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One Punch Man 一拳超人

《一拳超人》動畫第一季,不經不覺也是四年前的事了。當年《一拳》反轉傳統英雄片的破格設定,任何敵人也只要一拳就打贏的主角,配合一眾搞笑熱血的古靈精怪配角,在動漫界掀起了一陣風潮,分析和評論文章多到可以把《一拳》視為一個文化現像。加上《一拳》原本只是小學雞畫功的網絡漫畫,經漫畫家村田雄介重製後意外爆紅,更加讓這套作品充滿話題性。

網上網下對《一拳》的解讀多不勝數,說什麼探討英雄的意義等等,我認為絕大部份都是穿鑿附會的吹水文。其實有看過ONE原版漫畫,就明白《一拳》從一開始就只是為求過癮去吐嘈打臉,才創作一個設定在能力頂點的無厘頭強者。這種天下無敵的設定不是《一拳》先創,很多年前就有個能一拳打爆地球的機械人,故事也同樣是一班傻子圍著主角團團轉去搞笑,那個就是住在天神村的則卷小雲。

第一季由Madhouse製作的動畫版,不論是打鬥的分鏡或故事的節奏,其水準之高絕對稱得上神作,《一拳》大熱有很大程度歸功亮麗的畫面。第一季雖然打得精彩打得好看,打完海怪打宇宙阿波羅,不過看第一季我完全沒有意欲追看漫畫版。其實《一拳》的主線不太吸引,就好像開電視看到處境喜劇,見好好笑便坐下來繼續看,但不會明天準時坐定定看下一集。以為很快會開怕第二季,怎料一等就等了四年。

第二季改了製作公司由JC負責,作畫水平從超班跌落中上,與其他同期動畫比較不錯很好,但與第一季的衝勁和力度差太遠了。原本以為第二季會一口氣拍到打完怪人協會和餓狼,結果因為重製漫畫版還未畫到,只好打到一半草草收工完場,最後一集那隻大蜈蚣只是隻雜魚,第二季完全到喉不到肺,若果未看的話,等埋明年第三季才看也不遝。動畫只把故事說到一半,我最討厭吊人胃口,只好去看漫畫版,看一眾S級英雄如何攻打怪人協會。重製漫畫版的進度比動畫版好不了多少,去到龍捲剛剛遇上勁敵就到此為止。

迫於無奈只好看ONE版,畫功實在不敢恭維,非重點劇情之精簡更讓人乍舌,動畫中打足一集的場面,在原版裏可以只是一頁四格交代完,不過動畫版和重製漫畫版,倒很忠實呈現原版的重點劇情,那幾頁差不多全是對白的長篇大論,才是《一拳》的魅力所在。原版打完怪人協會就到玉崎和龍捲對打,那一段是相信是《一拳》最好看的劇情,不知有沒有機會拍第四季動畫了。

不得不佩服ONE說故事的手法,《一拳》每一章的故事重點,都是從另一個角色為出發點,來對比純萃為興趣才當上英雄的玉崎。作者從來沒有從玉崎身上,直接說給觀眾應該如何去定義英雄,而是透過與不同角色的落差,第一季有改造人徒弟和單車超人,第二季有帝王和餓狼,之後有龍捲和吹雪等等,傳達出英雄不是什麼的想法,留給觀眾自行思考英雄的使命。

火星異種 Terra Formars

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《火星異種》別名《火星小強》,是個一班基因改造人,去火星打蟑螂人的熱血故事,改篇自貴家悠和橘賢一的漫畫。這套作品的賣點是暢快打鬥,畫面斷手斷頭非常血腥,還有登陸部隊在火星上被成千上萬隻巨型蟑螂圍困,每集都有主要角色被殺的情況下,要殺出一條血路返回地球的絕望感。我看完第一部的前傳動畫OVA後,因為設定和伏線實在太過吸引,急不及一口氣把漫畫追到最新連載的進度。

未來世界人類在火星進行綠化計劃,把青苔和蟑螂送去火星改造環境,讓火星產生大氣層和海洋,變得適合人類居住。不知什麼原因火星上的蟑螂發生基因突變,進化成為巨型肌肉蟑螂人,還誕生出有高度智慧的個體。第一代火星探測船BUG1登陸後,船員被蟑螂人秒殺,隊員臨死前把真相傳回地球,那是第零部的故事。第一部時間推前二十年後,BUG2探測船上的基因改造人,每個人變身後擁有昆蟲的能力,前往火星掃蕩蟑螂人。可惜隊員寡不敵眾,在連場激戰後差不多全員陣亡,只有兩名逃脫乘坐逃生船反回地球,兼帶了幾隻蟑螂人回來研究。

