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明日戰記

早前「明日戰記」在戲院上映,由於大家都很喜愛古天樂,不想辜負他的一番心血,出錢出力拍香港第一套特技科幻片票房失利,所以網上評論大多避重就輕,大讚小彈幫手宣傳。近日電影登陸Netflix,我自然要幫古仔衝流量,返正之前還未有機會看。劇情合理性方面就不用我再去鞭屍了,故事的中二尷尬程度到盡頭就成為cult作,「我就是天幕,天幕就是我。」更成為本年度最meme的萬用金句。

單純從動作片的角度去評論,香港的電腦特技在視覺效果上,大慨到荷里活中型電視作品的水準 ,不要苛求有Marvel電影的級數。最大問題是導演和武術指導在鏡頭的運用上,很有舊式港產警匪片打拳頭交的慨視感,與機甲科幻的設定看起來格格不入。不是說不好看,華洋混合大雜薈是有一定的新鮮感,但忽然慢鏡那種港產片表達手法,整體上是拖慢了動作場面的節奏,立意耍帥結果表現卻很老土。

第一場動作是直升機追顯影彈,鏡頭角度剪得太過零碎,天外魔花的觸手打落直升機很雜魚feel,死症是任務本身太過無聊,一點緊張刺激感也沒有。第二場在醫院打外星異形逃亡,做到外國B級片的一般水準,不過略嫌噴得不夠多血。反正一早可以無視劇情的合理性,讓多幾個空戰隊員墮機生還去醫院,給怪獸咬死電影會好看多了。至於亂入電影的小女孩,算了吧,一早講了不要去嘗試質疑故事內容,只要看不要問。

第三場古仔和劉青雲有講有笑,開機動裝甲玩跑酷尋寶,屬於過場性質的動作戲,太長有點拖戲,刪減一半時時就差不多了。最後兩場動作是全片精華,沒時間的朋友以前可以開2x甚至3x快播,專心欣賞這兩場動作戲就可以了。在成為未來癈墟的東區走廊,開著一台疑似衝鋒車拍飛車追逐場面,完全是港產片的拿手絕項,只是把壞人換了做機械人,千萬不要問為什麼有高科技裝甲服,還要機械人打牶頭爛仔交。最後一場在疑似中環決戰大型四足機械坦克,其實我也看不清楚到底打了什麼,總之見到中環大爆炸就看得開心過癮。

Netflix的電影出名多爛片,反正播來看又不花錢,通俗無腦娛樂不需要太高要求。不論電影故事如何地爛,點都好睇過無線的垃圾劇集。請大家支持一下古天樂,讓他有機會拍續集「後日戰記」,讓他能夠活用今次吸取的教訓,花多點時間弄好劇本,拍出一部合格的港產科幻電影。

星空奇遇記:奇異新世界 Star Trek : Strange New Worlds

自從Paramount開設自家串流平台,用來省招牌吸引觀眾的皇牌《星空奇遇記》的新作,一直表現強差人意。《發現號》並不算拍得很差,但作為主力略嫌火喉不足。光頭艦長從退休生活徵召回來,劇本卻完全慘不忍睹,只能販老演員的懷舊情意結。另外兩套是卡通,《Prodigy》主攻小朋友市場,我沒有興趣看,《Low Decker》是輕鬆小品,好看但不能獨挑大樑。看那邊廂迪士尼的《星戰》宇宙來勢兇兇,Paramount終於使出殺手鐧,索性拍初代的主角Spocky和企業號。

《奇異新世界》不愧以企業號作夢台,沒有令《星空》迷失望,故事重拾原版的風格,每集完結的單完科幻故事,隨著企業號的冒險太空探索,遇到新的外星人新的發現。不似上兩套作品般,夾硬在劇情中塞條大事件的主線,結果故事變得堆切浮跨,劇情為爆而爆,次次都是宇宙滅亡人類絕種的大危機,讓觀眾感到疲倦。今次《奇異新世界》不再以大陰謀主導,以刻劃人物為主,每集描寫不同船員的內心和成長,大事件的伏筆分散於每集背後,令觀眾更有身處大時代的投入感。

