比主題公園,必定有花生漫畫人物的表演看,唱歌跳舞和小朋友一起玩遊戲,表演完後更可以和卡通人物拍照。主角史諾比當然最多人排隊,Charlie Brown和Lucy也有不少擁躉,可憐Franklin被冷落一旁只有小貓三四隻上前合照。

史諾比大戰紅伯爵
拉著毛巾飛起
小朋友跳樓機

史諾比天地內的機動遊戲非常適合小朋友玩,每一項都冠上史諾比主題。原本很平平無奇的坐飛機,加上了史諾比後,就變成飛天狗屋大戰紅伯爵,重現漫畫內的經典場面。另一個遊戲是超人飛,加上了史諾比後,就變成史諾比拉著Linus張被跑,跑得快到Linus飛天,又是另一個經典漫畫場面。可惜那些機動遊戲因身高所限,大部份只限小朋友玩,要不然大人史諾比迷一樣會玩得很開心。

Charlie Brown和妹妹扒獨木舟
機動遊戲名牌
小心地滑

史諾比天地內每一樣事物都同花生漫畫有關,就算大人史諾比迷不可以玩機動遊戲,來這兒逛逛一樣很開心過癮。每一個機動遊戲都有一個非常可愛的名牌,甚至連廁所內小心地滑的告示也有史諾比。

三百六十度旋轉過山車
超長三分鐘的木過山車
直上直落過山車

離開史諾比天地後是很典型的主題公園,主打各種不同超刺激的機動遊戲,有三十五種大小不同的機動遊戲。有世界排名第三,高達一百米的跳樓機。有垂直衝上去,垂直衝下來的過山車。有全程超過三分鐘是大型木製過山車。有車卡會三百六十度旋轉的過山車。有不是拉升高然後衝下來,而是用電磁砲一野加速射你上去的過山車。可惜我要陪阿仔玩史諾比天地,只有時間開溜玩了兩座過山車。玩全程三分鐘的超長過山車時,去到後面的灣嗌到無氣嗌不出聲。其實我都不知道自己是否喜歡玩過山車,每次等架過山車慢慢拉上去時,心裏總是有貼錢買難受的感覺。

西部小鎮
騎馬車
蒸汽火車

不喜歡刺激的朋友,可以去農場內的古色古香的西部小鎮,行街逛商店吃美食,欣賞西部劇場表演。除了一般賣給的遊客紀念品,西部風格的衣服飾物,土著手工藝品,彷古董的精品,酒莊外,還有些有趣特別的店舖。其中一間玩具店,專賣古代木製玩具,西部年代的玩具槍,騎木馬,木偶等等。另外一間石頭店賣礦石,遊客可以自己揀石頭,然後即場鋸開給你看,看看你眼光好不好,揀不揀到內有靚水晶的石頭。

馳名炸雞
試食卡
三號紫莓美食檔
紫莓薄餅

美食是農場的另一個賣點,當然一定要試農場靠此起家的炸雞。炸雞餐廳在農場外,很多不入去玩的人都慕名會過來食雞,建議最好預先訂位。整炸雞說難不難說易不易,好吃的炸雞不外乎皮脆肉嫩,農場的炸雞是招牌菜,當然不會好似家鄉雞咁炸到又老又鞋。點炸雞的紫莓醬一定要叫,畢竟農場本業是種紫莓,紫苺甜甜地酸酸地很好味,我咁大個人第一次食。三月我們去農場時剛剛是紫莓美食節,有各種不同使用紫苺特色美食。遊客可以買一張試食通行証,三十美元食足八道菜,跟著地圖在西部小鎮各處找美食檔。不要以為德國腸熱狗很普通,但加上混入紫莓醬的茄汁,就是全新口味。還有紫莓雞翼,紫莓薄餅,紫莓栗米等等。

雖說是尋找隱世主題公園,不過以入場人數計算,Knott’s可是世界排名二十八的主題公園(順帶一題香港海洋公園排名十八),只是香港人很少聽過Knott’s的名字,旅行團亦很少會去吧。

南加洲自由行(五)- 洛杉磯一日遊

去洛杉磯旅行,除了去如迪士尼,環球片場,六旗等主題公園外,還有什麼旅遊景點值得去呢?首先要介紹這張Go Card LA的旅遊通行証,一個價錢一日內所有旅遊景點任去,不過不要上官網購買,上Costco網站買有折扣。雖說是所有景點免費入場,不過景點與景點遠距離很遠,若果想用盡通行証,一定要自己租車,否則浪費時間在交通上。這個我精心設計的行程最抵玩,可以一日內玩最多最貴的景點。

