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A Christmas Carol

a christmas carol 今個聖誕節溫哥華的Playhouse Theatre﹐把狄更斯的名著聖誕頌改篇為音樂劇搬上舞臺。由十二月中開始公演﹐演出二個星期至二十三日晚最後一場。我從來沒有讀過聖誕頌的原著﹐每年聖誕節我總會想拿起來一看﹐不過每年最後總是沒有機會。我上星期駕車上班時﹐在收音機聽到介紹這個節目﹐心想千萬不要錯過這次機會﹐於是回到公司便立即購票。一來可以還了自己想看聖誕頌的心願﹐二來女朋友十分喜歡聽音樂﹐吃過燭光晚餐後到劇院看音樂劇﹐絕對是個高雅浪漫的拍拖節目。

聖誕頌的故事膾炙人口﹐相信很多人沒有看過原藉也聽過。主角是一個刻薄成性的孤寒財主﹐他自私自利眼中只有錢﹐聖誕節對他毫無意義。他寧可繼續工作賺錢﹐拒絕姪兒聖誕晚餐的邀請﹐甚至想要員在聖誕節也要上班工作﹐捐錢讓孤兒過一個愉快的聖誕節更是免問﹐連說一句聖誕快樂也吝嗇。在平安夜晚上﹐他如常地一個人吃過晚飯後睡覺﹐他死去的生意搭檔的鬼魂來找來﹐警誡他不要忘記聖誕意義﹐否則死後就會變成無主孤魂﹐要為生前的惡行贖罪。當天晚上他遇到三個神仙﹐帶他去看他過去﹐現在和未來的聖誕節﹐令他明白到聖誕節的意義是要和別人分享喜悅。

這齣音樂劇的編排很特別﹐舞臺上沒有任何佈景﹐只有白色作為的背景﹐劇中的演員要兼扮家具。樂師同時也是演員一分子﹐觀眾可以清楚地看見他們在臺上演奏配樂。音樂的編曲很有心想﹐主要的樂器是豎琴﹐木琴和大提琴﹐亦有加插小提琴和手風琴﹐演奏讓人耳目一新的音響效果。故事的有一半用是唱歌演釋﹐大部份歌曲都是圍繞著主旋律。主旋律表達的意思很清楚﹐十分動聽也很易入腦﹐讓我離場時也不自覺地哼著。演員的演唱技巧故然是專業水平﹐最矚目的是劇中那位七八歲的小演員﹐他的高音部份唱得特別出色﹐將來必定前途無限。

聖誕頌的小說本身已非常值得看﹐改篇為音樂劇更加值得看。小說的情節本身已經很有趣﹐導演在劇中不時加插些幽默場面﹐一會兒逗得觀眾捧腹大笑﹐ 一兒讓觀眾發出會心微笑。這音樂劇很適合生活繁忙的現代人看﹐讓我們在這個普天同慶的節目﹐學懂關懷身邊的親人朋友﹐做點善事為社會上不幸的人帶來歡樂。劇中主角回憶起多年前的聖誕節﹐女朋友因為他只顧著工作而與他分手的那幕﹐讓我想起古巨基那首愛得太遲。盲目地發奮﹐忙忙忙從來未知﹐幸福會掠過﹐再也沒法說鐘意。

聖誕節的意義

近幾年在很多西方國家中﹐政府機關或是大公司﹐出於政治正確的考慮﹐流行把聖誕快樂說成假日快樂﹐以免在這個普天同興的日子得罪其他宗教人士。我懷疑有多少人會因為說聖誕而覺得被冒犯﹐這只不過時下流行的詞語用法﹐過幾年又會另有新的潮流。其實現今一般人的聖誕節﹐也沒有剩多少宗教意義。很多人視聖誕節為瘋狂玩樂的機會﹐可以四出去參加派對狂歡盡興結識異性﹐或者藉著連接聖誕新年的長假期﹐外出旅行鬆弛一下平日緊張的生活。但又有多少人會聯想到﹐這個節日本身存在的意義呢﹖

