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John Wick Chapter 2 殺神第二集

《殺神》第一集開創出動作電影的新風格,專注動作場面設計,著重真實感不賣弄花巧特技。故事簡單直接,沒有多餘的對白和劇情,讓觀眾可以專心欣賞奇洛李維斯大顯身手。B級成本拍出A級水準,片商添食拍繼續是意料中事。續集承接上集的結局,繼續發展上集構建的殺手世界。

今集主要有三場動作場面,可惜一蟹不如一蟹,第一場最好看,最後一場大失水準。開場單一匹馬打黑幫控制的的士廠,為上一集挑了的黑幫埋單劃上句號。這一場打鬥特別之處是不殺人,奇洛此次前來的目的,是先立下馬威然後再講和,若果大開殺戒增添仇恨便有違原意,雖然他殺光所有人可能會比較快捷省時。

第二場深入意大利黑手幫總部,暗殺(其實是明殺)女頭目。殺女頭目那一段拍得出色,女頭目看見殺神來了,知道反抗也沒有用,倒不如自殺保持尊嚴。撒退時在下水道的遭遇戰,開始交戰初時很賞心奪目,不過打到後段拖得太長,有點悶,全部都是雜魚湧上來領便當,反正殺神最後一定可以殺出重圍,讓我想起經典老戲《Hot Shots》續集,不停打打打殺殺殺,最後隨手扔子彈殺死所有敵人。之後與女頭目的保鎌一對一對打,因劇情需要有點拖戲,殺神怎麼老是幹不掉他,打到返殺手酒店然後雙方暫時休戰。

第三場殺神再次踏上報仇之旅,那個買兇殺死家姐的敗家仔,懸紅殺神的人頭為家姐報仇。全紐約人人都係殺手很跨張,不過跨張得來好看。殺神拿著六粒子彈殺入美術館,殺人搶槍邊打邊執武器,大慨是全套戲的最高潮。殺神在鏡迷宮大戰女殺神,場景不知是抄那一套舊戲,感覺熟口熟面。打鬥刻意賣弄鏡頭,沒有之前殺殺殺的爽快。之後追殺敗家仔追到入殺手酒店一槍斃了他。最後殺神破壞殺手酒店的規矩,全世界的殺手都會追殺他,酒店老闆因昔日情義給他一個小時逃走,然後觀眾就要等第三集。

我知道看這套電影不要追問劇情,不過今集追加的殺手酒店規矩,不能拒絕任務的血印金牌,掌管世界黑幫的圓桌集團,我覺得破壞了上集建立起來殺手酒店的神秘感,太多後追的規矩,不免讓人質疑那些規矩的合理性,全世界僱傭殺手的市場就是被殺手酒店壟斷了嗎?殺手酒店內不可以開殺戒的規矩兒嬉得很,第一集那個女殺手不也破了規矩。反正殺手酒店的保護也沒有大用,殺神倒不如自己躲起來更安全。至於怕不怕眾殺手圍捕,殺神不是已經揚言,來一個殺一個,來兩個殺一雙嗎,應該沒有殺手會如此有勇無謀跑去送死吧。第三集大慨是殺手酒店與圓桌黑幫正面開戰,順便借殺神一人之力把地下世界的秩序重新洗牌。捧場依然會捧場,即管看看導演在動作場面上有什麼新花樣,不過不要有太高期望了。

Embedded Linux Primer 2nd Edition – Christopher Hallinan

在PC上安裝Linux很簡單,上網下載個今期最新最流行的distribution,然後跟著畫面步驟照做就可以,基本上與安裝Windows同樣方便快捷。在embedded system上安裝Linux,就沒有這樣簡單了,embedded system規格千萬化,就算是使用同一塊晶片做CPU,不同的開發板也有不同設備。若果是熱門多人用的開發板(如Raspberry Pi, BeagleBoard等)還好,用家社群可以找到不同package的Linux系統,有些冷門的開發板就只有廠家提供的package,若果不適合或廠家不再更新,就要自已落手落腳去compile合用的Linux。