早上:洛杉磯市中心OUE Skyspace LA老襯塔 – 原價 $25
下午:Santa Monica沙灘:租單車 + Boardwalk機動遊戲任玩 + 水旅館 – 原價 $30+$33+$30
黃昏:荷里活:Dolby Theatre + 荷里活博物館 – 原價 $23+$17

景點總票價高達$158,一日通行証(不計折扣)只需$89,省了差不多一半的錢。不過這個行程非常趕,因為要五時半前通行証失效前趕回去荷里活。所以盡管理論這行程上最抵玩,事實上我帶著小朋友去旅行,沒辨法極速高效率地移動,只能去了計畫中一半的行程。若果不是有Costco折扣,恐怕我張通行証會蝕本。

拍過電影的電梯
酒店大堂變火箭基地

我們住在洛杉磯市中心的The Westin Bonaventure Hotel酒店,這間酒店本身也是一個景點,因為很多電影在該酒店取景,例如大隻佬阿諾的舊戲True Lies騎馬入升降機那幕,近期的電影有Interstella把酒店環形的大堂變作火箭基地。酒店泊車非常昂貴,一日要五十美元,房租才一百五十元一夜,車住仲貴過人住。不過行過對面馬路的公眾停車場,過夜泊車才不過二十美元,千萬不要泊酒店咁笨蛋,不過我都笨蛋了了一晚。酒店房間本身倒沒有什麼特別,不外乎一間很稱職的四星酒店。

荷里活招牌
洛杉磯樓景

洛衫磯老襯亭OUE Skyspace觀景台在酒店隔離,位於市中心最高的US Bank Tower大廈七十樓,可以三百六十度飽覽洛衫磯景色。洛衫磯有什麼景色?就只有一望無際的城市和公路。向北望可以看到荷里活招牌那座小山,向南望用望遠鏡可以看到海邊的貨櫃碼頭。看風景有電腦互動介紹,向遊客說明那一橦大廈有什麼歷史,在什麼電影出過場,還會播一小段電影片段,把眼前實景和電影場面對比很有趣。至於荷里活那塊招牌原本是地產發展商的招牌,最初全名是Hollywood Land,後來打風吹倒了個Land字,只剩下今天看到Hollywood那幾個大字。平時看照片好似很大,其實招牌比想像中細得多。

玻璃滑梯
準備滑下去

單看風景不夠吸引,現在每座高塔觀光景點,都要加入一些刺激的元素。OUE Skyspace玩玻璃滑梯,從七十一樓外牆滑落七十樓,盛惠八元。我們去參觀時完全沒有人,反正入場票不用錢,我便做老襯試下玩滑梯。第一下滑出去有跳樓的感覺,看著自己飛出街個心離一離,轉灣後望到七十樓露台就唔驚,繼續滑落去頂多只有五秒。我覺得八元滑五秒係好搵笨,至少應該繞著大廈滑一個圈嘛。

沙灘上的餐廳
沿著沙灘踏單車
在太平洋另一端的沙灘

下午我們出發去Santa Monica沙灘,若果不塞車只需半小時車程,至於洛杉磯塞起車上來,隨時可以超過兩個小時。Santa Monica沙灘面向太平洋,全長超過五公里,沿途設有單車徑,陽光與海灘,很典型的加洲印像。我們在Perry’s Cafe and Beach Rentals吃午餐和租單車,食物是普通的美式墨西哥風味快餐,不過餐廳建在沙灘上,室內室外腳下就是沙,脫了鞋子吃午餐很寫意。租單車記得要取單車鎖,因為可以泊低架單車,去玩沙或者去行boardwalk。除了舊式租單車舖外,沙灘沿徑有新式共享單車,不過每個停車站不是單車不夠就是泊位不夠,租不租到單車或泊不泊到位很靠運氣。另外還有共享電動scooter,見到有用手機app一啪就可以租,隨便停那兒落車就得,不過速度太慢,又要半隻腳企著來騎,還是踏單車好玩。

