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慎重勇者

近年異世界系的動畫泛濫,基本上見到異世界題材的作品,未看心中先打個七折。未上映前看預告時,這套《慎重勇者》(以下簡稱《慎勇》)看來沒有什麼特別,不外乎另一套異世界動畫,亦沒有打算看。開始播放第二個星期,我在面書看了別人推介,知道《慎勇》不是一般癈萌番,而是《素晴》(正式名稱《為美好世界獻上祝福》)般的輕鬆搞笑番,而且很好笑很有趣,還有兩套都各有一個癈柴女神。既然如此那就一看無妨,看開頭不對路最多棄坑。不看尤自可,看完頭兩集動畫,我馬上繼續追看輕小說,一口氣把第一部看完。

《慎勇》故事很精彩,打鬥亳不拖泥帶水,設計更加很聰明,特別是魔王和手下的計謀。魔王派四天王去新手村獵殺初生勇者,若果不是遇著這要練功練滿點才肯出發的勇者,早就成功征服世界了。看這部作品你不會覺得熱血,在其他作品主角開掛威能和先讀制勝的問題,在這兒很合理地用主角非常非常小心的個性解釋過去。主角異常理性踏實沉悶的作戰方式,在其他一般RPG思維的角色反襯下特別搞笑。

原本以為主角的超級慎重個性,只是作者玩RPG時喜歡練滿功才去下一關,於是放入異世界作新鮮有趣屬性的點子,想不到故事原來有洋蔥,結局解釋主角慎重個性的原因很感人。一套笑片能夠笑中有淚,不只是堆砌一堆笑料,讓觀眾感受到角色的內心,可謂一套出色的笑片。難得這套作品不拖拉,登場人物關係簡單易懂,小說版第一部兩卷完,改篇成動畫一季十二集剛剛好。

若果要批評《慎勇》的話,製作水準是有點將貨就價,很明顯看到節省成本令面相崩壞,動畫中的人物與小說版的插圖有很大落差,偶然也一兩場落足心機畫,去讓角色發揮萌力。不知是否搞笑番的通病,那邊廂的《素晴》也以畫面崩壞聞名。

小說版還有第二部,希望動畫版會開第二季吧。

復活的鲁鲁修 Code Geass: Lelouch of the Re;surrection

《反叛的魯魯修》某程度上也算是神作,雖然第二季近乎爛尾,但累積了不少支持者和擁躉,驚訝的結局令人印像深刻。在商業主導的動畫界,有觀眾需求自然就會拍續集,不要浪費電視版結局留下魯魯修未死這條伏線。這套《復活的魯魯修》很明顯是拍給粉絲看的劇場版,電視版的故事本身已經十分完整,那半開放式的結局已經寫下完美句號。劇場版的標題其實已經完全劇透,你可以當整套電影是兩小時的日後談,讓劇中所有角色再次登場,男女角色互相配對結婚生仔,所有皇牌機師組明星隊打場表演賽。今次朱雀卡蓮終於不用打生打死,兩人攜手合作打新壞人。當然會有新機體登場了,重甲版阿法隆和紅蓮,不然笨大怎去賣玩具再賺一筆。

可幸劇場版沒有犯駁正傳的故事,可以說只是執埋些手尾收工。中東某小國有殘留Geass教派分支,女皇擁有死亡save-reload大法的Geass,俘擄了在國境探訪難民的娜娜莉和朱雀,打算用娜娜莉的血脈去打開C的世界的大門。剛剛C.C.與失憶的魯魯修,亦來到那小國尋找Geass遺跡,準備替魯魯修召魂。故事例牌地有很多巧合,黑騎士派出拯救小隊遇上C.C.和魯魯修二人,Geass遺跡又剛好在囚禁朱雀的監獄地底下,總之找個藉口大打一場。

魯魯修回魂後,明星隊總動員攻打王城救妹。這次魯魯修的神機妙算遇上懂先讀的對手,作戰中魯魯修如何破解先讀打得有點新意。總括來說劇場版可看可不看,不過看完又不會有什麼投訢,反正就是滿足觀眾想看多點魯魯修的要求,戲中打鬥的戰術和戰略都很精彩,有第一季早期戰鬥場面的高水準。

