皇后碼頭的共識﹖

Queens Pier

去年十二月時﹐政府清拆天星碼頭引起一場小風波﹐數十名反對清拆人士佔據碼頭與警方對峙。最終鬧劇完滿落幕﹐天星碼頭得以順利清拆﹐沒有影響填海工程。天星碼頭沒有什麼歷史意義﹐拆了也不可惜﹐在天星碼頭旁邊的皇后碼頭﹐畢境是歷代港督上任登岸之處﹐有保留下來歷史價值。政府亦從善如流聽取反對聲音﹐提出原件重置皇后碼頭的保育方案。可惜反對清拆人士並不領情﹐誓要爭取原地保留皇后碼頭。他們抗議政府沒有他們達成共識﹐可是政府有可能與非理性的反清拆者達成共識嗎﹖

在一個協商的過程中﹐當雙方利益有衝突時﹐透過討論磋商去達成一個雙方也可接受的方案﹐是為共識。當然由於雙方的開價條件不同﹐雙方也必須要作出某程度上的讓步﹐才可以有達成共識的空間。在皇后碼頭這事件上﹐政府原本的計劃是清拆碼頭﹐現在政府作成本評估﹐考慮反清拆人士的要求後﹐提出修定方案作出善意的讓步﹐希望於愛丁堡廣場重置皇碼頭可以達成共識。反觀反清拆人士那方﹐他們在收到重置方案後﹐沒有好好考慮方案內容可否接受﹐再提出可行的修訂方案﹐反而盲目地堅持他們最初的訴求。試問若一方堅持寸步不讓﹐協商又怎可能達成共識呢﹖再者在這個議題上的協商者也不是只有政府和反清拆者兩方﹐還有支持完全清拆碼頭的發展商和建築界。那麼他們的意見又有沒有被考慮﹐有沒有與他們達成共識呢﹖反清拆者啊﹐請不要用「共識」二字誤導市民﹐你們爭取的不是共識﹐而是政府要完全聽你們的話﹐妄顧其他互方人士意見的徹底勝利。

在政府的重置方案計劃書中﹐ 政府列出不同保留皇后碼頭方案的成本﹐明顯地重置方案是最乎合成本效益﹐亦同時在歷史價值與成本上取得很好的平衡。香港大部份市民和主流傳媒也接納那些數字﹐可是反清拆者死不認輸﹐控訴政府跨大數字來誤導民意﹐要求政府公開內部的估價資料。其實那些估價資料也不是什麼機密文件﹐反對者大可以申請查閱﹐不過我很懷疑他們看不看得懂。跟據以往政府填海工程的開支﹐在重置方案計劃書的數目是可信的。若反對者還是認為有問題﹐大可以委託獨立工程顧問作估價﹐再題出合理的數據。而不是像現在那樣﹐只要政府的計劃不合他們心意﹐就放開嗓子說政府不公。要指控政府跨大成本﹐也至少要告訴市民大約跨大了多少吧。全世界政府的大部份工程預算﹐只會有超支不會有盈餘﹐我倒懷疑目前計劃書中的數目﹐最後夠不夠錢來埋單找數。

皇后碼頭有歷史價值這點是不容置異的﹐ 但是否必須要原地保留才可以保存其歷史價值呢﹖正當反清拆者高呼要政府公開各方案的詳細工程成本﹐去讓市民衡量付出的成本是否值得時。反清拆也該做點功課﹐研究一下各方案對皇后碼頭歷史價值的影響﹐讓市民可以衡量取回的價值是否成正比。現在的重置方案絕對物有所價﹐既能保留皇后碼頭的原貌﹐新址與原址又相距不遠﹐還有涼亭的實際功用。若果原地保留可以保存所有歷史價值﹐完全清拆一件不留則歷史價值灰飛煙滅﹐那覓地重置的歷史價值應該介乎兩者之間吧。反清拆者﹐請告訴市民重置方案會令皇后碼頭損失多少百份比的歷史價值﹐總不是重置與完全清拆沒有分別吧。還有請公開計算歷史價值損失的詳細資料﹐不要甪虛無瓢渺的後現代詞語去跨大損失﹐不然反清拆者與政府也只是一丘之貉﹐為著自己的議題去誤導市民。

