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Obsolete (Youtube Originals)

串流平台大戰正進行得如火如茶,原創內容成為吸引觀眾入會的策略,Netflix重金自己出資拍日本動畫,Youtube的付費平台也不甘後人,請來虛淵玄編寫劇本,由真實系機械人巨匠高橋良輔當系列構成,拍了這部只有六集每集十二分鐘的《Obsolete》。第一集可以在Youtube免費試看,其餘的五集要入會才可以看,不過真的有人會付費看Youtube嗎?

同Neflix的原創日本動畫比較,Netlfix那邊是很正常的日本動畫,Youtube拍這套實驗性濃厚,看完六集都不知該算是第一季,還是只不過是一個小時長的預告片。整套動畫無頭無尾無故事,只是不同戰場的片段,介紹幾個主要角色出場。真實系機械人在日本市場越來越少,反而在鬼佬宅界卻有一定的捧場客。

第一集欺騙觀眾入坑的意圖很明顯,美軍海軍陸戰隊的機械人小隊,空降某南美國家森林突襲敵人。外骨骼式小型機械人,配上很現實軍事化的裝備,非常有裝甲騎兵的影子。第一集就是由頭打到尾,全CG的戰鬥場面製作精美,但過場的文戲實在不敢恭維,CG人物面相完全沒有和風,貫切寫實系的真實風格非常鬼佬化,最要命是人物表情動作生硬,感覺在看漫畫多過動畫,不過反正這套主角是機械人,人物崩壞就由他了。

第二集開始先解開機械人的謎底,感覺上虛淵想寫小型化機械人如何改寫現代戰爭,但又不想機械人成為大國軍隊的專利,於是拋出動畫史上最荒謬的外星人,外星人到來不要是征服地球,亦不是要文化交流開後官,他們作用就只是送給地球一大堆小型機械人,多到第三世界的窮人也人人有一台,用來代替牛去耕田或代替驢子去搬貨物,然後就是小型機械人軍事化改變世界。

第二集講非洲游擊隊靠小型機械人的機動性,加上一般游擊隊的普通火力,如何擊退裝備精良的美軍坦克車隊。第三集講僱庸兵守衛中東煉石廠,第四集講印巴邊境雪山擦槍走火,最後兩集回到非洲內戰,講述一個童兵的成長故事,奠定小型機械人壓倒性的軍事優勢。每一集的故事放在小型機械人普及化的世界觀中,可以算是寫得不錯的大時代的小故事,刻畫現代戰爭的規則如何被新科技改寫。可惜無論戰鬥打得如何真實,都沒法掩蓋背景外星人免費送一大堆機械人給地球的荒謬,換了作天神和人類開玩笑,把一堆機械人丟落凡間也行。

若果你為看這套動畫而付費加入Youtube Premium,你肯定會十分失望,這部根本不算一套完整動畫。Youtube在串流大戰中,單以日本動畫來衡量,至少輸Netflix和Amazon十條街。不過有人出資拍真實係機人番,又拍得不過不失,始終是一件好事。

驚爆危機第四季 Full Metal Panic Invisible Victory

《驚爆危機》又名《全金屬狂潮》第一季動畫2002年初播,到2005年第三季動畫播完沒有下文後,我想大慨這動畫已經升上神枱入有生之年系列。幸好小說和漫畫於2011年和2013年相繼完結,故事好頭好尾總算看到宗介和千島要的結局。估不到時隔十三年,竟然開拍第四季動畫版,只能用感動兩個字來形容。

早期的《驚爆危機》可以說是校園搞笑X機戰的始祖,後來將這條公式發揚光大的《反逆》都是抄它。另外故事中有一個非常特別的機械設定λ-drive,讓這套作品成為唯一一套合情合理地,穿梭往來真實系和超級系的機人番。最初是非常硬派軍事風格的真實系,然後黑科技λ-drive出場變成鬥熱血的超級系,後來找出破解λ-drive的方法,汎用機都可以打贏λ-drive搭載機,戰鬥又變回實刀實槍的真實系。可惜開頭三季動畫版製作失準,導至第四季遙遙無期,這套作品才淪為滄海遺珠。若果以原著故事的水準來衡量,FMP在機械人動漫中是殿堂級的作品,在真實系中名列三甲,只排在《超時空》和《機動警察》之後。