在看《反叛的魯魯修》之前,我一口氣看完三套《反叛的魯魯修》的電影版,重溫電視版的故事內容。加上《復活的魯魯修》是劇場版的延續,不看劇場版會接不到戲,怎樣明明電視版死了的角色會出場。電影版主線與電視版大致相同,不過是把電視重新剪輯再補充些新鏡頭,大幅刪減校園的日常劇情,把重點放在反抗不列顛帝國和後來的零之鎮魂曲,為連戲有些配色亦順便拿免死金牌。

魯魯修第一季真是神作,即電影版《興道》和《叛道》的前半部份,去到Geass失控導致尤菲公女大屠殺,簡直是一氣呵成重看都依然精彩。《叛道》半部是第二季開始的劇情,魯魯修失憶重返校園,電視版那段公認拍得最差,電影中就倉促跳過,很快魯魯修就恢復記憶,如果沒有看過電視版的觀眾,肯定看到一頭霧水,不過電視版也不是拍得很好。

《皇道》將電視版大幅改良,老實說當年我看電視版時,其實看不明白皇帝和大王子的陰謀。劇場版將皇帝,大王子和魯魯修的理念並例,代表著人類歷史的過去,現在和未來,讓我第一次看清楚《反逆》佈局的宏大精妙。可惜實在有太多劇情要交代,兩個半小時有點趕戲,如果不是已經從電視版知道人物關係的舖排,單看電影會覺得人物的感情很奇怪,但如果已經熟悉電視版的人物背景,有些場面描寫人物的感情很動人。

未看過電視原著的朋友,不要浪費時間看這四套電影。電視版第二季讓你失望的朋友,可完這四套電影後,相信會對《反逆》的印象有所改觀。

反叛的魯魯修(一):興道

反叛的魯魯修(二):叛道

反叛的魯魯修(一):皇道

Snoopy in Space 史諾比上太空

在串流大戰中,蘋果的Apple TV+很明顯處於劣勢。單看註冊用戶數字是騙人的,因為很多用戶是買新手機送的一年免費試看。串流服務最重要是節目內容,與開創串流潮流的Netflix,坐擁三分一荷里活的迪士尼,老子號有口啤的HBO比較,蘋果的原創內容比顯很輸蝕,就算Amazon Prime也有幾套人氣劇集,相信Apple TV+只能與Youtube Originals爭包尾。你能說出一套Apple TV+的原創劇集嗎?

答案大慨只有《史諾比上太空》,Apple TV+唯一一套有多少人氣的作品。每集只有十分鐘,總共十二集,可以當成一套電影一口氣看。這卡通由史諾比與美國太空總署聯手製作,本質上是一套教育電視,講述太空人如何受訓,太空站上的日常工作,未來美國重返月球的任務等等。史諾比與胡士托誤打誤撞當上太空人,花生漫畫的一班小朋友做任務控制人員。

卡通以傳統手繪動畫製作,不似早幾年的電腦動畫史諾比大電影,反而似經典《Charlie Brown’s Christmas》的感覺。有看過史諾比漫畫和卡通的朋友,一定明白史諾比那種時而低能,時而發人深省的幽默感,這套卡通把那精神掌握得恰到好處。關於太空任務的部份,有NASA背書資料肯定正確。網絡上有些批評說劇中的太空知識太長太悶,看來他們完全捉錯用神了,NASA宣傳太空任務爭取民眾支持是主,借史諾比讓知識容易消化才是客。

其實史諾比與美國太空總署甚有淵原,他們已經合作多年,史諾比甚至是美國太空總署的官方吉祥物。太空總署在Apollo 1意外後設立Snoopy銀勳章,頒發給與對任務安全有特別項獻的人員。Apollo 10任務代號更用史諾比命名,登月倉叫Snoopy,指揮倉叫Charlie Brown,在無線電通訊中會聽對「Charlie Brown calling Snoopy」的有趣對話。

我身為一個史諾比迷和太空迷,這套卡通開正我喜歡的兩瓣,沒有理由不捧場兼大力宣揚。

Apollo 10太空人與史諾比

Star Wars: The Mandalorian 曼達洛人

Disney+開張大吉串流大戰正式開鑼,Disney+除了迪士尼自家一大堆舊片外,最受矚目肯定是地球大戰的電視劇《The Mandalorian》。新星戰電影系列,被迪士尼玩殘了,除了第七集和《Rogue One》叫好叫座外,其餘那些不論票房和口碑都強差人意。這套《The Mandalorian》據聞是《Solo》系列的外傳電影,可是《Solo》票房失敗後,外傳電影計劃擱置,借屍還魂化身為電視劇,為串流大戰打響頭炮。

