悍戰太平洋:黑色禁區 Pacific Rim The Black

文章刊登於蘋果日報

在眾多串流平台中,Netflix的節目最多元化,除了主流荷里活製作外,大量引進世界各地不同的節目,更是唯一投資開拍原創日本動畫的串流平台,差不多每個月也有一套新動畫上架。有別於現今流行的日本本土動畫,充斥著大量異世界轉生、輕鬆日常小品、輕小說改篇等題材,Netflix的原創動畫比較迎合西方觀眾口味,偏向嚴肅科幻奇幻的路線,說白點就是上世紀未九十年代,日本動畫進佔西方觀眾那個時代的主流題材。除了動畫為名玩具廣告為實,定期推出新作的《高達》系列外,現今在機械人動畫已經買少見少。巨大機械人是大男孩的浪漫,三月頭在Netflix上架的《悍戰太平洋:黑色禁區》,我自然要先睹為快,一個下午把第一季七集一口氣全部看完。

2013年上映的《悍戰太平洋》是首部荷里活拍攝,但骨子裏非常日式的巨大機械人打怪獸的電影。故事簡單到不得了,太平洋海底出現次元通道,巨型外星怪物湧出來侵略地球,人類建造巨大機械人保衛地球。當年有荷里活最頂尖的電腦特效,讓人熱血沸騰的精彩戰鬥,那場香港大戰到今天還為人津津樂道。可惜2018年上映的續集《起義時空》,因為中美合資關係淪為宣傳強國的樣板戲,引來劣評如潮票房慘淡收場。今次《黑色禁區》回歸日本,由一直與Netflix合作愉快的Polygon負責,之前拍過三套Neflix原創《哥斯拉》動畫劇場版,CG製作水準在日本動畫業界首屈一指。《黑色禁區》亦不負觀眾所望,尤其是開場第一戰和結局最後一戰,在大廈林立的城市中決一死戰,配合日式特輯片常見的從地面人類視角拍攝的鏡頭運用,充份展現出巨大機械人打怪獸的迫力。
《黑色禁區》沒有明言故事發生的年份,不過相信是電影續集後數年,但亦有可能因續集劇本實在太爛,索性平衝世界重新出發。人類千辛萬苦把次元通道封印,不知為何澳洲大陸出現新的次元通道,大量怪獸湧現破壞城市,人類不敵怪獸整個澳洲大陸淪陷,人類要撤退到太平洋的另一岸。主角兄妹泰勒與海莉的父母是機械人駕駛員,護送平民撤退途中機械人被襲嚴重損壞,把兄妹留在相對安全的野外訓練基地後,便離開前往防衛軍悉尼總部尋找救援。幾年下來父母音訊全無,直到一天妹妹意外發現基地中訓練機械人,啟動機械人引來怪獸襲擊村莊殺光所有同伴,二人坐上沒有武裝的訓練機械人勉強逃過一劫,只好放棄村莊踏上追尋父母行蹤的旅程。

故事展開有點未日喪屍片的套路,只是從坐車變成坐機械人,喪屍變成巨大怪獸。兄妹在途中尋找能源補給時,在補給基地救出培養槽中的神秘男孩,熟知喪屍片公式的觀眾,直覺就知他和怪獸一定有某些關係。在已變成癈墟的城市中,兄妹遇到在怪獸下苟而殘存的人類,在無政府管治的狀態下,發展成憑力量稱王的不同暴力集團。兄妹所駕駛的訓練機械人,自然成為各集團的搶奪對像,又一次強調喪屍片中常見,怪獸可怕人心更可怕的主題。最後一集兄妹順著求救訊號,發現父母機械人的殘骸,利用殘骸中僅餘的飛彈,炸死緊咬主角不放追足七集的大怪獸,以一場充滿質量感的戰鬥,為第一季畫上一個完滿句號。

第一季動畫大大開拓《悍戰太平洋》的世界觀,劇中埋下很多伏線,拋出很多謎題給觀眾。除了從次元通道出來的大型怪獸,主角在旅途中遇上不同種類的怪獸,受人類控制的小型怪獸,被怪獸侵蝕寄生的生化機械人,可以變身怪獸的人類等等。從目前得知的種種跡象顯視,澳洲淪陷很有可能是人為因素,人類進行怪獸實驗失控而導成,正如恣虐全球的某冠狀病毒,很有可能是源於某國的病毒實驗室一樣。雖然父母的機械人大破,但基於不見屍體不算死亡的動畫定律,相信兄妹仍有與夫母重逢的希望。暫時Netflix還未公佈第二季的消息,不知何年何月兄妹才走到悉尼,而在那兒等著他們的會是父母,還是更加多的怪獸呢?

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