這次第四季動畫是全粉絲向,跳過了比較平淡的遊輪篇,一開波就大直路秘銀全滅篇。只有看過舊動畫版的觀眾,會對故事有點一頭霧水,小泰莎的孖生大佬在何處彈出來。不過都過這麼多了年,相信真正的粉絲早已看了小說或漫畫。最可惜的刪掉遊輪篇,連帶成個故事人最感人剪頭髮那幕也刪了。一季十二集動畫要拍三本小說,不過編劇把節奏控制得很好,沒有趕戲的感覺,記憶中要交待的重要對白也全都交待了。

不過Xebec的製作就有點強差人意,全電腦繪畫的機械人戰鬥成本相對較低,打起來又好看。不過戰鬥場面紿終要燒銀紙,為節省成本兼時間打得有點不夠喉,不過戰鬥場面貴精不貴多,打得很精彩,尤其是白色青蛙先打M9,再殺入市中心單挑聯賽所有機械人。此外製作組很明顯時間不夠,一季中竟然有兩集總集篇,原本預定的第十一和十二話要延期播放。不過看到烈焰魔神出場,宗介與Al這對最佳拍檔重逢,開λ-drive一炮打爆巨人,小要在直升機的感人無線電告白,一切的等待都是值得的,偶然的畫面崩壞可以包容,只能要忠於原作拍出來,FMP粉就心滿意足了。

第四季看完了又變回有生之年系列,何年何月何日才等到第五季呢?若果大家想看到第五季,就要多些幫襯笨大,努力入貨支持Metal Build,等笨大覺得FMP仍然有市場價值,肯出錢投資開拍第五季大結局。

Robotics;Notes 鐵甲夢工場

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《鐵甲夢工場》由製作精美的小豬社(Production I.G.)出品,改篇自PS3著名遊戲系列《Steins;Gate》的續作,我心想牌面這麼漂亮一定沒有走寶,結果有點小小失望。這套動畫各方面分開來看都很出色,可是故事太貪心支線太雜太亂,總體上失去重心焦點,讓觀眾有點無所適從。奸角毀滅世界的大陰謀,更是最後幾集忽然橫空出世,感覺就是為打大佬而夾硬給你塞個大佬。遊戲改篇動畫很多時有同類毛病,玩遊戲時因為投入享受打大佬的過程,不為意大佬的存在是否合理,但觀眾看動畫時自身抽離故事,這樣不通順的設定就很覺眼了。

《Robotic;Notes》港譯《鐵甲夢工場》,讓我聯想起舊遊戲《美少女夢工場》,心想這會不會是育成系遊戲。反而大陸直譯《機械人筆記》或台灣直譯《機械學報告》比較傳真。故事環繞著一間高中的機械人學會,強氣美女會長,天才打機宅男,外援天才駭客宅女,夢想建造巨型機械人參加世界博覽會,原來以為是輕戮青春勵志劇,結果伏線謎題越扯越多,每個人都有一大堆身世秘密,太多陰謀反而削弱故事性。故事算是好頭好尾,要解開謎底都有所交代,不過過程三級跳缺乏舖排,總之一副理所當然不要追問的樣子。

撇開故事結構上的死症不計,劇中有很多有趣的近未來科幻元素,可以想像不久將來應用在現實世界。小型機械人打擂台賽,很多年前無敵三四郎柔王丸已經出現,不過將手機格鬥遊戲的操作系統,移殖去操控小型機械人真打就很有新意思。以前起巨大機械人外表一定要威風,這套故事中的巨大機械人就只有可動骨骼,純裝飾用的外殼只存在於虛擬世界,想看威風八面的巨大機械人,請舉起電話用AR看,不用起外殼成本便宜很多。至於故事中那一大堆謎題,AR世界創世主留下的線索,主角打機必勝的「超能力」,AR世界內的謎之少女,天上掉下來的單極磁石,劇中劇動畫未出街的最後一話,感覺上是為解謎而解謎,太強烈的遊戲慨視感,動畫觀賞性大打折扣。

近年機人番沙漠化買少見少,這套雖然不是傳統定義的機人番,不過好歹也有巨大機械人出場,勉強可以歸類為機人番,我這個機迷點都要捧下場。

Macross Delta 超時空要塞Δ

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歌姬,三角戀,變型機械人,一向是《超時空要塞》的三大支柱。最新作《超時空要塞Δ》,依舊以三項元素構成主要骨幹,可惜表現中矩不過不失,沒有上一套Frontier般燿目。平心而論在癈萌當道的今天,作為一套標準機人番Delta算是好看。不過大慨我期望過高,這套做不出超水準的表現,讓我有點兒失望。

