The Birth Partner – Penny Simkin

經過媽媽很辛苦的九月懷胎,阿仔終於在四月十四日出世了,比預產期早了兩個星期。原本以為還有時間準備小寶寶的來臨,結果突然穿羊水時還有很多事情未做完,其中一樣便是這本「生育伴侶」只看了一半,於是我唯有臨急抱佛腳,邊看書邊學邊做邊幫手,陪著老婆渡過三十多小時的分娩。我們選擇自然分娩,不像香港人去私家醫院生仔,可以擇好良辰吉日,推入手術室便什麼也不用理。自然分娩的過程很漫長,若果為父親能陪伴著媽媽,在她身旁鼓勵她支持她,生產過程便能更加順利,亦可以留下夫妻珍間貴的共同回憶。

可是當媽媽臨盆在即,沒有經驗的父親往往手足無措,站在一旁不知道該作什麼。雖然有醫護人員在旁,但他們忙於照顧母親,沒有多餘時間為父親解釋。這本書便是寫給那些無助的父親們看,書中很詳細講述分娩的每個程序,母親生理和心理上的變化,醫護人員每個程序會在做什麼,在每個分娩的程序中,可以有什麼醫療上的選擇,以及每種不同選擇的功效和副作用,最重要是在一旁的父親可以做什麼去幫忙。這本書還有很完善的參考指南,可以按在書頁邊印的索引,在父親手忙腳亂的情況下,可以快速找出需要用的資料。

這本書可是自然分娩給父親看的天書,在上產前班時導師特別叫我們看。老實說書中的那些海量的資料,我也不記得最後用得到了多少。反而上產前班學習那些技巧,例如用呼吸法去幫助媽媽減輕痛楚,臨急時自自然然懂拿出用。另外大半時間我只是無甚主見地聽從醫護人員指示,他們叫我幫手做什麼我便去做什麼。不過分娩時我倒常常翻看書中的分娩程序,對照正在發生的事情,看看分娩完成了多少,還有多久小寶寶才會出來。雖然只是得個知字,但至少知道正在發生什麼,心裏總是比較踏實安心。這本書實戰上可能沒多少功用,但分娩時帶著它翻看參考,心理上有個可靠的精神寄託,不會因無知產生恐懼,心裏有條不亂才能有效率地幫助媽媽生產。

女神異聞錄4 Persona4

改篇自遊戲的動畫作品,一向也是銷路的保證。一來依遊戲故事內容重拍,劇本不怕爛尾很保險,二來又可以吸引遊戲粉絲,觀眾收視也同樣有保障。可是遊戲與動畫始終是不同的媒介,表達方式十分不同,改篇作品總是強差人意,早前的Fate Stay Night就是最佳的反面教材。「女神異聞錄4」是PS2的一代經典,不論是故事或遊戲性,均是日系RPG繼FF7後表現最佳之作。這次改篇為電視動畫,讓一眾遊戲粉絲萬分期待。

整體上動畫十分出色,能完全獨立於遊戲以外存在,沒有玩過遊戲的觀眾,也不覺受到忽略。只是日子過場的畫面,仍給人很重的遊戲感,有別與一般動畫的說故事手法。情節舖排十分出色,平靜的小鎮發生連續殺人事件,一眾高中生發現預告殺人的深宵電視。於是他們進入電視世界,召喚出Persona對抗在另一個世界中的暗影。故事在日常學校生活與電視世界的冒險交替進行。

故事大橋離不開RPG的公式,找尋同伴然後打大佬,但勝在細節描寫出色,特別日本高中例牌活動那幾集,露營,合宿,校園祭,溫泉,發揮各個角色性恪的完全搞笑本能。嗚上的冷面笑匠,里中的暴力大小姐,小熊的少了一條筋。最好笑是完二基的疑惑,肯好最後發現美少年偵探白鐘原來是女扮男裝。大慨因遊戲卡片計分式作戰系統的限制,雖然戰鬥畫面很華麗,但打鬥總給人很虛的感覺,雙方交替輪著出招,最後主人翁一招必殺技完場。雖說天鵝絨房間是「女神異聞錄」系列遊戲共通點,但不知道背景的觀眾可看得一頭霧水,害我還一直以為那個尖鼻怪人會是幕後黑手最終大佬。

電視版二十五集播完,可惜這個並不是真正結局,製作社把真正結局收錄在DVD中,好最後敲多遊戲粉絲一筆。在遊戲中主角可以選擇攻略不同角色,但電視版四個女主角的戲份差不多,除了菜菜子的正妻宣言,沒有那個女角明顯跑出。DVD也會收錄主角的決擇,我最喜歡里中的角色,不過我看大慨電視版會選天城或理世,電視版里中怎樣看都是和陽介一對。

Angry Birds Space 憤怒鳥上太空

「憤怒鳥」可是手機遊戲的代表作,一間藉藉無名芬蘭的小公司Rovio,開發這個過千萬人玩的遊戲。遊戲成功便大力開發周邊商品,又賣玩具又起主題公園,遲些還在電視播卡通。畢竟「憤怒鳥」推出至今已踏入第三個年頭,遊戲本身的熱潮已漸見頂點,中間曾推出節日特別版,不過遊戲已漸露疲態。玩家望穿秋水,終於「憤怒鳥」推出續集,「憤怒鳥上太空」。