早在消費主義盛行的年代﹐很多人就批評聖誕節淪落為大公司速銷的節日。很多商店襯著每年年尾的大假﹐推出各種巧立名目的種種購物優惠﹐加上大賣廣告為聖誕節作商業化包裝﹐務求吸取消費者最大量的金錢。當中最經典可以說是聖誕老人﹐現今聖誕老人穿紅衣大肚腩的型像﹐其實是出自一九三一年的可口可樂廣告。相傳聖誕老人會為好孩子送上玩具﹐更令玩具業成為聖誕節的最大受益者。至於紅鼻子聖誕鹿Rudolph﹐是一九三九才在一本兒童故事中出生的﹐今天牠己成為了聖誕不可缺少一員﹐全靠那首以牠為主角很容易上口的聖誕歌。

在另一邊廂基督徒的心目中﹐聖誕節必定少不了耶穌在馬槽誕生的故事。其他傳統如平安夜唱聖詩報佳音﹐東方三博士朝聖等﹐也是聖誕節重要的一環。畢竟天主基督教是西方文化傳統的支柱﹐就算是不信教也會感受到聖誕氣氛。可是有些過份沉迷宗教的教徒﹐他們在聖經故事中失去了聖誕節的意義﹐把聖誕故事直解誤以為先知的預言成真﹐不放過任何傳教踢人入會的機會﹐把虛無的教義和實在的節日傳統和精神混淆。他們忘記了聖誕節的真正來源﹐其實是緣自羅馬的異教徒﹐興祝冬天已經過去每天日光時間開始變長﹐大地從土星神回歸到太陽神管治的節日。是當年天主教在羅馬帝國當權後﹐為方便統治一般民眾﹐把當地的節日照搬過﹐再披上一層宗教的外衣。在家中裝飾聖誕樹﹐互相交換禮物﹐一家團聚圍在一起歡樂地吃大餐﹐釋放奴隸和犯人讓他們重獲希望自由﹐正是從古太陽神節流傳下來的傳流。

聖誕節的真正意義﹐不應過份世俗金錢化﹐也不應過份宗教狂熱化﹐它只是一個充滿傳統色彩的民間節日。在每年這個特別的日子中﹐人們把溫暖和希望送給身邊的每一個人﹐向因平日生活忙碌而少聯絡的親友﹐送上一個衷心的祝福和慰問。耶穌﹐天使﹐聖誕老人﹐聖誕鹿等等﹐他們通通也只是聖誕節的配角﹐聖誕節的真正主角是我們關心的所有人。將來不論聖誕節的名稱變成什麼﹐這一份人與人之間從心底發出的愛意﹐也會和聖誕節的意義一路流傳下去﹐讓大家相信在奇蹟會這一天發生。

祝大家聖誕快樂。

遇上一九九三年的聖誕老人

這篇故事是用來參加myttf的聖誕微文比賽﹐原本也心癢癢想寫點應節的文章。
正好剛剛想到了這個創作靈感﹐是一個有關聖誕的愛情童話故事。

二零零三年十二月二十四日這一天對於倩君來說﹐和一年之中的其他三百六十四天沒有任何分別。早上她如常的趕搭地車上班﹐今天的她打扮得比平常漂亮﹐是為了 晚上出席公司的聖誕晚會。當她步進辨公室時雖然已到上班時間﹐但今天是長週末前的星期五﹐同組的女同事休閒地聚在茶水房聊天。她放好自己的大衣打開電腦後 ﹐便做每天的第一個指定動作﹐拿杯子住茶水房沖咖啡提神。她才剛剛進入茶水房﹐就已經給好朋友小美拉了過來。她們幾個女同事原來正在聊平安夜有什節目﹐倩 君正好聽到年紀比較大的琳姐說﹕
“…早點趕回家和丈夫小孩子一起拆禮物。”