先說歌姬,不像上回Frontier兩大歌姬對唱,今次改走少女組合的路線,五位成員組成戰術歌唱組合女武神Walkure,可以說是Macross 7中Jamming Birds的進化版。這次劇本把唱歌提升至武器層面,敵方的歌聲可以思想控制,讓人狂暴化兼洗腦,任你有多少艦隊也沒有用,沒有歌姬的保護,敵方可以讓你自爆全滅。友軍要靠女武神用歌聲防御,名正言順把空戰和唱歌合二為一。老實說我等老一輩超時空迷,對歌聲的神奇作用早已見怪不怪,甚至覺得唱歌當武器是很理所當然的發展,但不少新觀眾接受不到這個設定。至於主角聽歌後戰鬥力升呢,這種主角威能實在太跨張。前代的主角好歹也是有實力的王牌機師,今次聽歌開外掛打敗敵人實在太容易了,從真實系變成超級系。

今集主打少女組合的歌曲,好聽但我嫌曲目太少,唱來唱去都是那幾首。五位女武神的成員,女主角蘋果妹有Frontier蘭卡的影子,至於主音美雲很明顯是雪露女皇的化身。另外三位成員明顯淪為配角,其中兩人賣百合賣萌,隊長佔的戲份不多,但她可是五位成員中,性格最完整故事最吸引的一位,應該出外傳讓她當主角。最終決戰河森正治竟然玩小把戲,竟然讓黑化後的美雲唱「可有記起愛」,是想刻意討好舊超時空迷,還要破壞我們的美好回憶呢?不過按劇情來說初代名曲又確是原始文明留下來,用這首歌來啟動原始文明遺蹟的武器十分合理。

這次的三角戀平淡如水,三位當事人都非常遲鈍,完全沒有感情交流可言。男主角疾風當機師,保護當歌姬的女主角蘋果妹,很典型的超時空情侶。另一個女主角(?)米潔拉是麥斯和美娜的孫女,很明顯她是開飛機不是唱歌的,點像黑歷史Macross II的三角關係。不過米潔拉由頭到尾都是路人,與其說是三角戀,倒不如說是一對青梅竹馬,外加一個單戀的第三者。在網上討論區追劇情的老超時空迷,差不多全都是米潔拉派,對河森正治把米潔拉打入冷宮非常不滿。可憐米潔拉在Blueray中的Q版小劇場的戲份,比在本篇故事中還多。她身為天材機師的後代,遺傳不到天材駕駛技術,只能靠自已努力去學習飛翔,技術很好但總是差一點,若她當主角會是一個很勵志的故事。可是她的戲份實在小得可憐,故事大慨想說最後她終於看到了風,與疾風紅藍二機雙劍合壁天下無敵,不過最後一戰只是打雜魚,完全看不出她如何突破了自已。若果Delta出劇場版或續集,索性一腳申開疾風和蘋果妹,讓米潔拉當主角更好。

主角機VF-31是PS4遊戲VF-30的後繼機,將VF-30的菱型翼改成VF-19的倒翼,與VF-25的變型系統一脈相成,設計沒有新意有點看膩了。反而敵軍的SV-262讓人驚艷,外型像端典戰機Saab-35,名字也同樣稱作Draken,變型系統全新設計,中置單引擎分開變雙腳,入氣口變胸前護甲,尾翼打開變貭牌,河森政治寶刀仍未老。今集的空戰場面比較遜色,最大問題是戰鬥集中在大空層內,差不多全是戰機型態的dog fight,沒有以往飛彈漫天飛舞,沒有三種型態交差變型的招牌鏡頭。另外不知是否要節省成本,很多拉遠鏡用光點交代對戰,然後發金光開外掛忽然幹掉敵機,戰鬥很虛沒有實真感。反而全劇最好看的兩場戰鬥,是超時空號變身機械人,突破衝入敵艦開主炮。劇中有不少舊戰機客串出場,紅藍VF-1EX訓練機,風之國不知名上一代SV機,疾風老爸的黑色VF-22,米潔拉爺爺嫲嫲博物館的VF—9,大慨笨大不會放過任何賣玩具的機會。

