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對著鍵盤想到什麼便打什麼﹐記錄每天生活中的平常感覺。

有AI不需要讀文科

台灣成功大學歷史系,今年破天慌一個新生也收不到,校方歸究於受AI浪潮影響。然後有歷史教授跑出來為自己的專業辯護,無視現實硬推銷說讀文科很有用,引來一眾被社會邊緣化的文科人出來圍爐取暖,甚至大言不慚地說理工科技人,只懂賺錢沒有文化修養云云。

本來別人喜歡讀什麼書,把學問視為一門興趣,理應要互相尊重。不同嗜好各有所愛,無分高下貴賤。偏偏文科人不事生產之餘,還要自嗚高人一等,把自已世界觀以為是放諸四海的真理,天真的以為文科的文化才是文化,理工的文化不是文化。怎會不引來理科組的強力批評,尤其是懂寫字的理工人。

文科人要乖乖地知道自己在社會上的位置,認清自已沒有生產力,要接受其他有生產力的人供養的事實,不要自嗚得意向他人指指點點,才不會惹來非議。娛樂工業很清楚自己的位置,潮流時裝也很清楚自己的位置,文科的位置與娛樂和潮流的位置差不多,搞不好地位還更低,因為文科「產品」沒有市場需求。

當然我不是一竹篙打一船人,也不是說不能賺錢的學問沒有價值。大學當然應該要做學術研究,但要做什麼研究才對得起納稅人的金錢呢?基礎科學研究吃力不討好,但科研是國力立國之本,大學受資助完全沒有爭議。很多統稱為文科組的學科,性質上屬於軟科學(如心理,經濟,語言學等),大部份也是對社會有用的知識。至於哲學為不分文理所有學科的根本,大學中有哲學研究,作為其他各科必修的哲學課,也沒有太大爭議性。可是剩下來其他無用的文科呢?例如有必要花時間精神在大學裏研究紅樓夢嗎?

現今世代以大型語言模型LLM為基礎的AI人工智能,看似非常聰明,實際上十分愚蠢。只是把語言文字以統計學方式去重新排列呈現,並不理解現實世界或抽象慨念,也就是說AI本身沒有知識亦不懂思考。在一般傳統上知識為基礎的學科,不論是硬科學還是軟科學,AI只是一件輔助工作,令那些領域的專才如虎添翼,因為AI不可能取代他們腦中的知識。反觀一些沒有客觀事實為根據的學科(如文學,藝術創作,非考古的歷史),從認知學的理論去看,那些學科嚴格來說不能算是知識,只不過是某學術小圈子的觀點和意見。AI生產出來的文科文章,與那些蛋頭學者寫出來的文章,兩者並列在一起,誰也沒有比誰分高低。

純文科的東西本來已經沒有多少人看,一按鍵就能生產出無數同樣的東西,而且因為沒有客觀對錯的限制,完全避免LLM應用上結果有幻覺的死穴。AI生產主觀意見的成本接近零,蛋頭學者要吃飯要生活,在經濟學的供求定律下,文科學者最終必然被市場淘汰。

匠人精神 vs 程式員精神

早幾年有一個日航廣告,標榜壽司師傳的匠人精神,每一舊壽司一手握出來的份量,極準確絲亳沒有偏差。無可否認那位壽司師傳,必定經過長年累月的特訓,才可以握出舊舊一樣重的壽司。我身為一個電腦人,是完全不能理解標榜手工的匠人精神,更枉論欣賞或敬佩他們,我甚至覺得他們有點on9,把精神時間花在無謂的地方。難道舊舊一樣重的壽司會好吃些嗎,我就寧可舊壽司大舊些更實際。

匠人其實是百份百中文字,日文並沒有這個詞語。一般用法是很正面,不論做什麼職業,都全心全力去做到最好,尤其在一些傳統上藍領手工藝的工作。把產品和服務質素做到最優秀,迎合凡事講究的高端客戶市場,本身並沒有什麼問題。只是媒體吹捧的匠人精神,大多偏離在商言商的市場定位策略,更像是健力士世界紀錄般,匠人的手工向超級難度挑戰,不惜工本為做而做,沒有考慮是否能真的會提升產品的品質。

匠人精神會花很多年的時間,反覆苦練手藝重覆做同一個動作,只是為追求每次獲得一樣的結果。程式員精神正好是匠人精神的相反,任何事情若果需要不斷重覆去做,就應該要寫個程式把那個流程自動化。論準確性和品質的穩定性,人手是不可能勝過電腦和機器的。以目前的科技或許在某些項目上,機械的靈活性還比不上人類的手指頭,但隨著科技和AI的發展,機械完勝人類手指只是時間的問題,強調反覆苦練的匠人精神,也快走到了時代的盡頭。

汽車跑得比人快,起重機比人更能搬重物,但奧運會仍然有跑步舉重等項目。這個世上有很多人苦練各種不同的「無用」技藝娛已娛人,我就很看愛寫輪眼森村葵在Youtube的學藝大挑戰,匠人精神演將會變成各種的興趣和嗜好,雖然沒有實際用途,但至少可以在Tiktok帶來流量啊。