最後我認為把皇后碼頭重置在填海後的新海岸﹐讓皇后碼頭繼續其碼頭的功用就最理想﹐可惜看來政府與反清拆者也不會考慮我這個方案呢。

Survived another round of layoff

Today, my company have a massive layoff, 15% of the employee is gone.  I have been stressed out for the whole week.  Since the beginning of the month, there were rumors about the company is having a layoff plan.  The rumour is leaking more and more information out, and we even know the numbers of people to cut last week.  It is 180 out of 1200 employees, probably the biggest cut since 2001.  My project team has been idling since we finished our project in january.  Some of us are working in feasibility work, and myself was on loan to help out another project.  Seems like the whole team is the redundant overhead that can be chopped away.  I would expect my team have lots of causality, but it term out only the director and one guy is laid off.  I guess closing down the remote sites helps save our job.  The company still need someone to take over whatever tasks in the remote site.  It is cheaper to keep workers in the headquarter than in the remote sites.  The productivity of the company drop to the lowest level due to the layoff rumour.  I havn’t been doing any real work last week, just waiting for the day to come.  Some people can work as usual like nothing is going to happen, probably their brain is built differently, they just couldn’t feel there is something wrong in the atmosphere.

Lord of War 軍火之王

Lord of War 在地球平均每十二個人就有一枝手槍﹐ 問題是如何向令其他的十一個也買手槍呢﹖軍火買賣是一門大生意﹐Nicolas Cage主演的「軍火之王 」﹐講的是一個軍火推銷員的故事。這套電影戲中出場的槍械多不勝數﹐軍事迷必定不可以錯過。據說在拍攝這套電影使用的槍械﹐是從黑市購買真正的槍械﹐而片中還有展出過一個中隊的坦克車﹐同樣的也是從軍火販子借來拍攝﹐因為真品比道具槍電腦特技還便宜。雖然這套電影荷槍實彈﹐但不是一套動作片。這套電影嚴格來說是齣黑色喜劇﹐有很多充滿精警諷刺的對白﹐主角走私軍火時走法律罅的招數更是抵死搞笑。

故事採用自傳形式﹐故事不乏主角的吐嘈旁述﹐一邊自嘲一邊道出世界的荒謬。主角是小時候隨父母逃亡到美國蘇聯人﹐在紐約的貧民區長大。開始時只是走私槍械給國內的小混混﹐後來發現國內生意競爭激烈利潤太低﹐轉而走私二手槍械住第三世界﹐給美蘇支持的武裝勢力供應彈藥。隨著蘇聯解體﹐他憑著在紅軍內的關係﹐走私蘇軍的物資住戰亂地區﹐特別是後冷戰時代軍閥割據的非洲。他的生意越做大﹐甚至擁有自己的飛機隊﹐生活亦變得十分奢華富裕。

雖然他知道自己所賺的是不義之財﹐亦不想兒子接觸槍械﹐但他總是有藉口替自己開脫。每年因為汽車和香煙而死的人比槍械還多﹐既然汽車和香煙推銷槍員是正當職業﹐當同樣也都不犯法的槍械推銷員有什麼問題。他只是賣手槍﹐他沒有迫他們的顧客殺人﹐就算他不賣其他人也會賣﹐怎可以把罪名算到他頭上。其實他也不希望有人死亡﹐人死了就不能當顧客﹐最好是不停開槍但射不中﹐因為那就要再買多些彈藥。結局很震撼亦很無奈﹐當他保鏢的親弟弟﹐因為對種族屠殺看不過眼﹐犯了軍火商人大忌﹐拿起槍插手顧客的事務﹐被亂槍掃死﹐但他亦不得不完成交易。他的妻子發現他的秘密﹐帶著兒子離他而去﹐父母因為弟弟的死而和他斷絕關係。追捕他多年的軍火調查員終於成功捉拿他歸案﹐卻因為美國軍方也牽涉其中﹐受到高層壓力而釋放他離開。他獲得自由﹐但失去一切﹐繼續當軍火商人﹐因為那是他唯一懂得做和做得好的工作。