《The Mandalorian》播映前不被看好,估不到意外地好看,可愛超萌的尤達BB,更瞬間風靡互聯網,所有社交媒體被他洗版。故事發生在第六集帝國被推翻之後,主角是外型很像Boba Fett的賞金獵人,有一次任務的目標是尤達BB,不過尤達BB實在太過可愛,又懂使用原力救了主角一命,於是反過來保護他,帶子雄狼二人浪跡天崖,逃避帝國餘黨和其他賞金獵人的追殺。

第一季只有八集,善用串流平台的特性,每集播放的長度不一,從三十分鐘到五十分鐘不等。沒有劃一長度讓劇情更加緊湊明快,不用夾硬攝無聊情節拖時間拖滿一個小時。雖說星球大戰是科幻世界,但這套電視劇很西部牛仔風格,甚至配樂都讓人想起牛仔決鬥。每一集到一個新地方認識新伙伴,最後兩集決戰篇,主角帶著同伴反攻帝國殘黨的大本營。編劇聰明之處是沒有說太多背景故事,故事從簡就不怕劇情犯駁,亦不怕與電影的正史有矛盾。

始終電視劇的製作成本有限,特效和打鬥場面沒有電影版那樣大陣像,不過拍動作場面燒銀紙不一定等於好,電影版太多特技反而讓人眼花瞭亂,這套的打鬥場面樸素但扎實,不論是氣氛或動作設計都恰到好處,我認為比電影版更優勝。就用主角單人匹馬打Tie Fighter做比較,星戰第九集Rey凌空飛跳用光劍劈Kylo Ren的戰機,這套的主角Mando用飛索纏上大奸佬的戰機去炸機翼,論畫面星戰第九集無疑華麗很多,但拍出來的感覺卻是這套更緊湊好看。

第一季結局還未解開尤達BB身世之謎,下一季兩人繼續浪跡天涯。我認為將會上演三千野尋母記,Mando帶尤達BB去見媽媽。

Star Wars: Rise of the Skywalker 天行者崛起

迪士尼的新《星球大戰》拍到第九集,由一年一度約朋友去戲院的盛事,變成終於明年可以甩難不用再看的雞肋。身為一個老資格星戰迷,我其實對迪士尼開拍的新三部曲非常不滿,奈何還是邊罵邊乖乖地購票入場。第九集網上影評好壞差半,不過我懷疑大半讚好的評論是鱔稿,有什麼理由有人會覺得這套戲拍得好,難道他們不懂電影理論嗎?

劇中出場人物眾多,但除了Rey和Kylo Ren外,所有角色都是當路人,第七集算是半個主角的Fin和Poe,今集完全成為Rey的陪襯,角色完全沒有成長,爭扎亦沒有說服力。Chewie,BB-8和C3PO只淪為吉祥物般的存在,與其他角色零交流,只有夾硬塞進來的感人位。新角色Poe的前女友和另一個Stromtrooper女逃兵,只是露個面打個招呼,戲中沒有交待她們的背景,演員選角似是政治正確的花瓶。原本我還以為Fin會見異思遷,放棄Rey放棄肥妹仔,愛上女逃兵,結果Fin最後揀了好基友Poe,也不算完全意料之外。肥妹仔上集很搞笑又多戲份,今集也不知有沒有三句對白,白白浪費一個角色。

飾演莉雅公主的演員離世,戲中用CG和舊片合成角色,硬是感得面相有點違和。作為一套動作電影,《星球九》的打鬥完全不合格,動作場面乏善可陳。只有Rey和Kylo Ren光劍對決那一場好看,可惜兩人聯手打黑帝的最後一戰,打得實在太過兒戲了。不過黑帝只懂企定定放電,又的確很難拍出精彩的打鬥場面。今集繼續原力通漲,原著三部曲用原力升起一台X-Wing已經很厲害,第三集Kylo Ren可以靜止死光己經很過份。今集Rey的原力可以把一隻引擎全開的大空船,硬生生把正在升拉回來,Rey和Kylo Ren用原力去超空間傳送物件,黑帝人肉EMP炮炸叛軍幾千隻戰機,原力演變成無所不能的超能力。如果星戰還有續集的話,大慨不用再弄死亡星,用原力直接一拳打爆一個星球算了。