奢侈名牌的價值基本分析

當一個人有錢到某個程度,購買慾就會從講求純實用性的名牌,把目光轉移至奢侈品牌上。若果源用分析低價貨和中價貨的角度,追求高CP值性價比例,只會得出買奢侈品牌是非理性的荒謬結論。不計洗錢唔抹腳的二世祖,大部份購買奢移品牌的人,都是社會上的成功人仕,他們用辛苦工作賺到的錢,去換取讓他們開心的物質生活,在經濟學上是可以作出合理的解釋。

分析中低價貨的性價比的最大盲點,是用法定貨幣作為換算單位,計算多少美元或多少港元,去換取多某物件的多少功用。可是貨幣對於每個人的價值也不同,一萬元對升斗市民可能是一個月的收入,但對億萬富翁來說,只不過是掉落地上也不在意的零錢。上天在另一處是很公平的,每個人每天就只有廿四小時,因此計算奢侈品的性價比時,應該以購物者付出的勞動時間作為基數。換一句話說每個人的性價比計算也不相同,當你越有錢就越不介付出更高的價格,去換取那尖端接近吹毛求疵的品質。

一些品質上有客觀性差異的奢侈品牌,而物件的高價格源自製高昂的造成本,如超級跑車和名錶等,兩件價位等級相近的品牌,是比較容易決定那件比較優勝,是否值得付出那個時間以位單位的價格。奢侈品的二手價和限量版炒賣價,很大程度上基於普通版的全新價格去決定,所以不論是以投資角度,還是用抵唔抵買的心態,也要懂對通販新貨的定價格作基本分析。

一件商品的售價,可以大至分為四個部份。一,製造設計開發的成本,只要廠商沒有亂來,生產出一些價值消耗的垃圾(如Vertu電話),基本上就是一分錢一分貨。二,提供服務的成本,這部份的價值有些是付帶在商品上,如維修,有些則是買家在享受了購買過程時而價值消散,如名店的服務,不應計算在商品的價值之內,特別是計算二手轉賣的價格。三,廠商市場推廣行銷的費用,這部份消費者完全沒法享用,對消費者而言只是純萃不必要的成本。四,最後就是廠商的利潤了,這部份比較特別,因為利潤量化了消費者的主觀需求。越多人想要的東西,廠商越有議價能力,產生出更多的利潤。會蝕錢的奢侈品的品牌,大慨是正在衰落,消費者應該避之則吉吧。

說完名牌基本分析的理論,引用些實際例子去看看。詳細準確的數字,可以從公司年報或行內的專業資訊找到,現在只是寫遊戲文章,貪方便數字我直接問ChatGPT,不一定百份百準確。先來看名車的數字

CompanyProfit MarginMarketing Cost
Lamborghini28.9%13.5%
Ferrari23.61%12.5%
Porsche17.7%10.0%
BMW10.1%5.0%
Mercedes9.2%4.5%
Toyota6.61%3.5%

基本上越高檔的名車盈利能力越高,但同時花費在宣傳市場推廣亦越高。再來看看名錶的數字

CompanyProfit MarginMarketing Cost
Omega23.61%12.5%
Rolex28.9%13.5%
Seiko10.1%5.0%
Patek Philippe20.0%10.0%
Vacheron Constantin17.5%8.5%
Audemars Piguet15.0%7.5%

精工錶不是名牌,利潤最低完全不意外。但三大名錶的利潤,竟然比勞力士低,是三大名錶相對上物有所值,還是勞士力太受歡迎呢?再來看看手袋的數字

CompanyProfit MarginMarketing Cost
Hermès28.0%18.0%
Louis Vuitton25.0%15.0%
Gucci22.0%13.0%
Prada20.0%12.0%
Burberry18.0%10.0%
Coach16.0%9.0%

我完全不懂名牌手袋的行程,從利潤高低來看排名,似乎與我所知手袋階級差不多,只是Burberry比Gucci排名低有點意外,我認為Burberry的格仔袋比較好看。最後看看有什麼名牌正在蝕錢,這些牌子我是聽過的,但它們是否正在人氣衰退,要有勞懂行情的朋友代我求證了。

CompanyLoss
Ralph Lauren$617 million
Michael Kors$227 million
Kate Spade$70 million
Brooks Brothers$30 million

有人會說,千金難買心頭好,只要買到喜愛的東西,就不要計較它的價格。亦有人說,付擔不起就不要學人買名牌。實情是除非你是億萬富翁,上述所有名牌對你來說都只是零錢,不然你在選擇購買的過程中,也是要作出取捨的。到底買三隻勞力士好,還是買一隻PP好呢?又或者買了一隻PP,只好放棄法拉利改開波子。若果是結了婚的男仕,給自己買了一隻奧米加後,應該要買那個級數的手袋給老婆,才不會厚此薄彼呢?奢侈牌子的品味就是如何用最有效率地運用相同的金錢(以時間為單位),換取最高價值的物件或服務,得到最大程度的炫燿,不只是財大氣粗看到價格最高就去買。要比較誰更有錢的話,直接看銀行戶口不是更方便嗎?

男人要戴名錶嗎?