Pike艦長在初代中只是客串出場,他預知自已未來的死亡,從不同事件中學懂坦然如何面對。第一季最後一集如果時間線,雖然是有點老掉牙的題材,不過滿足了對《星空》迷多年來兩人同台演出的心願。亦對照Pike與Kirk性格的分別,一個代表著聯邦的尚高理想,另一個則現實主義為取勝不拘小節,不過沒有《發現號》的阿妹與女帝反差那麼大就是了。與其說Spock是主角之一,不如說他在今季中,更加像是吉祥物般的存在。只講邏輯不講感情的火神星人,如何融入有時不太理性的人類社會,是自初代以來百看不厭的題材。Spock一邊廂在老家有未婚妻,另一邊廂與艦上的金髮美女護士關係暖昧,很期待看他下季會如何選擇。

名義上是副艦長的Number One,除了是非法基因改造人的身世秘密外,今季的戲份不太多,結局被聯邦捉走了,希望下季有她的故事。新上任的華裔保安官好打又靚女,無疑是今季的最大亮點,她的故事線就是聯邦宿敵之一的蜥蜴人。第九集比第十集更像季度結局,被外星生物產卵然後幼蜥蜴破肚而出,非常明顯地向《異型》致敬,是今季最好看的一集。其他配角如醫生和他的絕症女兒,可惜不是靚女只個肥黑妹的實習生,最後竟然令便當的工程阿頭等人,都讓觀眾留下深刻印像。

我作為一個標準的《星空》迷,對《奇異新世界》非常滿意,俾足十分滿分。只是這類古典風的科幻電視劇,在今天科幻題材被Marvel漫畫化,觀眾盲目追求視覺效果,劇情只求緊張刺激,內容空洞也無所謂的今天,恐怕未能吸引新一代的觀眾的注意力。在香港無線網上平台會上架《奇異新世界》,不過科幻一向在香港是票房毒藥,不知今次會否例外呢?

Star Wars: Obi-Wan Kenobi 星球大戰:歐比王·肯諾比

正如大多數星戰迷一樣,我邊罵邊看Obi-Wan,迪士尼就是明知我們奈不能他如何,於是繼續拍些流水作業的星戰電視劇,為其串流平台充撐場面。明明劇本爛特技差,可是見到有前傳的Ewan McGregor再次飾演Obi-Wan,有非常可愛的童年版莉雅公主,有場黑武士與Obi-Wan的光劍決鬥,還是喜天歡地去吃這碗炒冷飯。

Obi-Wan電視劇,補完初代星戰和前傳之間的空白,交代初代開場時莉雅公主向Obi-Wan求救的因由,原來Obi-Wan在她小時候曾經救過她。頭兩集的氣氛拍得不俗,讓我對此劇充滿期望。Obi-Wan隱姓埋名當肉類切割技術員,很有英雄落難的落泊蒼桑感,想當年前傳年代Jedi可是站在整個銀河系權力的頂點。第二集Obi-Wan去Cyberpunk星球救出被綁架的莉雅公主,又是一個全新之前未見星球世界,可惜就只是過場出了一場。那個假扮Jedi騙人錢的小混混很有趣,但角色之後完全沒發揮機會,只是在逃難時順便當公主的媬母,白白浪費了一個很有可塑性的角色。

之於第三到第六節的逃亡情節,只能用十分兒嬉來形容,反抗軍臥底女軍官,名義上是除了公主外戲份最多的女主角,還以為她會與Obi-Wan有點愛火花,最後十分低能地送頭,觀眾完全沒有任何感動,反正路人的負任就是領便當。黑武士的原力時靈時不靈,不是兩分鐘前才使用原力滅火,怎樣下一秘就不懂過火海,白白看著Obi-Wan被救走。主角兩人大搖大擺潛入審判所總部救公主得啖笑,兩台反抗軍古董戰機更自出自入接人走,若果能夠這麼輕易攻入去,怎樣不索性扔個炸彈才走呢。進攻反抗軍秘密基地又是白痴,既然三妹的光劍可以輕易切開道門,一早去開門就不用浪費彈藥用大炮去射門了。我知道Obi-Wan不能殺了黑武士,殺掉了就和正傳連不到戲,但黑武士不是整天把「你很後悔當日沒有殺我」掛在口邊嗎?