座在隔鄰位子的翠翠不忘展示她的幸福搶著說﹕
“我男朋友已經買好了今晚無間道三的戲票﹐在公司聚餐後馬上接我過去看電影﹐還是要是情侶座位呢﹗”

接著到小美說﹕“我跟男朋友的朋友們會去跳舞﹐小倩你呢﹖有什麼節目﹖沒有的話不如跟我們一起去吧﹐給你介紹幾個師哥如何﹖”

倩君心想﹕“唉~ 不愧為我的好朋友﹐看穿了我真的沒有節目。”
可是她嘴裏還是挺硬的說﹕“不用了﹐我今天晚有約會了。”
正當小美準備發動下一輪攻勢﹐盤問倩君感情生活有什麼新發展時﹐
大家看見老板的身影出現在公司大門的方向﹐於是不消十秒鐘茶水室中眾人作鳥獸散﹐倩君也暗地裏舒了一口氣﹐心想若再給小美問多兩句﹐說不到自己會和盤托出真相﹐乖乖地給她拉了去跳舞。

當倩君回到位子中處理文件時﹐有一點淒涼的感覺不禁湧上心頭。前幾年還在拍拖的時候﹐倒也不用為平安夜煩惱﹐男朋友會安排一起吃聖誕大餐後再去教堂。不過自兩年前和男朋友分手後﹐平安夜就只有自己一個人過。她的父母早已移民外國﹐家中只有她自己一個人住。去年她可以住姐姐家中吃火雞﹐但今年聖誕假 期姐姐和姐夫一早外出旅行。加上平常自己朋友不多﹐僅有的那幾位要好姊妹也名花有主﹐在今天這個重要日子要陪男朋友﹐真的想找個人投靠也沒有。不過平常愛 看張小嫻的倩君倒也有點樂天的性格﹐心想大不了今晚早點回家租幾套電影看好了﹐不用依靠別人施捨的溫暖。一邊想著心事一邊工作﹐很快的就到午飯時間了﹐小美走過來拉著倩君和其他女同事去吃飯。

在吃飯時大家不外是談論著沒什麼營養的話題﹐如那兒有大減價﹐聖誕購物大比併等等﹐倩君也就一句沒一句的搭訕著。在她們吃完午餐回公司的途中﹐剛巧碰見了商場安排聖誕老人和小朋友拍照留念﹐於是話題便轉到聖誕老人身上。

琳姐說﹕“我常對我家的小孩說﹐如果他們今年當個乖小孩﹐聖誕老人就會在聖誕節送上禮物。不知是不是現在的小孩子早熟﹐他們竟然回嘴說聖誕老人是假的﹐其實你們小時候信不信有聖誕老人呢﹖”

翠翠第一個搶著答﹕“我小時候相信有聖誕老人的啊﹐還晚上睡覺時要偷看他何時來給我送禮物﹐結果當然是睡著了看不到。我小時候的聖誕願望是要有很多很多的漂亮衣服﹐哈哈﹐其實我現在的聖誕願望還是一樣。”

小美說﹕“我小時候十分相信的啊﹐那時每年也會嚷爸爸媽媽帶我去和聖誕老人拍照呢。可能我比較白痴﹐和聖誕老人一直拍照拍到十三歲﹐商場的人說我太大個不許我再去拍照﹐才沒有再拍。咦﹗小倩你呢﹖你和聖誕老人拍照拍到幾歲呢﹖”