這套電影有很多令人回味的片段﹐單是片頭那段子彈的一生﹐用第一人視角觀看﹐如何由一塊鐵皮打造成一粒子彈﹐一路經過重重關卡運輸到非洲﹐裝入彈匣中射殺一個童兵﹐就已經是一齣微形記錄片。預告片中那段用通了的二手槍沒有人買更是典經。用快鏡拍攝非洲窮人徒手拆卸飛機回去當癈料變賣令人看得口呆目瞪。這套電影差不多每場戲也有笑位﹐導演可以令觀眾在殺戳中也發出回心微笑。 可是在笑聲的背後﹐看完這套電影是心情卻是十分沉重﹐因為這電影同時也是一套戲情化的記錄片﹐劇本只不過是以喜劇的手法﹐點出每年在戰亂地區數以百萬計的人被屠殺的事實﹐而軍火走私販子就是那些殺人犯的幫兇。電影主角那類的軍火走私商人﹐只是全球軍火生意中的小腳色。正如片尾的字幕所說﹐在幕後操控一切軍火交易﹐正是美俄中英法﹐五個聯合國安理會常任理事國的軍方。

天行者

Heavenly Mission 鄭伊健「古惑仔」系列電影中的大佬型像深入民心﹐時隔多年由他演出「天行者」中的出獄後改過自身的大佬最適合不過。拍攝過氣江湖大佬出獄的電影有不少﹐早年「英雄本色」狄龍那句﹕我無做大佬好耐﹐堪稱經典﹐鄭伊健自己也在「九龍冰室」演出過這種角色。那些電影的過氣大佬總是總落難落泊﹐只是想過平靜生活但給仇家追救﹐不得已再踏上江湖路的小角色。「天行者」與其他電影不同之處﹐是劇中鄭伊健飾演的葉秋﹐出獄後不甘於隱姓埋名﹐搖身一變為高調富商慈善家﹐成立基金公司在慈善事業大展拳腳。其他過氣大佬入獄原因不外是失手就是被出賣﹐與其說他們在獄中改過自身﹐不如說是他們對江湖事心灰意冷萌生退意。葉秋入獄卻是出於奇遇﹐他在舉刀劈人之際﹐刀鋒被雷電擊中。正所謂多行不義遭雷擊﹐看著給導雷燒傷的手掌﹐他沒有選擇逃走只是站著發呆﹐他在那一刻已經是得到重生。在獄中八年他閱遍中外名著﹐尋找人生的意義﹐在出獄後他就決定要貫切實行仁者之路。

每個過氣大佬必定有個想釘死他的警察﹐這個典型的警察角色由方中信飾演。方Sir組織了一隊反黑探員﹐日夜不停監視葉秋的一舉一動﹐誓死不相信葉秋慈善大王身份背後沒有不可告人的陰謀。壞人想改過自身做好人﹐總是有人懷疑其意圖不軌﹐並加以多番阻拗。方Sir本身不是壞人沒有仗勢凌人﹐只是一個辦案過分熱心的工作狂。他與球場葉秋在球場相遇﹐聽到了葉秋的心底話後﹐對自己的正義已開始動搖。最後他完全相信葉秋已改過自身並選擇放他走﹐時間是可以證明一個人的品格。

同樣每個過氣大佬也有江湖仇家﹐飾演這個角色是溤德倫。他和葉秋沒有什麼新仇舊恨﹐只不過他是社團現今的大佬﹐看見葉秋不將他放在眼放內﹐一口氣吞不下就設計陷害葉秋。他屬於八十年代那類有勇無謀的熱血古惑仔﹐在廿一世紀講效率講利益的黑社會能夠生存是奇蹟。反而戲內真正的過氣大佬狄龍則可信得多﹐對手下有情有義﹐但最終社團也不過是一盤生意。本來溤德倫這種鼠輩角色﹐出場沒有多久就會給主角解決掉。可是葉秋做好人要做到底﹐因為溤德倫像當年的自己﹐就執意要令他改過自身。葉秋到底有沒有想過﹐為救人這一個人﹐會犧牲了多少其他人呢﹖他對溤德倫的善意只是偽善﹐他只是放不開對自己過去的情意結﹐讓自己良心好過一點而作出的補贖﹐就可以擅自改變他人的人生嗎﹖

這套戲是男人電影﹐博士胡靜和盲女等戲份不多﹐什麼人來演也沒有關系﹐反正女角只是作為點綴的花瓶。在江湖上男人總是講義氣感情﹐反而女人可以更加心狠手棘。在葉秋公司當CEO的那個女強人﹐比葉秋那班江湖漢子絕情險惡多了。原本明言只管理公司不足涉江湖恩怨﹐在聽到公司和兒子有危險時﹐可以毫不猶疑地起殺意﹐叫葉秋斬草除根以絕後患。葉秋離開公司後張智霖也下堂求去﹐不愧是識事務懂明哲保身的聰明人﹐沒有葉秋作後盾﹐一班江湖莽漢如何鬥得贏女強人。就算葉秋不假死離去﹐他的善舉也只是為別人作嫁衣﹐最後落入女強人的手上。