終於來到第二部主線正式開跑,二十年轉眼間又過去,人類基因改造技術更加進步,不單止昆蟲的基因,任何物種的特徵均可改造。不明火星病毒在地球擴散,於是人類再次遠征火星,去活捉蟑螂人製造疫苗。吸取上次的教訓,今次派出聯合國精英部隊,分別由美日中俄歐領軍,大幅提升戰鬥力,與蟑螂人再次一決高下。上次逃回地球的改造人,一個當了日本首相,另一個當艦長率領今次的火星部隊。今次的男女主角比較特別,其他角色不外乎擁有不同物種的戰鬥能力,男女主角遺傳了上一代改造人父母的先天改造基因,加上基因改造手術的新能力,可以開外掛作多段變身。

若果只是人類齊心協力打小強,故事那未免過於平淡了。蟑螂人只是人多勢眾,正面交戰以力取勝便何。人類才是最可怕的敵人,國與國之間的陰謀,各懷鬼胎另有目的。美日同盟前面要打蟑螂人,背後要應付隊友的偷襲,飛船才剛便出意外被內鬼破壞,登陸部隊坐逃生飛船兵分六路。到底誰是內奸,他們的目的是什麼,誰在背後暗通蟑螂人。始終故事以打鬥為主,不同物種基因能力之間的戰鬥,謎題和伏筆只是襯托,目前漫畫火星篇剛完結,登陸部隊死了大半,只剩下最好打的主角群。蟑螂人大舉入侵地球,戰鬥亦從火星一路打到回地球,至於蟑螂人進化之謎,中俄歐在美日背後的陰謀,看來一時三刻不會有結果,作者姑且也算解開了半個謎底,讀者不必深究是否合理。

這套漫畫有讓人放不下書不停追看的魔力,雖然說穿了有點似龍珠,總之就是不停打升級,殺了一個大佬,下個大佬更強。動畫版則毀譽參半,戰鬥場面故然精彩,故事亦非常跟足原著,不過問題就是出在這裏。漫畫中很喜歡加插領便當角色在地球時的故事,一來可以加深角色的描寫,讓角色被殺時更加有感染力。漫畫那些文戲可以快速跳讀,不會影響戰鬥的節奏,的碓做到了感人的效果。可是在動畫版中,文戲變成拖戲,打亂了戰鬥原本緊張的節奏。動畫第一季甚至悶得我中途砍番,第二季開播我才花極大耐心追回第一季。一來大既導演也有自知問題所在,二來要死的角色都死得七七八八,第二季文戲從簡令節奏有所改善。

漫畫和動畫人氣高企,製作社開拍真人劇場版。一如過往大部份真人版電影,改篇自漫畫動畫都十分爛。《火星異種》真人版是黑歷史,在擁躉們的心目中,它從來未曾出現過,不小心看了要洗腦。我想動畫很快便開拍第三季,可以一直拍到漫畫第二部完結,完成中國隊叛變篇的故事。

Kill-la-Kill 斬服少女

說起熱血動畫的經典,相信「天元突破」認了第二,沒有其他動畫敢認第二。「斬服少女」是天元監督今石洋之,連同天元的幕後班底,出來自組新公司Trigger的第一炮。夾著天元的威名,這套動畫讓我十分期待,看看今石洋之能否突破天元,再創熱血動畫的高峰。

這套動畫與天元一樣,不能以一般日本動畫的審美觀來評價。角色設計十分跨張,主角纏流子和她的宿敵鬼龍院皐月,變身後那身裝束,只能用惡趣味來形容。不過她們衣著為什麼要這麼暴露,到後來竟然故事又可以說得通。好了露這麼多肉,是要賣性感賣服務鏡頭嗎?又不是。兩人變身後打到飛起,著什麼衫都不重要了,觀眾的注意力全集中在打鬥上。畫面有時崩壞得十分嚴重,不知是小公司偷工減料省製作費,還是刻意玩弄影像風格。不過有些如模疑Gameboy的電腦螢幕,平面紙版人,路人清一色相用臉孔等,則很明顯是玩風格之餘順便省錢。