倩君不懂怎樣回答這一個突然而來的問題﹐她只好隨口敷遣地說﹕“不記得清楚了﹐大慨十歲左右吧﹐要問問媽媽才知道了。” 說著說著大家的話題又轉在其他沒有意義的事情上。

下午回到辨公室後﹐倩君的心情比早上更加不安寧﹐主要原因是因為小美那一句無心的問題。其實倩君很清楚何時最後一次和聖誕老人拍照﹐那是臨移民前的最後一個聖誕節。那一年她第一次談戀愛﹐小男友是同班同學﹐身形是班中最大件的﹐人人也稱他為肥仔明。倩君已經記不記為什麼會喜歡上他了﹐大慨是他心地善良和是第一個主動向她示愛的人吧。那一年還是倩君的中五畢業﹐學校特地為畢業班舉行了聖誕舞會﹐而舞會中扮聖誕老人的不二人選﹐自然是身形最似聖誕老人的肥仔明了。那一晚大家也玩得很開心﹐同學們少不了作弄倩君和她男朋友﹐要她扮小朋友坐聖誕老人的大腿上合照。而然在舞會過了不足一個星期﹐倩君就舉家移民外國了。那時大家的年紀還少﹐兩人之間的愛情也只是荳芽夢﹐在分隔兩地初時還有常常通信﹐後來兩個人生活的世界越拉越遠﹐通信也慢慢的減少到最後音訊全無。雖說是最終分手了﹐也沒有什麼失戀的痛苦記憶﹐比起上和一個男友分手時﹐足足以淚洗臉一個月﹐可以說得上第一段愛情是平淡得很。當然這些陳年舊事倩君 也不打算告訴其他人了﹐總不成人家隨口問一句說話﹐就把自己的愛情故事說上整句鐘吧﹐只是多少還是在心中引起一絲的漣琦。

到了放工的時間﹐倩君的心情稍為平伏了點。她跟著同事們一起坐公司安排的巴士去聚餐的西餐廳。一路上倩君也和小美她們說笑著﹐其間有其他部們的男同事過來搭訕﹐大慨是知道倩君是獨身來打她壞主意。只是倩君一向也對公司中的其他同事看不上眼﹐怎麼他們都是滿身銅臭﹐整天只懂說著賺錢賺錢的男人呢﹖身為好朋友的小美自然懂得倩君的心意﹐三言兩語間便把那些狂蜂浪蝶打發掉。

那一間餐廳是頗高級的自座餐廳﹐今年公司的生意不俗﹐所以包起了個整大廳﹐招呼員工和在生意上有來往的伙伴舉行晚會。倩君她們幾個女仔才一抵達餐 廳﹐便已開始商量在吃飽後﹐如何在不被老板發現的情況下﹐溜出去參加自己的聖誕節目。倩君對如何溜出去一事倒也不大擔心﹐反正出了去也沒只是孤家寡人﹐不若留在這兒有多點人氣﹐也可以聽聽現場樂隊演奏聖誕歌曲。這間的確是高級餐廳﹐不單有樂隊演奏﹐還有安排聖誕老人和小孩子拍照﹐聖誕老人還會幫手招呼賓客 呢。

晚會在六時左右開始﹐循例是董事長致辭﹐幸運大抽獎等環節。在九時大家已經飽吃一頓大餐﹐而賓客們也開始離場。小美她們幾個人和倩君告別﹐互祝大家聖誕快樂後就急急離去趕下一場約會﹐只剩下倩君座在樂隊前想想等會兒租什麼電影。這時她忽然聽見有人在後面叫她的名字。

“葉倩君”

她回頭一看﹐看來叫她的人是聖誕老人。她不禁有點奇怪﹐為什麼聖誕老人會知道她的名字呢﹖於是她便問﹕“你為什麼知道我的名字呢﹖”

聖誕老人的回答倒也幽默有趣﹐他說﹕“我不是有本好孩子壞孩子名冊嗎﹖我在好孩子名冊中看見你的名字﹐來給你送禮物噢。”