葉秋在出獄後問博士借了三千萬美元﹐只是想證明一件事﹐葉秋沒有明言那件是什麼事﹐觀眾到完場也不知道葉秋找到這個問題的答案沒有。不論他要證明的是好人有好報﹐生命有Take Two﹐還是仁者之道是否乎合現實﹐在結局看來他是失敗了﹐他只好步上其他過氣大佬的後塵﹐退穩江湖與盲妹過平淡的下半生。葉秋也許在尋找人生的意義﹐枉他在獄中博群書﹐才得出要做好人的結論。不過他做好人的定義膚淺得緊要﹐做好人等於做善事﹐做善事等於派錢。其實他不用看這麼多中外名著﹐背熟教人日行一善的軍子手冊就足夠了。再者電影中常拍到的那幾本名著基度山恩仇錄﹐三國演義﹐人性的弱點等﹐也不見得有講做好人的道理﹐怪不得他的想法會如此天真﹐以為派錢就是做善事做好人。不論他派多少錢﹐他也改變不了社會上的不公義﹐他根本沒有能力照顧所有窮人。就算李嘉誠﹐Bill Gate派身家﹐也只是杯水車薪倒水入沙漠﹐派錢只是治標不治本。不過這也難怪葉秋﹐寄書給他的人也是沒有什麼文化粗人﹐讀什麼書就會變成什麼人。讀大路行貨的經典讀物﹐就只會變成無知主流群眾的一份子。若果葉秋在獄中有幸讀到羅梭的社會哲學﹐由柏拉圖的共和國開始讀起﹐精通從史密斯到馬克斯﹐從右至左的所有政治哲學思想。說不定他出獄後就不會成為滿身銅臭﹐只懂派錢沽名釣譽的善長人翁﹐而成為一個有真正理念的社會改革者。黑社會是當年原本是推反清朝的義士﹐黑社會大佬當政治改革先驅者﹐兜兜轉轉竟返回黑社會的精神原貌﹐何嘗不是一件美事呢。

Billion

How much is one billion? I am surprise to find out no many people know this word represents two numbers difference by a factor of 1000 depends on who you talk to. In US, 1 billion is 1000000000, 9 zeros, but in UK, 1 billion is 100000000000, 12 zeros. Today at lunch, we talked about the dream for all guys, marry to a rich woman and settle for life. One friend declare he will sell his body (probably his soul) to any woman, even an ugly, old and stingy woman, for 2 billion dollars. Then we joked about what currency this 2 billion dollar is, some insist it has to be in US, but some one say 2 billion HK dollars is enough. Then I bring up the question which definition of billion he is refering to, since it makes a big difference. Actually, I am the only one in my lunch group knows there is a difference, and no one believes me at first. To be honest, I couldn’t remember the exact difference either. It is hard to convince others when everyone think you are wrong and you have no external authoritative reference. Fortunately, I have Oxford dictionary installed in my Treo, so I simply look up the word and prove I am right. It is so convenient that technology brings all information to your finger tip. Just imagine if there is unlimited broadband internet connection to my Treo to bring together the power of Google and Wikipedia as well. Many unnecessary arguments are often caused by inaccurate information, if everyone can access reliable source of information at anytime, the world would have less argument and be more quiet.

Now, here is the billion dollars question, how much is 1 billion worth in HK? I assume it would follow the UK definition since it was an English colony, but somehow I sort of remember HK follow the US monetary system. Anyways, next time when you have a deal worth a billion, make sure both side agree on the same definition of a billion.

Pirates of the Caribbean: Dead Man’s Chest 迦勒比海盜﹕決戰魔盜王

Pirates of the Caribbean 添食開拍的續集電影通常比第一集遜色﹐「迦勒比海盜」也不例外。第二集「決戰魔盜王」承接上集的餘威﹐雖然在票房方面十分賣坐﹐但說穿了還只不過是套很通普的荷里活公式大片。主角起用靚仔靚女吸引粉絲入場﹐使用大量電腦特技令觀眾覺得值回票價﹐從開場到完場一路節奏緊湊﹐劇本有打有笑交足功課﹐不過故事內容則完全欠奉深度。我沒有看過「迦勒比海盜」第一集﹐亦從不打算看第二集﹐時間不應浪費在看通俗娛樂片上。上星期去旅行時﹐酒店有免費電影供住客租借﹐反正晚上沒有電腦上網﹐左右也是無聊要打發時間﹐便呆在房中的觀看這齣電影。既然是免費自不能喊回水﹐不過倒想問片商賠償我兩個小時寶貴的光陰。若要用一個字來形容這電影﹐就是一個『悶』字。