當我還是很年輕,初初出來做事的事候,很想擁有一隻名錶,覺得這才是成功男人應該有的樣子。那年代最出名的是勞力士,我總是覺得戴勞力士很俗氣。奧米加多年來讚助占士邦電影,小時候在地鐵海報常常見到,於是成了我心目中的夢想名錶。至於更高級的PP,Bovet等,年輕的我連名字也沒有聽過。現在人老了,連錶也很少戴,反正有電話傍身,就算戴也是以功能為主的智能手錶,回想起年輕時被名錶的廣告文化洗腦,現在看起來很可笑。

我有些朋友喜歡收藏名錶,每個有點私已錢的男人,總有些敗家嗜好,不論是玩錶,玩車,玩紅酒,玩相機,玩音響,玩高達。平有平玩,貴有貴玩,豐儉由人,興趣沒有分什麼是高尚,什麼是低俗,只要自己喜歡玩得開心就好了。至少我沒有看過真正的錶宅,會像名錶廣告那樣標榜玩名錶有生活品味,他只會對他的收藏品如數家珍侃侃而談,不會看不起其他不戴名錶的人。至於說買錶是投資的人,他多半在自欺欺人,在找一個把花錢合理化的藉口。

有些人戴名錶是出於功用性,我當然不是說戴錶看時間的功用了。戴名錶有其社會訊號social signaling的功用,名錶是少數能快捷地告訴陌生人你很有錢的途徑。落去蘭桂坊媾女,名錶加法拉利車匙,可以抵消不夠靚仔大隻的先天不足。有些行業如保險地產金融,一般人認為有錢的人比較可信,讓別人覺得你很有錢有助做成生意。蘋果智慧手錶簡直是偉大的發明,有需要但又不想戴名錶的人,不論沒錢買名錶或有錢但孤寒不捨得買,有一個得體又格價相宜的替代品。

以上種種皆是合情合理購買名錶的理由,唯一錯誤買名錶的理由,正正是當年我那可笑的虛榮心。錶行廣告行銷要向消費者洗腦,把戴名錶和成功人仕劃上等號,潛移默化讓客戶覺得只要花大錢就有生活品味,倒也無可厚非。買名錶是炫燿性消費,不去哄口袋豐滿腦袋空洞的人,又怎能養得起全公司上上下下的員工呢。反正一個願打一個願挨,明買明賣自願交易。反正那些人的錢不拿去買名錶,也會浪費在其他地方,至少可以促進端士的經濟啊。

多年前我公司被收購,有一小筆意外之財,我心思思想買隻名錶,一償當個成功男人的童年夢想。我看了不少資料,研究買那隻名錶才好。那時我才知天外有天,奧米加其實係cheap野。由於經費所限,我最多只能負擔中價勞力士。然後心想反正也買不起,一直戴開那隻精工同勞力士,在真正的名錶面前,同樣都是不值一提。再看看那些真正名錶,我想來想去也不明白為什麼值那個價錢。讀到有些文章說名錶的資價值,然後我開始以投資角度去思考,最後那筆錢大部份放進退休退稅戶口買股票,計過數始終還是股票的投資價值最高。買不成占士邦的錶,我發現占士邦的槍幾百美元有交易。雖然不能帶出街(除非搬去德洲),但擁有占士邦的槍,不是比擁有占士邦的錶,更加帥氣嗎?

娶妻求靚女

問十個男人的擇偶條件,九個會答你要靚女,剩下的那個大慨打算食軟飯。很多人,尤其是女人,尤其是長輩,會批評男人以貌取人很膚淺。無可否認有些男人的確很膚淺,他們要靚女朋友靚老婆,只是滿足自已的虛榮心。當然擇老婆也不能只講外貌,人品性格教養家庭背景完全不看。但在其他各項條件不同小異的情況下,外貌當然越靚越好,醜就完全不作考慮。

為什麼娶妻要靚女呢,當然不只是自我滿足這麼膚淺。傳宗接代的每個人的責任,所以把優良的基因遺傳給一下代。當然基因遺傳沒有絕對,偶然會出現基因突變,相貌普通的父母生了很靚的兒女,很靚的父母也有可能生出很醜的孩子。不過相貌按統計學上的分佈,父母的美醜很大程度上影響子女的美醜,外貌在一般而言還是會遺傳的。

擇偶要靚女是因為要靚的基因,那整容後整得靚是不會遺傳的,所以選擇娶整容美女的男人,就只是自我滿足的膚淺男人。整容美女在求偶市場上,欺騙追求內在美(基因美)有深度的男人,令他們的資訊成本大大增加。總不成見到每個靚女,都問她們是否天然美女,到相處下來泥足深陷,才發現她們是人工美女已經太遲,感情和時間就被騙一去不返了。

娶妻求靚女,亦解釋了一般而言,為什麼有錢人家的女兒,多數比較漂亮。又或者換一個說法,普通學校女生和女校名校女生,在外貌質素上著有明顯的差別。有錢男人有擇偶的條件,於是他們娶到老婆外貌偏靚,生出來的女兒外貌就自然也偏靚,純萃只是基因和統計學的關係。