這本書2011年出版,當年Linux kernel版本還是2.6,現在已經去到4.14。在科技日新月異的電腦界,三四年已經面目全非,看這本六年前出版的「舊書」,內容會不會過時?其實作業系統的轉變非常緩慢,雖然每個版本的Linux也有新功能,但始終都是建立在UNIX架構基礎上,所有接近CPU硬件的低階知識都是累進的,畢竟CPU架構十多年來也沒有大變化呀。說到要從source code開始去compile Linux,網上料資一是太零碎一是太深,除非付費報名上堂去學,否則要靠這本書當指路明燈。不過這本書並非入門書,對讀者程度有頗高的要求,一是要對Linux作業環境有一定認識,二是要有寫程式和搞硬件的經驗,除非是工作需要或電腦科的學生,應該沒有人會自己compile Linux。

這本書的內容比之前看那本How Linux Works更低階,首兩章講什麼是embedded system,其實會看這本書又怎會不知道,不過開場白總不能避免。第三章正式進入戲肉,講解kernel的source code的架構,粗略介紹如何config。這本不是講kernel的專題書,大部份compile Linux的人都不會改動個kernel,所以不用講太深入。之後兩章分別講kernel init同user space init,平時開機見kernel印一大堆message出來,終於知道那些message是什麼。這本書解釋root file system十分好,之前看其他地方了幾次解釋都看不明白,今次終於睇得明。另一章是教寫device driver亦是本書重點,用一個dummy drive做例子,可以跟著書照做自己試下寫。

之後的章節很有系統介紹整個embedded Linux需要用到的各種工具,從compiler到debugger到build system,讓讀者知道有什麼東西可供使用,然後可以自己google更進一步的資料,如何連名稱也不知道,想google也無從查起。原本我打算用Yocto去compile,不過經這本書提醒,再看看網上的比較資料,初學者還是用Buildroot較容易上手。

之前只是跑其他人寫落的script去compile kernel,感覺很不實在,完全不知道自己在做什麼,如果有什麼事唔work,只能叫人幫手整,自己完全幫不上忙。睇完這本書,我才覺得有足夠的知識,去應付工作上可能遇到問題。我有自知之明,我還未夠料親自落手落腳去fix問題,不過至少填寫bug report時,不用好白癡咁乜都只係識話唔work,至少識話俾人邊度唔work有乜野要fix。

拉開智能家居科技大戰的序幕,試玩Google Home Mini

智能電話市場接近飽和,手機在功能上的創新已漸漸走到盡頭,蘋果和Google成為這場科技戰役的贏家。下一個科技戰場將會是智能家居,那間科技公司能攻佔你的客廳,便是新一代科技市場的霸主。Sony和微軟曾經幻想用遊戲機打入客廳,不過遊戲機價格昂貴,除了死忠玩家外一般家庭不會買,此路不通註定失敗。早兩年Amazon異軍突起,靠著智能喇叭Alexa殺出藍海,高規格的大喇叭才買二百美元,吸引不少科技發燒友買來玩。去年推出的低價Echo和Dot,才買幾十美元一個,一時間差不多人手一部獨佔市場。

到今年Google和蘋果也不今後人,相繼推出自家的智能喇叭。Amazon的智能喇叭是玩物,基本上沒有多大實際用途。雖說可以控制家居電器開關,但智能電器價錢高昂,買個智能燈膽仲貴過個Echo,市場目前還未成氣候。Alexa是唯一用途就是聲控聽歌,不過首先你要是Prime會員。Google和蘋果在電話上早有聲控系統,把Siri和Google Assistant移植去智能喇叭相對容易,還有讓智能喇叭與電話功能連結,比起Alexa更有買點。可惜蘋果臨門甩腳,HomePod要明年才出貨,還要買成三百幾美元,結果讓Google先飲頭淡湯,在今個聖誕購物檔期,趁機搶佔智能家居的市場。

一舊圓碌碌

Google與Amazon的定價策略一樣,大舊靚聲喇叭做生招牌,主力是靠平價細喇叭搶市場。今個感恩節黑色星期五做特價,Google Home Mini大平買,三十美元有找。買個普通藍芽喇叭也是差不多價錢,想也不用想便買了Mini來試玩。開箱沒有什麼可以報告,一舊圓碌碌布面Home Mini,加多一舊圓碌碌的叉電器。安裝十分容易,插電,等四粒LED閃下閃下,在手機上下載Google Home個App,開app立即自動pair up,登入你個Google account,幫Mini入Wi-Fi密碼,之後對住電話講幾次「OK Google」和「Hey Google」,咁就可以用。