看「決戰魔盜王」的故事不需要用腦﹐我懷疑編劇們也沒有用腦﹐動作指導和特技組先設計作為電影賣點的打鬥場面﹐編劇再隨意作條主線把那些場面串連起來﹐也不需要理會劇情是否合理﹐反正觀眾入場也只是求官感刺激﹐對故事不會包有任何期望。劇情很簡單的直線發展﹐俊男美女主角的奇遇一個接一個﹐東奔西跑走來走去玩尋寶。先是去找杰克船長的黑珍珠號﹐找到了般長就要救人﹐救人後就兵分兩路﹐一路人找魔盜王的鬼船偷寶箱鎖匙﹐另一路人去孤島找寶箱﹐最後來個寶箱爭奪戰﹐一伙人邊打邊逃避魔盜王的追殺﹐結局留一大條伏線給第三集。沒錯﹐特技花妝很出色﹐魔盜王的蝦兵蟹將栩栩如生﹐百變潛水鬼船和襲擊帆船的巨型墨魚也很悅目。可是看了這麼多年電腦特技電影﹐我早已經對這些綽頭麻木了﹐沒有五六年前初看電腦特技嘩嘩聲的感覺﹐做得再好也不外如是。看見巨型黑魚決戰海盜船﹐不單沒有緊張刺激的氣氛﹐反到覺很有點滑稽好笑﹐怎麼三四十年代B級科幻片的橋段也可以咸魚翻生。

劇本不合理是這齣電影的失敗之處﹐用經典海盜尋寶的故事作為骨幹沒有問題﹐但去尋寶的理由必需要合理﹐尋寶遇到的角色展現人生百態﹐而最終主角在尋寶過程中有所成長。可惜在這電影中沒有這些基本的戲劇元素﹐只有特技﹐動作場面﹐和更加多的特技。杰克船長去尋寶是希望用寶箱與魔盜王討價還價﹐一筆勾消他用靈魂換船的舊債。他有一張印有鎖匙圖樣的羊皮紙﹐便不用去大費週章找那條鎖匙了﹐叫鎖匠依照圖樣再造一條不就可以了。再者就算沒有鎖匙﹐也有很多方法可以開箱﹐海盜也該懂得小偷的謀生手藝嘛。靚仔主角要殺死寶箱裏面魔盜王的心臟﹐解放靈魂賣了給魔盜王的父親﹐按常理杰克應該站在靚仔那邊﹐魔盜王死了就不怕他來追債﹐剷草除根就不用討價還價這樣麻煩。那個魔盜王腦筋也是有點問題﹐這麼重要是寶箱就應該隨身攜帶﹐埋在無人荒島﹐肯定不及在他的無敵鬼船上安全。若果杰克船長多動一點腦袋﹐這齣戲就可以在開場後十五分鐘完場﹐用隨心如意指南針找出藏寶地點﹐再用炸藥或暴力把寶箱打開﹐一刀殺死魔盜王的心臟一了百了。當然杰克船長這麼有腦有計謀﹐就不需要無頭無腦的連場打鬥特技﹐為保證票房收益只好委屈杰克船長扮白痴了。

Enviromentalist

Today I had beer and wings with some colleagues after work to celebrate success of our previous the project.  Between beers, we chatted about environment issues.  The boss talked about a documentary he saw on global warming.  It is the controversal one that calls the environmentalist crying wolfs.  The theory is not new, I have read it somewhere else a few years ago.  The environmentalists think global warming is caused by green house gases, but the theory said the climate change is caused by solar cycle, which is a natural phenomena spanning cycles of a few several hundred years.  Then the documentary accuse the whole environmental industry are created out of thin air to profit from people’s fear of global warming.  Well, the topic could have been a heated debate, but since the boss is in charge of the conversation, I just play safe by repeat what we usualy hear form the mass media to join the converation.  You don’t have to truely agree with the view point you say, it can’t go wrong if the points are on the newspaper and everyone knows those points as facts.  People will preceived you have said something intelligent but in fact you are just being a recorder without giving too much thoughts.  When in doubt or want to hide your ture self, side with the majority, so that you don’t have to think about how to defense your points.  The burden of proof is always in the side of the minority.