儘管動畫製作和故事細節上,今集很有多不盡人意之處,但主線大橋寫得非常好,把超時空的世界觀大幅推前,足以彌補其他方面的不足。前幾代(不計PLUS)都是移民船團打外星人的套路,今集世界觀完全轉型,變成人類之間的內戰,一下子把舞台拓闊許多。除了人類和天頂星人,銀河中還有其他原始文明的遺民,如今集出場的風之國,貓人星,魚人星等。人類的移民船團發現他們的星球,將他們納入新統合政府的管治內。銀河邊境地區星球風之國,發掘出原始文明留下的超級武器,先獨立繼而侵略鄰近星球,奪取三星地區所有原始文明遺跡,再向新統合軍和地球宣戰,宣稱風之國才是原始文明的正統繼承人,只是後段大魔王的原始文明版人類補完計劃有點鬼扯,可以不理。上輯Frontier主角已隸屬是SMS庸兵團,雖然移民船還擁有自已的軍隊,今輯新統合政府更索性把邊境地區的軍事防衛外判給Xaos。新統合政府無能腐敗,移民船團、邊境星球與中央政府的政治爭鬥,背後各軍工業商集團間的暗地角力,不失為超時空系列的新出路。河森正治在結局篇放了大伏線,暗示Xaos的幕後老闆Lady-M是初代的早賴未沙,失蹤多年的Megaroad-01重出江湖,恐怕在銀河中心發現原始文明的大秘密,才要退居幕後左右大局。希望河森正治不是隨口亂說,下一套超時空開更大格局,新統合政府有大陰謀擔正當壞人,然後Xaos,Macross 7,Frontier聯手推翻新統合政府。

Code Geass 亡國的阿基德

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《反逆的魯路修》都差不多是六七年前的事,想不到時隔多年還推出外傳OAD,熱潮不是早過了嗎?自R2爛尾之後,《反逆》的剩餘價值沒有多少,不過是一套曾經的人氣作品。這套五集的《亡國的阿基德》,論述正式第一季和第二季之間,在歐洲戰場發生的故事。第一話於2012年推出,差不多拖了四年才完結。由於每集相隔太久,都不記得故事講到那兒,害我每次都要重溫上集。

開場時的故事設定頗吸引,主角是大不列顛帝國對抗的EU軍特種部隊,由流落歐洲的11區難民組成,用火箭把機械人送入敵軍大後方,作干擾作戰的傘兵敢死隊。被CC救回一命的美少女公主指揮官,受到Geass力量咀咒的男主角,部隊的其他成員只是用來湊數。老實說,我完全看不明白故事想講什麼?忽然間通街都係Geass,劇中大佬男主角的兄長,竟然有與魯路修相同的Geass力量,可以命令別人。他用Geass力量在東方不列顛(俄國)上位,這點倒容易明白,但為什麼他要叫阿基德去死,為什麼要搶奪火箭基地?公主的時間逆轉Geass力量,非常屈機兼來得全無先兆,結局那個代表Geass的神秘女子,很明顯是編劇把故事寫爛了,不懂得如何埋尾,又不能篡改本傳的歷史,只好弄個全能時空守護者出來收搭殘局。我知道魯路修和朱雀人氣高,夾硬把他們拉過來客串, 還以為會上演兩個相同的Geass力量正面對決,結果他們與故事亳無關係,百份百當路人。

雖然故事不知所謂,但作為一套機械人動畫,其戰鬥場面快速凌厲,主角機「亞歷山大」可變四腳爬蟲形態,鏡頭追著機械人跳躍轉動,尤其第二話翼龍小隊空降作戰,以及第四話在飛船內密封空間戰鬥,隊員腦部神經系統同步化,發揮出四機縱橫交錯如同一體的戰力,十分精彩,值得一看。戰鬥配樂選用爵士樂,很配合主角每戰求死的心態。可惜獨立出來超水準的機械人戰鬥場面,未能挽救劇情犯駁主線無力之弊端。大結局很夾硬求奇,基地升起城牆便攻不入去,難道沒有空軍沒有飛彈嗎?主角要拯救大佬扭曲的心靈,於是眾人化敵為友一起打醒大佬,又來晒互相理解世界和平那套陳腔濫調。我寧願看大佬成功奪取火箭,空襲首都謀朝篡位。不如索性把正傳的歷史重寫,反正通街都是Geass,不需要用機械人戰鬥了,直接鬥誰的超能力較勁,誰便當皇帝好了。