Google Home基本上同手機版的Google Assistant沒有分別,你可以問Google Search,問天候,問新聞,問股市,問交通消息,可以口講寫短訊電郵,更新行事日曆,設定提示或鬧鐘等等。我是Spotify會員,可以叫Mini播歌,又可以叫佢播收音機,北美當地的電台故然有,想不到有香港電台同新城聽。我沒有買Chromecast不能叫佢播Youtube或Netflix(Chromecast都有做特價,攪到我又想買添),我家又沒有智能電器,沒有什麼可以操控。目前Google Home不支援中文,不過Google的語音識別非常強勁,完全聽得明我的香港口音英文。

Google Home Mini放在電視機前面

Google Home還有兩項殺手鐧。第一是它可用來打電話,免費任打北美任何號碼,Mini當免提電話使用。第二是它支援不同家庭成員的聲音,我老婆用iPhone,下載了iOS版本的Google Home App,設定好她的account後,Mini認得出我和她不同的聲音,問它行事日曆或叫打電話時,懂得使用不同人的account,這點比起Alexa更勝一籌。我把Mini放在客廳電視機前,它的音質清楚夠大聲,但不要有不切實際的期望,始終只是一個細喇叭。收音非常準確,在有播放背景音樂的情況下,可以坐在沙發上以普通說話的聲線發號司令。

智能家居這一場科技大戰,今個聖誕購物檔期正式拉開序幕。目前Amazon排頭位領先,不過Google憑著手機和Gmail的生態系統,配合割價速銷搶佔市場,坐穩第二位然後急起直追,有望重現當年Andriod強攻打下iOS的情況。蘋果還在起跑線準備開砲,不知道一出閘狀態會如何。論佈局Amazon和Google最好,把語音技術開放授權給其他喇叭廠商使用,買喇叭從來不是重點。把用家綁定在他們的生態系統才是重點。蘋果把HomePod定位為高級無線喇叭,而非智能助理,是否看錯了市場趨勢呢?

Star Trek Discovery S1 星空奇遇記:發現號 (第一季)

《星空奇遇記》對上一套電視劇已是十二年前了,NX-1 Enterprise最後收視慘淡,草草結局埋單收場。然後三套新電影版重新講述Kirk和Spock的故事,為《星空奇遇記》注入新的生命力。新電視劇只聞樓梯響有好幾年,原來打算2017年一月上演(向元祖企業號的編號NCC-1701致敬),可惜一波三折等到九月才出街。今次故事依然是前傳,時間是初代前十年,講述聯邦與元祖宿敵Klingon的戰爭。時間線應該又開一個新平行宇宙,歷年各輯《星空奇遇記》的歷史論述或多或少有矛盾,只要大事件大至發生的先後差不多,就不要深究官方歷史的細節。

Discovery未上映先聲奪人,多個大膽破格的設定,首次起用黑人女演員擔正主角,首次主角並非船長。不過船長依然非常搶戲,一係他根本是正印主角,一係他其實是最終大佬。大慨劇集想打入中國市場,首兩集邀請了楊紫瓊客串演船長,太空船還有戒介事地命名「神舟號」,可惜船長短命早死「神舟號」慘當炮灰。Discovery最特別之處,是一改以住《星空奇遇記》電視劇的模式,主旅律不再是聯邦的和理非非大愛左膠精神,而是在一場你死我亡的戰爭中,想求存就要不擇手段取勝。

今集的船長是一個梟雄,手上太空船有最新秘密武器,強調將在外軍令有所不受,要用自己的方法去打倒Klingon。有趣是女主角是Spock的義妹(不知從那兒爆出來的新設定),雖然是地球人但自少接受Vulcan的極端邏輯理性教育,從純理性推論得出的結果,也是認為與Klington示好講和沒有用,反而只會讓他們覺得你好欺負,只有打贏了他有會願意和你坐下來傾。

第一季上半部有九集,從聯邦與Klington開戰之始,到Discovery發明跳躍航行法Spore Drive,一路到Discovery單艦破解Klingon的隱身術,擊破Ship of the Dead為「神舟號」復仇,除了第七集為獨立單元外,劇情緊湊一氣呵成。採用傳統編劇手法而非舊作的單完劇模式,好處是可以吸引觀眾追看,不過因為要推主線難免忽略其他角色的描寫。除了女主角,艦長,靚仔武官,人肉GPS科學官,生為獵物星人因而能感受死亡的大副以外,艦上的其他人全是咖喱菲,連名字也沒有。說得上名字兼有幾句對白的配角,就只有主角的室友和科學官的基友。