沒錯戲中是有好些向舊星戰致敬的場面,老星戰迷是收到那份誠意的,但始於伴碟總不能當正餐,不能挽回主線故事無力的失敗。看見Luke把Red-5從海中升上來,正是重現當年《帝國反擊戰》中尤達大師的名場面,訓練了三十年,Luke終於夠力起機了。後生版Luke和公主的Jedi練訓,公主那把專屬激光劍是一大驚喜。Rey在Imperial Destoryer的殘骸中尋找黑暗GPS,路過黑帝在原著三部曲中的王座。肥了很多的Lando重出江湖,依然還是那麼愛著披風,他與Chewie駕千歲鷹參戰,讓人回味《武士復仇》的最一戰,不過Chewie保養得真係好,咁多年個樣都冇老過。

上集的故事已經很白痴,今集的故事更加白痴,編劇為追求氣氛妄顧劇情的合理性。其實故事可以五分鐘完場,Kylo Ren一開場找到黑帝,一劍送他歸西就皆大歡喜,被黑帝講兩句就當傻仔,難怪他總是沒有大將之風。先撇開黑帝復活如何犯駁正傳和前兩集的劇情,主角一行人排除萬難找地圖去魔宮打大魔王,十足十老土RPG的劇情。黑暗星球有黑暗大軍,過千台搭載死星炮的Star Destory,還有不知從那兒冒出來的Final Order軍隊。那個黑暗星球補給路線非常艱難,不知道黑帝是如何運送物資去養大軍,大慨黑暗原力可以當隨意門用吧。Rey千辛萬苦來到黑帝面前,黑帝王座竟然有觀眾席,畫面所見人頭湧湧好似好有邪惡氣氛。可以預期黑帝觀眾席將會被網絡惡攪,從觀眾席的角度去看最後一戰,有人等開場等太耐要上廁所,有人賣爆谷氣水黑帝T-shirt,拍手玩人浪為黑帝打氣,應該好似看球賽般十分歡樂。

看完星戰第九集,忽然間覺得上年的Solo其實拍得好好,甚至第八集《The Last Jedi》都算係OK。沒有最差只有更差,一代經典就這樣被迪士尼毀了。

The Perfect Puppy – Gwen Bailey

最近家中多一位新成員,三個月大的拉布拉多尋回犬Spocky,原來照顧一頭小狗是很費神的。在我結婚的時候,老婆帶了一頭金毛尋回犬嫁進來,所以我姑且也算養幾年過狗,但訓練有素的老狗與小狗,照顧起來有天淵之別。老婆和阿仔很想再養狗,我是口頭上答應了,他們也在慢慢物色小狗。剛好SPCA有初生小狗領養,很難得的免費狗非常搶手,畢竟初生小狗領養和新買沒有分別,又不是要出世紙去參加狗展。晚上看到SPCA網站登出照片,第二天SPCA一開門就去看狗,五分鐘扑鎚決定領養,第三天就把小狗接回家,小狗的到來很突然,完全沒有心理準備。小狗初來報到,隨地大小二便,見人又咬又撲,給牠咬穿了幾對襪,手腳也被鋒利的牙齒割出血來,完全與照片中可愛的型像不乎。

帶牠每個星期上小狗訓練班,訓練班其實並不是訓練狗,而是訓練主人如何去教狗。訓練班教的指令很有用,可是一個星期只上一堂,遠水不能救近火,解決不到每日被咬腳的問題。與訓練班上的同學講起,她推介這本《The Perfect Puppy》,我馬上去圖書館借回來,用了三天時間極速看完並付諸行動,將書中的技巧現炒現賣,Spocky這個兩星期好像聽話些,至少我被咬腳搶拖鞋的次數減少了。書中的理論與訓練班教的大同小異,同其他狗主人講狗經心得也是這些,不過書中有大量示範照片和很有系統的解說,讀起來有條理較易入腦。訓練狗其實一理通白理明,不論要牠聽話還是教牠玩雜耍,只是萬變不離其中的reinforcement learning。我這陣子很geek向其他人說,我正在訓練一個neural network,只要弄清楚value function是什麼,狗和人工智能系統都是同樣的訓練。

