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Concrete Revolutio 超人幻想

不論從畫面風格似古老四色CGA電腦螢幕的色盤,故事中對世紀特攝片和英雄片的致敬,設定上借用七十年代反戰浪潮學生運動作背景的架空歷史,《超人幻想》是一套販賣懷舊情懷的動畫。當然女主角要賣萌要可愛就當然與時並進,一個是傻姐頭的魔法少女,另一個則是成熟美艷型的妖怪狐仙,各有市場各有擁躉。不過這套作品沒有什麼愛情線,甚至乎連角色描寫都沒有多少,一味玩時間線跳躍狂推主線劇情,前因後果要觀眾自行補完,看得明白跟得上故事的話,倒也有玩拼圖的趣味。

劇中的超人定義十分廣泛,總之能力超越普通人就算是超人,超能力者,基因改造人,外星人,魔法少女,妖怪,改造人,機械人,鬼魂,時空旅行者,立立雜雜炒埋一碟。幸好超人之間的戰鬥不是重點,能力嚴重不平衡的問題不太明顯,戰鬥很有氣勢畫面華麗,但基本上誰勝誰負直接為劇情務服,最後一招KO對手達到編劇想要的結果。以時間跳前跳後的方式說故事,起初幾集很有點習慣,不過看多幾集,摸熟模式便很易上手。

第一季是以現代為主時間線,過去來交代表面上的前因,而未來則是放伏筆,一環緊扣一環,埋下很多謎題,主角爾朗為什麼在未來離開超人課,與昔日戰友反目成為敵人,養大觀眾的口胃,吸引我每集追看。第二季以未來為主時間線,現代則多是回憶,交待超人課兩女一男的關係,或則另一個角度重看過去,講出前因不為人知的真相。可惜第二季收線凌亂,開了頭埋不到尾,去一半還不停有新角色出場。謎底解開爾朗體內封引了原子彈的威力有點鬼扯,不過這套的設定明顯亂來,爾朗身世如何不必深究,反正就是主角威能的藉口。最要命是大佬臨尾幾集才忽然出場,廣告公司的幕後老闆,不知那兒弄來可以匹敵超人的高科技,要把全部超人捉起來當人肉電池。最頂癮是最後決戰他無啦啦發力,原來體內封印了掉落西伯利亞大殞石的能量,原子彈對大殞石,救命。

這套的主題美劇早已講幾十年,由X-Men到Heros,一路也在探討人類與超人的關係。沒有能力的人類,害怕能力強的超人,弱者以數量反過來迫害少數的強者,超人登記名冊,用科技去封印超人的能力,希望人類和超人和平共存,夾在中間左右做人難的超人,要讓人類全部進化為超人的極端份子,國家政權把超人當作兵器,只想過普通人生活,想要隱藏自已身份的超人。《超人幻想》野心太大,但眼高手低,用二季講完人家美劇美漫講好十幾年的主題。其中有幾集的單完的故事寫得出色很感人,如不死人家族,地球子發好夢,合體男女機械人,可惜主線太過支離破碎,主角爾朗從支持國家到反對國家的描寫不足,最後大戰前他陷入的自我否定危機更是不明所以。故事花了不少編幅寫過去的前因,可是全部挖出來加起來,構成爾朗行動的理由依然十分牽強。

第一季我對曾這套寄以厚望,不少橋段玩很出位過癮,兩位女主角亦十分討好,可惜第二季讓人大跌眼鏡,爛尾了。

甲鐵城的卡巴內里 Kabaneri of the Iron Fortress

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《甲鐵城》是一套徹頭徹尾的cult片,「喪屍+steam punk+東洋風+火車」這個元素組合,你會想到什麼?美樹本晴彥人設,澤野弘之音樂,金牌編劇大河內一樓,由《追擊之巨人》班底的Wit Studio製作,光看牌面已十分矚目。再看預告片段,畫面精美幾達劇場版級數,來勢洶洶,簡直不得了。這套作品定位全球市場,不只日本和亞洲的傳統動畫迷萬分期待,在歐美動畫迷間亦引起哄動。Amazon更重金購下版權,在其Prime Video服務獨家播放,打頭炮與Netflex在動畫串流市場一較高下。