第七集玩時間輪迴,我覺得無厘頭不好看,無啦啦不知那兒跑了粒時間水晶出來。不過網上評論卻大讚特讚,可能是因有元祖重要滑稽奸角Mudd出場吧。原本以為聯邦與Klingon之戰會是貫穿全劇的主線,不過第一季上半已連續殺死兩個Klingon大汗,兼破解了Klingon戰艦的隱身術,看來Klingon應該不能對聯邦再構成威脅,未來劇情不知會如何發展。

第一季下半部好懷參半,我認為鏡中宇宙的故事拖得大長,不過楊紫瓊再次出場確實是一大驚喜。鏡中宇宙的最主要作用,是用法西斯地球帝國,去反襯上半部不再大愛左膠的聯邦。最叫觀眾不解是艦長忽然變路人甲,然後被楊紫瓊送他去領便當。上季一路鋪排艦長有什麼陰謀,原來他只是愛回家,想搭順風車回去鏡中宇宙。靚仔武官那條支線完全不知所謂,Klingon變人類實在異想天開,謎底解開後不知可以安排他的角色做什麼,於是結局時索性送他走,讓他去Klington做男寵當後官。

發現號從鏡中宇宙回到現實,不過時間線遲了九個月,故事才開始好看。上半部破解隱身未能及時送回聯邦,九個月中聯邦節節敗退,Klingon一路打到去地球,人類到了被趕盡殺絕的生死存亡關頭,而然大家又好像忘記了有破解隱身這回事。不過戰況太過一面倒,大慨聯邦軍力已經削減到就算Klingon沒有隱身術,只是普通艦隊戰也可以以數量取勝。幸好死了個半吊子的梟雄艦長,換來一個貨真價實的地球帝國女帝楊紫瓊。講到行軍打仗,愛好和平的聯邦又怎及得上地球帝國,畢竟女帝在鏡中宇宙戰勝了Klingon。

楊紫瓊的謀略加上可以時空跳躍的發現號,等於直接跳去炸掉的Klingon母星。這個計畫原本非常完美,不過女主角到了最後關頭忽然良心發現,不想屠殺Klingon母星上手無寸鐵的平民,於是用炸彈去做籌碼講和,要Klingon退兵和嘔回佔領的星系。劇中講到女主角好有原則好有大愛,不過我認為用炸彈逼和是Vulcan的理性邏輯。試想Klingon大軍已經兵臨地球,如果他們知道母星被炸,肯定會夷平地球報仇,結局是兩敗俱傷。現在女主角用Kingon母星作威協,恐怖平衝也是達至和平的其中一個途徑,就好像冷戰時期美蘇的核彈一樣。

新一輯《星空奇遇記》雖然是電視劇,但除了頭兩集外不在免費電視播映,美國CBS的網絡平台獨家streaming,美國以外則由Netflex購入版權播放。《星空奇遇記》雖然算是中上之作,但還未好到讓人付費加入沒有其他重頭戲可看的CBS All Access。《星空奇遇記》粉絲是科幻迷,科幻迷大多也是科技geek,想看的總有辨法免費看。不放在免費電視播放的決定,我認為對劇集弊大於利,粉絲不會特登付費去看,反而沒法吸納可看可不看遊離觀眾,無法裁培新一代星空迷。

Baby Driver 寶貝神車手

我不明白為什麼一眾影評人,把這套《寶貝神車手》捧到天上有地下無。沒錯,開場那兩場飛車場面非常精彩,正宗真人駕駛飛車不靠電腦特效,可是之後整套戲都沒有什麼好看,不知導演是在拍MTV還是拍電影。若果說那些是style,老實說我不懂欣賞。中間那些文戲悶場反正不礙事,一心期待結局來多場超勁的飛車就滿意收貨,想不到導演既然走數,停車場轉幾個圈,兩架車鬥大馬力推落街就算數,完全反高潮。

電影大橋老土陳舊,天材自閉神車手,替犯罪集團打劫銀行開getaway car。這個設定根本就很有問題,今時今日仲邊有賊佬打劫銀行,銀行現金就雞碎咁多,邊夠分贓。還要同一集團在同一城市活動十幾年,那有這麼多間保安有漏洞的銀行等你去打劫。動用如此火力以身犯險去搶錢,完全不乎合成本效益。本來故事是什麼都無所謂,反正只是飛車夠爽就行了,偏偏主打飛車的電影沒有飛車,難道觀眾來是為了看演技嗎?其他影評盛讚配角的演技如何好,不過低能劇本先天性不足,有幾好演技都沒有用,觀眾只會想你快些講完癈話,繼續給我飛車。

這套戲只看頭半個小時就夠了,或者上Youtube看看那兩場飛車,不用浪費時間看剩底癈嗡那個半鐘。若果被預告和片名被騙入場,可不可以向消費者委員會投訢,告他宣傳失實違反商路條例呢?