「憤怒鳥上太空」的玩法與原版相同,也是用丫叉射不同功能的憤怒鳥,飛去撞毀畫面上的所有綠豬。今集特別之處,是加入星球引力的元素,讓憤怒鳥的飛行軌道更多變化。我玩的是Android免費版本,總共有三個地區前後九十關,還有六個金蛋隱藏版。大部份關卡難度一般,要消滅所有綠豬過關不難,但要全取三星則要靠點運氣。我在排隊等人無聊時拿出來玩幾關,玩了三個多星期便爆機,拿了超過三分二的星星,開了一隻金蛋。看看我還有沒有心機,重玩拿不到三星的關卡,完成三星全制霸。

遊戲除了有些短外,大體上沒有什麼可挑剔之處。聽說很快便推出更新下載,追加多一個新地區。不知道是否因為我的電話舊速度慢,每次開遊戲時也要等半分鐘載入,不過遊戲中的速度倒很順暢。唯一的bug是若果玩遊戲中途接電話,接電話之前破了關卡沒有存檔,害我某幾關要重打。不知道Samsung給了Rovio多少贊助費,遊戲多了個賣廣告的特別關卡,並且免費送Danger Zone的三十關。遊戲的iPhone版本要花$1購買,但Android有免費版本下載,只是遊戲內的廣告很煩人,常常阻著畫面的一角。不過我發現只要關掉3G,那些煩人的廣告便不會出現,反正玩遊戲時也不會上網,關掉3G以免廣告浪費我的上網流量。

花一蚊買個小遊戲玩不算貴,但要再加多一蚊多買三十關開始有點不值,而且那些關也不如廣告說般難,不過還尚算在可接受程度之內。我打爆機後上網看才知道,原來iPhone版本還多一個搶錢方法,玩家可以購買Space Eagle大炸彈,可來大規模清除綠豬破關,簡直是變相的付錢出貓。我不明白用大炸彈破關的人的心態,明明遊戲的主旨是用腦解謎,這樣玩法還有什麼意義。搞不好更會茶毒玩遊戲小朋友的心靈,灌輸有錢便可以不努力不動腦筋的錯誤觀念。今天破不了關用錢買大炸彈,明天考試肥佬便出錢請槍代考,不論是玩遊戲還是升學,有錢便可以輕輕鬆鬆過關。只是我很好奇為什麼大炸彈只在iPhone版有售,難道Rovio覺得iPhone用家比Android用家蠢易容上當,可以哄他們花錢買大炸彈來爆機。

灼眼的夏娜三季 Shakugan no Shana III Final

改自篇輕小說的日本動畫大多爛尾,不是小說還在無限連載中,便是上映首兩季後,新鮮感減退熱潮過去,要讓路給新一批的改篇作品。又或製作社落雨收柴,動畫版自行加插原創結局。能夠挨到真正大結局的動畫,印像中聊聊可數。這次「灼眼的夏娜」播出第三季完結篇,讓我感有點欣慰。零五年開始播第一季,時隔七年後終於可以看完。當年看完第一季,急不及待想追看劇情,一口氣吞了多本小說。可惜去到中段越寫越悶,兼拖戲太長放棄了。

不知是和同期的「原罪王冠」有所比較,夏娜第三季不論在作畫還是配樂上,也很是強差人意。偶然有畫功精美的場面,但大部份時間的作畫實在很偷懶,配樂如打RPG遊戲般令人煩厭,某個角色出場或打鬥就一定播某指定音樂。打鬥場面更是十分馬虎,只有數量速度和力量的硬碰。儘管這動畫有著如此多的缺失,劇情發展的氣勢卻是十分凌勵,平常只會在大結局最後幾集的出現氣氛,竟然一連夠二十多集拉繄觀眾。除了首數話交代悠二化身成祭禮之蛇的原因,接下來高潮一浪接一浪,從夏娜被俘虜開始,到入侵星黎殿營救行動,兩界裂繨中的創世神復活,火霧戰士對化粧舞會發動總攻擊,天道官撒退戰,到最後的大命詩篇無鏡有何,完全讓觀眾一路喘不過氣來。

故事主線應要交待劇情的也交待了,悠二走上與夏娜對立之路的舖排很出色,宿命之戰最後以愛的告白來終結,很公式很大路的大團完結局。可能我沒有看過原著小說的關係,給一大票第三季才跳出來的新角色弄得糊塗,什麼百鬼夜行,大地四神,約定之二人等等。他們的沒有多少人物描寫,我只是勉強猜到他們出場的原因,不過怎看也似作者召喚出來幫好人陣營的NPC。另外每個火霧戰士那一大堆水蛇春長的名號令人心煩,為什麼戲中角色互相說話時,總是要不厭其煩地稱呼全個名號。

終於看完結局了結一個心事,亦可以從我的未完成動畫清單刪去一個。我是一個不喜歡有頭無尾的人,現在開始看一套新動畫學精了,如果那套動畫多半爛尾,那我一開始便不看好了,以免故事說到一半說不下去,讓人不是味兒。同期開始看的還有另一套改篇自輕小說的作品,不知到何年何月才能得知「涼官春日」的結局呢?