故事很王道很熱血,主角帶著一把巨大剪刀,隻身來到本能字學園,找尋殺父仇人,遇強越強一路打上去。故事的發展非常跨張,打啊打最後當然是要保護地球,詳細的內容不在些透露,不要敗了未看的朋友的興緻。雖然大橋的方向很好估,但你很難估到會如何走到個預定地點,到每集故事了開出來後,觀眾會不禁讚嘆劇本扭橋扭得如此的絕。有一集與主線沒有太大關係,講滿艦飾一家因為纏流子而富貴起來,越富貴一家人關係卻越疏離,住豪華大屋卻弧獨寂寞,不及一家人在一起擠小屋開心,我認為是近年最具喻意的一集動畫。比起天元的互扔銀河系,斬服結局的舖排流暢得多,最終必殺終極一擊,更與每集打鬥首尾呼應。雖然劇情不停地爆不停高開,可能我已有了天元的心理準備,爆出什麼也不會感到奇怪,反而我認為劇本難得的十分工整。故事的世界觀很天馬行空,但卻能自圓其說十分合理,答案就在人為什麼要穿衣服這個問題之中。

用一個字來總結這套動畫,爽。

Zetman 超魔人

桂正和一向擅長畫漂亮女角的輕鬆愛情小品,從他早期的成名作「電影少女」和「DNA2」,我便十分欣賞這位漫畫家。當他說要改變路線風格,改行畫黑暗英雄漫畫時,我很佩服他勇於跳出框框的嘗試。雖然轉了題材,桂正和依舊慢功出細貨,「超魔人」連載十年,才出版十六卷漫畫,不知還有多久才會完結。大慨製作社等得不耐煩,將已出版漫畫先行拍成動畫。動畫版可以當成漫畫版的重新演譯,十六卷漫畫壓縮到十三集動畫,故事內容大幅改動少不免,不過原著的重要事件大至齊存。最重要是編劇保留原著中的精神,心存人性的善良惡魔與沉迷自已正義的英雄,兩種對立的英雄精神面貌。

主角阿人的設定相對簡單,是很典型的宿命黑暗英雄。被製造出來的最強戰鬥生命體,卻因為研究員對還是嬰兒的他產生感情,偷偷抱走了讓他在充瀟愛的環境下成長,慢慢發展出善良的人性。偏離只懂復仇殺戮的惡魔的設計原意,成為因要保護重要的人才挺身而戰的英雄。桂正和很擅長描寫感人的場面,一開場阿人的養父被殺時,捨身教導阿人明白何謂死亡一課,一路到阿人推著屍體求救無門,遇上好心阿姨收留卻又遇難毀容,很輕易地溶化觀眾的心。阿人因為自已為身邊的人帶來不幸而獨居,無意中花子闖入他的生活,讓他重拾家庭的幸福感覺。可惜正印女主角是青梅竹馬的小葉,花子只好中場領便當退場。

若果只有阿人一個主角,這本只會是本很普通的少年格鬥漫畫。相對於只要體內基因醒覺便無敵,末出生便肩負消滅怪物使命的阿人,高雅這個角色則複雜很多,甚至乎他才是真正的主角。身為天城企業的長子,自幼夢想成為正義英雄,憑著家族企業的財力和科技力,為他打造了「鋼鐵俠」的戰衣。電視上的正義英雄只需要打倒壞人,但高雅卻環境因素所迫,不停反覆思索正義的定義,甚對自已正義的動機產生懷疑。高雅的正義考驗事件,大慨是每個英雄人物的惡夢,不能拯救所有人,被迫選擇要捨棄誰,到最後只能救一個少女。漫畫版中這段劇情更具震撼力,動畫版一來因電影尺度刪去了一些情節,二來把發生的時間推後,讓高雅失去了化身為白色英雄的源動力。

漫畫版第一頁畫出了兩雄對決,高雅用槍指著阿人問如何殺死他的場面,讀者一直期待故事會如何朝這方向發展。電視版到天城大樓事件便完結了,與漫畫的最新連載進度差不多,不過劇情改動太大,恐怕日後不能連戲。花子變成沙婆婆一段無中失有,亦不合乎與阿人手背暴走之輪的設定。最可惜是電視版應該不會有第二季,畫了十年才夠材料拍一季,恐怕下次再開拍時觀眾早已把第一季遺忘。漫畫能夠動畫化故然好,但製作社有點兒無良,榨取漫畫人氣的本錢,明知故事沒有結尾,也不好歹自行另創結局,就這樣不負責任地半途離場。動畫版畫得再好也不滿足是因為爛尾,至於漫畫版嘛,大慨又要與作者鬥長命才能看到結局。