Monument Valley 2

《紀念碑谷》第二集在iOS上早己上市,Andriod版本則望穿秋水,等了四個月後才珊珊來遲。第一日出即買,玩了兩日打爆機。2004年《紀念碑谷》第一集橫掃多個遊戲大獎,取材自M.C.Escher的小清新解謎遊戲,成為Tim Cook蘋果發佈會的生招牌打免費廣告,在《House of Card》劇中亮相後,連不玩手遊的人也下載來玩。

第一集是劃時代的突破性遊戲,後來陸續推出的DLC外傳,玩法己經開始有點重複。到了第二集更開始呈現疲態,讓我感到這不外乎是隻行貨續作。在現有的基礎上加點小改進,畫面音樂比上集更靚,加入母女二人玩法多些變化,不過早已沒有第一集帶來那份嶄新遊戲類型的喜悅。

不知是因為我本人熟能生巧,還是Ustwo江郎才盡,第二集的謎題太過容易,全部關卡都是直行直過,完全不用思考,沒有一個關要用多過兩分鐘去破解。關卡大部份是炒冷飯,與第一集有點似曾相識,只有兩版的設計有新意思。母親有一關很像俄羅斯復活蛋,不斷向中心zoom in走入去,女兒有一關不用機械控制地型,改為控制陽光照到樹木便長高。遊戲雖說角色增添為母女二人,不過頭幾版女兒跟著母親走,兩個人等於一個人。中段關卡母女獨自冒險,變回一個人同第一集差不多。最後兩關母女重遇,可以同時分別控制二人,不過謎題未有充份發揮二人合作的特性,反而受制畫面大小所限,多一個人在畫面,反而更局限了玩家的選擇,二人沒有讓謎題更有趣味,反而變得更容易。

這個遊戲值不值得推介?如果你沒有玩過第一集,一定要玩第二集,畢竟從各方面來說,第二集的確比第一集優勝。如果你已經玩過第一集,不妨等減價才買來玩。人就是這樣矛盾,第一集打爆機時,祈望會出第二集,遊戲實在太美麗,不想它就此完結。到了第二集千呼萬喚始出來,照足第一集再加料炮製,又嫌第二集沒有新意。遊戲依然好玩,依然十分治癒,不過今次玩到結局時,我沒有期望出第三集,《紀念碑谷》兩集就足夠了。

How Linux Works – Brian Ward

接觸Linux大大話話都有廿幾年,從最初唔知買乜鬼雜誌送CD,自已裝來裝去到搞唔掂個graphics driver,到後來Linux一統江湖,日日返工都在Linux上寫code,到最近因工作需要自己compile Linux,才發覺我從來沒有認真學習過Linux。日常使用Linux跑程式,砌機灌OS裝Linux那些手板眼見功夫,遇到難題上網Google答案輕易過關,基礎打不好,現在書到用時方恨少,要有系統地重新認識Linux。

這本《How Linux Works》雖然美其名是入門書藉,不過除了第一章的Linux簡介,第二章日常使用的commands外,第三章打後難度三級跳,從Filesystems,到Kernel Bootup,systemd執行先後次序,每一個題目都超過一般用家要知道的知識,可以說是Linux admin的指南索引。這本書不太厚只有不到四百頁,所以每個題目都不會講得太深入,反而是系統化地把Linux的內容例出來,讀者大約知道有什麼題目,然後自己再找上網找資料。

這本書的內容,大慨有八成我以前看過,所以看過本書非常快,很多章節只是粗略翻看。剩下來的兩成新知識非常有用,補完我對Linux認知的缺漏,有些很簡單的基礎慨念,一般網上速食解答沒有講解,例如/usr其實同user無關,新process如何fork出來,shell script可以開subshell,X系統server同client的分功等等。很多東西我懂得用但不求甚解,現在學好了基本知識,開始看通Linux的設計邏輯,很多疑問便一理通百理明。