網絡上批評三妹的聲浪很大,說她是黑人不夠靚女不太厚道,但她又真係不懂做戲,完全沒有當審判官的威嚴。撇開演員不去評論,三妹這個角色編劇寫得很求其。最初她執意要死咬Obi-Wan,我還以為她是被Obi-Wan拋棄的前女有,因愛成恨了。半路中途性格忽然逆轉,變成了要殺黑武士去復仇,她也不是不知道自己和黑武士的原力有多大差距,被Obi-Wan說兩句就衝上去要殺黑武士,只能說她有勇無謀。不知何解,劇中的壞人總是不喜歡直接殺人,三妹在第二集沒有大審官上補多刀,我已經預言他會「復活」再回來。黑武士插了三妹一刀,又是沒有手尾結束她,大審官不是前車可鑑嗎,插一刀是不會死掉啊。黑武士想用石頭死壓Obi-Wan,又是不知所謂的殺人方法,正正經經一刀把頭砍下來很難嗎?

星戰電視劇一蟹不如一蟹,下套Andor和Ahsoka,我實不敢寄與厚望。迪士尼的三集新星戰電影,把星戰宇宙的未來殺死了,只好在前傳正傳後傳之間拍些外傳故事,但除了第一套《曼洛達人》好看外,迪士尼正在讓星戰宇宙慢性自殺。

悍戰太平洋:黑色禁區 (第二季) Pacific Rim The Black S2

這套動畫會有第二季有點意外,第一季其實不算很出色,只是靠著《悍戰太平洋》的口啤吸引觀眾。不過電影本身第二集也拍爛了,整個《悍戰太平洋》世界變有點不輪不類,更加不要期望它會加入什麼怪獸宇宙,巨大機械人大戰金剛或哥斯拉。大慨今季是在Netflix還很有錢時簽下支票,今天Netflix大慨不會浪費資源去拍這種雞肋。

第二季兩兄妹繼續駕著長大機械人上演千里尋親記,哥哥那個好打得女朋友背叛組織,與他們一起走佬去雪梨。上集妹妹撿回來的怪獸男孩,今季忽然發現原來是怪獸救世主,被類似邪教的怪獸姐妹團捉走。其實這裏的設定有點求其,觀眾也不用深究她們的動機,她們是怪獸和人類的合成體,教主洗腦操控其他教徒,亦可以控制普通怪獸攻擊主角,總之就是今季的大奸角。

劇情同樣也是很馬馬虎虎,兩兄妹應不應該怪獸男孩交出去換自已平安,從怪獸姐妹團非常巧合救出被洗腦的媽媽,女朋友的黑社會大佬義父,忽然良心發現拾已救人,全部的劇情都很牽強。主角機械人談不上有很精彩的演出,打雜魚怪獸看似很強,打大佬級怪獸則完全無用,一是靠路過的怪獸合成機械人幫拖,二是不夠打要自爆同歸於盡。教主被怪獸男孩隨手插死有點反高潮,那個教主毫不防避是個智障嗎?

兩兄妹終於去到雪梨基地,我一開始還估整個澳洲大陸也淪陷了,雪梨基地空無一人怪獸橫行。豈料雪梨基地有很多台防衛機械人,既然有這麼多戰力,為什麼不去討代怪獸解放澳洲。怪獸男孩沒有被捉去實驗,爸爸竟然也成功逃出生天,沒有機械人自己一個人走去雪梨,好歹也交待包他如何逃出來吧。除了媽媽死了外,故事算是大團圓結局了,想拍第三季也沒有什麼可以拍吧,真正的主角機械人也死了。

Star Trek Discovery S4 星空奇遇:發現號(第四季)

Pictured: Sonequa Martin-Green as Burnham of the Paramount+ original series Star Trek: DISCOVERY Photo Cr: Brendan Meadows/ViacomCBS ©2021 Paramount+, Inc. All Rights Reserved.