66號公路的起點
摩天輪上看海灘

我們前後騎了差不多兩個小時單車,先一口氣向北行,挑一個風景好的位置,停下來出去海邊玩沙。三月天氣還未暖,太平洋的海水很冷不能游水,不過倒可以光著腳去玩水。回程時停boardwalk玩,基本上就碼頭上的一個小型遊樂場。摩天輪是最受歡迎的機動遊戲,升高可以看清楚沙灘的風景。其他機動遊戲很小兒科,雖然通行証包任玩,因為時間關係我們只玩了兩樣。至於碼頭盡頭的水族館同樣小兒科,比起樂高樂園的水族館還細,早幾日才看過水族館,所以放棄沒有去。還單車後我們便開車回程,很不幸那天高速公路有交通意外大塞車,沒法五點半前趕回荷里活,一日任玩通行証用完,下面去荷里活是另一天的行程。

荷里活牌其實很細
文氐中國戲院
吳宇森的手印

洛杉磯最出名的景點是荷里活,最搵笨的景點也是荷里活,因為沒有什麼東西好看。荷里活那個招牌看上去很細,亦不一定要去荷里活才看到,基本上駕車在101高速公路一定見到。荷里活有很多所謂看明星團,但邊有咁多明星給你看。帶你去參觀他們的大宅,你只是看看圍牆連間屋都見唔到,同埋很多明星早已不住比華利山。不過當遊車河聽故仔,又不介意浪費時間,遇上風趣幽點導遊的話,那些看明星團娛樂性倒不錯。荷里活星光大道同香港那條星光大道一樣,都是低成本騙遊客的人工景點,一粒星幾隻字花不了多少錢,然後引來一大堆傻仔遊客玩尋寶打卡拍照。文氐中國戲院是荷里活舉行首影的戲院,門前的空地有很多明名的手印腳印。手腳印有分兩類,第一類是長駐展覽,即超級大明星那些,你會看見手腳印有鐵框,遊客摸得多爛了,可以成個起出來,換一個新落去。當然那些手腳印只是倒模重製,原版保存起來要覆印多幾多個也可以。另一類就是今期流行,爛了就讓出來給下一位。近年強國崛起,手腳印中有好幾個中國明星,吳宇森,趙薇,黃曉明很正路打印寫中英文名,馮小剛特別寸,只寫中文名不寫英文名,冇寫英文名鬼佬識你係老鼠。不講不知原來荷里活招牌晚上熄燈,一來沒有人願意交電費,二來附近的有錢居民投訢光害和遊客嘈吵,現在只是很偶然拍電影或有特別節目,荷里活招牌晚上才會開燈。

中華民國P-40飛虎
英國噴火式戰機
戶外飛機展品

洛杉磯美食多不勝數,實在難以一一推介,我反而想介紹這間The Proud Bird餐廳,是一個航空發燒友開的餐廳,餐廳內外展出老闆的收藏品,是一間小型的飛機博物館。餐廳位於洛杉磯機場跑道尾,有看飛機降落的無敵靚景。其中最有特色的展品是掛在餐廳內的P-40飛虎戰機,二次大戰時美國借給中國打日本仔。餐廳是間高級美食廣場,有六檔不同風味的菜色任君選擇,剛落機肚餓或臨上機前要打底,不妨來試試這間很有特色的飛機博物館餐廳。

Pop Team Epic

很高興這套動畫終於完結了,看這套超級垃圾動畫,只可以挨字來形容。有別於其他垃圾動畫,不好看便乾脆砍番不看,這套動畫雖然大部份很垃圾,但偶爾有驚為天人的精彩片段,為了生怕錯過什麼,無奈下只好繼續看下去。

這套動畫畫面超爛,但同時卻製作得很精美,這就是所謂之風格。原本只是四格搞笑連環圖,被神風動畫改篇動畫,無厘頭十幾個超短篇堆成一集。最頂癮是每集只有十五分鐘,為凑夠半小時電視節目的時間,後半部把前半部配音女聲轉男聲重播多一次。這動畫說是賣搞笑卻不好笑,不知是我宅度不夠還是真的不好笑,總之大部份片段我都不懂笑。網上說這套作品每集都請不同聲優配對,我不懂日本不識聲優文化,亦無從欣賞製作組如何玩轉配音。

