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星際牛仔 Cowboy Bebop (動畫版)

1998年上映的《星際牛仔》(以下簡稱《星際》),以西部牛仔賞金獵人故事為骨幹,獨特的香港東方風格城市設計,加上管野洋子的爵士音樂配樂,可謂一代科幻動畫經典。不只在日本和亞洲地區受歡迎,連當年日本動畫是小眾口味的歐美也有大量擁躉,可以說是一代鬼佬的啟蒙動畫,與《攻殼機動隊》同是上了神枱之作。近年荷里活陸續開拍日本動畫真人版,這部作品被選中毫不意外。

不過說起來我卻從來沒有看過,在Netflix宣告開拍時,我馬上找出來觀看,準備迎接真人版。結果看了大半套半途而癈,因為是每集完單元劇,沒有一口氣追看的緊迫感,放底後就給其他東西分了心,一直沒有動力繼續看下去。終於由年頭拖到年尾,真人版快要上架期一週,我才怱怱忙忙把它看完,才可以開始看真人版。結果因為真人版太令我失望,看完真人版後,又把動畫版找出來快速重溫一次,更讓我確定《星際》是真.神作。

現今習慣一口氣看一季煲劇的人,會覺得《星際》的節奏太慢,慢到有點悶,每集之間沒有連續性,甚至沒有一個貫穿全劇的主線,只是一宗又一宗的新案件。要明白上世紀還未有串流平台,每個星期要準時坐在電視前收看。一個星期一集單元故事,有足夠時間和深度去建立人物關係和性格,是那個年代美劇的典型風格。只是《星際》只拍了一季,並沒有像美劇般長拍長有。每個故事獨立來看,大部份都是上佳的科幻小品,四位主角各有各自的包伏,劇本流靈一絲淡然的哀愁,管野洋子的配音
完全襯托出那份心情。至於動畫畫面製作之精美,空戰場面和埋身肉摶的流暢度,角色間互動擦出冷笑話的火花,全部一環扣一環恰到好處,即使過了四分一個世紀再看,依完全不覺得這部作品過時。

Spike雖說是一號男主角,他與過去身為黑社會殺手的自己和舊情人作出了斷的故事,反而是整套動畫中最不好看的故事。穿梭機老技師和遊樂場改造人那兩集,反而是我最喜關係Spike的故事。Jet是很典型的黑幫片退休幹探設定,連他與前女友和舊搭檔那兩集,也像是把黑幫片的搬上太空。Faye是這部作品的靈魂,兩個男人拍檔做償金獵人,只會拍出一套很行貨的西部片,加入Faye完全不按章出牌的個性,還有她那可憐又好笑的失憶身世,為劇本產生出意料不到的化學作用,更重要她作為劇中靚女主角,但編劇很難得沒有矮化Faye的存在,為她與兩個男主角胡亂加插感情劇,Faye與他們二人是對等的存在,坐在同一條船的償金獵人,是可以把背後交托生死的戰友。試想像如果編劇夾硬把Spike和Faye湊成一對,可會完全破壞整個故事的氣份和結構。天材駭客小孩和天材狗則是用來襯熱鬧的,為故事加添很多輕鬆歡笑。

看完電視版後,我還看了劇場版《天國之扉》,原本以為會解開故事中時常提及,地球門事件的來龍去脈。結果讓我有點失望,劇場版只是一個新任務,可以隨意加插在電版兩集之間。看完後故事水過鴨背,才不過是早幾個月看,現在寫影評時,不論電影是好是壞,風吹不留痕,已經記不起有什麼值得寫了。

預告,下一篇將會評論《星際》真人版。只可說,從來沒有鬼佬拍日本動畫真人版成功的例子,這次的結果並不意外。

我的英雄學院(第五季)