不過看完這本書,雖然對Linux的認識是完整了,對於compile Linux的幫助不大,頂多在我執package時至少知道放了什麼入去個build度,但解決不了kernel開不到機的燃眉之急,還要繼續找其他書看。

反黑

近日最熱門的港劇是什麼?《使徒行者2》?錯!當然是《反黑》,不過,《反黑》算是港劇嗎?《反黑》是大陸資金拍輯的網劇,主力放在優酷平台播放,大陸境外看不到優酷,可以上Youtube看(目前已下架,據聞會放上另外一個收費平台)。此劇幕前和幕後99%香港人,除了當花瓶女主角的大陸演員,在劇中演新移民角色。現今政治環境下,這類角色原本不太討好,不過她在劇中大講半鹹半淡廣東話,沒有叫其他角色講普通話遷就她,合乎劇中九七前的史實,看著看著對她也看順眼了。

《反黑》是一套很「傳統」的港劇,硬橋硬馬式的舊式警匪片,沒有無記那些婆婆媽媽支線,亦沒有全世都係臥底的荒謬。故事就是很平實的警察vs黑社會,小成本製作沒有什麼大場面,來來去去就是十幾個差人,廿幾三十個古惑仔,差不多全部都是文戲,打鬥場面一隻手算得完。不過劇本寫得扎實,劇情緊湊,讓我每天追看。男主角一號陳小春演技一向麻麻,不過今次他演木獨差人,也不用太考他演技,勉強收貨。監製兼男主角二號陳國坤,又靚仔又識打功夫,可惜太過chok,可以同林峰有得比。自己開拍套劇捧紅自己,陳國坤憑《少林足球》《功夫》和《李小龍傳》在大陸已經是一線男星,現在加上這套為自己度身訂造的《反黑》,事業應該會更上一層樓。

劇中當配角的綠葉,全是港產片古惑仔年代的資深老叔父和差人,陳惠敏,吳孟達,吳岱融,李燦堔,陳欣健等,比那兩個木口木面的男主角更搶戲。女主角除了大陸女新人陳雅婷外,還有湯怡,和陳國坤老婆黃伊汶,不過這套是百份百男人劇,女角(除了吳家麗外)全部是花瓶。張健聲演的變態奸角招積,明顯是仿效蝙蝠俠的小丑,加入香港黑社會大佬的元素,演得跨張得來卻讓觀眾信服。招積殺死火屎那場戲,繨口挖眼支解食人,無記肯定無可能拍出如此尺度,全劇最出位的角色非他莫屬。

在Youtube上看劇集有一個好處,可以在留言看到其他觀眾的反應。有人批評劇本某些情節反駁,不過用港劇一貫標準來衡量,其實這劇本算是很嚴緊,至少不是無記那種不用腦看都覺得兒嬉,這劇要找漏洞一定找到,不過細心留意才會發現。另一個批評說它是維穩劇,抹黑殖民地年代的港英政府。黑社會背後撐腰是英國軍情五處,警察政治部與黑社會私相授受,黑社會只是英國用來控操殖民地和轉移財富的工具。我不會說這是維穩劇,政府是幕後黑手是正路的陰謀論佈局,港英年代掌權是英國政府,把矛頭指向英國也無可厚非。劇中也沒有歌頌中共如何清廉偉大,反而有點借古喻今的意味,英國佬會操控黑社會,你估共產黨沒有嗎?黑社會也有愛國的嘛。

《反黑》大體上沒有讓香港觀眾反感,不過劇本為迎合大陸市場,有些地方讓我們看不慣一定有。林嘉華演的警司,滿口民族大義說要打鬼佬,聽到我有點起雞皮。另外每集完場後,該集死去的角色出來導人向善,說後悔加入黑社會,很娘很肉麻很大陸,跳過不看就是了。唯一讓我最在意的失實細節,是劇中的警察說「咪郁,香港警察」,而不是說「香港皇家警察」,很明顯是為免大陸電檢出麻煩。

反正結局已下伏線,和興盛太子回朝,張少軍當上坐館,龍頭棍的真正秘密還未解開,第一季既然收得,鐵定會開拍第二季。用美劇一季接一季的模式去拍,《反黑》也許開創出新一代港劇,只不過不知《反黑》還能否保持港劇的靈魂,還會是變成講廣東話的大陸劇呢?

