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Angels & Demons

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早幾年看《天使與魔鬼》的小說時﹐已經覺得它很適合用來拍電影﹐因為故事簡單情節緊湊。看罷電影後果然一如所料﹐帶來二個小時的驚險娛樂。這個故事的劇情與《達文西密碼》大同小異﹐都是湯漢斯演的符號學教授拖著美女走來走去解謎﹐不過地點從巴黎換了成羅馬。我去年渡蜜月時在羅馬住了一個星期﹐看見電影中熟悉的羅馬景色﹐重溫與老婆手拖手走過的羅馬街頭﹐看這套電影時更倍感親切。

上次《達文西密碼》故事甚具爭議性﹐很多宗教團體甚至說要杯葛電影。這齣《天使與魔鬼》雖仍然以宗教謎題為主軸﹐不過天主教教庭倒等地發表聲明﹐說這不過是齣無害的通俗娛樂﹐信徒可以安心觀看。故事的橋段非常老土﹐光明會相傳是啟蒙年代受教庭逼害的科學家所創立﹐目標要消滅天主教的神秘組識。在歷史中沉睡已久的光明會再次活動﹐先暗殺天主教的教宗﹐把四位教宗的續位人選綁架﹐威脅一個小時殺死一人﹐還在梵蒂岡安裝反物質炸彈﹐要在午夜時份把梵蒂岡移為平地。教授與美女則與時間競賽﹐從光明會有關的古代文獻和教堂建築中找出線索﹐趕在時限前救出人質和找出炸彈。

編劇可能吸收了上次《達文西密碼》電影﹐湯漢斯長篇大論講解謎題悶壞觀眾的教訓﹐今次電影大幅簡化書中的謎題。教授不必再動腦筋推理謎題的答案﹐與其說是在解謎不若說是在鬥快找出路標。抬頭看看天使雕像手指那個方向﹐便很輕易找到下一個目標的地點。除了謎題作出改動外﹐編劇也改寫了故事的結局。小說原本的結局雖然跨張得過份﹐不過總比電影的結局合情合理。原著中教授經歷九死一生﹐在主教投票選教宗千鈎一發之際﹐趕及回來揭發壞人的陰謀﹐阻止他當選教宗操控天主教會。現在電影的結局完全是反高潮﹐把原著小說中最緊張那段情節刪去﹐改為大伙兒翻看保安錄像﹐看見壞人腦殘地對著鏡頭不打自招﹐把自己的陰謀向受害者一五一十說出來。至於那神秘邪惡的光明會﹐原來從頭到尾只有兩個壞人﹐人丁單薄得有點可憐。不過這倒只是依照小說原著的設定﹐不過羅馬警方和教庭衛隊未免太過無能﹐拘拘兩個壞人便反轉了梵蒂岡。

在原著小說中﹐作者藉著教授的口﹐探討科學與宗教的關係。電影中淡化宗教與科學的對立﹐亦沒有提出和解的可能性﹐只是以教授的對白輕輕帶過。書中交待大量歷史背景﹐講述庭與科學家恩怨。亦很天馬行空地,杜撰教宗在遵守童貞的戒命下﹐以人工授孕的科技誕下兒子。可惜導演為追求觀感效果﹐把這些冗長但有趣資料全部刪掉。大慨荷里活的電影﹐始終還是以娛樂性優先吧。

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