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考試與批判

早幾天寫了篇有關中國文化科考試技巧的文章﹐意外地引起不少迴響。當然笑我吹水唔抹嘴﹐無可能輕輕鬆鬆考高分的大有人在﹐我也不否認我只是在吹水。不過讓我更感興趣的是有些人批評中化科考試﹐認為這科不能夠代表中國文化﹐只是儒家文化的霸權主義。考中文化要拿高分只能迎合閱卷員的口味﹐不能挑戰權威對中國文化的論述。認為應該要改革考試制度﹐讓學生能有所見地,獨立及全面的思考,批判,挑戰權威,而不是迎合閱卷員盲從課本。

當然我也認同全完的人應該能夠有獨立思考能力﹐敢於批判和挑戰權威。但我認為在中學程度﹐為迎合閱卷員而考試﹐接受課本的想法沒有什麼問題。批判一個思想的先決條件﹐就先是要把那一個思想透澈了解清楚。若果對那個要批判思想的內容也只是一知半解﹐就會變成胡亂批評無目放矢﹐在攻擊稻草人浪費氣力。中學生只需要把不同的思想背熟﹐清楚知道那些思想的內容就足夠了。批判思想這一環﹐可以留待在大學才學也不遲。只要在中學時應該打好知識的基礎﹐將來讀大學本科讀研究院時﹐還怕沒有機會批判和思考嗎﹖

有人一定會不認同我的說法﹐容我用一個化學科的例子去比喻中化科。不知道在中學時讀理科的人﹐還記不記得會考化學科教的原子結構圖。中學程度的原子結構很簡單﹐幾粒電子圍著個中子原子打轉﹐足以解釋中學程度的化學現象。化學老師不會要學生批判這個原子結構﹐學生也只是依書直讀﹐學懂了可用來計算化學方程式就行了。讀過大學化學科的人﹐就知道現實中電子根本不是一粒粒﹐而是一舊舊的電子雲﹐只能用Schrodinger Equation去計其軌道的或然率。中學生只需要知道這個電子是一粒粒這個基本知識﹐留待上大學才慢慢批評也不遲。當有讀到大學四年級或者入研究院﹐又會發現電子係一舊舊雲的思想也不是完全正確﹐要解釋電子的隧道效應就要需要量子力學﹐於是乎學生再加深入地批判學習過的思想。

相信沒有人認為我們要直接教中學生量子力學。先從最基本的分子結構模型開始學習﹐清楚了解分子結構模型後﹐才能批判這個理論的不足之處﹐學習更深入的電子軌道或然率計算。到了完全理解電子軌道或然率計算後﹐才可以打開學習量子力學的門檻。有一點可以肯定﹐雖然量子力學是目前最先進的理論﹐學生研究博士論文時﹐很可能會借用更新還在發展中理論﹐如超弦理論等﹐對量子力學進行批判。難道我們要求中學生懂批判分子結模型﹐就是要他們在考試的三個小時內完成超弦理論嗎﹖既然電子軌道或然率是大學課程﹐就不要勉強中學生去批判分子結模型了。只要學到的基礎知識大致上有用﹐達到中學程度要求的解釋力﹐就不需要急著進行批判推翻剛剛學到的知識。我們總不能把人類累積了幾千年的智慧﹐全部塞進幾年的中學課程裏面吧。

也許儒家文化並不真正完全的中國文化﹐正如分子結構模型並不能完全解釋電子現象。但對中學程度的學生來說﹐充份理解並可以靈活運用儒家文化就已經足夠了。閱卷員的責任就要要測試學生是否理解中學程度的知識﹐學生的責任就是要在考試中展示自己完全明白中學程度的知識。學習批判的路程漫漫長﹐從大學一年級開始﹐一路申延到入研究院讀博士﹐到可以拿諾貝爾獎的研究也未見盡頭﹐何苦要急著在考試中進行批判呢。

中國文化科卷二考試

我升讀中六那年﹐是香港高考新加中國文化科的第一年。同一年我移民加拿大﹐那本中國文化專題的課本﹐到現在還放在書架上﹐十多年來沒有拿出來翻過一頁。我從來沒有考過中國文化科﹐ 不知道這科考試是難還易。今天在網上論壇中﹐看見有人評論中化科的考試﹐貼出考試局的考試報告。