One Piece 海賊王

這個聖誕我放了兩個星期大假﹐沒有出外旅遊是閒磨在家中﹐結果有幾天全拿來看了「海賊王」漫畫﹐一口氣煲完五十本感覺很暢快﹐很久沒有這樣放縱自己了。這套漫畫連載至今有十年﹐多年來我一直對它興趣缺缺﹐反正它不是我特別愛看的類型。就在這第十個年頭﹐「海賊王」終於擊敗「龍珠」﹐成為日本史上最暢銷的漫畫。「龍珠」當年總銷量有一億四千多萬本已是很跨張﹐但「海賊王」竟然能突破一億七千多萬本﹐而且可見的將來還會繼續連載﹐讓我也想見識下日本第一漫畫有到底什麼魔力。

當初我不太接受「海賊王」﹐其中一個原因是它古怪的畫風。人物造型有別於一般漫畫﹐手長腳長腳趾畫得像蔬蕉﹐面相奇特卻又掛著個西瓜笑容。看了五十多集「海賊王」後﹐我反而愛上作者尾田勞一郎的作畫。他的人物畫得很有性格﹐不似其他漫畫般倒模出來。不論是主角或路人﹐每個人的造型也有心思。漫畫背景也一絲不苟﹐讀者細心留意的話﹐會有很多有趣的發現。不似某大牌漫畫家般﹐竟膽敢拿草稿來刊登﹐面部特寫佔去大半格﹐背景也省得懶畫。

「海賊王」是很王道的冒險故事﹐有打鬥有笑料﹐熱血爆棚﹐歡樂滿點。當中不乏少年漫畫經典台詞﹐天下最強﹐最尋夢想﹐面對強敵永不放棄﹐一定要保護同伴等等。故事是一個以大海賊時代為背景的公路電影﹐主角路飛要去偉大航道尋找海賊王的寶藏﹐途中遇到各式各樣的人和事﹐聚集了一班志同道合的伙伴﹐打倒越來越強的敵人向前邁進。一個冒險完了展開另一個新的冒險﹐故事看似不可能會完結﹐新角色層出不窮。雖說劇情也有在緩慢推進﹐但故事實在太多超展開﹐我已經放棄了去翻查伏線是否合理。反正這是一套很「龍珠」的漫畫﹐不必要苛求嚴緊的故事﹐反正熱血沸騰看得過癮﹐沒有空餘腦袋去思考反駁劇情。

這套漫畫最難得的地方﹐是連載了五十集還未出現疲態。其他長篇連載漫畫﹐除非故事性很強有完整的劇本﹐到了後段大多不停拖戲﹐或者作者畫來畫去只在重覆自己的公式﹐強如「龍珠」也逃不過的虎頭蛇尾的宿命。「海賊王」每個新冒險單元都讓讀者有全新驚喜﹐不得不佩服作者天馬行空的想像力。漫畫連載了十年﹐偉大的航道還未走到一半﹐恐怕沒有一百集也未到大結局。「海賊王」電視版四百多集﹐故事大部份與漫畫重覆﹐想看也有心無力。不過倒可以找劇場版來看﹐大部份是外傳原創故事﹐路飛一行人柴娃娃地冒險﹐從海上來回到海上去﹐可以無聊時看套輕鬆娛樂一下。

Project ARMS 神臂

Project Arms Project ARMS在香港並不算十分出名﹐一來它走的是硬科幻著寫實畫風路線﹐與時下流行的萌樣可愛或熱血少年漫畫不同。二來它是中篇劇情類的漫畫﹐沒有長篇連載的大量週邊商品支持人氣。很多人是在連續完後才認識這套作品﹐可是讀過的必對故事中的哲理﹐情節編排的完美﹐角色性格的刻劃讚不絕口。皆川亮二憑著這套漫畫﹐獲得小學館第四十四回漫畫大賞﹐不是浪得虛名的。這部漫畫中唯一可以排剔之處就是畫功。皆川老師的畫風不是唯美派﹐人物沒有英俊可愛吸引人的臉孔﹐只有很平凡但完全配合角色性格的造型。不容否定皆川老師能畫出很精緻的畫面﹐但只是限於每回幾格重要的場要﹐他更多的是用粗筆簡單線條作畫。他憤怒恐俱的特寫表情十分逼人﹐睛眼佈滿血絲﹐臉上因扭曲而來的皺紋﹐咬牙切齒到可見口內的肌肉。反之不重要的過場鐘頭﹐他會只用幾筆在臉上勾線﹐點兩點作眼睛就算數。而故事中的機械設定﹐第一眼看上是很陋樣﹐但看多了反而開始欣賞作者﹐可以把有機金屬生命體的特質展露出來。有點像初初看福音戰士的感覺﹐由不接受抗拒劃時代的機設﹐到機設得到認同而成為經典中的經典。很多人就是看見畫面不合心目中的風格﹐而沒有給機會這套漫畫﹐實在可惜。

