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The Runaway Jury – John Grisham

The Runaway Jury

我每次John Grisham小說的原因﹐總是很意外地有緣遇上那本書。第一本《糖衣陷阱》是在朋友家開聖誕派對﹐等食東西時隨手從書架拿起來翻看﹐結果那本書便給我帶回家據為己有。這次是陪老婆去救世軍買舊物﹐竟然讓我在二手書堆中﹐發現一本九成新精裝版《幕後陪審團》才賣三元﹐正好是在我想看書本名單之內﹐不買下來實在對不住自己。John Grisham擅長寫流行小說﹐故事雖然是頗公式化的法庭小說﹐看了大半時也已經猜到結局﹐不還是買回來後一氣呵成閱讀。這幾天剛好國慶長假﹐只用四天便把小說啃完﹐追看一部情節緊張的小說﹐心靈充實十分有滿足感。

絕大部份法庭故事的主角是律師﹐其他人如原告﹐被告或法官也有很重戲份﹐或有可能當主角。陪審團住住被忽略﹐頂多在宣讀判詞時才有機會說一句對白。其實陪審團才是一場官司中最重要的關鍵﹐不論律師如何雄辯滔滔﹐法官如何鐵面無私﹐案件的勝負最終卻是由陪審團決定。這部小說以陪審團當主角﹐說法庭上風光背後鮮為人知的一面。每個陪審團也有一個隱形領袖﹐他足以左右其他陪審員的決定。只要贏取他站在同一陣線﹐便等同贏取了整個官司。主角處心積累計劃經年﹐混入一宗世紀官司的陪審團。在幕後一步步操控整個陪審團﹐玩耍控辯雙方的律師於股掌之上﹐秘密地讓最後判決爆出驚人大陰謀。

小說中煙民控告煙草公司售賣香煙損害健康﹐要求作出巨額賠償。當年小說出版時﹐正值長達十數年關於煙草業的法律戰。現在事過境遷﹐煙草業在法庭慘敗﹐看這宗案件有點過時的感覺。不過案件本身並不是故事的重點﹐零三年小說改篇成電影時﹐便把案件從煙草商改為軍火商﹐趁熱鬧趕當時流行的時事話題。故事好看在於男女主角如何與雙方律師鬥智﹐他們雖不是大奸角但也絕對不是好人。控方律師吼著巨額賠償這塊肥肉﹐辯方律師則瞪著眼說瞎話﹐替煙草公司掩飾吸煙殺人的真相。控辯雙方律師也游走法律的灰色地帶﹐用盡一切擦邊接近非法的手段﹐威迫利誘間接地影響陪審團。讀者追看主角如何置身陪審團中﹐利用法律罅和人性心理的弱點﹐以謀略機智與律師大鱷鬥法﹐並逐點披露主角的陰謀和背後的動機。

讀法庭小說可以增進法律知識﹐或許那天當我被徵召去當陪審員﹐要履行公民的義務時﹐小說中描述有關陪審員的種種相關知識便可以大派用場了。人始終是感情的動物﹐當陪審團被隔離後﹐所有人經過幾個星期的一天廿四小時相對共處﹐心理總會產生微妙的變化﹐從態度敵對變成內化接受。自我意識薄弱的人意見﹐便會把持不定自己意見﹐很容易被有隱藏議題的陪審員誤道。所以任何案件的控辯雙方﹐在正式開庭聆訊前﹐已經在挑選陪審員時在暗中較量﹐設法如何踢走對自己不利的陪審員。

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