在疫情中白熱化的串流大戰,隨著各大串流平台股價相繼爆破,燒銀紙搶觀眾暫時緩和下來。在眾多串流平台中,不計己經中彈身亡的CNN+,Paramont+相信是最積弱的一家,不計小孩子卡通,片庫中能夠拿出來充場面的,就只有《星空奇遇》系列。《發現號》作為搶攻串流觀眾的第一擊,表現不算是很理想,除了吸引我輩《星空奇遇》的老影迷,未能在主流觀眾做出口啤和收視。

來到第四季,主角Michael終於當上發現號的艦長,在三十四世紀展開新的探索。發現號在未來世界重建了星聯後,作為唯一擁有跳躍引擎的太空船,很自然地成為新星聯的旗艦。開首幾集有初代《星空奇遇》的影子,高舉星聯和平共融的理念,去解決問題引導不同星球加盟。大慨編劇發現上季過份政治政確,高舉同性戀黑人和肥婆有點趕客。今季馬上找個金髮美女加入艦橋,雖然只是擔任花瓶角色,但艦橋看起來順眼多了。

這一季的主線是新危機,上季找到了大爆炸的原兇,今季忽然冒出超科技星球吸食者,扭曲附近宇宙的空間,吞食一切變成虛無,請男主角的老家星球,吃了第一個星球便當。面對不知是自然還是人為現像,今季很難得地沒有狹義上奸角,只是在面對未知的危機時,人類很自然分成兩派,作出主戰或主和不同選擇。初初以為星聯女總統,艦隊司令,又或者橫看掂看個樣都很奸的星聯心理醫生和天材科學家,其中總會有一個會是傳統定義上的奸角,結果編劇甚至不用刻意漂白,他們不是完全單純的路人角色,就是相信自以為正確的理念去行動。第一部最後一集,在星聯議事廳辯論舌戰,對未知外星人要先下手為強,還是申出友誼之手嘗試溝通,就是很傳統《星空奇遇》的科幻命題。

航行者號飛了去delta quadrant很遠嗎?發現號今次一口氣跳出銀河系,去尋找製造行星吞食者的全新未知外星人。平時的外星人有兩隻手兩隻腳,很顯是演員花妝扮的。想與外星人滿通打開宇宙翻譯器,大家就可以講英文。今次外星人的設計很有驚喜,主角一行人四出尋找與新外星人的溝通的方法。以放諸宇宙四海皆真理的數學作為語言媒介,很久以前經典科幻電影《Contact》也有講過,但把純客觀性的數學結合純主觀性的感情,去創造出新外星人的「語言」,戲中還以很影像化用彩光表達出來,雖然有點兒嬉但放在《星空奇遇》中很有新鮮感。

不知道《發現號》會不會有第五季,我覺得Paramount+應該見好就收,趁現在口啤還不錯時拍套劇場版交代一個完滿結局,不要將《發現號》勉強拖長死唔斷氣,讓三十四世紀的新星聯繼續多災多難。

Star Wars – The Book of Boba Fett 星球大戰:波巴費特之書

在舊星球大戰中,Boba Fett原本只是裝甲很型的路人,講到宇宙最強賞金獵人好似好打咁,結果一上場就被Skywalker扔去餵沙蟲。可能因為角色造型實在太出色,在前傳和卡通Clone Wars中,不斷追加新設定,又曼達洛人又白兵之父,在人氣加持下,終於他有自已當主角的故事。

《波巴費特之書》嚴格來說是《曼達洛人》第二點五季,上季Boba Fett吐便當出場,就已經舖路開拍吐便當的經過。《曼達洛人》走西部牛仔風格,《波巴費特之書》就是星戰版的古惑仔。Boba Fett回去Tatooine爭地盤,要接手Jabba the Hutt當Mos Espa揸Fit人。老實說故事其實很一般,不過在星球大戰中玩黑幫片,有點新鮮感。前半段穿插吐便當的回憶,Boba Fett被沙漠族救了做奴隸,憑著一身好武功和膽色,帶領族人打倒來掠奪的黑幫,從奴隸升級族長直屬傳人,學懂何謂義氣兩個字。然後黑幫大佬趁Boba Fett不在時把全族人殺光,於是他就展開復仇之旅,誓要打倒大佬自己當一個好大佬。