Schwarzesmarken 黑之宣告

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「黑之宣告」是Muv-Luv的外傳故事,很奇怪卻沒以Muv-Luv冠名。改篇自内田弘樹的輕小說,一季動畫要拍七卷小說的內容,因為太趕要大幅刪減文戲。雖然重要事件算是齊全,但人物描寫完全欠奉,角色之間缺乏交流,連主角對隊長的愛情線也刪掉,淪為一個個紙板人。每集都很急促地交代主線發展,然後把僅餘的時間留給機械人出場,畢竟機械人才是最大賣點,戰鬥一定要有充裕的時間。故事本身很簡單,不用腦補也看得明白,但感覺似在看劇情大綱,多過在看一齣有起承轉合的戲。若果有時間拍兩季番的長度,多些政治陰謀和內心戲的舖排,效果會完全不一樣。

Muv-Luv發生於美蘇仍處於冷戰的平衡世界,外星蟲子BETA侵略地球,一方面人類聯手抵抗共同敵人,另一方面各國亦暗懷鬼胎,藉危機爭取政治利益。今次故事講述時間在本傳以前,歐洲戰線發生的故事。蟲子空降地球,亞洲大陸全面失守,中國蘇聯和東歐相繼淪陷後,東德成為人類抵抗BETA的最前線。

主角隸屬的第666戰術中隊,乃站在對BETA最前線的王牌部隊,深入敵陣掃蕩雷射級蟲子,瓦解蟲子防空保護罩,讓後方的轟炸機殲滅敵人。劇中的東德像現實中冷戰時期的共產政權,由秘密警察操控各級國家機關,威迫利誘人民互相告密,以恐怖手段監視人民,令人民互相猜疑各不信任。正當蟲子來襲兵臨城下之際,東德國內各勢力權鬥暗湧,秘密警察革命接管政治局,軍方為求自保反抗秘密警察。不同陣營又可以分為親西方派,親蘇聯派,純東德派,前革命失敗派等等。可以想像小說中不同派系理念角力的描寫,角色在出賣與背叛之間的人性爭扎,可惜動畫版全都輕輕略過。

主角和第666中隊置身革命的風眼,前面與蟲子正面交峰,後面要處處提防人類的暗箭,在腹背受敵中找尋生路。可惜動畫把劇情過分單化,變成幾班人在爭地盤玩出火,把兵力在消耗在內鬥上,也不理蟲子若攻破最後防線,大家攬炒一鑊熟,地盤都沒有了還爭什麼。若果有北約聯軍的增援,柏林早被蟲子攻下了。

評價一套機人番的標準,最終還是要看機械人場面是否好看。這套的機械人場面以CG製作,上半部打蟲子算是好看,666中隊在突破蟲子千軍萬馬更是CG的強項。加上戰鬥講整體戰術追求迫力,蟲子數量雖多但單體沒有複雜動作,機械人戰鬥看不出破綻,666與北約聯軍那一場打得好看,唯一不足是缺少Total Eclipse那些血腥蟲子吃人場面。可是到了後半部,機械人打機械人,動作生硬,戰鬥行貨的毛病便浮現出來。Muv-Luv系列的其中一大賣點,是描寫機體設計上性能的取捨,與機師的屬性配合發揮。今次在畫面上,完全看不出Mig-21和Mig-23機動性有何分別,機師如何以技術彌補機體的不足取勝,只是機師在打嘴炮投訴機體,下個鏡頭便用主角威力殺敵。

若果不是一路有追看Muv-Luv系列,或者只要是機人番一律照單全收,這套「黑色宣告」可以不用看。

Gundam Thunderbolt 機動戰士高達 雷霆宙域戰線

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身為一個骨灰級高達UC迷,有新UC作品理應興奮,可是這套只有四集,每集18分鐘的OVA,到喉不到肺,故事沒頭沒尾,左看右看似是賣玩具廣告,多過似是套正正經經的動畫。這套「雷霆宙域戰線」改篇自太田垣康男的漫畫,講述一年戰爭後期,聯邦和自護在Side 4殖民衛星殘骸的戰役。

原作漫畫我沒有看過,動畫版把劇情砍掉太多,還要把時間分配給兩邊陣營的雙主角,故事內容是好是壞實在無從評論。聯邦的高達機師完全沒有什麼描寫,他與女艦長情侶的關係,身為Side 4的遺民,對自護的亡國之仇,只好自行腦內補元。自護那邊傷殘機師組成的活死人部隊很有意思,可惜同樣著墨不多。自護男主角為追求精神上的解放,把餘下右手砍掉直接用神經操控MS,換取能與高達一戰的反應速度。其實若果純萃追求神經反應的話,直接把腦袋摘下來裝上MS不是更好嗎?至於戰鬥場面,倒也交足功貨,重吉姆對狙擊舊渣古,雷霆高達對決高機動紅渣古,總之看起來很爽。最後一戰高達敗給紅渣古,算補償是UC迷多年的怨念吧。