這套作品最出色的地方是故事情節﹐很明顯作者在作畫之前等構思好故事大綱。漫畫分成五個部份﹐每個部份有完整起承轉合。當中借用童話愛麗絲夢遊仙境﹐作為連貫起整個故事的伏線﹐並且語帶雙關地帶出作者想表達的寓意。這本漫畫的中心想思就是人性的重要﹐不論人類如何進化改造身體去追求力量﹐最重要還是要保留一顆人類天性的心。身為人類才能夠擁有的感情﹐因感情產出來的希望和有要保護的人﹐就是可以改寫命運的信念的源頭。戰鬥是這部作品不可缺少的要素﹐每一場戰鬥的作戰方式也不盡相同。角色藉作戰中的磨練找到方向﹐ARMS亦進化醒覺到新的技能。戰鬥最精彩之處是不以純力量或技能校量﹐意念心理之爭亦同樣重要﹐充份表達出作品的感人的一面。這部作品的佈局十分龐大﹐事實直相的線索隨著劇情發展逐點透露﹐實在很難簡單地總括寫下來﹐我就在此先簡單地介紹故事中重要的名字﹐故事留侍讀者自己發掘吧。

ARMS – 由納米機器組成的金屬生命體﹐有自我意志但正常下受移植者操控。可以快速修補移植者的損傷﹐亦可藉有不同進化度的變身﹐從單一肢體變形﹐到完全體變形﹐讓移植者發揮出巨大的力量﹐但會侵食移植者的意識。

加里昂 – 在背後操控世界的秘密組織﹐從事軍事產業並進行人體實驗﹐研究以基因和機械改造人類為目的。組織的領導者是基斯系列複製人﹐每個基斯也以一種顏色作為名字﹐每人也都是ARMS的移植者。每一個ARMS也有不同的作戰能力﹐並且以愛麗絲中的人物命名。

藍人 – 反抗加里昂的人組成的組織﹐有加里昂的受害者﹐也有接受不到加里昂﹐或給加里昂捨棄抹殺而背叛組織的人。組織的創辨人的基斯藍﹐他是失敗的移植者﹐要用限制器去維持生命﹐不然會給暴走的ARMS吞逝。

高規涼 – 第一男主角﹐小時候的一次車禍中失去右臂﹐右臂給換上了ARMS。故事開始時只是平凡的高中生﹐隨了右手受傷很快痊瘉外﹐以及父親自少給他求生作戰訓練外﹐與一般的正常人沒有分別。他的ARMS是原型魔獸查巴洛古﹐可以自我進化﹐並有發動最終程式的能力。魔獸在第一型態是右手變為爪子﹐以及在手背生長出氣壓軌道炮。

新宮隼人 – 第二男主角﹐小時候目睹基斯以ARMS殺死全家﹐並且在混亂失去了左臂。他的左壁給移植上原型ARMS﹐在爺爺的道場長大﹐懂武術功夫不錯﹐以復仇為生存目的。他因涼的ARMS誤以為涼是殺父仇人﹐轉到涼的學校去尋仇﹐而讓涼的ARMS醒覺了。他的ARMS是騎士﹐是攻擊型的ARMS﹐有魔獸失控時殺死魔獸的程式﹐第一型態左手變為利劍。

巴武士 – 平凡的中學生﹐雙腳給裝上原型ARMS白兔。給加里昂轉去涼的學校﹐以便一網打盡他們三人。他雖然是四個ARMS少年之一﹐不過戲份比較少﹐可以當配角看侍。白兔是高機動型的ARMS﹐亦有和騎士相同的程式。白兔的第一型態是雙腳變為噴射發行器﹐亦可以高速踢人作攻擊。