花開兩枝,各表一筆,前半故事同時講述Boba Fett在Mos Espa招兵買馬插旗,劇情與真正的黑幫片甚至古惑仔片比較很兒嬉,畢竟這是迪士尼合家歡的節目。Boba Fett唔打得又唔食腦,全靠女主角溫明娜撐著場面。原本以為他們二人會有感情戲,但溫明娜同Boba Fett完全不過電,單純是一個又聰明又打得又冷酷又靚女嘅頭馬。講開溫明娜,她是澳門人,迪士尼唯一連中三元的演員,在迪士尼傳統公中(初代木蘭),在威漫宇宙中(神盾特工),在星球大戰中,都當過主角。

播第五集時,一時間我以為自己播錯了節目,我雖然很喜歡Din Djarin和尤達BB出場,Skywalker,R2D2同Ahsoka客串出場也很高興,Din Djarin的新坐駕改裝Naboo戰機更是一大驚喜,但以戲論戲他們出場,正牌主角Boba Fett立即降級當配角。最後各路人馬雲集,轟轟轟,焦焦焦,大決戰打到飛起。有名有姓的好人配角打黑幫雜魚兵,Boba Fett同Din Djarin聯手打神槍手賞金獵人,然後溫明娜一人潛行殺光了黑幫總堂中所有叔父和大佬,機械獸大戰真怪獸。其實根本不用咁大陣仗打到城市被完全破壞,一早派溫明娜一個人去暗殺大佬就可以收工完場,畢竟她可是宇宙最強的殺手啊。

星球大戰忠實擁躉很容易滿足,雖然故事不怎樣出色,特技和動作場面也很一般,只要把擬似舊角色搬過來,讓前作的主角來客串亮一亮相,再次販賣懷舊情懷,會心滿意足收貨,乖乖地等下一套星戰劇集,繼續幫襯迪士尼串流平台。

星際牛仔 Cowboy Bebop (真人版)

《星際牛仔》是日本科幻動畫殿堂級的神作,早兩年傳出Netflix將會開拍真人版,心想恐怕大事不妙,荷里活改篇日本動畫拍真人版,從來沒有成功的例子,分別只是很爛,非常爛,還是超級爛。終於等了一年多在Netflix上架,結果是雷聲大雨點少,用一般美劇的標準其實不算很差,但有動畫版珠玉在前,不論是影像還是故事深度均差太遠。唯一能夠和原著比媲的只有配樂,因為同樣由管野洋子負責。

與其說這套是《星際牛仔》的真人版,不如是Netflix花鉅資買了IP,然後請幾個演員cosplay動畫中的角色,借用動畫中某幾個出名的場面,然後自由發揮拍了套故事很行貨的科幻劇。預告片中的劍魚號和Bebop號讓我充滿期待,竟然兩台飛船就只是純萃的交通工具,全劇一場空戰也沒有,精彩的空戰場可是動畫版的賣點之一,沒有空戰真人版先癈了一半武功。然後流暢槍戰和打拳腳交是動畫版另一大賣點,真人版John Cho的身手認真的麻麻,完全演不出Spike那份從容和瀟洒,於是真人版的動作戲完全乏善可陳。單是比較打小丑改造人那集,不論是氣氛或是節奏,動畫版完勝真人版。我看完真人版再把動畫版拿出來重溫比較,真人版輸到連車尾燈都見不到,怪不得只拍一季就被砍,觀眾的反應是很誠實。

John Cho演Spike完全不似,但演Jet的黑鬼倒與原著有幾分相像。不過Jet的背景被大幅改動,原本冷酷被人陷害的幹探,變成低能搞笑的離婚爸爸,這一個改動把科幻淪為肥皂劇,Jet的整個人設被破壞了。更不要說在最後一集女兒被綁架,明明Jet之前還有點頭腦,忽然間變腦殘被低級的虛擬影像欺騙失手就擒。幸好Faye在真人版中保持水準,有點大顛大肺滿口吐嘈。她追查失憶前身世的那集,是少數改篇得比動畫版好看的故事,她的騙徒假媽媽更是那集的一大亮點。