狗拉雪橇

Dog sledding 在離開溫哥華市個多小時車程的滑雪勝地威士拿(Whistler)中﹐每天有數百隻可愛的小動物過著沒有自由沒有尊嚴的生活。狗拉雪橇是威士拿當地旅遊工業的一項重要活動﹐遊客只需要花數百元﹐便可坐寫意地坐著狗拉雪橇﹐在效野山道中遊覽雪山景色。可是這遊客沒有顧及狗隻的感受﹐他們高高在上的人類中心主義﹐勞役著那些可憐的雪橇犬﹐與狗拉雪橇公司一同剝削犬隻。狗兒在嚴寒的天氣中﹐要拉著載著肚滿腸肥的遊客﹐連控狗員起來幾百磅重的雪橇﹐在崎嶇的山道上吃力地奔跑﹐慢下腳步就立即受到控狗員的喝罵。那些雪橇犬以時速十多公里拉動雪橇奔跑﹐走得氣喘如騾舌頭也伸了出來﹐遊客舒適地坐在雪橇上的開懷大笑﹐正好滿充足了遊客的權力慾和消費慾。

狗拉雪橇公司擁有三百多隻雪橇犬﹐ 在威士拿獨佔狗拉雪橇市場的生意。每天早上控狗員在狗場揀選當天要工作的犬隻﹐把牠們趕入狗囚車中﹐運往雪橇觀光山道的起點。在不需要拉雪橇時﹐那些犬隻給困在狹小的囚車內﹐等候遊客們大駕光臨。等候工作的雪橇犬的情況也好不多少﹐牠們給鎖在雪橇停車場內的鐵鍊上﹐沒有自由不能四處走動﹐有些狗隻等得不耐煩而亂跳狂吠不爾。遊客坐穿梭巴士抵步後﹐控狗員介紹狗隻給遊客認識﹐大部份遊客也會撫摸狗隻乘機抽水﹐沒有尊重狗隻的身體主權。當遊客坐上雪橇後﹐控狗員會把犬隻從一個枷鎖移至另一個枷鎖﹐從地下的鐵鍊移到雪橇上﹐並開始牠們當天的體力勞動。一組六隻的雪橇犬每天要拉兩輪個多小時的短途旅程﹐或一組八隻由早上拉到下午的全日旅程。牠們辛苦地拉完雪橇回來後﹐換來的只有一小塊狗餅和一兜清水﹐以及呆坐在狗囚車等候返回狗場。從照片中可以看見﹐大部份雪橇犬也是瘦骨嶙峋﹐每天也要這樣辛苦工作﹐想肥也難。狗拉雪橇公司為求賺錢物盡其用﹐連未有力氣拉雪橇小狗也不放過﹐把可愛的小狗關在雪橇停車場旁的鐵欄內﹐讓遊客等候穿梭巴士時逗玩解悶。狗拉雪橇公司掛著生態旅遊的羊頭﹐買的卻是消費主義赤祼祼本質的狗肉。在狗欄旁就是販買雪橇犬毛公仔和紀念品的商店﹐當然還有少不了索價昂貴的遊客坐在雪橇上的照片。狗拉雪橇公司利用遊客對狗隻的同情心﹐小孩子嚷著要買合照公仔的機會﹐狠狠地賺他們一筆。我們不禁要問﹐到底那些錢﹐有多少是用在狗隻身上﹐又有多少成為狗拉雪橇公司的暴利呢。