赤木勝美 – 涼的青梅竹馬女朋友﹐在涼﹐準人﹐武士三人前住澄澤村﹐找尋ARMS出生的秘密時給炸死﹐涼因絕望而第一次發動魔獸完全型。後來涼從藍人中知道勝美還活著﹐要從加里昂手中救回勝美為涼帶來希望﹐是他和魔獸對抗的精神支柱。勝美亦是發動魔獸最終程式的關鍵。

久留間惠 – 雙眼給裝上原型ARMS紅心女皇﹐由藍人組織養大並行執任務﹐她很巧合地有著和勝美相同的樣子。紅心女皇不是攻擊型的ARMS﹐第一型態可以看穿敵人的所有攻擊和幻像。由於這種偵測的能力﹐她成為四人中的領隊。

阿魯 – 加里昂基因改造出來的天才兒童﹐他和孖生兄弟傑夫對ARMS打主意﹐想藉著捕取ARMS而得到組統重用。後來因事情失敗並違背組統命令﹐傑夫給基斯紅殺死﹐阿魯則給涼等人救了。他是隊伍中的腦袋智囊﹐是解開ARMS謎團的最大功臣。不過他性格自負高傲﹐常常出言卑視較其他人﹐結果必定是給準人搞頭殼作懲罰。

天使尤歌 – 加里昂實驗人X-Army的成員﹐擁有心靈感應的能力﹐可以進入別人內心世界﹐在精神面作戰。X-Army付對ARMS的原因和阿魯相同﹐失敗後和涼等人成為朋友。在藍空市攻圍城戰中﹐全隊人除了尤歌外﹐給X-Army完成版的紅帽子部隊當作初次上陣祭旗而給殺掉。她一直苦戀著涼﹐明知涼心中沒有自己的位置﹐也願意犧牲自己﹐把涼從魔獸的意識中解救出來。

愛麗斯 – 四個ARMS原型的母親﹐同樣是金屬生命體﹐但擁有一個小女孩的意識的超級電腦﹐同時是加里昂實際的統治者。基斯系列只是聽愛麗斯的命令行事﹐去實行最終程式發動計劃。

Project ARMS亦有改篇為電視版﹐前後分兩季共出了五十二集。頭三部份依足漫畫原著﹐第四部份可能因為要節省成本﹐把加里昂的總部從紐約搬了去某個小島。去到最後兩集故事也沒有大改動﹐結局卻忽然刪掉第五部份﹐把愛麗斯最後的願望提早合併在第四部完結。我自己認為第五部份最好看。涼等人一直以來作戰的目的只是求生存﹐想著可以重回以前過的和平生活﹐打倒加里昂只是必須的過程。第五部份他們的ARMS沉睡了﹐以為一切己經完結﹐準備再開始正常人生。但加里昂還沒有完全消滅﹐愛麗斯寄生在勝美身上﹐基斯白正準備捲土重來﹐再一次發動最終程式﹐暴露他暪著愛麗斯存心經營多年的計劃。於是沒有ARMS能力的涼等人要以人類的身份﹐去迎戰加里昂的最新兵器﹐量產型ARMS。這正好呼應漫畫的主題﹐人類是不會輸給ARMS的﹐金屬生命體ARMS所渴望的﹐卻是人類才有的感情。
如果動畫版可以出多十三集﹐或是追加一套電影版就更加完美了。現在動畫版以大家為尤歌掃墓作結尾﹐雖然也算是頗為完整的結局﹐但比起漫畫版的真正結局還是遜色很多。

Naruto 狐忍

Naruto 狐忍Naruto是近年日本三大人氣漫畫之一﹐不過一直也沒有看的意欲。我一向對忍者題材沒有大趣興﹐加上主角有幾劃貓鬚的死細路造型﹐所以漫畫連載了五年﹐動畫版也出到一百六十幾集也不為所動。不過聖誕節時我的朋友來探我﹐他帶了狐忍的動畫來晚上看解悶﹐令我重新評估這套作品。結果星期天我一口氣追回三十集漫畫﹐發現漫畫熱買是必定有其理由。這套漫畫的畫風很簡潔﹐人物沒有複雜的線條構圖﹐背景也是從簡﹐除了動作場面畫得生動外﹐其餘畫功的水準只屬一般。不過據聞狐忍是作者岸本齊史的第一套連載﹐有這樣的成績已經是大大出乎意料之外。