不論喜不喜歡這類題材別,身為動畫迷一定要至少看幾集,感受下新一代頂尖的動畫製作。製作社用電腦配手繪的作畫技術,頭髮光影在動畫中細緻如平面畫集,完美重視美樹本晴彥的人物畫風。兩大女主角公主和無名,服飾設計華麗奪目,公主那身西式混合日本風格的晚禮服裙,無名那身復古科幻配日本武士裝扮,必定成為今年cosplay界的熱門選擇。

故事很簡單,在一個以蒸氣復古科幻的日本為舞台,喪屍橫行大地,人類退居城牆內生活。城與城之間依靠鐵路連繫,用鐵甲火車穿過危險喪屍地段。某天一輛火車被喪屍騎劫,入侵主角們安居樂業的城堡。喪屍見人就咬,被咬又變喪屍,大部份平民與領主被咬,城堡淪陷。只有公主帶領著少數親衛隊和僥幸逃出的民眾,放棄城堡坐上甲鐵城號火車,穿越喪屍橫行之地,前去投靠幕府的首都城堡。一個少年醉心研究殺死喪屍的方法,以獨門研發的蒸氣槍,打造出能殺死喪屍的武器。他被喪屍咬後大難不死,維持人類的理智,兼擁有喪屍肉體的力量,不過以人血作食糧為代價。與少年身世相同的還謎之少女無知,兩個半人半喪屍坐上甲鐵城列車,踏上尋找消滅喪屍之旅。

開首數集的水準一流,很典型的喪屍片展開,逃亡過程中喪屍來襲,被咬後自殺免成為喪屍的爭扎。人類對半人半喪屍猜疑,但又要依賴他們的保護。平民的愚眛,公主與同伴的信賴,交織出未世的絕望中,燃點著一點希望的燭光。大河的劇本,特點是超展開,腦殘,爛尾。前半好評如朝,然後中段失控,最後觀眾反檯,《反逆》如是,《Guilty Crown》如是,《革命機》如是,這套《甲鐵城》又怎會例外。儘管觀眾邊看邊罵,每集如果關掉腦袋去看,熱血爽快目不暇給,娛樂性爆燈,所以收視依然高企,大河依然是金牌編劇。至於《甲鐵城》的故事如何不合理,我也懶得吐嘈了,反正喪屍片的故事從來不是重點,短短十二話不用花很多時間,就當是純萃的爆谷片,看得開心看得過癮,絕對值得一看。

絕對可憐 The Unlimited 兵部京介

在動畫界上芸芸眾多反派人物中,能夠獨當一面出外傳坐正當主角,除了初代高達的馬沙外,我想來想去也想不出還有什麼人。今次兵部京介能夠獲得這項殊榮,可以說肯定了「絕對可憐」作者人物描寫的成功,創造出一個讓觀眾又愛又恨的角色,甚至蓋過正印主角的風頭。

這樣的一個反派角色,不能只甘於當壞人讓主角來收拾,雖然立場上與主角為敵,但他的行動具正當性的理由,能夠引起觀眾的諒解和同情。當然也要具備與主角一較高下的實力,不然被一早主角打敗了就沒有戲唱。兵部京介在「絕對可憐」中創立潘多拉組織,從人類手中解放被迫壓的超能力者,建立只屬於超能力者的世界,與主角們所屬主張超能力者與人類和平共存的巴比倫為敵。從本傳中的故事中,可以看到超能力者受到人類的不人道對待,從而理解京介踏上武力抗爭的原因。京介不願長大加蘿莿控的性格,為故事加添不少笑料,更是讓觀眾喜歡他的殺手鑭。

這篇外傳是動畫原創,發生在三小蘿莿讀初中的時期,故事與主線沒有明顯衝突,反正原著中京介有很多空白可以發揮。故事以聯合國派臥底入藩多拉,搶奪伊八號腦袋和十級超能力小蘿莿為主線,當中加插中兵部京介回憶篇,憶述二次大戰時超能力部隊的往事,與不二子的姐弟情,如何被上司出賣後改變思想,成立潘多拉去實踐女王降世的預言。因為觀眾已經熟悉人物的關係,故事可以集中深入描寫京介內心的世界。