原著動畫版本來是每集完單元劇,Neflix整季一次過上架的模式,讓劇本必需有讓人追看的主線。真人版選了動畫版中最弱的故事當主線,講Spike我在黑社會的日子的舊事,並加插他與Vicious兩人爭風吃醋搶女人。動畫版的Vicious本身是個很有魅力的角色,真人版就變成弱智黑社會大少爺,奸到七情上面嚴重浮跨。最叫老觀眾接受不了的是,原本Spike的舊情人Julia明明柔弱楚楚可憐,結局還要被流彈射中死於非命。真人版搖身一變成為笑到最後的大贏家,借刀殺人叫奸夫手刃老公,然後自已當上幫會揸弗人,完全破壞角色的形象,夾硬把她舖排做第二季的final boss。

與其拍真人版,Netflix倒不如出錢,重拍舊動畫版好了。

星際牛仔 Cowboy Bebop (動畫版)

1998年上映的《星際牛仔》(以下簡稱《星際》),以西部牛仔賞金獵人故事為骨幹,獨特的香港東方風格城市設計,加上管野洋子的爵士音樂配樂,可謂一代科幻動畫經典。不只在日本和亞洲地區受歡迎,連當年日本動畫是小眾口味的歐美也有大量擁躉,可以說是一代鬼佬的啟蒙動畫,與《攻殼機動隊》同是上了神枱之作。近年荷里活陸續開拍日本動畫真人版,這部作品被選中毫不意外。

不過說起來我卻從來沒有看過,在Netflix宣告開拍時,我馬上找出來觀看,準備迎接真人版。結果看了大半套半途而癈,因為是每集完單元劇,沒有一口氣追看的緊迫感,放底後就給其他東西分了心,一直沒有動力繼續看下去。終於由年頭拖到年尾,真人版快要上架期一週,我才怱怱忙忙把它看完,才可以開始看真人版。結果因為真人版太令我失望,看完真人版後,又把動畫版找出來快速重溫一次,更讓我確定《星際》是真.神作。

現今習慣一口氣看一季煲劇的人,會覺得《星際》的節奏太慢,慢到有點悶,每集之間沒有連續性,甚至沒有一個貫穿全劇的主線,只是一宗又一宗的新案件。要明白上世紀還未有串流平台,每個星期要準時坐在電視前收看。一個星期一集單元故事,有足夠時間和深度去建立人物關係和性格,是那個年代美劇的典型風格。只是《星際》只拍了一季,並沒有像美劇般長拍長有。每個故事獨立來看,大部份都是上佳的科幻小品,四位主角各有各自的包伏,劇本流靈一絲淡然的哀愁,管野洋子的配音
完全襯托出那份心情。至於動畫畫面製作之精美,空戰場面和埋身肉摶的流暢度,角色間互動擦出冷笑話的火花,全部一環扣一環恰到好處,即使過了四分一個世紀再看,依完全不覺得這部作品過時。

Spike雖說是一號男主角,他與過去身為黑社會殺手的自己和舊情人作出了斷的故事,反而是整套動畫中最不好看的故事。穿梭機老技師和遊樂場改造人那兩集,反而是我最喜關係Spike的故事。Jet是很典型的黑幫片退休幹探設定,連他與前女友和舊搭檔那兩集,也像是把黑幫片的搬上太空。Faye是這部作品的靈魂,兩個男人拍檔做償金獵人,只會拍出一套很行貨的西部片,加入Faye完全不按章出牌的個性,還有她那可憐又好笑的失憶身世,為劇本產生出意料不到的化學作用,更重要她作為劇中靚女主角,但編劇很難得沒有矮化Faye的存在,為她與兩個男主角胡亂加插感情劇,Faye與他們二人是對等的存在,坐在同一條船的償金獵人,是可以把背後交托生死的戰友。試想像如果編劇夾硬把Spike和Faye湊成一對,可會完全破壞整個故事的氣份和結構。天材駭客小孩和天材狗則是用來襯熱鬧的,為故事加添很多輕鬆歡笑。

