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Princes of the Yen:Central Bank Truth Documentary 円の支配者

武漢肺炎疫情爆發,全球股市大瀉,美國聯儲局無限QE印銀紙救市,雖然股市暫時止跌回升,但全球量化寬鬆印銀紙,不知是否埋下更大的炸彈。畢竟成副身家就是股票,聯儲局的一舉一動,直接影響幾時可以退休,所以唔識就要學。我開始溫習宏觀經濟學的知識,明白08年金融海嘯QE1-3印銀紙,但沒有導致通貨膨脹,是因為貨幣速度減低,印出來的銀紙沒有流入實體經濟,只是在金融經濟中製做出資產泡沬。

美國現在的情況,與日本八十年代泡沬經濟有相同之處,到底疫情過後,美國股市將會如08年般,反彈上升繼續十年牛市,還是會像日本股市90年爆破後,三十年還未重回當日高位,這是一個十分重要的問題。在研究日本股市歷史中,我這遇上了部《円の支配者》記錄片。

電影改篇自德國經濟學者Richard Werner的書,電影本身非常小成本,主要是旁白講述書本的內容,畫面只是剪輯罐頭普通日本的記錄片,中間加插作者在電視訪問片段,可以當成個半小時的Podcast去聽,畫面可看可不看。八十年代日本經濟泡沬,日本股市總市值是美國的兩倍,單是東京皇宮的地價可以買起整個紐約。然後一夜之間全部灰飛煙滅,接下是十多年的經濟衰退和通縮,差不多要到科網泡沬後,日本的經濟才回復過來。

作者的理論我第一次聽,不知算不算是陰謀論,但在經濟學上倒有根據的。日本泡沬爆破然後經濟大哀退,不是日本央行無能或犯錯,而是從一開始這就是想要的結果。要徹底改革戰後由政府主導的經濟系統,讓日本進化成美式自由經濟體,讓央行擁有行政主權獨立,不再受制於財務省的監管,扳倒戰後經濟體內既得利益者的阻力,只有大破之後才能大立,進行必要的經濟改革。詳細推論我不在此覆述了,論據很有說服力,歷史的資料也很充足,從二戰結束開始講起,日本經濟體系的變化,日本央行和財務省的權鬥。最重要是解釋到為什麼泡沬爆破後,日本央行不印錢紙刺激經濟,不是不能也,而是不為也。

本書和電影是2001年出版的,看03年後日本的經濟發展,又真的引証了作者的推測。電影最後也有提及歐洲央行,歐羅的單一貨幣政策,國與國之間與歐盟,產生很多磨擦。歐洲央行與日本央行一樣,行長不是由民選產生,亦不是由民選政府委任,而是央行的官僚一代傳一代。央行擁有比政府更高的權力,而被欽點接任的未來行長就是貨幣王子,決定一國的經濟體系之路。

阿波羅11號 Apollo 11

今年是阿波羅太空船登月五十週年,配合登月五十週年紀念,CNN發行了這部記錄片,讓觀眾重溫當年的歷史創舉。這套記錄片最特別之處,是完全只採用當年的歷史影片,沒有添加任何新拍攝製作的片段或訪問,旁白只是當年mission control的廣播,百份百完全「原汁原味」。製作組從太空總處的檔案中,修復和數碼化很多從未公開的影像,包括從發射台近距離拍攝的70mm高清影片,非常珍貴。

這部不是拍給一般觀眾看的科普紀錄片,是一部非常死忠粉絲向的火箭宅片。由於沒有旁白負責解畫,除非對阿波羅任務有深厚的興趣,否則一來看不明白,二來恐怕悶到睡著。但對於新一代年輕的太空迷,沒有經歷過當年登月的電視直播,這套電影是最接近當年觀看登月帶來的震撼,就像時光倒流回到當年看直播一樣。