故事新登場的角色臥底探員也算是半個主角,他是一個有超能力等於無的超能力者,因為他的超能力是讓其他超能力無效化。他經歷典型臥底在道義與任務之間的爭扎,潘多拉接納了他成為大家庭的一份子,同時聯合國也壞得太過露骨,最後他當然棄暗投明選擇加入主角的陣營。不過其實他轉軚的真正原因,可能只是與京介一樣是蘿莿控,又或者他們兩個人有基情,而這一切疑幻疑真的佈局,說穿了不過是公式的商業計算,務求宅男腐女粉絲一網打盡。

本傳故事的三小蘿莉,皆本,不二子等也有客串登場,在等候「絕對可憐」第二季播映之前,讓角色亮相保持作品人氣。不知道在外傳中加入的新角色,會否在第二季繼續登場。

無賴勇者的鬼畜美學

改篇自輕小說的「無賴勇者的鬼畜美學」,算不上是特別出色的作品,作畫和配樂普普通通,動作場面又多偷功減料用定格。不過它有兩大賣點吸引觀眾,兩個賣點的排名不分先後,而事實上我也不清楚到底那一個賣點比較吸引。

第一個賣點是背景設定很反傳統很吸引,一般的RPG故事是少年到異世界險冒,這個故事則是從主角打敗魔王,從異世界回到地球才開始。魔王臨終前把女兒付託給打敗他的勇者,於是男主角便帶著女主角到地球生活。由於從異世界回來的少年少女眾多,世界政府成立巴比倫特別學校,收容他們學習一般學校知識和訓練從異世界學到戰鬥技巧。於是一般RPG的魔法和勇者設定,很奇妙地結合現代的科技世界,成為這套作品的舞臺。第一季的劇情還是在埋伏線階段,故事主要是集中在適應新校園生活,對於巴比倫機構背後隱藏的可疑之處所知不多,不過可以推斷與異世界入侵地球有關,亦遲早與魔王女兒的身份會扯上關係。

第二個賣點表面上是賣肉,這套動畫是深夜番,尺度比較開放,不乏祼露服務鏡頭,但實際的賣點是久違了的咸濕紳士類型的主角。咸濕紳士的代表人物是城市獵人又或龍珠的龜仙人,因為劇情的搞笑需要而表現得十分好色,常常做一些偷窺,咸豬手,偷女人底褲的行為,但在越過淫邪界線之前總會被女主角打飛。他們雖然平常舉止好色,但在危急關頭往往就是最可靠,最會挺身而出保護女性的人。無賴勇者對付女性敵人的絕招是偷內衣,交手後女敵人的攻擊力即變為零,因為雙手要遮掩重要部位防止走光。他亦很喜歡在女主角換衣洗澡時以各無厘頭原因出場,又有很多貌似不文的保健養生招式。不過意識其實並不是很不良,大多是發乎淫止乎禮,始終於這套又不是色情動畫,說到底那只些十分政治不正確,但好好笑的有味笑料。

第一季只是故事的開端,接下來會發生什麼劇情,觀眾大慨心中有個譜。RPG公式的反向作用,牽涉多個世界的大陰謀,無賴勇者和魔王女兒的鬥氣愛情。這動畫娛樂性豐富,可是總是少了點什麼,始終缺乏一流作品的味道。無聊時會想看,看時會笑得開心,但看完後又沒有什麼強力的理由推薦給其他人看。

Zetman 超魔人

桂正和一向擅長畫漂亮女角的輕鬆愛情小品,從他早期的成名作「電影少女」和「DNA2」,我便十分欣賞這位漫畫家。當他說要改變路線風格,改行畫黑暗英雄漫畫時,我很佩服他勇於跳出框框的嘗試。雖然轉了題材,桂正和依舊慢功出細貨,「超魔人」連載十年,才出版十六卷漫畫,不知還有多久才會完結。大慨製作社等得不耐煩,將已出版漫畫先行拍成動畫。動畫版可以當成漫畫版的重新演譯,十六卷漫畫壓縮到十三集動畫,故事內容大幅改動少不免,不過原著的重要事件大至齊存。最重要是編劇保留原著中的精神,心存人性的善良惡魔與沉迷自已正義的英雄,兩種對立的英雄精神面貌。