看完電視版後,我還看了劇場版《天國之扉》,原本以為會解開故事中時常提及,地球門事件的來龍去脈。結果讓我有點失望,劇場版只是一個新任務,可以隨意加插在電版兩集之間。看完後故事水過鴨背,才不過是早幾個月看,現在寫影評時,不論電影是好是壞,風吹不留痕,已經記不起有什麼值得寫了。

預告,下一篇將會評論《星際》真人版。只可說,從來沒有鬼佬拍日本動畫真人版成功的例子,這次的結果並不意外。

22世紀殺人網絡 復活次元 The Matrix Resurrections

當年Matrix第一集上映時,可以說顛覆了整個荷里活的動作片,靚仔奇洛的子彈時間特技創新。引入港式功夫招式打得畫面靚,更掀起荷里活一陣功年熱潮,令上一代大隻佬的拳拳到肉日漸式微。其科幻劇本把世界只在電腦中模疑這個哲學命題普及化,盡管Matrix不是第一套講這個命題的電影,但肯定是由它發揚光大,連街市阿嬸都識,更讓不少正牌哲學家撈過界來評論流行文化。第二三集雖然在故事和思想深度上未能有突破,但總算是只讓觀眾看得開心過癮的爆谷特技片。廿多年後,估不到Matrix會炒冷飯開拍第四集,結果悶到我差不多睡著。

今次導演明知觀眾高呼回水,索性在戲中自諷,講明華納迫我們拍續集繼續賺錢,大老闆話你唔拍就找第個拍,唔想親生仔給別人糟躂,只好親自落場救得幾多得幾多。平心而講,這次的劇本是寫得不錯,把奇洛捉回母體電腦再次輪迴,讓他當著名遊戲設計師,把頭三集變成是他設計的遊戲很有新意。女主角Trinity在這次輪迴變成師奶,奇洛仍然對她念念不忘,電腦毒撚想去結識人妻很搞笑,只是奇洛太過靚仔令成件事變得很不可信。

今集有新Morphus出場,不過戲份不多沒有初代般起到壓陣的作用。新人二號女主角是英華混血靚女,又有型又好打,比Trinity還創戲上鏡。原來她有拍過《星球大戰》和《權力遊戲》,怪不得有點眼熟。雖然Agent Smith理論上沒有故定面孔,但換了個完全不似樣的演員很古怪。上集錫安大戰後人類在現實世界建立新據點,努力尋找人類與電腦共存之道,很政治正確大愛包容,但完全沒有什麼吸引觀眾的新點子,倒不如把現實世界推倒從來,索性讓舊三集變成戲中遊戲,好似俄國蛋般一層套一層,或許可以為故事的哲學元素注入新想法。

看見奇活一身John Wick打扮,我還期待今集打戲會不會好似John Wick咁好看。先不說成套戲口水多過茶,打鬥場面就只有開場隨意門那段打得好看。中段倉庫混戰還算打得中矩中規,然後新壞人的逆向子彈時間,是否編劇看過《JoJo奇妙冒險》,想舖伏筆把世界打太白金星搬來Matrix用。最後所謂的高潮大決戰,一味得電腦特技電單車追逐,奇洛新絕招如來神拳,學無雙不斷割草震飛雜魚直奔終點。

為什麼救世主從Neo一人變Trinity二人,編劇隨手亂寫愛的力量可以發電(照字面解),觀眾就不要去深究了,反正大家在看第二三集時,早已放棄把世界設計合理化了。第四集上映時撞工Omicron票房仆直,觀眾口啤網上評份又大失所望,都不知道是否編劇的陰謀,把Matrix從動作片轉型為悶藝片,從此不用再擔心大老闆又要再開拍續集。

基地 第一季 Foundation Season 1

我自譽為為阿西莫夫的忠實擁躉,中學時代初接觸《基地》系列小說,被他宏大的世界觀深深吸人,用數學預測人類興亡的心理史學更是驚為天人。畢業出來做事後,有一年心血來潮,把全套《基地》買了回來,前傳本傳後傳,一氣呵成一口氣重溫一篇,那套《基地》全集至今仍然陳列在我的書架上。