對於一隻狗來說,狗生最重要的意義,就是食物和主人的attention。不論想訓練隻狗做什麼,只要把狗當成一個系統去program,就算狗狗不聽話也不要生氣。生氣正是訓練狗的大忌,牠做錯事你鬧牠,牠基本聽不懂人話,以為你給牠attention,這就是鼓勵牠繼續做。狗狗做錯事只不要理會牠,做對了就給牠attention和零食,很快牠就學懂不再咬人撲人,改而走過來舔人依人。體罰狗狗亦會有反效果,可以收一時之效讓牠怕你,但怕主人就當不了好寵物,不會主動聽話服從命令,最多你在場時不做壞事。所以現代訓練狗的理論著重positive reinforcement,當寵物喜歡主人時就會想討好主人,那就自自然然會聽話。訓練狗隻的最終目標,是要抑壓牠天生的狂野獸性,把牠洗腦成為一隻安靜聽話的乖狗。

養小狗第一年的訓練很重要,以後牠會是人見人愛的乖狗,還是亂吠亂咬的癲狗,全看主人花多少時間心機去調教牠。所以我堅決不要領養二手狗,二手狗不知道有沒有被虐待過,會不會變得沒有安全感很怕人。還是從初生小狗開始養起,一張白紙自己練訓比較安心。不過我經歷被未受訓練小狗的折磨,我開始同情地理解為什麼這麼多人棄養狗隻。如果狗隻沒有接受良好的訓練,不聽主人話又咬又吠,一隻癲狗養來幹什麼?有人說養一隻狗是照顧衪一世的承諾,這句說話不盡不實只說出事實的一半,養狗不只要照顧衪起居飲食,更重要是訓練衪聽教聽話。不話聽的狗喪失當寵物的功能,聽話的狗才對主人有價值,只有在互惠互利的情況下,主人和寵物之間的道德契約才成立,主人才有照顧寵物的義務。

Golf Peak 高爾夫之巔

年近歲晚,又是選舉年度最佳遊戲的時間。《Golf Peak》這隻由波蘭獨立工作室開發的小遊戲,榮獲本年度Google Play推薦的獨立遊戲,見售價只是三美元便買回來試玩看看。玩法是很王道的智力解謎,但套上一個迷你高爾夫的外衣,讓玩家有耳目一新的感覺。讓我不禁問這麼顯而易見的有趣組合(解謎+高爾夫),怎麼從來都沒有人想出來,就好像有些發明未面世時根本沒有人想像到,但當變成現實放在眼前時,卻有理所當然理應如此的感覺。

遊戲的玩法很簡單,玩家手上有不同的牌,每張牌上有打高爾夫球的力度,代表球可以滾或跳多遠,球場上設有不同障礙,玩家要從起點開始把球推入洞。最初的關卡很容易,只是數格子和用牆去反彈。隨著關卡難度增加,地形的格子越來越來花款,球會掉下水或泥沼,會跌沙池一定要跳出來,有上斜落斜有隧道,有球不會停下來的冰,甚至有彈床和輸送帶。

這個遊戲難度偏易,只要略懂邏輯推理,從洞那格反方向推算,稍作思考一下,剔除明顯沒有可能的牌,重覆試幾次後便知道答案。全個遊戲總共一百二十關,我只在有空時拿出手機玩幾關,大約玩了一個星期左右就爆機。長度剛剛好,再長就會開始覺得悶。關卡設計很有心思,不是那種隨機放置也不知道有沒有可能破解的關卡(對,就是在說Candy Crush類型的遊戲),
故佈疑陣讓玩家上鈎,最明顯的路徑總是差一步才入洞,有時要利用地形,讓走得遠的牌走很少格才可以過關。要活動腦筋但不是太難,配合簡潔的畫面,柔和的背景音樂,還有入洞那清脆的音效,玩遊戲時很暢快。

有一個問題我想不通,手機版不論是iOS還是Android定價都是三美元,同一個遊戲在Switch e-shop上卻買五美元。到底是任天堂食水深,是Switch的開發成本高,還是Switch玩家是水魚好劏呢?全人類個個都有手機,遊戲又沒有用Switch的特別功能,為什麼有人會選擇玩Switch版而不是手機版呢?當年看張五常講在經濟學上這是價格分歧,不知道有沒有經濟學家研究去這個問題。

1367 – 陳浩基

寫一本香港警察當主角的小說,在這個時勢會不會犯眾憎呢。本格推理小說必定有殺人案,查案的主角最常見就是警探。《1367》的作者陳浩基是香港土產推理小說作家,以香港為背景寫推理小說,更揚威海外榮獲日本和台灣的推理大獎,那麼以香港警察當主角也無可厚非。書中的警察是香港皇家警察,那是香港市民還很信任警察的年代,這篇書評應該不會引來抗議吧。