主角阿人的設定相對簡單,是很典型的宿命黑暗英雄。被製造出來的最強戰鬥生命體,卻因為研究員對還是嬰兒的他產生感情,偷偷抱走了讓他在充瀟愛的環境下成長,慢慢發展出善良的人性。偏離只懂復仇殺戮的惡魔的設計原意,成為因要保護重要的人才挺身而戰的英雄。桂正和很擅長描寫感人的場面,一開場阿人的養父被殺時,捨身教導阿人明白何謂死亡一課,一路到阿人推著屍體求救無門,遇上好心阿姨收留卻又遇難毀容,很輕易地溶化觀眾的心。阿人因為自已為身邊的人帶來不幸而獨居,無意中花子闖入他的生活,讓他重拾家庭的幸福感覺。可惜正印女主角是青梅竹馬的小葉,花子只好中場領便當退場。

若果只有阿人一個主角,這本只會是本很普通的少年格鬥漫畫。相對於只要體內基因醒覺便無敵,末出生便肩負消滅怪物使命的阿人,高雅這個角色則複雜很多,甚至乎他才是真正的主角。身為天城企業的長子,自幼夢想成為正義英雄,憑著家族企業的財力和科技力,為他打造了「鋼鐵俠」的戰衣。電視上的正義英雄只需要打倒壞人,但高雅卻環境因素所迫,不停反覆思索正義的定義,甚對自已正義的動機產生懷疑。高雅的正義考驗事件,大慨是每個英雄人物的惡夢,不能拯救所有人,被迫選擇要捨棄誰,到最後只能救一個少女。漫畫版中這段劇情更具震撼力,動畫版一來因電影尺度刪去了一些情節,二來把發生的時間推後,讓高雅失去了化身為白色英雄的源動力。

漫畫版第一頁畫出了兩雄對決,高雅用槍指著阿人問如何殺死他的場面,讀者一直期待故事會如何朝這方向發展。電視版到天城大樓事件便完結了,與漫畫的最新連載進度差不多,不過劇情改動太大,恐怕日後不能連戲。花子變成沙婆婆一段無中失有,亦不合乎與阿人手背暴走之輪的設定。最可惜是電視版應該不會有第二季,畫了十年才夠材料拍一季,恐怕下次再開拍時觀眾早已把第一季遺忘。漫畫能夠動畫化故然好,但製作社有點兒無良,榨取漫畫人氣的本錢,明知故事沒有結尾,也不好歹自行另創結局,就這樣不負責任地半途離場。動畫版畫得再好也不滿足是因為爛尾,至於漫畫版嘛,大慨又要與作者鬥長命才能看到結局。

原罪之冠 Guilty Crown

「原罪之冠」是Production I.G.的年度大製作,超豪華精美的作畫,悅耳的動畫插曲,強勁有力的戰鬥場面,是集合「死亡筆記」和「反逆之魯魯修」兩大製作組傾力之作。可惜儘管觀眾寄與厚望,這套動畫因為劇本上的先天缺陷,無緣登入動畫殿堂成為經典名作。每一集每一組鏡頭獨立來看很有迫力,觀眾亦被奪目的視覺效果吸引,可是主線大橋實在太老梗太超展開,完全無視基本的起承轉合,總之大堆頭大灑狗血,一味死得人多。

這套動畫是少數有機械人出場,但主角卻從來不坐上機械人,反而用赤手空拳超能力打倒機械人,十分另類的機械人動畫。動畫中虛空的設定太過犯規,主角可以從任何人身上取出他的內心,實體化為各式各樣的武器和道具,直情比小叮噹還要神奇。前半部的劇情還算中規中矩,日本因為默示錄病毒爆發,世界列強美其名救災,實則上以防疫去統治日本。男主角巧合地救了女主角,得到運用虛空的能力,半推半就加入葬儀社,一個要光復日本的恐怖組織。怎麼聽看起來,好像變成了魯魯修的劇情,不過至少還算合情合理。

到了下半部劇情超展開暴走,竟然搞起福音戰士的人類補完計畫,默示錄病毒要讓全人類進化為結晶體。主角忽然間記起往事,他才是命運中被虛空選中的人。原來他父親發現默示錄和虛空能力,母親更原來是軍方高層人物。女主角是他姐姐的複製人,準備讓他姐姐復活的容器。而他姐姐則被外星人上身,要發動人類補完計畫,還要找男主角作新人類的阿當。第二男主角則吐便當兼好人變壞人,昨天才是葬儀社的頭頭,今天就成為日本軍方的最高領導人。最後結局我也看不明白,總之大打一場,地球逃過一劫。不知道是否受魯魯修影響,中段硬加插的校園情節很尤突。東京已經因病毒爆發變了癈墟,學校卻很神奇地完好全缺,學生們還可以和男主角玩國王遊戲,完全不似軍方清場行動迫在眉切。