題目﹕上述網祭公司介紹的網上拜祭服務, 符合中國傳統的祭祀精神嗎? 請提出你的見解

考試區的分析﹕

… 至於網形式虛擬之特點, 或稍為抽象, 論及之考生較少, 但亦有考生提出”登山實地拜祭之時, 先人遺骸或骨灰, 就在地下或眼前, 親手為先人墓碑, 靈位去草, 除塵, 如此真實切身感受, 能抒發後人對先人懷念 之情, 遠非網上虛擬拜祭可比” 論據紮實, 令人信服 …
… 考生大多能提出自己觀點, 但有論點, 欠論據, 或論據不完整之作頗多, 例如… “網祭服務只是點擊一兩下滑鼠, 選擇鮮花與酒, 相當兒戲, 不能代表人們心中敬意, 不符合傳統祭祀精神, 不能宣揚移風易俗之精神”…一類言辭, 非作引言或結論之用, 而屬答卷主體內容, 其觀點即使如何合情, 但欠缺論據, 仍不免空洞無力 ..

那人說他不明白考試報告中的分析﹐為什麼第一個答案是好﹐而第二段答案就是差。我看見這條試題﹐忽然間有一陣熟識的感覺。回答這條試題的標準方法﹐與我平時上哲學堂做的問題差不多﹐答案簡直就像是倒模出來一樣。又或可以這樣說﹐這是一條試題套餐﹐答案是頭盆加主菜加甜品﹐萬變不離這個基本模式。 這一類題目是分析題﹐問題的方程式是問﹕X是否合乎傳統中國文化中的Y﹖ 要解答這條文化題其實很容易﹐可以用以下這條方程式﹕

頭盆﹕ 解釋Y的傳統中國文化是什麼﹐提出檢定一件事是否屬於Y的標準。
主菜﹕ 套用Y的標準﹐去檢定X是否屬於Y﹐並例舉X在現實中的事件作為例子。
甜品﹕ 因為上述的原因﹐所以結論是X合乎/不合乎Y。

在外國生活多年﹐中文寫作能力已經嚴重退化﹐行文白字連篇﹐兼夾集大量英式文法。若果不計語文運用的程度﹐只計中國文化的知識與應用﹐大慨卷二文化問題應該是小菜一碟。中化課本不算很厚只有四百來頁﹐輔以坊間的雞精天書﹐大慨一個星期左右的溫習時間就足夠了。考背課文內容對生性疏懶的我不利﹐開放式的試題讓我有比較優勢。一來吹水唔抹嘴是我的強項﹐二來分析閱卷員想要的答案﹐然後投其所好埋沒良心作答﹐更加是我的強項。不知道現在的我如果去考中化科﹐可以取得什麼成績呢﹖

考試心法

我認識有些人患有考試恐懼症﹐他們害怕考試成績不好﹐給自己很多不必要的壓力。他們考試前會緊張到睡不著﹐在試場中會因為害怕而臨場失準﹐嚴重的還會有肚痛頭葷的生理現像。考出來的成績當然不理想﹐結果導致更大的壓力﹐形成一個惡性循環。 我則是剛剛相反﹐從小到大﹐不論合不合格﹐也不曾害怕考試。心理學家說恐懼是源於對事物的未知﹐要克服對考試的恐懼﹐先要明白考試是什麼一回事。

很多人對考試一個錯誤觀念﹐以為考識是在測試你的學習程度去到那裏。其實考試不是對自己極限的挑戰﹐成功失敗不在於你懂多少課文內容﹐答對多少題目得到多少分數﹐而是在於你在眾多應考學生中相對的位置。考試只不過是分辨學生優劣﹐從而分配教育資源的方法。打個比喻﹐若中學生有二萬人﹐大學只有一萬個學位﹐則你要成績比一半人好﹐才有可以有續繼升學的資格。每個考生也面對相同的問題﹐你要克服的不是考試本身﹐而是要克服勝過其他考生。

考試美其名是一個客觀衡量學生成績的標準﹐所以考試是有一定的規律。考試技巧就是要熟悉這些規律﹐那麼獲取高分就事半功倍了。有一點要分清楚﹐為考試讀書與為學習讀書是兩回事﹐千萬不要混淆。學習是你獨個兒去追求知識學識﹐考試則是你與老師兩個人間的互動。在考試中老師出題目考你懂多少知識﹐而你就要在你的答案中“表現”出你懂他想問的知識﹐重點是“表現”二個 字。掌握溫習的技巧的方法﹐就是要從老師 的角度去思考﹐看看他有可能考什麼﹐可以如何考法﹐再定制最有效率的讀書方案。至於掌握考試答題技巧的方法﹐先要明白老師不可能花無限時間改卷。在閱讀題目時﹐不單要思考問題是答案什麼﹐也要思考老師想要什麼樣答案。