《1367》這個書名是代表兩個年份,2013年和1967年,全書由六篇短篇小說組成,以倒敘形式說故事,從案件中勾劃香港社會的變遷。最有趣是開始第一宗案件,主角神探關振鐸已經是躺在床上昏迷的病人,故事精妙之處是一個昏迷的人又如何查案呢?神探除了有查案的頭腦外,還有不拘泥於程序的正義,當他確定犯人真的犯法時,單是破案沒有足夠證據起訢,他更設下圈套讓犯人踩得更深,總會有辨法把犯人繩之於法。踩界的執法讓讀者看得很爽,不過如果不是罪犯心虛,又怎會這麼易容中計。

寫推理小說的書評很難寫,推理小說知道迷底就不好看,但完全不談及故事內容,評語又變得空洞無物。這本小說屬於本格推理類別,幾個疑兇一堆口供,神探從蛛絲馬跡中找出破綻,解開疑團揪出兇手,讀者理論上有相同的絲索,可以和主角一起推理。案件的設計很巧妙,有刻意誤導讀者的伏筆,不過更有趣是案件融入當年社會大事,例如其中一個故事是廉署主任的兒子被綁票,就是以當年廉署成立警廉衝突作背景。

我不算是推理小說迷,只不過偶然會看一下推理小說,評論寫得好不好只憑主觀感覺。六個故事有四個寫得十分精彩,最後一個故事更與第一個故事首尾呼應,讓讀者明白主角不擇手段破案的原點。另外兩個故事有點沙石,省港奇兵那個案件過份巧合,有什麼理由負責監視的警員能夠自由進出疑犯匿藏的大廈,兇手大開殺界的動機也有點求其。鬼佬兒子綁架案那篇則寫得太過流水帳,成個故事就是跟著綁匪指示走來走去,譴底亦太過容易估了。

Ford v Ferrari 極速傳奇:福特決戰法拉利

在今天電腦特技動作片泛濫的年代,找一套有好故事的男人劇很困難。這套《Ford v Ferrari》改篇自真人真事,講述一九六六年法國利曼二十四小時耐力賽,福特車廠擊敗六連冠法拉利的故事,亦是美國車廠第一次摘下利曼冠軍。享負盛名的利曼大賽並不只是賽車手之間的較量,更加是背後車廠之間的技術較量,二十四小時耐力賽是挑戰跑車性能的極限,正如電影中最後高潮的利曼大賽,福特冠亞季三架車一起衝線,只因法拉利的跑車機械故障全軍覆沒。

這套是名乎其實的男人戲,Matt Damon和Christian Bale當主角,但他們並不是競爭對手,而是一起研發賽車的搭檔。Matt Damon飾演的Carroll Shelby是車壇傳奇,冠軍賽車手退下火線後,自己成立超級跑車改裝車廠,又幫三大車廠設計以他名字為品牌的高檔跑車。另外一個同樣是冠軍車手開車廠的車壇傳奇,在電影中幾乎成了沒有名字的路人甲,六六年利曼冠車正是鼎鼎大名的McLaren。Christian Bale飾演的Ken Miles在戲中性格火爆,不過真人很英國紳士,喜愛跑車的機械多於賽車,只他剛好是兩者皆精的天材。

電影主要劇情非常忠於史實,不過過細節上導演自行創作增添戲劇性。1963年福特收購法拉利,電影中的談判有點兒戲,快意車廠是1968年才買下法拉利,並不如電影中法拉利借福特托價。但是Enzo Ferrari最後決定不買,卻真是因為福特限制他參加賽車的撥款權限。Shelby在戲中的名言「有錢也買不到賽車勝利」,據說是當年Enzo Ferrari給Henry Ford II的回覆,亦是對福特車廠下的戰書。電影中兩個主角排除萬難開發新車,抵抗福特車廠思想僵化高層的魔爪。電影中高層使橫手不讓Ken Miles參加第一次利曼,真相是1965年Ken和McLaren拍擋開車,又的確是因為波箱問題輸了比賽,但Ken沒有獨自聽收音機,更加沒有老婆探班。