狐忍開宗明義是走少年熱血路線﹐沒有任何有深度的劇情或感情線﹐主角們打完一場去練功又再打多場﹐賣的是友情團隊精神加新仇舊恨。簡單的設定反而讓讀者看得舒服﹐可以不用腦去想作者如何玩新花樣。這套作品成功的地方是人物﹐不論主角配角的造型也令人留下深刻印象﹐每個人也有獨特的忍術和作戰方式。戰鬥不只集中在主角一個人身上﹐他的伙伴也佔有很重的戲份﹐而作者亦從戰鬥中交待各人的性格身世﹐把每個配角也靈活地描寫出來。第一部從主角鳴人由忍者學校畢業開始﹐成為小忍接受任務﹐到中忍考誠時同伴左助入魔道後﹐去流浪學藝結束。第二部開始連載不久﹐發生在第一部三年之後。這個時間向前一跳﹐不單解決了武功進度太快的問題﹐還令成長後的角色看起來更加順眼。鳴人跟著三忍之一的前輩學成歸來﹐當日中忍考試的同伴也各有所成﹐女主角小櫻更是火影的入室弟子﹐不再是上一部中一無所用的丫頭。左助所屬的組織曉也開始行動﹐準備搶奪鳴人身內封印的妖獸九尾﹐相信左助和鳴人的重遇會是第二部的高潮。網絡上流傳狐忍總共有三部﹐第三部是木葉村忍者決戰神密組織曉﹐並會解開鳴人封印九尾之謎。雖然狐忍是長篇連載﹐但沒有富奸漫畫的亂作故事拖劇情毛病﹐劇情節奏明快簡單直接﹐讀者可以很容易順著故事看下去。

狐忍最吸引讀者的成功要素﹐是設計巧妙機關盡出的打鬥場面。角色沒有盲目地數子化提高功力﹐亦沒有不停去學新必殺技招式。每一場戰鬥的致勝關鍵﹐是在如何因應環境因素捉對手心理﹐把自己的獨門忍術技巧盡量發揮出來。第二部連載了差不多一半﹐鳴人用來用去還是只有那三招﹐變身﹐分身和螺旋氣球。他在第一部時以變身和分身誘騙敵人已經讓人大開眼界﹐用分身去藤出多一隻手﹐來把螺旋氣壓縮成氣球真的令人拍案叫絕。

現在我已經追上了漫畫連載的進度﹐而我又不喜歡每個星期等十幾頁﹐我應該會放低狐忍一段時間﹐待第二部完結後才一口氣補完。
電視版出到一百六十幾集﹐實在太多集數﹐沒有那魔多時間看。不知到電視版和漫畫版的故事有什麼分別呢﹖如果照足漫畫的劇情﹐電視版的打鬥場要便會拖到長過龍珠﹐應該是多些漫畫沒有的任務吧。狐忍是少數我不會擔心癱尾的作品﹐其實結局的大慨也顯而易見了。

Jo Jo 奇妙冒險

Jo JO 我一直以為香港漫畫的特色是﹐男主角個個也是筋肉人﹐女主角可有可無﹐沒有緣由的打鬥一場接一場﹐故事死拖爛拖劇情犯駁也不肯埋尾。想不到貴為漫畫王國的日本﹐竟然也會有這種香港式的漫畫﹐就是荒木飛呂彥的Jo Jo奇妙冒險﹐有另一個譯名叫Jo Jo冒險野郎。

這套漫畫非常之長壽﹐已經完結的頭七部加起來總共超過八十本。最新推出的第七部正在連載當中﹐而以作者的風格來看﹐這套漫畫基本上是不可能會有結局的。整體來看這套漫畫的架構十分龐大﹐由二百年前大主角的曾祖父講起﹐時空前後橫跨祖孫五代人﹐一直講到大主角的女兒。不過每一部除了主角在血統上有關連外﹐可以算是一個獨立故事。每一部的主線也大同小異﹐先有一個大壞蛋要殺主角﹐然後主角在旅程中集合幾個冒險的同伴﹐再逐個過關斬將地和壞蛋的嘍囉對打﹐一路打到了最後打死大壞蛋收場。這是一部不折不扣的熱血類少年漫畫﹐內容除了打鬥外就只有打鬥﹐連用來點綴的愛情線也完全省略﹐大慨應該沒有什麼女性讀者了。