雖然網絡上一遍彈多於讚,不得不佩服製作組玩野的勇氣,玩出了這部另類神作。劇中除了惡搞其他動畫外,還有很多出奇不意的點子,真係估佢唔到會拍出來,例如沙畫動畫,真人逐頁掀,證明作畫爛同格數偷工減料沒有直接關係,每集都有的模疑八十年代遊戲機風格,與動畫完全無拉更的《星色Girl Drop》片尾預告等等。如果Pop Team Epic出套一小時版濃縮精華片段,相信會非常好看,有可能會笑死,亦有可能太過瘋狂密集地搞笑,產生反效果讓人對笑點麻木。不知是否製作組用心良苦,在一集十五分鐘裏,有很多其他那些平庸笑點,方能襯托出一兩個特好笑的笑點。

真心拜託,這套動畫千萬不要出第二季,我不想再浪費時間。動畫奇葩第一次玩是新鮮,觀眾一於陪你顛,再玩相同就是悶蛋。不過,或許,神風動畫可以玩出新花樣,讓神作更上一層樓,或許會吧,會吧。

南加洲自由行(四)- 瑪麗皇后號

瑪麗皇后號曾經是世上最豪華的郵輪,在噴射客機還未發明的年代,她是來往美國和歐洲的主要交通工具,更保持最快橫渡大西洋記錄者長達二十年。第二次世界大戰爆發,因為她遠遠拋離德國潛艇的速度,被徵用為運兵船來運送傷兵和戰俘。戰後回復客輪的身份,直至噴射客機把客輪淘汰,終於在一九六七年退役。退役後安頓在加洲長灘海港,改裝為酒店和博物館,成為加洲名勝景點之一。瑪麗皇后號除了富有歷史意義,讓遊客感受上世紀的豪華郵輪外,還有一個很特別吸引人的地方,就是這般船出名猛鬼。可能為打過仗死過很多人,出名到電視靈異節目也有介紹,被公認為美國十大猛鬼地標之一。酒店有鬼不但不趕客,反而有不少遊人更慕名而來,想試一試撞鬼的經歷。

上船
船頭

這次到洛杉磯,我們特登入住瑪麗皇后號一晚。曾經是五星級最豪華的酒店,經過年月的洗禮只剩下三星級。不過郵輪本身保養得很好,感受到上世紀的豪華生活,只是講舒適與現代五星級酒店有一段距離。一般遊客想要參觀瑪麗皇后號要購票入場,酒店的住客則可在船上自由活動四處參觀。最重要是如果你真的想撞鬼,想凌晨時分在船上探險,就一定要入住酒店,因為晚上不開放給一般遊客。

救生艇甲板
日光長廊
商店層

瑪麗皇后號與現代郵輪的最大分別,是現代郵輪四四方方用盡所有空間建向海睡房,船頂千篇一律是泳游池曬太陽,古代的郵輪因為技術所限,船身逐級而上越高越窄,船頂甲板分高中低三層,最低層甲板兩旁設有救生艇。船頂正中央三枝大煙囪更是瑪麗皇后號的標誌,與鐵達尼的四枝煙囪同樣易認。

古色古香的睡房
可以沖咸水涼
圓形窗

房間本身是以前的頭等客倉,傢俬擺設至少有六七十年歷史,不過也房間也有隨時代升級,有平面電視有無線上網,床褥枕頭當然是現代貨了。廁所浴缸很有趣,有四個水掣,冷暖清水和冷暖咸水,原來古代坐郵輪可以浸海水浴,不過現在咸水掣已經沒有用。房間只有兩隻小小的圓形窗,而且還上了鎖不能打開,與現代郵輪的露台房簡直差天共地。我們的房間面向貨櫃碼頭,不單止沒有風景看,貨櫃碼頭廿四小時全天候運作,雖然距離很遠但晚上還有點嘈。這還不是最大問題,老實說酒店房讓有點我不太舒服,明明隻船身已經沉降海底不能動,我睡覺時總覺得有海浪在搖彷。不知算不算是陰風陣陣,我總是覺得房間有點冷,總之就是睡得渾身不自在,還好只睡一晚。