愛護動物者和動物權益人士﹐請動員起來解放這些雪橇犬﹐不要讓牠們繼續過這些非人生活﹐讓牠們自由地在野外過有尊嚴的生活吧﹗

Jail truck 狗囚車

Huskies waiting 雪橇停車場

Husky puppies 給關在鐵欄內的小狗

後記﹕凡事也有可以兩面睇﹐一篇介紹狗拉雪橇的遊記﹐只要換個角度去寫﹐也可以把人畜無害的生態旅遊﹐寫成對萬惡資本主義的批判。當然我才不會理什麼動物權益﹐不過我倒想對那些動物權益份子說﹐子非狗安知狗之不樂。那些雪橇犬每天也可以在戶外運動﹐比起呆在家中等主人回來帶牠散步的寵物犬健康﹐雪橇犬平均可以活到十三歲﹐狗隊中最老的那隻有十九歲。雪橇犬在狗場生活包食包住有安樂窩﹐壯健的犬隻還可以繁殖下一代﹐為狗場補充新血﹐比在危險的野外爭扎求存生活舒適得多。在人類消費者的立場去看﹐狗拉雪橇是個很有趣的旅程﹐有機會值得一試。站在雪橇上與控狗員一起操控狗隊﹐與坐在雪橇內單純觀光﹐又是另有一番不同的樂趣。狗拉雪橇公司的獨市生意謀取暴利的指控倒是真的﹐花幾百元才玩個多小時雪橇﹐荷包實在有點兒肉痛。

The Shawshank Redemption 月黑高飛

The Shawshank Redemption 有些電影要像淳酒一樣要經過時間的發醇﹐才會散發出醉人的芳香﹐「月黑高飛」正是一套這樣的慢熱電影。這電影在九四年上映時票房慘淡﹐雖然有七項奧斯卡提名﹐最終一個獎項也沒有空手而回﹐全敗給那年的最佳電影「阿甘正傳」。不過這電影在落畫後的市場後勁凌厲﹐在電視重播和DVD中找到第二生命﹐不單口碑載道逐漸成為家傳戶曉的經典電影﹐更長期穩佔觀眾最喜愛電影投票的三甲位置。這套電影的成功在於它的耐看﹐觀感不會除著時間而變得老土過時。整套電影也很平淡﹐但看完後感覺很窩心感人。電影沒有刻意地說教﹐卻讓觀眾領悟出一點人生道理。

「月黑高飛」是改篇自恐怖大師史蒂芳京的一篇短篇小說﹐不過不是他最擅長的恐怖懸疑故事﹐而是他很少寫的溫情勵志故事。故事中Tim Robbins飾演的年輕銀行家Andy被控謀殺妻子﹐判終生監禁關入Shawshank監獄﹐在獄中他遇到Morgan Freeman飾演的老囚犯Red。雖然這是一個監獄和逃獄的故事﹐但題材沒有監獄風雲般黑暗﹐反而獄中到處充滿著陽光氣息。大部份囚犯對Andy也很友善﹐只是粗口爛舌但沒有什麼惡意。唯一暴力對待Andy的變態同性戀囚犯﹐在開場後不久就領了便當。給關了幾年的Andy開始運用他的財經知識幫獄卒報稅﹐後來甚至幫監獄長做假數虧空公款﹐他除了沒有自由外生活也頗為安定。知道自己是無辜的Andy沒有放棄自由的希望﹐他用鎚子挖地道挖了二十年﹐卒之在一個月黑風高的晚上成功逃獄﹐還帶走了獄長多年來的貪贓和罪證﹐告發獄長的罪行為被殺好友報仇﹐遠走墨西哥實現在海邊開間小旅店的夢想。

這齣電影只是很平舖直述地說故事﹐沒有故弄玄虛的劇情轉折﹐觀眾陪著主角渡過二十年的冤獄﹐見證他在獄中如何影響他人的生命﹐亦給他永不放棄的希望影響我們的生命。雖然我們不是在監獄中的囚犯﹐每天也看似很自由地過活。但是若果細心想一想﹐我們何嘗不是給關在一個叫生活的監獄中﹐每天也像囚犯般重覆過刻板的生活﹐返工等放工﹐星期一等星期五。在這座生活的監獄中﹐有些人可能像Red一樣﹐在監獄中有點江湖地位﹐已經放棄回到外面自由世界的希望﹐心想在熟悉的獄中過世也不錯。在劇中Red說監獄中的囚犯﹐總會有些嗜好去消磨時間﹐好支持一日復一日無意義的生活。有些人畫畫吹口琴﹐像Andy那樣雕刻象棋﹐爭取圖書館福利﹐又或者教其他囚犯讀書識字考取高中文憑。這些事情不可以說完全沒有意義﹐若可以作為我們的精神支柱﹐好讓在獄中的日子易過一點也是好事。但這些不是人生的最終目標﹐不要留戀虛假的獄中世界﹐而忘記外面真正的自由世界。Andy漫長的逃獄計劃告訴我們﹐不論是經過多少年﹐當中遇到多少錯折﹐只要努力不懈地去爭取﹐每天把牆上的洞挖深一點﹐才可以逃出監獄﹐得到最終的救贖。