Type : Rider

很少遊戲可以寓教育與娛樂集於一身。《Type : Rider》本身是一個很典型的platformer,自《孖寶兄弟》奠定這遊戲類別後,這麼多年來玩法大同小異,都是從左到右到不停跑,較準時間跳上跳落越過障礙過關,唯一分別就只是不同的主題。這個遊戲玩法很簡單,玩家操控的角色是兩個相連的「句號」,用不同年代的字體演化作遊戲場景。從遠古時代的象型文字開始,到中世紀教士手抄聖經的字體,後來發明印刷技術,字體設計百花齊放,一直到現今電腦的字體,給玩家上了一堂字體的歷史課。

傳統印刷字體

遊戲難度偏易,所有關卡只要試多幾次一定能夠通關。與其說是在玩遊戲,不若說是互動地欣賞遊戲畫面。兩個「句號」跳過字母組合成的平台,從A一路走到Z過關,收集途中遇到的字母和星星。字母純萃收集,沒有特別的用途,反正難度不高,沒有理由漏了個字母。星星開鎖一頁歷史課本,講述那個年代字體的故事,過關後可以閱讀。玩完遊戲打爆機,等於看了一本小書,增廣見聞。美中不足是歷史課本只有純文字,如果可以有聲音傍述,甚至播放影片,教育性便更高。不過此遊戲是小成本製作,不要苛求有影片了。想看關於字體歷史的影片,可以自己上Youtube看正正經經的記錄片。

荷里活黑白片年代的字體

遊戲最初只有手機版,獲取不少遊戲和藝術大獎後,受到媒體熱烈的追捧,於是移植到PS4和PC等其他平台。字體不單是文字或印刷技術的發展,字體本身更是一種藝術的表達。不同字體代表不同的意義。就算文字的內容一樣,字體不同,閱讀的觀感也不同。當平面或美術設計的朋友,相信會對這個遊戲很有共嗚,如何挑選合適的字體,可是一間專業學問。玩完這個遊戲,你不會變成設計達人,但從此你明白為什麼有人對字體有堅持有要求。

電腦向量字型

摘個大南瓜回家過萬聖節

十月適逢萬聖節和感恩節,南瓜是這兩大節日不可缺少的主角,正好到pumpkin patch摘南瓜。在北美南瓜農場是秋天的好去處,遍地南瓜任君捧回家,入場費還包括鄉郊遊藝會的活動,一家大細可以消磨一個下午。這個週未我們一家人去了Richmond Country Farm的南瓜田,入場費十三加元,大人小孩同價。入場費包自已摘一個南瓜,如果你有本事捧得起,捧個六七十磅的巨型南瓜回家,保證有賺。在超市買南瓜大約一元三磅,換句話說,只要捧個四十磅南瓜就回本。不過一般人志在去玩,南瓜捧回家也不是用來吃,捧個二三十磅左右的南瓜,大小剛好最啱雕鬼頭燈籠。

羊圈

不怕人的公雞

南瓜田位於鄉村農場內,入場後見到多家禽家畜。大慨那些動物養來給遊人觀賞,牠們對遊客習以為常完全不怕人,在眾多遊客中自得其樂。綿羊和駝羊大多在欄內自顧自吃草,不過有隻羊卻好奇地把頭申出圍欄外,舔路過小朋友的小手,把小朋友弄得哇哇大叫兼大笑。雞和鴨在農場中四處亂走,公雞從一個圍欄飛去另一個圍欄,還有一隻母雞帶著幾隻小雞,穿過排隊的人群走去水池。大慨小朋友都喜歡看動物,阿仔每個圍欄都停下來觀看,從售票亭到農場中心廣場短短幾十米的路程,要走十幾二十分鐘才走到。

鄉謠音樂表演

彈結他唱歌的牛仔

農場內音樂聲處處好不熱鬧,中心廣場一角搭起表演舞台,有樂隊不斷演湊鄉謠音樂。從幾十年前的老歌,到近年流行的鄉村搖滾也有,當然也有小朋友愛聽的經典兒歌。舞台前擺放一綑綑扎起的禾桿草給觀眾當坐椅,吸引大人和小孩坐下來聽歌欣賞表演。當主音的嬸嬸和伴舞的大栗米,還會走下台和小朋友跳舞玩遊戲,阿仔看不願走。從廣場前往南瓜田要乘坐拖拉機拉車,雖然只有短短五分鐘的路程,每台車上都有人表演樂器,有的彈結他,有的拉小提琴,有的吹口琴,沿途保持著廣場的節日氣氛。早幾年前去還未有,今次去農場新增設蒸氣小火車,環繞農場走一個圈。看的風景其實與拉車一樣,鐵路就起在車道的外側,不過坐火車本身對小朋友特別有吸引力,於是坐完拉車又再去坐小火車。小火車上當然亦有人表演樂器。