只要想通以上幾點﹐考試就沒有什麼可怕。考試甚至可以成你好朋友﹐因為這正是你表現自己比其他學生優勝的機會。

檸檬茶

「檸檬茶」是今期在博客中最流行的題目﹐事緣有香港補習名師貼中這條今年會考中文作文的試題。大眾先起是關注是否有涉露會考試題﹐後來改為評論「檸檬茶」是否一條合適的作文考試題目。這麼一鬧﹐引來一眾已過會考年齡的博客﹐大家齊齊重當考生寫作品﹐重捨當年考試的情懷。當然我也不例外﹐手痕地寫了篇「檸檬茶」。 想當年中文作文我考獲乙級成績﹐不知今次這份考卷的成績又如何呢﹖

香港會考中文作文題 – 檸檬茶

在香港的茶餐廳文化中﹐檸檬茶是不少香港人喜愛的飲品﹐可惜這杯茶不是我的那杯茶。我不喜歡喝檸檬茶﹐不是因為怕酸﹐也不是因為不喜歡茶的味道﹐而是因為我懶。

在茶餐廳點一杯檸檬茶﹐比點一杯奶茶或咖啡麻煩。在待應把飲品送上來後﹐除了要加入沙糖外﹐還多出了要擠壓檸檬的步驟。把檸檬汁從檸檬擠壓出來後﹐更要把從杯中挑出來。不然檸檬片浸得太久的話﹐檸檬皮滲出的苦味就會破壞整杯茶的味道。而且如何處理挑出來的檸檬片也是一個傷腦筋的難題﹐大多數餐廳杯子底下的碟子太小﹐檸檬片放得不好就會把桌面弄濕﹐更有可能弄髒衣服。除此之外﹐喝檸檬茶也是一件很費心神的事情。不像喝奶茶咖啡﹐可以拿起杯看也不看就倒入喉嚨。喝檸檬茶則要很小心﹐不要讓給擠了出來的檸檬核子嗆到喉嚨。就是這些多出來的功夫﹐令我對檸檬茶望之卻步。

想喝檸檬茶﹐除了去茶餐廳點新鮮檸檬茶外﹐還可透過買紙包檸檬茶的這個途征。可是香港的紙包檸檬茶市場給「陽光」和「維他」兩大品牌攏斷。這兩個品牌的紙包檸檬茶﹐一個太酸﹐另一個則太甜﹐最致命的缺點﹐是兩者皆完全沒有茶味。喝完紙包檸檬茶後﹐口中殘留著像喝化學品的不舒服感覺﹐真是失敗中的失敗。所以我在香港時﹐我很少喝檸檬茶。若非沒有其他選擇﹐不論是新鮮還是紙包﹐我也一既敬而遠之。

到了我移民來加拿大後﹐我發現這兒的檸檬茶與香港的很不同。檸檬茶主要由可樂和百事兩大汽水商代理﹐雖然沒有加入二氧化碳氣泡﹐按歸類應該屬於汽水類飲料。可以在自助式汽水機購賣﹐在超級市場也有瓶裝檸檬茶出售。加拿大的檸檬茶味道適中﹐帶甜的茶味中透出檸檬的香味。現在我不再拒抗檸檬茶了﹐反而成為我心熱來潮﹐不想喝可口可樂時的第二號選擇。

(七百字﹐ 寫作時間三十分鐘)

GMAT考試心得

GMAT考試是報讀任何MBA課程的必需條件﹐一般的MBA學校最低收生要求約600分﹐中上級數在全球有排名的學校要650分﹐至最頂尖的名學校如哈佛﹐史丹福等﹐則需要至680分以上。當然考到680分不等於一定收﹐還要看學歷﹐工作經驗﹐推薦信﹐申請文章等。不過若低於這個分數﹐除非其他方便有特別過人之處﹐否則成功入讀的機會甚微。以前GMAT考試是用紙筆﹐不過現今大多數的標準試也採用電腦﹐好處是任何時間也可以考﹐只需要考試中心有空檔。考試的程序出付意料的十分嚴格﹐杜絕任何作弊的機會。到考試中心登證時固然要出示身份証明文件﹐還要拍照和掃描指紋。進入試場的電腦房好比機場過境﹐除了証件和儲物櫃的鎖匙外﹐不許攜帶任何物件﹐手表銀包等也要放下﹐筆也是由考試中心供應﹐進出試場時更核對指紋。試場是一間玻璃房﹐每台電腦前也裝有錄影鏡頭﹐考官可以在控制室看到考生的一舉一動﹐基本上是沒有作弊的可能。