倩君不禁給這個聖誕老人弄得有點哭笑不得﹐在她正不知該發脾氣叫他別玩﹐還是別轉頭不再理他時﹐她聽見了聖誕老人再說﹕“葉倩君﹐是我啊﹐何恩明啊﹗你不認得我了嗎﹖中學時坐在你隔鄰位的肥仔明呢。” 當然十年後的肥仔明變得更肥﹐穿起聖誕老人衣服更像聖誕老人﹐尤其是那個挺出來的大肚腩﹐反而倩君十年間倒沒有太大的轉變。

就是這樣倩君和肥仔明在這樣的情況下相認了﹐倩君碰見了老朋友自然十分高興﹐當年的初戀沒有經歷過什麼苦澀﹐兩人時隔十年再聚頭也沒有什麼芥蒂。 他們二人話當年說說老同學近況談得興起﹐聖誕老人索性坐下來和倩君說話。談了也差不多半個多小時﹐倩君忽然間醒起聖誕老人不是要工作嗎﹖便問他﹕“你不用工作嗎﹖坐在這兒和我談天不打緊嗎﹖”

聖誕老人說﹕“哦~ 這間餐廳是我開的﹐聖誕節時我也一貫兼扮聖誕老人﹐請回來的沒有一個比我扮很更神似嘛。說起來我差點忙了下的一個工作﹐今天是平安夜﹐我答應了孤兒院的修女十時過去給小朋友派禮物﹐你一會身兒沒有空﹐不如你也來一起當義工吧。”

倩君心想回家左右也是沒事幹﹐不若給孤兒院的小朋友帶點人間溫暖﹐便爽快地答應了。聖誕老人告訴她﹕“我下去停車場把車子駛上來﹐你住餐廳正門等我吧。”

不消五分鐘倩君已在坐恩明的車子上﹐恩明往地鐵站先接了其他幫手的義工﹐一伙人便開車往山上的孤兒院。車子在路上引來途人的目光﹐你何時有見過聖誕老人不開鹿車而開寶馬﹖更希奇的情景是車上不單止有聖誕老人﹐還有身穿緣色衣帽的聖誕精靈呢﹗倩君坐在車中看這個景像﹐不禁哈哈大笑出來﹐從早上起在心中憂憂的悶氣一掃而空。她和其他的義工有說有笑的很快便到了孤兒院。

在孤兒院中倩君和其他的義工和小朋友們玩遊戲說故事﹐最重要的環節自然是聖誕老人派禮物了。倩君還上當攝影師替小朋友和聖誕老人拍照。在午夜過一點的時候﹐孤兒院的聖誕活動就結束了。修女過來給倩君和義工們道謝﹐並給他們送上聖誕的祝福﹐小朋友們也捨不得聖誕老人離去﹐嚷著聖誕老人明年要再來。回 程時恩明把義工們放在地鐵站﹐便駕車載倩君回家﹐倩君忙了一整天累得不禁在車上睡著了。到達倩君家樓下時﹐恩明輕輕的把倩君叫醒﹐問倩君明天有沒有空出來 吃頓飯再敘舊。倩君想了一想便答應了。恩明向倩君道了晚安後便離去了。

倩君回到家中一邊梳洗一邊不禁想﹐像恩明那樣的男孩子現在真的很難得啊﹐雖然身裁是肥了點﹐樣貌除了胖得有點可愛絕對談不上俊朗。不過上一個男朋友是一等一等的靚仔又如何﹐到頭來不也成了負心郎﹖倩君就這樣胡思亂想著入睡了。她那一晚發了一個很奇怪的夢﹐她夢自己穿上婚紗踏上教堂的紅地壇。當她隨婚禮音樂一步一步走向祭壇時﹐發現在紅地壇的另一端﹐站著的是和穿得和地壇顏色一樣的聖誕老人。這一刻倩君知道她再次戀愛了。

二零零四年的十二月二十四日這一天對倩君來說﹐比一年中的三百六十五天更加特別。因為在今天的晚上她會扮成聖誕精靈﹐和扮成聖誕老人的丈夫﹐到孤兒院探訪小朋友﹐為他們送上一個有人情味的聖誕節。