登月任務的記錄片我看過不少,但這套電影因為似實時直播,雖然已經知道任務最終成功,但仍有緊張的感覺。土星五號升空的片段看了很多次,原來準備發射時發生燃料管洩漏問題,導演把太空人登船的鏡頭和維修工人緊急搶修的鏡頭並列,配上當年控制中心的廣播,一分一分鐘地倒數發射時間計時,實在讓人著急。最後搶修成功,每組人員回應GO,燃點火葥引擎升空。

火箭升空抵達地球軌道後,燃點火箭數次推進奔月,登月倉和司令倉要對接,每一個步驟都叫人緊張。最叫人緊張是登陸月球的過程,電影實時記錄登月倉從軌道下降的畫面,月球地面越來越近,燃料計和高度計兩組數字越來越少,在燃料耗盡前十秒剛好著陸。

以前看阿波羅太空人回歸地球的畫面,最常見就是直升機把太空人吊上來。這套電影很多回收船大黃蜂號航空母艦的片段,從追蹤雷達機升降,到直升機準備出發,把太空倉從海上吊上來,到把隔離倉搬落船送入運輸機,也是從未公開的珍貴片段。去年我去三藩市時,參觀過大黃蜂號博物館,看過很多Hornet+3的展品,看到電影結尾時特別有共嗚。

一九六九年七月二十日,人的一小步,人類的一大步。

Frost/Nixon 驚世真言

Frost Nixon

一九七四年發生的水門事件﹐美國總統尼克遜在競選期間﹐指派特工竊聽競選對手﹐成為史上唯一下台的美國總統。可是繼任的福特總統﹐撤消控訴特赦了尼克遜。美國人民沒有機會親眼目睹﹐尼克遜在法庭內接受審判﹐為自己所犯下的罪行付責任。這時一個名不經傳的脫口騷主持﹐看中觀眾渴望尼克遜受審的收視市場﹐要讓尼克遜在電視訪問中親口認錯。主流傳媒認為這是一個可能的任務﹐沒有電視台肯出資拍攝。主持只好自抽腰包買下訪問權和播映時段﹐賭上全身家搏節目成功讓尼克遜認錯。這是一場大衛對巨人的舌戰﹐新進主持決戰老奸巨滑的前總統。

電影的劇本改篇自舞台劇﹐兩個主要角色也由舞台劇的演員擔任。電影模仿記錄片的拍攝手法﹐在過場時會安排角色現身說法﹐以當事人的身份在事後評論事件。可能是電影的內容不易明白﹐當中涉及很多傳媒和政治的權力遊戲﹐適當的時候需要為觀眾解畫。電影看起來只是訪問過氣總統的製作特輯﹐若果不明白水門事件在歷史的重要性﹐大慨不會懂得欣賞這套電影。電影中描繪的尼克遜﹐不愧為政壇老手﹐訪問時懂得如何避重就輕﹐輕輕帶過﹐尖銳問題﹐遊花園把話題帶回自己的功績。主持在首三場的訪問零比三大敗﹐訪問變成尼克遜的自我宣傳。若果節目沒有可觀賣點吸引觀眾﹐主持不單賠上投資的金錢﹐還會賠上名譽和前事業。最後一場訪問結果峰迴路轉﹐主持出奇招制勝﹐刺激尼克遜說出總統可以犯法﹐最後迫使他在鏡頭前向美國人民認錯。

看完電影後我上Youtube﹐重溫當年的原版訪問片段。雖然電影用戲劇性的表達手法﹐但並沒有過份跨張失實﹐兩位演員重構當年真人的神髓。唯一與史實不乎的地方﹐是尼克遜喝醉了打電話給主持﹐酒後吐真言讓主持找到突破缺口。現實中尼克遜當然不會犯這種錯誤﹐那有決鬥前把自己弱點告訴對手的道理。雖然那場戲的對白是編劇杜撰﹐我想那有可能是尼克遜的心底想說的話﹐完全演譯出他對權力的留戀﹐以及認為天下人都誤解自己的心態。主持經此一役後聲名大噪﹐不單節目投資回報大賺﹐更成其後平步青雲﹐成為電視史上最傑出的訪問主持﹐唯一訪問過所有美國總統和英國總理的人。不知道何時才會有香港版的驚世真言﹐陳志雲請同樣也是下台特首的董建華上飯局﹐讓他當著鏡頭前向全港市民道歉賠罪。