人物設定很有美漫風格,有點看不慣。不過反正主角是機械人,兼且接近零文戲,人物可以完全不理。機體設計我倒有些意見,我不喜歡這種沿自AoZ,一大堆機械臂,把所有武器到掛在背上的風格,與一直以來我們熟悉的UC機體格格不入。紅渣克追加推追器和燃料糟可以接受,但有必要放這麼多枝火箭炮嗎?動畫中又不見全炮齊開,用完一枝換另外一枝,只換彈夾不是更節省重量嗎。至於高達和吉姆,掛四個盾牌來幹什麼,扮蒂剎那的四片葉嗎?那個盾牌一擊即破,掛著只能擋一發彈,倒不如索性省掉,換取高機動力避開攻擊更好。這次笨大賣玩具的如意算盤打不響,機體又醜又不實用,不要以為掛UC的招牌出來,高達迷就一定照單全收。

Kuromukuro 黑骸

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這套「黑骸」讓我起懷緬上世紀八十年代,機械人動畫的黃金時期。主線是很公式化的外星人侵略地球,從地下掘出來的黑色機械人負責保護地球,巨型機械人打一對一近身戰。「黑骸」繼承了傳統機械人動畫的精神,採用最新作畫技術和說故事的手法,雖然收視和人氣都不如理想,但我認為這套動畫是近年最叫人滿意的原創機人番。可惜當今動漫界胡鬧癈萌當道,觀眾不愛看科幻類的劇種,平均一季也沒有一套機械人動畫,時不與唔等機人迷也。

上世代的機械人動畫,每週一怪是例行公事,今天除了兒童向的動畫外,很少會每集都為打而打。一來製作精美的戰鬥畫面要燒銀錢,二來過場文戲能深入刻畫角色,交待戲情。「黑骸」總共只有六七台敵機,可以連續兩三話日常回,打鬥雖然不多,但每一場都非常精彩。設定上外星機械人擁有超科技防護罩,人類的遠程炮火飛彈全完無效。只有同樣是來自外星的主角機,和兩台用外星科技的地球試作機,近身肉搏白刃戰可以擊破敵機。由於戰鬥局限於刀劍交鋒,編劇反而能用心描寫一招一式。格劍和機體撞擊的動畫,採用電腦物理模擬,呈現巨大機械人揮舞武器的重鈍感,不似其他動畫中,只見刀光劍影拉快鏡,輕飄飄打得很虛的無力戰鬥。「黑駭」每場戰鬥的設計沒有重覆,不必依靠絕招必殺技主角威能,只憑智謀戰術以弱勝強,完全的真實系機械人。可惜機設有點另類,機械生物感很重(主角機有自我修複機能),賣玩具的如意算盤的恐怕打不響。

有人說「黑駭」掛機人番的羊頭,賣校園喜劇的狗肉。男主角劍之介是冬眠二百年的日本武士,前半段古代人來到現代世界,的確為觀眾帶來不少笑料。不過主線一直很清楚,是每個角色只是借用校園這個舞台上,對外星人侵略地球這件事有何反應,反而讓故事更加立體真實。校園的日常話,有人說是在省成本拖戲,有人認為應該刪掉打多幾場,我認為這些文戲十分重要,令「黑駭」擁有近年罕見的公整劇本。日常話一路舖排角色思想的轉變,讓劍之介戰鬥的理由從復仇變成想保護身邊的人,友情讓外星複製人公主找做人的意義,為自已的未來與地球一起反抗外星人,雖然橋段有點公式套路,但比起那些超展開,要眾觀腦補的爛劇本,「黑駭」四平八穩的劇情發展,反而讓人看得舒服。

若果「黑駭」只到第二十四集,人類打敗外星人便大結局,這套只會是一般好看的動畫。決戰之後的最終兩話,足以讓「黑駭」升上神枱,進入機械人動畫的名人堂。鳥盡弓藏,兔死狗烹,替人類擊退外星人的英雄,在外星人危機過後,各國政權立即視為潛在威脅,很少機人番這樣赤祼地描寫政治的黑暗。之前日常話中與戰鬥沒有關係的同學仔,最後兩話一口氣回收伏線,他們合力幫助劍,公主和鬼逃走。沒有之前廿多集建立起來的友誼,逃走計畫便完全沒有說服力,現在的故事十分自然,告別那場面還有點感人。