想不到Production I.G.也會有失手的時候,雖然我在狂數「原罪之冠」的不是,但這套動畫也不是一無是處。其實如果不太介意劇情犯駁,只憑感覺讓動畫氣勢帶動,「原罪之冠」還是一段不錯的動畫,至少能吸引我每個星期追看,不至於差到我要半途放棄,雖然看完每集總忍不住要上網吐嘈一番。

女神異聞錄4 Persona4

改篇自遊戲的動畫作品,一向也是銷路的保證。一來依遊戲故事內容重拍,劇本不怕爛尾很保險,二來又可以吸引遊戲粉絲,觀眾收視也同樣有保障。可是遊戲與動畫始終是不同的媒介,表達方式十分不同,改篇作品總是強差人意,早前的Fate Stay Night就是最佳的反面教材。「女神異聞錄4」是PS2的一代經典,不論是故事或遊戲性,均是日系RPG繼FF7後表現最佳之作。這次改篇為電視動畫,讓一眾遊戲粉絲萬分期待。

整體上動畫十分出色,能完全獨立於遊戲以外存在,沒有玩過遊戲的觀眾,也不覺受到忽略。只是日子過場的畫面,仍給人很重的遊戲感,有別與一般動畫的說故事手法。情節舖排十分出色,平靜的小鎮發生連續殺人事件,一眾高中生發現預告殺人的深宵電視。於是他們進入電視世界,召喚出Persona對抗在另一個世界中的暗影。故事在日常學校生活與電視世界的冒險交替進行。

故事大橋離不開RPG的公式,找尋同伴然後打大佬,但勝在細節描寫出色,特別日本高中例牌活動那幾集,露營,合宿,校園祭,溫泉,發揮各個角色性恪的完全搞笑本能。嗚上的冷面笑匠,里中的暴力大小姐,小熊的少了一條筋。最好笑是完二基的疑惑,肯好最後發現美少年偵探白鐘原來是女扮男裝。大慨因遊戲卡片計分式作戰系統的限制,雖然戰鬥畫面很華麗,但打鬥總給人很虛的感覺,雙方交替輪著出招,最後主人翁一招必殺技完場。雖說天鵝絨房間是「女神異聞錄」系列遊戲共通點,但不知道背景的觀眾可看得一頭霧水,害我還一直以為那個尖鼻怪人會是幕後黑手最終大佬。

電視版二十五集播完,可惜這個並不是真正結局,製作社把真正結局收錄在DVD中,好最後敲多遊戲粉絲一筆。在遊戲中主角可以選擇攻略不同角色,但電視版四個女主角的戲份差不多,除了菜菜子的正妻宣言,沒有那個女角明顯跑出。DVD也會收錄主角的決擇,我最喜歡里中的角色,不過我看大慨電視版會選天城或理世,電視版里中怎樣看都是和陽介一對。

Zettai Karen Children 絕對可憐

Zettai Karen Children

有時候一些外表平庸的地方﹐內進後卻發現裏要原來別有洞天﹐《絕對可憐》便是一齣讓慢熱的動畫﹐用驚喜回報耐心追看的觀眾。這齣動畫是一年番的動畫﹐長篇故事有一個好處﹐便是可以逐點逐點舖排劇情﹐在不知不覺間捉緊觀眾的目光。在每星期胡鬧嘻笑賣萌的外表下﹐深藏一個充滿愛和人情味的故事﹐埋下一條關乎世界存亡的深遠伏線。