Life After People 人類消失後的世界

Life After People 我一直以為歷史頻道只會播歷史節目﹐想不到也會製作這套關於未來的《人類消失後的世界》。雖然好節目不分在那個頻道播也是好節目﹐但我認為這個節目的性質比較適合Discovery Channel。 顧名思義這個節目是講述一旦人類滅望﹐地球會發生什麼樣的變化﹐至於人類絕種的原因則不在討論笵圍。當然如果人類真的絕種﹐到時也沒有人來關心地球的問題﹐亦沒有人去覆核節目的預測是否準確。節目訪問很多科學家﹐亦考證局部地區性人類絕跡的例子﹐結論雖然不一定百份百準確﹐但也應該相差不遠矣。

現在人類還未絕種﹐當然不可能實景到拍攝人類絕種後的情況。這個節目除了旁述講解資料外﹐還用大量電腦動畫模疑未來的景像。這套紀錄片雖然講未日﹐但完全沒有恐怖的感覺﹐反而很重教育電視的味道﹐純萃講解科學知識和理論。人類消失後不過短短幾十年﹐城市變已經變得面目全非﹐沒有人類的維修﹐路道很快被草叢和森林覆蓋。人類飼養的寵物退化為野生動物﹐郊外的動物進佔市城﹐街道變成猛獸的守獵場。讓觀眾震撼不是電腦加工的未來畫面﹐而是現實中真正發生的例子。當年蘇聯切諾貝爾核電廠發生意外﹐方圓數百里變為死城﹐不過短短的二十年時間﹐在幅射污染區中的城市已淪為森林﹐成為野生動物的天堂。

未日的時間再向前推進﹐經過數百年的風雨侵蝕﹐所有摩天大廈和人類引以自豪的地標建築物﹐逐一倒下化為塵土。諷刺是最後全下的人類建築物﹐竟然是在人類歷史上屹立最久的金字塔。我們自以為擁有最先進的建築科技﹐原來還及不上史前的石頭建築。沒有一樣建築物料比石頭長命﹐木材建築不用說﹐幾十年不打理已經倒塌。鋼根水泥建築耐久一些﹐但隨著鋼鐵生銹膨漲﹐水泥也難逃剝落崩壞的命運。至於其他能證明人類存在過的證據﹐不論是書本還是光碟﹐在沒有保養的環境下﹐幾十年便已化為一灘原材料﹐能夠留下來的文字記錄﹐只剩下幾千年前的石刻和壁畫。到了人類消失後一千年﹐地球上再也找不到人類曾經生活過的痕跡﹐自然生態也完全恢覆平衡﹐人類在地球歷史上彷如沒有存在過一樣。

看罷這套記錄片﹐有些人會感到人類何其渺少﹐面對大自然毫無抗抵的力量。也許有些人會聯想到環保方面﹐看到人類對大自然帶來的影響。我則認為這套記錄片的擔心其實有點多餘﹐人類何需關心人類消失後的世界﹐只要人類續繼生存下去﹐大自然根本沒法反抗人類的意志。既然大自然自我修愎的力量這樣強﹐人類也不用過份關心環保議題﹐就算人類真的不幸絕種﹐只要經過漫長的時間﹐大自然也可以回恢最初的狀態。只要環境問題不會導致人類絕種﹐保護環境只不過讓人類有舒適的生活空間﹐大自然本身可以不用理會。與其擔心環保問題﹐倒不如把時間精神﹐來研究人類生存的保障。我們根本不需要理會沒有人類的世界是如何﹐反正也不會關任何人的事﹐因為已經沒有人可以關事。雖說我們不必擔心未日後的事﹐這個節目還是滿足了我的求知慾﹐讓我上了一堂精彩的科學課﹐很值得一看。看資料性節目吸收新知識﹐總好過看無聊婆媽的無線劇集吧。