看《我的英雄學院》(以下簡稱《英雄》)是親子時間,阿仔很喜歡《英雄》,因為這套作品在小學生中很受歡迎。其實是他看漫畫版在先,我見他看得這麼開心,我又拿起來看看。不過他的同學仔看Netflix英文版,要等翻譯配音,我與阿仔看是與日本同步的新番放映,他預知劇情在同學間曬命認叻。而難得是我多年來習慣看日本動畫看英文字幕,如果我是看中文字幕版,阿仔成日不肯做中文功課,他不懂讀中文字就看不明了。

《英雄》第五季阿仔故然看得開心,但用我動畫評論家的身份來看,這一季很雞肋。先不說《英雄》的故身本身超級拖戲,漫畫已經連載了八年,劇中眾人竟然還未升級,仍然在讀一年級。第五季上半部是A班對B班的模疑戰,每班二十個人,分成四組互相對戰,每場戰鬥打兩三集,於是一拖就拖了十三集。戰鬥本身是很精彩,各人的超能力盡情發揮所長,半場扭橋屬性相剋出奇制勝有驚喜。可是這麼精彩的戰鬥,卻只是完全冇關痛養的評核試,好似睇足球比賽,踢世界杯決賽才有緊張氣粉,外圍賽不論踢得多出色,總是欠缺讓觀眾投入的要素。

A班同學上幾季經歷考驗克服困難,理應有是十足戰鬥的經驗可以輕易取贏,不過B班同學有作者加持,一堆全新角色全新屈機能力,似做馬多過B班憑實力應戰。上一季綠谷佔戲份太多,所有A班同學淪為路人,今季還給他們出場機會。至於主角綠谷的超能力已見頂,於是作者用最廉價方法幫他升級,後追One-for-All穩藏新能力的設定,還要一口氣追加八種能力那麼過份,可以逐季逐季慢慢解鎖,連以前少年漫畫的王道練功劇情也省回,好似疫情儲糧買定一大堆罐頭,總有些新能力以備不時之需。

下半部是壞人同盟打超常解放戰線,中間夾雜三傻去找轟爸實習的過場戲。又是不知從那兒冒出來的一大埋超能力者,總之越後出場的角色能力越強,不然怎能堆砌出一浪接一浪的高潮。壞人同盟的角色終於有點著墨,不似早幾季般的紙板壞人。轟兄與轟爸的恩怨為下一季舖伏線,雙倍人和抄襲女雖然一直搞笑角色以登場,但他們的往事描寫得很動人。最後一戰手手人打超能力只是靠一味蠻力的超常解放戰線大佬,戰鬥太過不用腦一味靠氣勢和開外掛,畫面很多動作很反而不及上半部打得好看,今季的最終戰又一次讓人失望。

第六季劇情轉入大直路,眾英雄和同學仔正面攻擊新超常解放戰線,漫畫劇慢打到飛起睇到我眼睛跟不上畫面,相信改篇動畫版會更加精彩。不過漫畫最新一篇就急轉直下,緣谷變成獨行俠要戰挑All-for-One,原本是故事一大特色的成班同學仔全部退場,希望《英雄》的故事不要爛尾吧。

星球大戰:幻境 Star Wars Visions

正當Netflix大舉進軍日本動畫市場,那邊廂迪士尼卻只是在試水溫,重金禮聘日本動畫業界最頂尖的製作社,合力抬橋拍了這套《星球大戰:幻境》,一共只有九集每集十數分鐘的短篇。不知是否星戰世界與日本動畫水土不服,還是迪士尼過份保守不願冒險,這套作品出來的效果是製作精美卻內容空洞,似是在展露動畫技術的demo,多過一套拍結觀眾欣賞的劇集。

九集故事中竟然有兩集撞題材,還要是最老套那種流浪武士擊退強盜拯救村莊的故事,只不過把日本刀換成光劍。另外一集是日式黑社會家族與官俯的因怨,還有一集是公主找武士報亡國之仇,一集武士師徒上山打Sith。不就是把日本傳統劇集的故事,披上一層星球的外衣,炒出一碟日式星戰大雜燴去騙鬼佬。若果不是畫面和戰鬥拍得好看,簡直就是浪費時間的舊瓶舊酒。