最初根本沒有打算追看這齣動畫﹐不過看見人物可愛有趣﹐三小蘿莉也各有各萌﹐加上輕鬆惹笑的故事﹐可看可不看地無頭無腦看一集。最初十多集的故事只是介紹人物出集﹐三小蘿莉在蘿莉的控領導下﹐用超能力解決不同危機的單完故事。角色設定有點公式化﹐想一網打盡各類宅男﹐三小蘿莉有男仔頭的薰﹐四眼娘的葵﹐公主型的紫穗﹐她們的指導﹐身兼褓母﹐父親﹐男友角色﹐絕世好男人的皆本。其他配角的類型也應有盡有﹐一大票角色如走馬燈地輪流出場﹐有溺愛三小蘿莉的處長﹐神密美麗的秘書﹐花花公子的醫生﹐雙重性格的小野貓﹐有被虐傾向單戀小野貓的指揮﹐角色眾多不能一一盡錄。原本以為那些角色﹐不過是為服務搞笑橋段﹐創造出來紙版人物。但五十集的故事累積下來﹐每個角色也發展出自己的性格﹐各有自己的感人故事和背景。雖然角色性格依舊跨張片面﹐但卻充滿立體感﹐成為故事不可缺少的重要部份。

《絕對可憐》的主旨與西洋漫畫X-Men很相似﹐同樣也是探討超能力者在普通人世界生活的兩難題。一方面普通人對超能力者的能力感到害怕﹐另一方面卻享受超能力者的保護﹐形成一個愛恨交織的關係。三小蘿莉是世界最強的超能力者﹐她們隸屬在政府組織巴比倫﹐以超能力應付突發事故的特重部隊。皆本是她們的上司和監護人﹐除了接受任務外還照顧她們的起居生活。皆本希望三小蘿莉能過正常的童年生活﹐不要成為只懂使用超能力的工具。巴比倫組織有點像X-Men中光頭博士的學校﹐希望把超能力者引導上正途。在另一邊廂敵對則是不老人魔兵部為首﹐解放超能力者建立純超能力者世界的潘多拉﹐可以說是X-Men磁力魔的翻版。故事中其他亂入的勢力﹐還有反超能力者的普通人組織﹐目的未明以催眠操控超能力者的黑魅。

當然販賣可愛少女的日本動畫﹐與X-Men的黑暗主調比較﹐自然是色彩相對地明光開朗。巴比倫和潘多拉的敵對關係也不是十分緊張﹐反正巴比倫的總監﹐另一個不老魔女與兵部原來是戀人﹐兵部對皆本又有點BL情意結﹐最重要是預知未來的超能力海豚﹐預言三小蘿莉將為是超能力者普通人大戰的關鍵﹐其中薰更被兵部稱為女皇﹐擁有結合其他超能力者的神密力量。故事其實是很傳統的少年漫畫模式﹐用愛可以改變世界的老調子。兵部被當軍方當實驗品而變得怨恨世界﹐其他潘多拉的成員也在普通人受苦才加入。相反巴比倫用愛心去培養超能力小孩﹐認為普通人可以與超能力者和平共處﹐當然巴比倫的超能力者對世界有正面的看法。

三小蘿莉長大後會是天使還是魔鬼﹐會毀滅世界還是保護世界﹐決定於皆本一個人的身上。皆本讓小蘿莉感受人間溫暖﹐還俏俏地偷走她們少女情懷的心。要逃避擬似戀童癖指控的蘿莉控皆本﹐人細鬼大對男女之事一知半解的小蘿莉﹐加上兵部搞鬼一時讓蘿莉變成人一時讓皆本變小孩﹐在故事中添加很多有趣的笑料。其實故事中小蘿莉十二歲﹐皆本不過二十一歲﹐兩人相差不過十年﹐在預知畫面中十八歲的薰與皆本走在一起成為情侶﹐也不算是太過份吧。我倒是擔心作者如何替葵和紫穗打完場﹐三小蘿莉也喜歡皆本﹐但總不成讓他享齊人之福吧。

第一季電視版以三小蘿莉小學畢業結束﹐漫畫的連載進度還是在中學篇﹐看來還有一段日子才到世界大戰。大慨要侍漫畫累積一定的故事﹐電視版才可以開拍第二季。正如很多長壽電視劇集一般﹐雖然故事有明確的主線﹐但發展進度非常緩慢﹐其作用不過是用來牽引故事方向﹐防止故事混亂失控﹐反而角色在互動間擦出的火花和成長經歷﹐才是這齣動畫最窩心吸引人的地方。