An Inconvenient Truth 絕望真相

Inconvenient Truth 過氣政治人物通常在落選後消聲匿跡﹐前美國副總統戈爾(Al Gore)是少數的例外。他在二千年大選因幾百張有問題的選票落敗給小布殊後﹐到處演講致力環保工作﹐希望喚醒世人明白地球暖化的危機。說起來他在這幾年間的貢獻﹐比他行行企企當副總統的日子還多。去年他拍攝了「絕望真相」這齣記錄片﹐希望讓更多人知道這個問題的迫切性。這齣電影更榮獲奧斯卡最佳記錄片的獎項﹐喚起了大眾對地球暖化問題的關注。

這電影是齣十分平實的記錄片﹐主要是記錄戈爾的一場演講﹐加插回憶片段去交代戈爾熱心這個議題的原因。戈爾是一個十分有說服力的講者﹐他的論點也很有科學根據。雖然這幾年間媒體早已把這些論點翻抄很多次﹐一般對科普時事有認識的觀眾也不會陌生。但前因後果從戈爾口中娓娓道來﹐讓觀眾有更深一層的體會。科學數據指出大氣層中二氧化碳含量對地球氣溫有直接影響。近百年間因為環境污染二氧化碳含量不正常地上升﹐將會導致地球氣溫嚴重變暖﹐最壞的情況會可能在五十年內上升十度。戈爾很懂得運用舞台視覺效果﹐在展視二氧化碳與氣溫關係那張圖表時﹐他動用升降機去指出二氧化碳含量上升的嚴重性﹐在觀眾的腦海留下深刻印象。當然開場那段由The Simpsons作者繪畫的短篇動畫﹐和從太空船拍攝回來的地球照片也功不可沒。他說服了觀眾接受氣候變暖的事實後﹐他進一步解釋氣溫上升對地球環境的影響。南北二極冰塊溶化令海面上升﹐會淹沒鄰近海岸的陸地固然是一個問題。更大的問題是大量淡水湧入會影響海洋水流流向﹐令南北半球冷熱交流的循環停止運作﹐導致地球天氣兜亂大反常。地球上一部地方小則出現暴雨成災﹐重則可能冰河時期再臨﹐而在另一些地方則可能出現旱災﹐這是影響數以億計人口的生態大災難。

戈爾在影片最後解答三個對氣候變化的常見誤解。有人說氣候變暖並不是事實﹐只是環保份子虛構出來的危言聳聽。可是細心追查那些質疑的來源﹐會發現那是來自石油企業的宣傳策略﹐藉此保衛他們千絲萬縷的利益關係。有人說環保會影響經濟發展﹐我們要在發展與環保取得平衡﹐不能全面推行環保政策。環保除了減少能源消耗外﹐更重是新科技的研究和應用﹐讓我們可以更有效使用能源。推行環保政策對現在製造大量污染的工業一定有影響﹐但新科技行業方面會創造更多的發展機會﹐在整體上對經濟發展反而有利無害。最後有人說氣候變暖這個問題太嚴重﹐我們朿手無策只好坐以待斃。其實現有科技足以有效控制二氧化碳排放﹐只欠推行環保政策的決心。全球推行環保政策雖然艱難﹐但也不是不可能成事﹐各國合作修補臭氧層就是一個成功的例子。

