機動戰士Gundam The Origin

元祖機動戰士高達,是已經上了神台級別的作品,多年來屢次傳出重拍的消息,不過事關重大恐怕笨大不夠膽搏,萬一收視慘淡如何是好。漫畫版The Origin補元當年電視版中,因讚助商要求和被腰砍而支離碎的劇情,最重要是加添描寫馬沙的前傳故事,正好拿來改篇動畫測試市場水溫。由2015年開始,每半年推出一集ODA,前後六集2018年終於播完。馬沙擔正當主角,阿寶客串當路人,講述高達的前傳故事。高達這塊金漆招牌不容有失,笨大Sunrise自然傾盡全力製作,畫面精美不在話下,在不失元祖畫風的同時,加添廿一世紀的新動畫技術。開場那場紅彗星單機大破聯邦艦隊,更是精彩萬分完全滿足高達迷的心癮,如果全套元祖高達用同一規格重拍就好了。

故事照足漫畫原著拍,從自護被暗殺開始,馬沙馬茜兩兄妹逃亡,馬沙對掉身份入軍校,Side 3獨立戰爭,大不列顛作戰,魯姆會戰,最後南極條約為結局。第一二集有點悶,差不多全是文戲,交待薩比家奪權的過程。小馬沙駕早期型太空坦克以一敵三有點跨張,不過總不成第一集完全沒有戰鬥場面吧。第二集更只有不到一分鐘的機械人場面,渣克前身工業用MS的開發。另外小馬沙的配音很古怪,雖然是原來馬沙的聲優,但成年人配少年的聲取很不順耳。

第三集馬沙和加馬玩hehe,加外補元了自護獨立戰爭的始未,馬沙煽動軍校學生攻擊聯邦軍營,雖然沒有MS出場但打得好看。第四集是成套動畫最好看的一集,三連星加賴巴月面大戰十二台鐳射大炮初期型,接收從聯邦逃亡過來的米粒專士。馬沙有出場但沒有真正落場打MS,只是在打飛機和執死雞打爆母艦。第五集又是口水多過茶,標題是「激戰,老母會戰」,但是未開打就完場。最後一集是捉放雷比爾將軍,馬沙試新戰艦時竟然咁啱撞到雷比爾逃獄,印像中原著沒有這一段。

這套The Origin是拍給元祖高達迷看的,不熟知元祖人物和歷史的觀眾,只會看到一大堆不明所以的路人,尤其是阿寶和朋友們,娜娜,馬茜客串出場時,完全不知道他們在故事中有什麼作用。由於故事本身的限制,戰鬥場面實在太少了,很難滿足高達迷愛看機械人的欲望,不過元祖迷依然會乖乖收看。我雖然很想拍枱鬧這套動畫很悶,但實在鬧不出口因為出師無名,高達前傳的歷史就是這個樣子。畢竟篡改歷史比依書直說更加罪大惡極,導演已經在保持歷史完整的大前題下,盡可能加插戲劇性和動作場面了。看到那些多年來只存在於設定集的背景資料動畫化,同一時間有著懷舊與新鮮的感動,加上製作精美用心,聲優陣容豪華,已不能計交文戲沉悶的問題了。

前傳拍完了,幾時重拍元祖高達?

A.I.C.O. 化身

Netflix鉅資進軍日本動畫市場,打頭陣的幾套作品都是走保守路線,改篇或翻拍已成名舊作,如《Blame》《惡魔城》《哥斯拉》等,觀眾一定受落,但接下來兩套原創動畫《A.I.C.O.》和《B:The Beginning》,才見Netflix對於動畫的真章。從兩套作品的題材選擇上,可以看出Netflix大數據先行的理念,兩套的片種都是歐美動畫迷愛看的類型。西方動畫迷的口味很奇特,有些在日本只是中上的作品,在歐美可以無理頭大爆發,反而很多日本人氣作品,因為文化因素不同,在歐美紅不起來。

《A.I.C.O.》主打生化危機科幻路線,美少女主角身世之謎和好打得轉學生男主角,是很多同類作品的基本設定。歐美不流行巨型機械人,所以動畫中的主戰力為外骨骼裝甲和多足步行裝甲車。背景設定得好似好複雜,又複製人又換腦又生化怪物失控,不過故事卻一條直線簡單到不得了。直情照字面所說一樣,傭兵隊護送公主深入怪物陣地,一條直線沿著河道直上去起爆點。由於敵人是沒有面目的生化怪物,甚至就是一團巨型觸手,傭兵配角的角色描寫不多,一些無關痛養的人打一些無關痛養的怪物,戰鬥場面有點重覆和沉悶,落電閘令怪物定止活動這條橋,更用了三次之外。另外明明有電閘可以用,日本政府派那些坦克和高射炮去幹什麼,用轟炸機扔幾粒EMP彈就可以KO怪物。傭兵隊唯一有趣的角色是御姐領隊,危機爆發前還是博生的助手,可惜著墨不多。至於領便了當的肌肉男,生來一副路人短命相,死了都推高不到氛氣。

下文有全劇透,看到一半觀眾都應該估到,透了也妨。

一路當主角的愛子,原來不是正版是翻版,這個不算意外的轉折很好估。原本男主角的計畫,帶翻版愛子去起爆點,把複製腦袋接回複製身體上,放病毒定止複製身體無止境繁殖變成怪物,換一句話說是就是殺了翻版愛子。不知是日久生情還是忽然開竅,給他想到一個兩存其美的解決方法,贖回正版愛子的腦袋之餘,翻版愛子又可以繼續生存。由於去到後段謎題己解開,需要新的敵人給主角打大佬,感覺上夾硬黑化女控醫生,讓昏迷的女兒一起操控怪物。看得明白的觀眾會覺得結局行貨,看不明白的觀眾不是你們的錯,因為最後三集的劇本寫得很亂很差。至於在大後方上演的政治戲碼,同故事完全一點關係都沒有,純萃讓男醫生女局長有點出鏡機會,得過講字吹完水就算,對主角沒有任何實際影響。

《A.I.C.O.》和《B:The Beginning》兩套都算不上佳作,頂多是中規中矩平平庸庸。Netflix用大數據按照觀眾喜好,執藥般去拍動畫,不可能拍出創新的一流大作。正如Steve Jobs生前講過,做focus group是沒有用的,因為用家都不知道他們自己想要什麼,只有把劃時代的新產品放在他們面前,才能引領他們走向未來。若果Netflix旨在目錄上有幾套自家製動充場面,讓一般觀眾殺時間看看,這個水準足夠有餘。但要滿足真正動畫迷的胃口,中規中矩的平庸之作是不夠的,直正的動畫迷總會有方法去看一流的動畫。當Netflix不是有齊所有最好看的作品,當觀眾要花很多時間在Netflix以外看影片時,就會質疑Netflix的月費是否物有所值。