試卷分為三個部份﹐第一部份是兩條寫作題﹐每條有三十分鐘時間。第一條是分析題﹐要指出題目中的論據合理或不合理的地方。第二條是辯論題﹐去寫一篇文章支持題目中論題的正方或反方立場。第二部份是數學推理題﹐總共有三十七條﹐有七十五分鐘時間。第三部份是英文題﹐總共四十一條﹐也是有七十五分鐘的時間。 每個部份中間有十分鐘時間休息﹐可以上廁所或飲水進食。我提議帶一樽水和兩條朱古力條﹐因為考試是很費精神﹐吃點東西可以幫助醒神﹐吃完東西也需要喝點水﹐讓喉嚨舒服些以免影響考試。

早幾個月前我己報了今天考GMAT﹐還問表妹(現於York讀MBA)借了她的天書來讀。結果我還是一拖再拖﹐拖到兩個星期前才正式開始溫習。在考試前做的模疑測驗﹐兩次也只拿到650分﹐我心想大慨要拿680分也很勉強。寫作的分數要數星期後才知道﹐不過在考完試看到選擇題的總分時﹐我嚇了一跳﹐估不到我竟然有760分(滿分是800)。收到非正式的成績單時﹐我不敢相信自己的眼睛。既然我考取到這樣高的分數﹐我應該把讀GMAT的心得和大家分享一下。我用的天書主要有兩本﹐一本是Kaplan出版教授考試技巧﹐另一本是GMAT出的官方英文練習。第一本的技巧很有用﹐特別是一些可以快速找到答案的捷征﹐不過題目風格與正式的試題有點出入﹐官方那本正好用來熟習問題風格﹐看見某種問法就知道想要那一類答案。 讀GMAT其實不用需要太多時間﹐兩個星期已經十分足夠﹐每天晚上做大約五十題練習﹐星期六日則做雙倍。在考試前天做模疑試﹐是報GMAT時免費送的那隻CD﹐可以熟習考試當日的系統。

GMAT的數學不難﹐中五程度已經足夠應付有餘﹐反而做試題時要很小心﹐特別是文字題要看清楚問題要的答案。在GMAT那隻CD中有大約一百條數學公式﹐若過會考已是很遙遠的事可以覆習一下。要計算答案的問題最易容應付﹐不過沒有計數機要靠心算﹐最好覆核多答案多次﹐並作提升心算速度的訓練。另一種題目考你對公式的理解﹐問你一條問題﹐不是叫你計算答案﹐而是給你多兩項資料﹐看看有沒有足夠的資料去解答問題。在這部份最常應用的公式﹐是三角幾何﹐二元方程式﹐正負開方等﹐要點就是看看有沒有可能多過一個答案﹐如果有可能多過一個答案﹐則代表沒有足夠資料去解答。

GMAT的英文比較深﹐但沒有GRE或SAT那樣恐怖﹐主要是考閱讀和表達能力﹐不會考那些超深兼沒有人用的字彙。英文有三個類題目﹐第一類是閱讀理解﹐給你一篇文章再問你有關文章的問題。要注意的是很少會直接問文章的內容﹐主要是考文章的結構﹐某句某段有什麼用途等。在第一次閱讀時﹐最好預測有什麼問題﹐問到時在那段可以找到答案﹐這樣可以減少作答時間﹐因為做閱讀理解的時間是很寶貴的。第二類是文字推理﹐給你一段文字﹐要你看看文中的邏輯問題。這部份最容易﹐只要看懂題目的英文﹐作答差不多只需要用基本常識﹐平時有看李天命也有幫助。第二類是改正文法﹐給你一句句子﹐再從五個答案中找正確的文法。這類題目有時很難﹐除了死背文法外﹐沒有其他出路。改正文法考得最多是兩個動詞的配合用法﹐見到有-ing的答案通常也是錯﹐除非是進行的事情。代名詞也是另一個常見的題目﹐正確的句子每個代名詞也很明確代表什麼﹐如果見到有代名詞但看不到名詞﹐通常也是錯的答案。另外有時候真的不懂要靠估﹐最短最簡潔的句字通常都是正確的句子﹐而有重複動詞或代名詞的句字太過累墜﹐通常都是錯。

希望這篇文章對將會考GMAT的人有幫助﹐祝考試好運。