無疑這齣電影是一套十分精彩的記錄片﹐給觀眾上了一堂環保知識的科學課。氣候變暖會影響人類的生存空間﹐就算我們反對環保份子口中虛無的大自然價值﹐只是從人類利益角度出發﹐氣候變暖也是不容忽視的問題。至少在科技發達至人類可以移民外太空前﹐我們應該要好好珍惜這個地球﹐畢竟人類目前還得依靠地球生存。不過這齣戲的中文譯名「絕望真相」譯得不好﹐若果從今天起我們積極對抗氣溫上升﹐真相其實並不是那樣悲觀絕望﹐環境還未差到無可救藥的地步。

Marching of the Penguins 小企鵝大長征

Penguins 昨天和女朋友看了這齣由國家地理雜誌製作的記錄片﹐我女朋友十分喜歡企鵝﹐當她在電視中看見這齣戲的廣告﹐就決定第一時間捉我陪她去看。這齣電影其實已上畫有差不多個多月﹐不過原本就只在少數獨立影院上畫。想不到票房成績蜚然﹐在美國以平均入座率計算﹐甚至好過靚佬湯的強戰世界。於是電影公司就擴大發行網﹐這星期開始在一般主流戲院公映。這齣戲沒有任何男女演員﹐演出的就只有幾千隻南極帝王企鵝。不得不佩服攝製隊付出的心機和精神﹐為了拍攝這套記錄片﹐在冰天雪地的南極和企鵝生活了一年﹐刮起雪暴時氣溫可以低至零下五十度。

這齣記錄片是記錄了帝王企鵝如何結婚生仔﹐由交配季節開始拍攝﹐一直近距離跟蹤企鵝們生活九個月﹐到小企鵝可以自立學游水捕魚。可愛的企鵝是本片的主角﹐看見物們頂著大肚腩左搖右擺地行﹐又或者用肚子在雪地滑行﹐尤其是毛還是白色的初出生的小企鵝學行﹐真的十分卡娃兒。在看企鵝的同時﹐也學到了不少有關帝王企鵝的知識。原來帝王企鵝的生仔過程十分艱辛﹐在四月的交配季節開始﹐吃到肥肥白白的企鵝從四方八面步行去同一個地方﹐有些企鵝要行七十公里。在接下來的幾個星期﹐男女企鵝們大家各自找交配對象﹐物們在一年內只會有一個伴侶。找到了對象後就結婚生蛋﹐經過兩個月的懷胎後﹐企鵝媽媽卒之生出了企鵝蛋。特別的地方是﹐脬蛋的工作是由企鵝爸爸負責﹐而企鵝媽媽就回海中進食。企鵝媽媽在海中吃飽後﹐就會把一些食物放在肚中帶給新出世的小企鵝吃。而企鵝爸爸則要在整天也是黑夜﹐刮大風暴下大雪的環境下﹐把企鵝蛋放在雙腳上用大肚腩蓋著﹐以免寒冷的氣溫凍死了蛋內的小生命。由開始交配到小企鵝出生﹐企鵝爸爸可以四個月不進食﹐單靠在體內儲存的脂肪維生。到了小企鵝出世後﹐爸爸媽媽轉流會來回海洋﹐把食物帶來養大小企鵝。到了夏天來臨冰塊開始融化﹐海岸線距離生育場也越來越近﹐而小企鵝也一天一天地成長。到了有一天﹐物們離開爸爸媽媽﹐開始游水捉魚的自己生活。一直到五年後物們成年﹐就會在交配季節踏上七十里的長征﹐開下一個傳宗接代的循環。

總括來說﹐這齣戲沒有想像中那樣悶沉﹐知識性和趣味性也十分豐富。雖然始終我認為花十幾元賣票﹐看應該在Disocvery台播放的節目有點貴﹐不過喜歡企鵝的朋友就千萬不能錯過。若果女朋友對企鵝有興趣的話﹐看這套戲一套也是個不錯的約會選擇﹐看企鵝如何結婚生仔都幾浪漫。在我看的那場﹐戲院中全部入場的觀眾也是一對對拍拖的男女﹐大慨有一半以上也是給女朋友捉來陪看吧。