當中最為人熟悉的應該是第三部﹐不單主角是貫穿整個系列的空條承太郎﹐亦是唯一改篇成動畫的作品。作者在第三部中首次提出替身這個慨念﹐是角色間用來打鬥類似守護靈的東西。每一個人的替身也有特別的能力﹐不得不佩服作者的想像力﹐為每人設計出獨一無異﹐能力互相剋制的不同替身。替身可以說是Jo Jo系列的招牌﹐把戰鬥的重點從一般漫畫的單純力量比拼﹐轉變為如何善用自己替身的優劣﹐抓緊敵人替身的破綻的智力遊戲。在頭兩部替身還未出場時﹐主角是用一種叫幽波紋的功夫抗敵﹐可以視之為替身的無形版。當然就視覺效果和吸引性來看﹐擁有獨立名字特別造型的替身﹐當然是令讀者對這套漫畫留下深刻印象﹐在其他千篇一律的熱血漫畫脫穎而出的成功策略。

我不大介意看一套單純的打鬥漫畫﹐只要每場打鬥的處理也很出色﹐故事可以簡單﹐但基本上要合情合理﹐不可以太過離譜亂來。這套漫畫的打鬥水準十分參差﹐有幾回高水準可以成為經典的橋段﹐但有些回合則很馬虎求其。尤其是第四部的高中生常為一些無聊事情打架﹐沒有其他幾部中﹐主角要拯救世界﹐或在強敵下爭扎求生存那樣緊張刺激。主線的情節發展的這套漫畫的致命傷﹐敵人明明人多勢眾﹐硬是要逐個逐個上來戰挑﹐一次過衝上來早就可以殺死主們。最要命的是大壞蛋也是同樣的輕敵無知﹐竟然叫手下以一敵二和主們打﹐自己則坐到樓上不幫手﹐怪不得他的替身比主角眾人要強也會被打敗了。至於主角們次次也人多蝦人少﹐贏了也不光彩﹐還要巧合有幾個人不能出戰﹐剩下來的就打好像檑台般﹐每邊每場只可以派一兩個代表出賽。至於背景世界的設定﹐每一部也有加入的新元素﹐不過新舊元素前後矛盾﹐純萃為當時情節需要臨時作出來﹐千萬不要深究﹐不然一定給氣死。越看得多就越不明白﹐面具﹐石像外星人﹐幽波紋﹐替身﹐箭等等的關係。

在芸芸眾多的替身當中﹐大主角空條承太郎的太白金星最為觸目。太白金星沒有什麼特別的技能﹐不懂放火球發死光﹐沒有任何花巧玩意﹐唯一的長處就是速度和力量﹐是一個近身肉搏型的替身。最有趣的是因為它的速度比光還快﹐所以可以把時間停止﹐稱之為世上最強的替身。不過時間停止這一招有點欠缺新意﹐作者翻炒兩次給大壞蛋狄奧的替身世界同樣的能力。最後的大戰就變成比耐力﹐看看論能夠把時間停止多久。可能是第三部替身的能力太強﹐主角在每場打鬥不能被免有所損傷﹐於是在其後幾部也加入醫療性質的替身﹐很方便地在過場時把角色修理好。原本的設定中替身的能力是不會改變的﹐無論在多麼的惡劣的條件下﹐角色亦只能靠自己的運氣和智慧去作戰。但第四部後加插會變身成長的替身﹐把這個力量微妙平衡破壞了。主角不夠打不要緊﹐作者可以給替身新的能力﹐甚至和舊能力完全拉不上關係也可以。總之就要能夠輕鬆地消滅的敵人﹐否則主角不夠打死了漫畫就畫不下去了。我最喜歡的替身是微型軍團﹐是一個旅的小型現代士兵﹐還有阿伯奇直升機﹐坦克車火箭炮做支援﹐活像小時候玩的塑膠兵一樣。不過戰鬥力就認真麻麻﹐真的中看不中用。若要選威力強大的替身﹐太白金星﹐世界等主角替身自然是不二之選。

總括來說﹐這套漫畫是偶有佳句﹐但是整體內容上有太多的缺點。若非我小時候上課時看過幾本這套漫畫﹐現在內容已忘記得七七八八﹐只記得太白金星的打鬥很型﹐想看看故事究竟有什麼發展(結果是沒有發展)﹐我一定不會浪費時間開始看這套漫畫。不過這套漫畫和無記的垃圾劇一樣﹐每本書臨結尾時總會留下少少懸疑﹐讓我這種少自制能力的人不停追看。在商業上Jo Jo奇妙冒險十分成功﹐不然作者也不會長畫長有﹐可是始終不是一本能登大雅之堂的漫畫經典。