長灘夜景
相傳最猛鬼的B層走廊
鬼故

反正輾轉返側睡不著覺,倒不如夜半十二點出去探險,看看撞不撞到鬼拍張相來呃like。夜半船上很寧靜,與日間很多遊人喧嘩不同。我先上甲板吹吹海風,看看對岸長灘五光十色的夜景。瑪麗皇后號有三處撞鬼熱點,第一處是泳池,相傳有個小女孩浸死了,夜半地上會出現濕的小孩腳印。不過泳池鄰近酒吧,我去看時酒吧還很熱鬧,大慨人多鬼就不會出來了。第二處是引擎室的十三號水閘門,相傳關水閘時發生意外,有個水手被水閘欄腰砌開兩半,晚上不時會傳出淒麗的慘叫聲,不過引擎室晚上謝絕參觀。最後一處是船中最猛鬼的B340號房,據說入住這間房的人都有怪事發生,現在這間房長期丟空不出租,甚至連門牌也拆掉。我順著B層走廊行,B340號房就在走廊的盡頭。這個區域夜半有點熱鬧,不少住客會特登過來看看,我行走廊時就遇到到三組住客,從他們從容的表情,很明顯他們沒有撞到鬼,我當然亦也沒有撞到。不過走廊有張貼鬼故事,說某年某用某日某遊客,於在此地看見兩隻白色的鬼飄進牆內,在最猛鬼的地方講鬼故,不知何解我完全沒有驚,反而覺得冇鬼睇有點失望,手機早己拿在手上,準備隨時影相,結果空手而回。

甲板上看日出
樂高瑪麗皇后號
電報室

第二天checkout離開酒店前,我們早上還有幾個小時,於是便帶阿仔在船上四處參觀。主層有一隻樂高積木砌的瑪麗皇后號,還有很多隻上世紀郵輪的模型,有些模型更展示船的內部構造。船長和高級水手的起居室,電報室等改建為展覽廳,可以看看當年水上的生活。可惜艦橋在正裝修,今次無緣參觀。

引掣室控制台
引擎室
巨大齒輪

整個船最好看的歷史文物肯定是引擎室,以燒煤作燃料推動渦輪機,然後經過巨型齒輪和主軸,把動力傳送到四個螺船漿。讓輪船轉方向的尾陀需要龐大力量,靠自己專屬的蒸汽機組和鐵鍊來移動。控制整般船的核心在引擎室,艦橋那個方向盤原來只是造樣子,向引擎室發號司命,引擎室的方向盤才是真正的駕駛船。

蘇聯潛艇
戴安娜皇妃展覽

除了郵輪本身外,還有其他歷史展覽,不過要另外付費。瑪麗皇后號隔鄰有一隻前蘇聯潛艇,不過看潛艇日久失修的樣子,也不知是不是開放給遊人參觀。 船上有戴安娜皇妃展覽,講述她的生平事蹟,展出戴妃當年著過的晚裝和日用物。另外還有邱吉爾展覽,畢竟邱吉爾和瑪麗皇后號關係密切,多次乘坐她橫渡大西洋,因為趕時間要走,我沒有留意邱吉爾展覽有什麼看。

平時入住瑪麗皇后不一定撞到鬼,若果想有心撞鬼的朋友,不妨萬聖節來住。一年一度瑪麗皇后化身成鬼船,平時不對外開放的低層佈置成鬼屋。鬼節在最猛鬼的地方玩鬼屋,就算撞不到真鬼,都可以撞下假鬼自嚇自娛。

南加洲自由行(三)- 中途島號航空母艦博物館 CV-41 USS Midway

對於一個軍事宅來說,聖地牙哥必遊的景點,一定是中途島號航空母艦。中途島號是二次大戰後期建造的空母,不過下水前戰爭便結束了,趕不及參加太平洋會戰。它是美國海軍第一艘超級空母,改建後首設彈射跑道和斜向降落跑道,奠定現代空母的樣子。它服役超過半個世紀,打過韓戰,越戰和波斯灣戰爭,退役後改裝為軍事博物館,停泊在聖地牙哥市中心海旁,遙望海巷兩岸美國海軍太平洋艦隊的基地。我對於中途島號更是有特別感情,人生第一盒模型就是砌中途島號,當年把模型船捧在手上玩,現在終於有機會腳踏真船。

中途島號博物館
準備上船

駕車去參觀中途島號一定不會認不到路,從高速公路駛出市中心海邊,離遠便看見這艘龐然巨物停泊在岸邊。艦前設有停車場,不過位置不多,遲到就冇位。一落車便被這空母的氣勢吸引,車子停在空母的巨大陰影下,抬頭看到五六層樓高的飛行甲板。停車場實在離船太近,而空母實在太大,足足有三個足球場般長,未能拍到空母全艦的英姿,有點可惜。博物館設有免費錄音導遊,只要把導遊機指向展品的編號就可以收聽。有些展品更設有專給小朋友聽的錄音,用生動有趣的故事去介紹展品,不怕悶壞他們。