Production I.G.拍那集沒有刻意賣弄的日本風情,很平實地說劍匠女兒遇上武士的故事,可惜只有十五分鐘感覺上到喉不到肺。Sciense Sabu那集非常手塚治虫,若果把無敵小飛俠放入星戰世界當武士,會發生什麼樣故事呢。不過集集來來去去都是光劍比武,不知那兒走出來的一大堆Sith,雖然畫風不同戰鬥格計各有特色,看得多也有點膩。Trigger那集非常Kill-la-kill,一黑一白孖生兄妹大對決,打到飛起連Star Destoryer都可以一劍劈開,超爽很好看,不過完全破壞星戰的世界觀。唯一有讓我感到有誠意是Studio Colorido那集,很特別另類的星戰故事,放棄當武士跑去組樂團的少年,為救樂團成員在Jabba the Hunt面前賭命演出,看見Jabba的大尾巴打拍子,讓人心情愉快地笑了出來,是九集中唯一能完全融入星戰世界的一集。

迪士尼真的不適合拍日本動畫,早幾年拍Marvel的日本動畫版又是搞出三不象,今次星球大戰動畫又同樣叫人失望,不如專心拍The Bad Batch那類美式動畫好了。

Getter Robo Arc 三一萬能俠ARC

說來慚愧,自詡為機機人動畫的忠實擁躉,我從來沒有看過《三一萬能俠》,畢竟當年電視播放時我還未出世。印象中我一直認為《三一》是那種很老土上一個世代的機械人動畫,每週一怪大戰恐龍帝國的機械獸。近年機械人動畫式微,很多時間一季可以完全沒有機械人動畫,由於餓機械人動畫太久,不論畫風和題材都很懷舊,不太對我口味的超級系《三一萬能俠ARC》也照看不誤。

《三一ARC》很明顯製作經費不足,經常有偷格面相崩壞的情況,甚至連機械人戰鬥的CG也只是一般水準,不過就熱血爆燈氣勢磅礴,充滿老一輩男人的浪漫。動畫版改篇漫畫原著,可惜作者石川賢早已逝世,漫畫連載中途突然斷線。難得明知沒有結局,製作組仍然有心把漫畫搬上螢幕,動畫版結局最後一個鏡頭,正正就是漫畫版中斷那章最後一張圖。

我從來沒有玩過《超級機械人大戰》,對《三一》故事的認識停留在初代電視版,原本我對故事沒有什麼期望,想不到竟然有意外驚喜。《三一ARC》的故事節奏很快,情節亦者有點混亂,不過無礙欣賞整這套動畫。人類發現三一射線,用三一能源製造出三一萬能俠去保衛地球。在小孩子黑白分明旳動畫世界中,外星人侵略地球一定是壞人。

原來《三一》的背景設定毫不簡單,在未來人類憑著三一能源稱霸宇宙,還建造出整個星球般巨大的三一皇帝。外星人作出絕地反擊,把機械獸送回到過去,企圖消滅最初的三一萬能俠。先把時間悖論的眾多題問放在一旁,換一個角度去看,地球人從被侵略變成侵略者,生存的戰鬥沒有正義與邪惡之分。故事中對未來人類變成侵略者,還未寫出什麼深入的解答,由於主角太過勇武派,連什麼和平友愛也費事說,只是專注於擊敗敵人為母報仇。

《三一》這種上了神枱的作品,說它不好看像是有點出言不遜,而觀看時關掉腦袋亦不失一套熱血爽片。只是外星人實在太過腦殘,反正擁有回到過去的科技,怎麼不把時光隧道出口設在發明三一萬能俠之前,那時地球可是手無寸鐵亳無還擊之力!外星人絕種不能怪地球人侵略,他們這麼蠢遲早也會被進化論淘汰。