拖拉機拉車

蒸氣小火車

萬聖節將近,車道和鐵路兩旁,佈置了很多應節的「嚇人」裝飾。其中一座恐怖城堡,在拉車經過時,會有個骷髏骨彈出來嚇你。不過在光天化日底下,完全不覺骷髏骨恐佈,反而看見它模樣滑稽有點好笑。彈出來時阿仔被嚇一嚇哇了一聲,然後看著骷髏骨便咭咭地笑起來。不過坐在隔鄰的兩三歲小妹妹很細膽,被骷髏骨彈出嚇到哭出來,躲在媽媽懷裏要抱到落車,不知從此對南瓜留下童年陰影。

骷髏骨和你打招呼

骷髏骨吹口琴

入場時每人派一個大膠袋,大既只夠力裝二三十磅的中型南瓜。有些遊客有備而來,帶自伙巨型麻布袋,手拉車仔,麻線等等,用來裝巨型南瓜。也有些遊客索性把嬰兒抱起,把南瓜放在嬰兒車上推。有些pumpkin patch是假南瓜田,他們從其他地方運南瓜過來,放在地上給遊人拿走就算數。我們這個是真南瓜田,南瓜是在泥裏種出來,遊客要自已把南瓜從藤上摘下來。從拖拉機拉車站下車,一眼看見盡是遍地南瓜,一個個橙色波波從地上長出來,遊客喜歡那個便摘那個。接近車站的南瓜比較細,大慨是比較遲一點播種,越往入走南瓜越大個。工作人員還提示我們,那些巨型南瓜在最外圍角落處,不過巨型南瓜不是本地種出來,而是從其他農場運來放在這兒。

遍地南瓜

抬六十磅大南瓜回家

整地南瓜實在叫人花多眼亂,我們逐個南瓜慢慢挑擇,揀個南瓜紋最靚,最圓最肥仔摘回家。原來分辨南瓜是否成熟,不是看南瓜的大小,而是看看南瓜藤。末熟的南瓜藤有小硬毛會拮手指,,熟了的南瓜藤開始枯乾,很容易輕輕力一拉,南瓜便從藤上掉下來。我們最後挑選了四個中型南瓜,六七十磅那些巨型南瓜,送給我也捧不走。阿仔自已揀了個小南瓜,雖然論重量有點蝕抵,不過他想自已捧著一個,那就由得他高興了。回程時看見有個鬼佬抬了六十磅大南瓜,坐車時他把南瓜放在拉車的通道上,幾驚個拉車忽然煞車,個大南瓜轆落車跌爛晒,最後到無驚無險回到中央廣場。

買小吃去野餐

禾桿草堆遊樂場

摘南瓜和搬南瓜是體力勞動,讓人十分肚餓,回到廣場又是午飯時間,於是便索性在農場內買小吃當午餐。廣場的另一個角有幾架流動餐車,買很普通鬼佬小吃,熱狗薯條炸雞冬甩等等。我們買炸小冬甩一家人吃,一袋十二個才五元,新鮮從機器炸出來,熱辣章,卜卜脆,十分香口。廣場草地上擺放些枱椅,一家人在陽光下聽著鄉謠音樂野餐。廣場有個禾桿草堆遊樂場,基本上就是一個大帳蓬,入面地下舖滿禾桿草,然後再砌一扎扎的禾桿草堆。小朋友在禾桿草堆爬上爬落,捐來捐去,互扔禾桿草。最好玩是爬上草堆頂跳下來,地面的禾桿草正好當軟墊。除了禾桿草什麼也沒有的遊樂場,阿仔都可以玩成大半個鐘,玩到成身衫褲黐滿乾草。農場附設一間很大的農產品市場,蔬菜生果價廉物美,我們順便買餸才回家。旅遊書不會介紹南瓜田,因為它算不上是什麼景點。但如果有機會秋天來北美旅遊,一定要去一趟南瓜田,感受一下本地人的生活日常,見識北美洲萬聖節的傳統文化。

農產品市場

一天的收獲

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