Persona Trinity Soul 女神異聞錄

Persona Trinity Soul 近年多看著重觀能刺激的動畫﹐不是瘋狂爆笑便是打到飛起﹐竟然不習慣看一些描寫細膩的動畫。本來每個星期追看《女神異聞錄》﹐可惜這套動畫與《高達00》和《反逆R2》同季﹐看罷那些充滿映像刺激的動畫﹐再看這套要用心感受的動畫﹐實在忍受不了緩慢的風格是只好暫擱下來遲些再看。早陣子有空把這套動畫翻出來﹐由頭到尾一次過細心品嘗﹐心無旁鶩可以培養情緒﹐投入動畫的世界靜心欣賞﹐興幸沒有錯過這齣很有韻味的作品。

這套動畫改篇自PS2的著名遊戲系列﹐不過故事獨立完整與遊戲沒有直接關連。雖然這齣動畫的角色可以召喚有念獸作戰﹐但打鬥並不是這套動畫的重點﹐不要冀望每周一怪式的動作場面。動畫上半部甚至看不清楚念獸的樣子﹐打鬥通常很快便一招了斷。這套動畫擅長描寫人物心理﹐並佈下懸疑詭密的氣氛﹐與觀眾一起去發掘十年前那事件的真相。主角是神鄉慎帶著弟弟洵﹐搬回出生地的小鎮居住﹐寄居在當警察局長的長兄諒的家中。慎回到小鎮後﹐原來平靜的小鎮接二連三發生怪事。先有受害者被不知名力量從體內開撕死亡﹐再有受害者著靈魂出竅般離奇昏迷。這一切事件統統也指向諒﹐當警察局長的他恍忽有不可告人的秘密。謎一樣的紅衣女孩出現在慎和洵面前﹐慎因受擊而喚醒體內的念獸。而這一切又好像與他們三兄弟死去的父母戶寫﹐一本關於鯨魚羽毛的童話書有關連。

每個重要配角均詳細描述﹐他們有足夠的戲份發揮﹐每條支線也很豐富感人。看這套動畫不只是看故事主線的發展﹐而是看屬於每個角色白故事。看著他們十年前那事件的因﹐如何影響十年後今天的果。又因為主角慎把他們串連起來﹐解開的十年前留下來的死結。弟弟洵有很微妙的雙重人間﹐他的另一個人格是死去的孿生妹妹祈。在十年前那事件中﹐他們一個腦受重創﹐另一個身體受致命傷害。在兩個只能活一個的情況下﹐長兄諒同意用祈的腦袋去修補洵腦袋受損的部份。慎在學校結交幾位朋友﹐拓朗是天生的熱血型﹐常常與紅髮女孩美加吵嘴鬥氣﹐不過兩人倒是結合成一對歡喜冤家頭。拓朗與美加也與慎一樣擁有念獸﹐拓朗只是想變強保護護身邊的人﹐美加則因為念獸帶來童年陰影﹐變得很抗拒使用念獸。另一個藍髮女孩鳴與慎是一對﹐原本只是個很文靜不起眼的女孩﹐想不到竟然是念獸事件的關鍵人物。最後她在慎懷中死去那一幕﹐雪落在慎身上因體溫會融化﹐但飄雪卻積聚在身體漸冷的鳴身上﹐那一抹哀愁讓人留下深刻印象。

這套動畫的導演的拍攝手法很有詩意﹐有時鏡頭會映著靜止的觀境數秒﹐隨了用來間開故事的兩個段落﹐給觀眾一點時間去感受角色的心情﹐消化劇中壓下來的情緒。動畫的音樂亦能配合導演的表達手法﹐用簡潔悅耳的調子作伴奏﹐營造出緩慢而沉重的氣氛。雖然有時用靜止畫面減低製作成本﹐但畫功製作絕不馬虎﹐人物繪圖更很細緻亮麗。特別一讚是這動畫的人物設計﹐兩位女主角沒有很虛偽地用萌屬性隨意拼貼出來﹐但她們卻仍然流露出天然萌的氣質﹐在今天人工萌泛濫的日本動畫界實在難能可貴。若果要說這套動畫有什麼缺點﹐就是主線解謎的表達過份唯美﹐最後一切化身漫天羽毛隨風飛揚﹐配上聽懂與不懂之間的感性對白﹐大慨要明白背景的遊戲玩家才可以解讀清楚。不過這套並不是用腦去思考故事﹐而要用心去感受故事的動畫。