若喜歡機械人動畫的朋友,「黑駭」保證不會令你失望。雖然它大慨會淪為蒼海遺珠,不過我還是盡一已之力,去把它推介給懂欣賞的人。

Aldnoah.Zero

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若只計頭三集,Aldnoah.Zero足以名留青史,在機械人動畫經典中佔一席位。機械人動畫一般分類為真實系和超級系,兩者一向河水不犯井水。真實系以現實軍事科技為基礎,打駕駛技術打團隊戰術。超級系則是多數空想熱血,講氣勢講華麗出絕招殺敵。這套機人番的最大賣點,就是真實系打戰超級系,主角地球軍那方駕普通軍事機械人,而敵方則是擁有外星高科技的火星軍。火星每台機械人都獨具一格,擁有不同超級系的技能,從一開場的絕對領域防護罩,無敵大劍,鐵甲飛拳,到三合一的第一季中佬,之後第二季的空氣凍結,龍卷風,死光眼,隱形,放電,分身,浮炮,到最後大佬的預知能力。本劇把主角描寫成科學天材,在戰場上分析超級系敵機的罩門,然後用普通武器一擊KO敵機。

每一場戰鬥獨立來看,畫得真的十分精彩,尤其一眾真實系機體先一湧而上,被超級系單方屠殺,然後主角駕量產機出場,用戰術打敗超級系,一解吾等真實系擁躉的怨念。初時很有新鮮感,不過公式用得多有點悶,不知是主角真的智力過人,還是他偷看了敵機的設計圖,後期太輕易便找出罩門。說起來主角看似患有Asperger Syndrome,即一般稱為高能自閉症,劇中他社交能力接近零,很少情緒起伏,近乎人形電腦,後期裝了電腦眼,更加似一台電腦。回說話來,那隻電腦眼這麼神奇,為什麼地球軍不量產,每個士兵裝一隻,便不怕火星軍的超級系機械人了。

下文包含劇透,慎入

戰鬥細節出色,主線卻非常牽強。第一季看不出大問題,一來劇情緊湊,二來未解背景設定的謎題。火星殖民地掘到外星人遺留下來高科技,決定獨立建立火星帝國。三十年後侵略地球,先頭部隊出意外,炸了半個月月球,侵略暫時擱置下來。十五年後再次開打,這時地球全民皆兵迎接火星再入侵,連中學生也要受訓駕機械人。第一季是主角一行人意外救了火星公主,坐上美女艦長的空母的逃難劇目。原來以為主角中段會換超級系機體,估不到主角用量產機打到尾,真的要寫個服字給編劇。反而美女艦長有新船,空母被擊沉後,執到外星科技的飛天戰艦。其他火星機械人各有神奇能力,飛天戰艦則完全沒有任何特別威能,只是用來當個大引擎,同樣都是外星科技,能力的落差很大。

第一季結局時,男女主角雙雙中槍疑似死亡,如果他們一起領便當,這套便是神作了。可惜第二季故事急轉直下,男主角爆頭不死,女主角很方便地當睡美人,然後不知那兒跑多個私生女偽公主出來。中佬要推翻火星帝國的階級制度,最後奸角白毛要征服地球,若果編劇功力夠本應是個好題材,可惜結果是主線亂七八糟。最大問題是追加的設定前後矛盾,故事中最重要的劇情道具是外星科技,要火星王族的血才能啟動,所以才有超級系機械人的存在。第二季外星科技雜魚機出場,早知原來可以量產,之前便不用一騎討打得那麼辛苦了。不過那些雜魚機又沒有特別技能,那說到底其實外星科技有什麼用,為什麼有時勁有時癈呢。原本以為要王族念咒才能啟動外星科技,原來只要有王族的血便誰都可以啟動,那把王族關起來當血牛便行了,根本不用受制於皇帝。最後一戰落雨收柴,真公主跑出來宣佈停戰,白毛明明有個假公主在手,大可以打宣傳戰,指控真公主才是冒牌貨。反正最重要是王族血統,有啟動外星科技的能力,進可以與其他軌道騎士聯手,反抗火星帝國繼續進攻地球,退可以死守月球基地劃地為王,偏偏他選擇放棄抗抵自爆基地,枉他的部下誤上賊船跟錯大佬。