1966年利曼Shelby車隊有三台GT,不是像戲中般暗示只有Ken那台,而當年福特用車海戰術,總共派了十二台GT參賽。剛開始比賽發生的撞車小意外,讓Ken的GT車門關不上是真有其事。法拉利機件故障退場和中段大撞車也是真,福特車隊出怪招把整個brake系統換掉也是真的。至於反高潮福特高層為拍宣傳照,勒令Ken慢駛讓三台GT一起衝線也是真的,二號車McLaren冷手執個熱煎堆,因比賽規則要計算起步距離的漏洞也是真的。如果不是真人真事改編,這可是連編劇都想不出來的反轉情節。不過McLaren是直屬Shelby車隊的人,他駕駛的GT也是Ken改裝設計。最後Ken Miles試車時撞車身亡,兒子目睹慘劇也是真的。

有些影評說電影中的賽車場面不夠刺激不夠多,他們大慨誤會了電影的靈魂。賽車贏冠車只是結果,兩個男人追逐賽車夢想,開發GT40 MkII去參賽,才是整套電影的主線。很多人以為賽車就像《頭文字D》或《狂野時速》般,只是駕駛者之間的一決高下,忽略了賽車最重要是那台跑車,沒有一台能開落場的跑車,任你天材車手也回天乏術。這是一套能夠如實反映賽車真正一面的電影,賽車迷不容錯過。

1966年的Ford v Ferrari

Social Choice and Individual Values (2nd Ed.) – Kenneth J. Arrow

早前介紹過《阿羅不可能定理》,雖然是諾貝爾經濟學家撰寫,始終於那是二手的導讀入門,於是找來了阿羅的原著《Social Choice and Individual Values》來看,原著比導讀《The Arrow Impossibility Theorem》還要薄,只有一百二十頁,與說其這是一本書,不如說是一篇長論文。

原著寫得比導讀艱深難讀,最大問題是論文的寫作性質,作者在書中回應其他學者的理論,但只在參考索引羅列出處,不熟悉那些理論的讀者看得一頭霧水。主要論點《阿羅不可能定理》在原著中的名稱為The General Possibility Theorem,則是很枯燥的數學邏輯推理,用first principle去定義social welfare function非常學術,對數學和邏輯有一定程度的要求,不適合一般讀者,還是看導讀簡單易明。

除了理論的推論外,書中的前言和結語中,作者寫下他政治哲學的觀點,反而是這本書比較有趣的地方。很多人誤會這本書反民主又或者支持民主,其實作者只不過是研究一個學術問題,社會中眾人如何理性地得出共識。古代的神權和王權政治是一言堂,可以檢視當權者有否作出理性的決定。現代西方政治是民主和資本主義,兩者分別透過民主程序和市場機制,去找出社會中的共識。市場機制是經濟學的主要課題,而阿羅理論精辟之處,是把民主放入經濟學理性決定的框架內檢視。

功用主義的派系的經濟學家,主張透過計算utilization去決定社會應該如何分配資源。阿羅則屬於反功用主義派,他認為每個人之間的utilization不能放入同一標準來衡量,沒法衡量比較根本無從計算maximization。決定不同人不同意見的方法,只有按每個人的indifference map去作不同選擇的優次排名。阿羅的民主程序假定資訊完全透明,每個人都誠實地按心中意願去排名,沒有策略性投票或含淚投票輸少當贏。這個排名更加不是單一議題單一投票,而是過將所有社會的決策選項排名,理論其實是一個思想實驗多於實際投票操作。

作者在書中舉例子的民主制度,是用來決定社會上的資源分配,是按每個人不同的品味選擇,去分配不用數量的社會資源,人與人之間又如何作出資源交換。例如煙民分多些煙,酒徒分多些酒等。有趣是作者論述民主制度中公平慨念的兩難題,禁慾主義者鼓吹禁煙禁酒,那若果最終政策共識是禁煙禁酒,那酒徒煙民是否可以分多些麵包,去補償他們失去煙酒的損失呢?民主制度的本質,到底是選民品味的選擇,基於他們自身利益作出的決定,還是透過公開辯論,凝聚社會共識的機制呢?除了個人意志外,社會共同體又沒有意志呢?投票本身是尋找共識答案的工具,還是投票本身也有其本然價值呢。作者提出的問題,比他解答的還多。始終這本書不是講政治哲學,關於民主制度的本質,在此只是伴碟小菜,多少篇幅能深入討論問題。

這本小書是政治哲學的經典,買回家放在書架能突顯閣下的知性和讀品味。至於想理解《阿羅不可能定理》的朋友,看導讀版比較適合。