F4U戰機
SBD轟炸機

進入艦內第一站是甲納庫,原先為修理儲存戰機的內倉,現在展出二戰海軍戰機,以及中途島號的歷史。甲納庫船頭的升降台改裝為電影院,播放中途島戰役的記錄片。中途島號紀念該戰役而命名,而其中最著名的事件是命運之六分鐘,美軍轟炸機隊在幸運之神眷顧下,六分鐘內炸沉三艘日軍空母,重創日本聯合艦隊,是二次大戰日本由盛轉衰,直到最後戰敗的轉折點。艦上有很多老兵當義工,更有不少人曾在中途島號上服役。為我們介紹電影的義工,他的祖父更是電影中的轟炸機機師,真巧合。

升降台變露天茶座
飛行模疑器

二戰的古董老爺戰機,遊客眼看手勿動,不過有放置好幾個飛機駕駛倉,大慨從癈棄的舊機上切割下來,可供遊人爬進去扮飛機師。阿仔玩揸飛機玩得很開心,拿著操縱桿自己發聲配音,嘟嘟嘟噠噠噠轟!除此以外還有4D飛行模疑器,不過要另外付費去玩,十多美元才玩幾分鐘,有點不值。船尾設有禮物店和快餐店,其中一個升降台放了很多桌椅充當露天茶座,還泊了一架戰鬥機作佈置。

F-14雄貓戰機
F-18大黃蜂戰機
勾鋼纜降落空母
準備彈射起飛

從甲納庫沿著樓梯向上行,便是飛行甲板,展出自二戰以後,海軍的主力戰鬥機和直升機,可以說是一個飛機花園。最吸引眼球是Top Gun的真正主角F-14,機首的火神炮還換上透門部件,可以看清楚內部的機械構造。想不到連現役戰機F-18也有一台,更塗上了Top Gun戲中的迷彩塗裝。單是在甲板上逐隻看飛機,聽錄音導遊的旁述,也可以逛個多小時,有兩台直升機更可以走入機倉內參觀。飛行甲板上一頭一尾有兩個講座,分別有老兵講解飛行甲板的運作,戰機如何彈射起飛和勾鋼纜降落。

艦橋
老兵義工當導遊

船上的大部份地方都可以自由參觀,不過艦橋因為地方淺窄,加上儀器眾多,由老兵義工當導遊介紹。艦橋團每十分鐘出發,一團只限二十人,我們去的那天不算太多人,只等了半個小時便可以進去。導遊排隊時已經開始講故事,我們在艦橋側飛行甲板的另一面排隊,原來那小巷大有名堂,叫作炸彈農場,作戰時那兒擺放準備裝上戰機的炸彈,因為與飛行甲板相隔了一座艦橋,發生故事也不會立即波及。炸彈農場向海那邊有斜坡,如果飛行甲板著火時,可以馬上把炸彈推落海。艦橋內有三處景點,首先去航空指揮中心,然後去地圖作戰室,最後上去駕駛室。阿仔是全團人年紀最輕那位,有幸被挑選為臨時艦長,導遊講解時坐艦長椅,還不是拿起艦長專用電話扮發號司命。

彈射跑道的盡頭
在飛行甲板上散步

參觀完艦橋時間差不多,我們只預留一個早上看空母,於是老婆和阿仔慢慢行回去禮物店,我趕快在飛行甲板看多一個圈。我做了一件十分低能的事情,就是去彈射跑道扮戰機起飛,一口氣從彈射器跑到跑道尾然後跳起。今次沒有時間看甲納庫下層的船倉,平時水手們生活的地方,不過上次去看Intrepid時已看過,應該大同小異沒有什麼特別。

舊警察總部變身時尚餐廳

午餐去了中途島號附近的The Headquarter,該處前身是舊警察總部,現在搖身一變成為遊客區,有眾多時尚餐廳和名店,不過依然保留當年的拘留室,遊客可以入去扮坐監。另外一個遺撼是沒有時間坐船遊聖地牙哥海巷,這兒的遊船河風景比較有趣,因為海巷兩岸是太平洋艦隊基地,坐船出海可以近距離(其實也不是很近)觀看現役戰艦。南港有驅逐艦和戰艦,還有浮動船塢,北巷有潛艇基地和空母基地,如果有時間看完中途島號一定要遊船河。