我對這套動畫寄以厚望,很可惜第二季後勁不繼,爛尾收場。若果不是爛掉了,我想我會買劇中機體的玩具。想玩具好買,除了機體設計因素外,首要條件是套動畫故事好看。

白銀的意志 Argevollen

Argevollen

在機械人動畫買少見買的今天,難得有一套原創機人番,還要是真實系軍事風,當然要支持了。「白銀的意志」開局非常王道,新丁駕駛員陰差陽錯坐上了白色無敵試作機,然後與部隊展開逃亡之旅。劇中世界觀的設定很奇怪,科技先進到有坦克車有機械人,可是完全沒有任何飛機,不要說機械人懂飛,連飛機直升機導彈也沒有。不過這個設定也有好處,純陸戰簡化了戰局,反而可以在故事中玩戰術,有幾場戰鬥就是憑戰術高明取勝。小隊被當棄子去誘敵送死,隊長妙計把敵方引去主力部隊,讓主力受攻擊救小隊脫險。小鎮防衛戰,隊長不在,臨時拉夫指揮,三台機利用地形優勢,打偵測戰游擊戰,敵在明我在暗,以時間差擊退敵方十台機。那幾場戰鬥是近年機人番中罕見的佳作,正因為陸戰相對地簡單,觀眾都能夠看得明白。

劇中的主力兵器是工業式的機械人,主角機已經進化為人腦直聯系統,機動性靈活度大大提高。戰鬥多少有點要靠主角威能,不過在真實系的世界中,主角並無絕對優勢,不論機械人如何厲害,決勝關鍵始終是機師。早期因為主角實在太癈,敵方ACE駕普通機也可以打成平手。後期主角技術進步了,敵方引入同級新機。無傷大雅的小毛病有不少,如雜魚設定前後不一致,有時一槍打爆一隻,有時射十幾槍也不死,不過並不影響故事和戰局,只是節省製作成本難免有時粗糙,重頭戲那幾場戰鬥倒交足功課。當機體與機師人腦直聯,精神反噬機師是老梗,這套當然也不例外。同步頻率越高,機體越厲害,不過超過紅色警界線,機師便會暴走,發狂戰鬥後燒壞腦。這套作品解拆的辨法倒也高明,開場已落伏筆輕輕帶過,每集都見但想不到原來咁用。那台白銀每次啟動都要傻大姐工程師login開機,boot完機才換人讓男主角當機師操控。其中一集故事說白銀在戰場中當機,要女主角冒險上戰場去再啟動,我還在吐嘈誰發明那麼麻煩的開機設計。想不到這竟然是伏筆,因記錄了兩個不同的腦電波,減低了機體的精神污染,讓男主角戰勝反噬御駕機體。

這套動畫的格局很大,在接受背景的奇怪框框前提下,主線發展合情合理,故事整體十分扎實。陰謀伏筆一環緊扣一環,從主角追查姐姐死亡真相開始,一路帶出白銀系統原型機暴走事故,無人部機隊的開發。國內主和派賣國投降保一已地位,主戰派叛變奪權背後。軍火商吃兩家茶禮,當一方快要被打敗時,便漏出新機體左右戰局,戰況呈膠著狀態才最有利,可以買軍火給開戰兩國,又可以順便在戰場上收集新機體的數據。不過那些武器這樣輕易被駭奪去控制權,保安系統出現嚴重失誤,以後還有國家會買它的武器嗎。隊長開駭客紅機上戰場,操控敵我雙方的新型機,一支所向披靡的無人機部隊橫空出世,遇神殺神,遇彿殺彿。軍火商既竟有這樣的能力,倒不自已建一支機械人大軍,直接攻陷兩國自已當皇帝算了。

劇中的人物描寫十分細緻立體,不論劇份多少的配角,都是一個很完整的人,觀眾可以感受到每個人的思維和動機。例如整備班長戲份不多,但他偶然一兩句的對白,你會覺得那是老鳥才會說得出來的話。隊長,副官,整備班三女,隊長上司,叛變將軍,甚至間中出場的敵方隊長,雖然劇中沒有明演顯出來,你真的可以感覺背後各有自已的故事。男女主角反倒是平面的樣板人,立體感低靠出場多搭救,加上兩人的冤家屬性放在一起,至少演出盡責有搞笑有感人,很討觀眾的歡喜。

這套動畫沒有驚喜,亦沒有失望,除了偶有沙石外,一套很中規中矩的作品。喜歡機人番的朋友,不要錯過,其他人可以不理。結局埋下大量伏筆,看似為第二季舖路,不過這套收視不好,恐怕第二季無望。