《基地》的故事橫跨一千年,欠缺戲份吃重的主角,反而似是不同的說書人,你一言我一語談話之間,交代銀河帝國滅亡與重生的史詩,被譽為最難改篇拍戲的科幻小說。蘋果砸鉅資開拍省靚自家串流平台的招牌,更重金禮聘David S. Goyer執導,據說每兩集電視劇的成本等於一套荷里活A級製作,讓一眾科幻迷喜出望外引頸以待。看完第一集,我的第一個反應是懷疑自已記憶力哀退,雖說上一次看小說已是十多年前,怎麼我完全不記得書中有劇中那些情節。

上網做功課找資料補完電視版的背景,原來導演早已揚言會是全新的故事,只是源用《基地》原著的歷史作為骨幹,人物劇情細節自由發揮,大慨就是《三國志》和《三國演義》的關係。原著在上世紀五十年代出版,內容缺乏種族和性別平等,不乎合現代價值觀,改篇劇本時白人男性角色被染色變性已是指定動作。幸好原著並沒有多少角色描寫,主要是藉他們的口去講述架空世界的歷史,誰來演其實也沒有什麼關係。

第一季只有十集,由Hari Seldon籌建基地開始說起,去到第一次基地危機作為首季的結局。電劇版分作三條主線,戲份最重故然是被帝國流放去邊境星球,編寫銀河百科全書的基地眾人,但這條線反而最平平無奇。原本小說中很深層次政治心理攻略,在劇中變成很荷里活式特技動作場面,畢竟要迎合觀眾看太空科幻片的預期。然後Seldon的AI打開Vault出來講兩句,大家就做好朋友一起同心協力反帝國,就未免太過兒嬉了。

第二條線是從Gaal Dornick的角度敘事,基本上就是給沒有看過原著的觀眾解畫,解釋何謂心理史學。這個畫公仔畫出腸的導讀有絕對必要,否則恐怕大半觀眾看不明白就熄機算數,而她自身的背景故事亦惹人憐愛。不過在這兒導演太早洩露劇透,原著小說中尋找第二基地就是其中一集的主線,現在導演大搖大擺地讓Gaal走去建立第二基地,有點擔心第二季的劇情會不會大暴走。

第三條線是純原創劇情,小說中銀河帝國就像羅馬帝國一樣,滅亡就只是一件的歷史事件。電視原創的基因皇朝是神來之筆,可以說是讓這套劇集起死回生,而新加添的的科幻情節,為原著讀書帶來驚喜。銀河帝國每任皇帝,都是初代的基因複製人,同一時間由老中嫩三個複製人共同管治。相同的基因,相同的思想,相同的管治,一成不變的銀河帝國表面看似繁榮興盛,內裏已是風中殘燭,心理史學預測帝國將會滅亡。少帝嚮住自由與園丁少女的初戀,和背後狸貓換太子的陰謀,正是銀河帝國的最後一根稻草。

壯帝與守護帝國的女機械人劇中的另一對疑似戀人,基地世界是在小說後傳才和機械人接軌,機械人太早出場也算是劇透。不過小說前傳中Seldon也有個機械人老婆,大慨導演借用了這橋段給皇帝用吧。我最喜歡壯帝參加靈魂試練這一集,反帝派的祭司主張複製人沒有靈魂,壯帝挑戰成功後被尊為真神轉生,卻原來是靠出貓演戲騙人。一路看時覺得有點悶納究竟在幹什麼,去到尾聲才懂得欣賞這一集的深意。表面上是探討機械人和複製人有沒有靈魂,內裏是說靈魂根本就是鴨子叫理論,叫得像鴨子就一定是鴨子,看不出有分別就等於沒有分別。如果把這一集獨立出來,也是一個上乘的科幻短篇。

導演揚言他打算拍足八十集,不過我對蘋果會否埋單不太樂觀,劇集出街後毀譽參半。畫面沒錯是很壯麗,原著的故事亦很有深度,但導演似乎拿不定主意,應該討好硬派科幻迷的核心支持者,還是吃爆谷看特技的一般觀眾,結果拍出來兩頭不到岸,雖偶有科幻佳句,但整體強差人意。希望不會只拍兩季就爛尾,我很期待整個《基地》的故事中,把最好看超能力者騾異軍突挑戰基地那段搬上銀幕。